January 23, 2022 – Journeying Together in the Spirit

3rd Sunday in Ordinary Time, Year C


Readings || Lecturas

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3rd Sunday in Ordinary Time, Year C: 2019
Word of God Sunday: 2020, 2021 (not preached), 2021 (preached)

Preached at Assumption Parish in Bellingham, WA


Two weeks ago, we discussed how it is expected and necessary that every Christian should receive the Holy Spirit. Last week we discussed how the Holy Spirit manifests himself uniquely in every Christian life for the preaching of the Gospel and the upbuilding of the community. Today we are going to discuss the Holy Spirit’s role in the Church, as it is only with this understanding that we can understand and engage in the Synod on Synodality.

Consider our second reading from St. Paul’s First Letter to the Corinthians. If his goal was simply to come up with an analogy for a complicated system of many diverse parts working together, why did he use the image of a body and not of a city? After all, it was very common in the Greek philosophy of the time and era to use cities as analogies for everything.

Well, what happens if you remove a person from a city? The city is not permanently damaged, and the person can survive and even thrive elsewhere. And what happens if you split a city, if half the population goes elsewhere? Well, then you have two cities, each of which can build themselves up again. But not so with a body. If I cut off my arm, my body will be permanently disfigured, and my arm will rot. And if I split myself in half, I will die.

This is because a body, unlike a city, contains the principle of life which is also the principle of biological unity. A person can still live, even removed from a society, because that person contains within themselves the principle of life. But an arm cannot live apart from a body because the arm does not contain within itself the principle of life. In Christianity, this principle of life is called the soul, and it is what makes every part of each living thing work together rather than fall apart.

St. Paul uses the image of a body, rather than a city, deliberately. He is not just looking for an image of a complex system of relationships working together. He is intentionally using an image where the parts are united by a singular principle of life, and apart from their connection to this principle of life, they will die. And he tells us that the Holy Spirit is the soul, the principle of life, the principle of unity for the Church. The Spirit is the entity that gives the Church her unity and that causes us to work together for the same purpose. Apart from the Spirit and apart from the Church, we will die. And if the Church loses a member, she is permanently disfigured.

It follows, then, that the Holy Spirit governs the Church in the same way that the soul governs a body. It is the Spirit who has a plan and direction, it is the Spirit who helps each member of the body to live out its proper role, and it is the Spirit who ensures that the members of the body are working together, rather than at cross purposes. The Church belongs to the Holy Spirit, not to the members, even though each member of the body has its unique and individual role to play, as we discussed last week.

Which means that a healthy Church, and a healthy parish, works hard to discern the will of the Holy Spirit. But we do not discern the will of the Holy Spirit by sitting down and asking ourselves, “What is the will of the Holy Spirit?” In my experience, most people who begin a sentence with “The Holy Spirit wants the Church to…” end that sentence with their own desires, not anything rooted in the will of God. Instead, we have to remember that the Holy Spirit is already at work in the Church. The Spirit has never stopped being in charge and has never stopped directing the body. Sometimes we ourselves become obstacles to the work of the Holy Spirit, like in a body when the gallbladder or the tonsils flair up or the heart decides it wants to stop pumping for a few minutes, and that can definitely cause serious problems in the body, but the presence of a health issue does not mean the soul has given up or become absent from the body. The Holy Spirit continues to guide our Church. He is already here and he is already working. We simply need to become attuned to where he is.

Which brings us to the Synod on Synodality, Pope Francis’s multiyear, worldwide process of, essentially, body building. As best as I can tell, the Pope believes that much of the body of the Church is currently working at cross purposes with itself, and that the more Christians assemble together and discuss issues of faith, the healthier the body will be, that is, the more we will be united in our adherence to the leadership of the Holy Spirit.

To that end, the fundamental questions of the Synod, that the Pope is asking the entire world to discuss, are, “A synodal Church, in announcing the Gospel, ‘journeys together’: How is this ‘journeying together’ happening today in your particular Church? What steps does the Spirit invite us to take in order to grow in our ‘journeying together’?” Can you see how this is also body imagery? In order for the Body of Christ, united by the Holy Spirit, to announce the Gospel, the Body has to be united, working for the same purpose, something the Synod documents refer to as “journeying together.” When we ask how we are currently journeying together, we are identifying those places where the body is currently functional, united, carrying out the will of the Holy Spirit which is the preaching of the Gospel. When we ask about ways in which we are not journeying together, we are asking about places where the body is confused, at cross purposes, unhealthy, and unable to follow the guidance of the Spirit in the preaching of the Gospel.

To put this question another way, a way that I have found more helpful in my own reflections: Where do I see the Holy Spirit currently shining forth in the Church? When a person is sick, their personality gets stifled, and they are dominated by their illness. When a person is healthy, their full self shines through. The same is true for the Church – those places where the Holy Spirit is obviously visible and obviously working are those places where the Church is healthy, while those places where the Holy Spirit can hardly be seen are those places where the Church is sick.

Two weeks ago, Pope Francis gave a reflection that I have also found helpful here. He said, “[Synodality] is a style to be assumed, in which the main protagonist is the Holy Spirit, who is expressed first and foremost in the Word of God, read, meditated upon and shared together.” What are the three things the Pope said? First, synodality is a style to be assumed. This means that, as cliché as it sounds, this whole thing is more about the journey than the destination. The more we pray together, the more we share together, the more we serve together, the more united the Church will be, as one singular body. But we have to make a habit of it, make it something that we do naturally and automatically. What is the second thing the Pope said? The Holy Spirit is the protagonist. The point is not just to be together, but to be together under the guidance and direction of the Holy Spirit. Being together under the guidance and direction of the Holy Spirit is a solid definition of what it means to be the Church. Finally, the Pope said that the Spirit is expressed first and foremost in the Word of God, read, meditated upon, and shared together. It will be impossible to discern the presence of the Holy Spirit if we do not know who God truly is. Apart from Scripture, we are just as likely to believe that God is made in our own image. But when we walk together in the Word of God we begin to recognize who God truly is. And then, confident in our relationship with and recognition of the Holy Spirit, we will be able to recognize the Holy Spirit working in our own lives, in our parishes, and in our Church. Seeing where the Holy Spirit is working, we can pursue those avenues which are clearly blessed and guided by the Spirit, and leave behind those false ways of acting or thinking which take us further from the Holy Spirit’s direction and plan.

So, what do we do with all of this? Step one is to participate in the listening sessions. The Pope wants you, and every other Catholic in the world, to have the experience of sitting with your fellow Christians and talking about where you have found the Holy Spirit in the Church. To discuss where you have already seen him working. We have a team of dedicated parish volunteers ready to lead these sessions, and they will be in the gathering space after Mass to sign you up.

However, if these listening sessions only result in a bunch of reports and a meeting in Rome, they will be a failure. The Pope has reminded us that praying together and walking together are essential aspects of being Christians together, so my hope and his is that these listening sessions will inspire you to find more ways to journey together in the Spirit. I hope that you will establish Bible studies and small prayer groups, so that journeying together can become a life-long habit, for us individually and for our Church, and I will spend as much of my time and effort as pastor here to help make that happen.

We have discussed many things, so a brief summary in three points: First, it is not our Church, it is the Holy Spirit’s Church. Second, we carry out the will of the Holy Spirit by working together as a body and carrying out our unique roles in that body. Third and finally, the Holy Spirit is already at work in the Church, and if we journey together in faith, especially in small communities united and inspired by the Scriptures, we will be able to recognize where the Holy Spirit is already working and join ourselves to that work.


Hace dos semanas, discutimos cómo se espera y es necesario que todo cristiano reciba el Espíritu Santo. La semana pasada discutimos cómo el Espíritu Santo se manifiesta de manera única en cada vida cristiana para la predicación del Evangelio y la edificación de la comunidad. Hoy vamos a discutir el papel del Espíritu Santo en la Iglesia, ya que solo con este entendimiento podemos entender y participar en el Sínodo sobre la Sinodalidad.

Considere nuestra segunda lectura de la Primera Carta de San Pablo a los Corintios. Si su objetivo era simplemente idear una analogía para un sistema complicado de muchas partes diversas trabajando juntas, ¿por qué usó la imagen de un cuerpo y no la de una ciudad? Después de todo, era muy común en la filosofía griega de la época y era usar las ciudades como analogías para todo.

Bueno, ¿qué pasa si sacas a una persona de una ciudad? La ciudad no sufre daños permanentes y la persona puede sobrevivir e incluso prosperar en otro lugar. ¿Y qué pasa si divides una ciudad, si la mitad de la población se va a otra parte? Bueno, entonces tienes dos ciudades, cada una de las cuales puede construirse de nuevo. Pero no así con un cuerpo. Si me corto el brazo, mi cuerpo quedará permanentemente desfigurado y mi brazo se pudrirá. Y si me parto por la mitad, moriré.

Esto se debe a que un cuerpo, a diferencia de una ciudad, contiene el principio de vida que es también el principio de unidad biológica. Una persona todavía puede vivir, incluso apartada de una sociedad, porque esa persona contiene en sí misma el principio de la vida. Pero un brazo no puede vivir separado de un cuerpo porque el brazo no contiene en sí mismo el principio de la vida. En el cristianismo, este principio de vida se llama alma, y ​​es lo que hace que cada parte de cada ser vivo trabaje en conjunto en lugar de desmoronarse.

San Pablo usa la imagen de un cuerpo, en lugar de una ciudad, deliberadamente. No está simplemente buscando una imagen de un sistema complejo de relaciones trabajando juntas. Él está utilizando intencionalmente una imagen en la que las partes están unidas por un principio de vida singular y, aparte de su conexión con este principio de vida, morirán. Y nos dice que el Espíritu Santo es el alma, el principio de vida, el principio de unidad para la Iglesia. El Espíritu es la entidad que da a la Iglesia su unidad y que nos hace trabajar juntos por un mismo fin. Apartados del Espíritu y apartados de la Iglesia, moriremos. Y si la Iglesia pierde un miembro, queda permanentemente desfigurada.

Se sigue, pues, que el Espíritu Santo gobierna a la Iglesia del mismo modo que el alma gobierna al cuerpo. Es el Espíritu quien tiene un plan y una dirección, es el Espíritu quien ayuda a cada miembro del cuerpo a vivir su función adecuada, y es el Espíritu quien se asegura de que los miembros del cuerpo trabajen juntos, en lugar de tener malentendidos. La Iglesia pertenece al Espíritu Santo, no a los miembros, aunque cada miembro del cuerpo tiene su papel único e individual que desempeñar, como discutimos la semana pasada.

Lo que significa que una Iglesia y una parroquia saludable trabajan duro para discernir la voluntad del Espíritu Santo. Pero no discernimos la voluntad del Espíritu Santo sentándonos y preguntándonos: “¿Cuál es la voluntad del Espíritu Santo?” En mi experiencia, la mayoría de las personas que comienzan una oración con “El Espíritu Santo quiere que la Iglesia…” terminan esa oración con sus propios deseos, no con nada arraigado en la voluntad de Dios. En cambio, debemos recordar que el Espíritu Santo ya está obrando en la Iglesia. El Espíritu nunca ha dejado de estar a cargo y nunca ha dejado de dirigir el cuerpo. A veces nosotros mismos nos convertimos en obstáculos para la obra del Espíritu Santo, como en un cuerpo cuando la vesícula biliar o las amígdalas se inflaman o el corazón decide que quiere dejar de bombear por unos minutos, y eso definitivamente puede causar serios problemas en el cuerpo, pero la presencia de un problema de salud no significa que el alma se haya rendido o se haya ausentado del cuerpo. El Espíritu Santo sigue guiando a nuestra Iglesia. Ya está aquí y ya está trabajando. Simplemente necesitamos estar en sintonía con el lugar donde se encuentra.

Lo que nos lleva al Sínodo sobre la Sinodalidad, el proceso mundial de varios años del Papa Francisco de, esencialmente, la construcción del cuerpo. Lo mejor que puedo decir es que el Papa cree que gran parte del cuerpo de la Iglesia actualmente está trabajando en propósitos opuestos consigo mismo, y que cuantos más cristianos se reúnan y discutan temas de fe, más saludable será el cuerpo, es decir, más unidos estaremos en nuestra adhesión al liderazgo del Espíritu Santo.

Para ello, la pregunta fundamental del Sínodo, que el Papa pide que se discuta en todo el mundo, es: “Una Iglesia sinodal, al anunciar el Evangelio, ‘camina junta’: ¿Cómo se está dando hoy este ‘caminar junta’ en su iglesia particular? ¿Qué pasos nos invita a dar el Espíritu para crecer en nuestro ‘caminar juntos’?” ¿Puedes ver cómo esto también es una imagen del cuerpo? Para que el Cuerpo de Cristo, unido por el Espíritu Santo, anuncie el Evangelio, el Cuerpo tiene que estar unido, trabajando para un mismo fin, algo a lo que los documentos sinodales se refieren como “caminar juntos”. Cuando preguntamos cómo estamos caminando juntos actualmente, estamos identificando aquellos lugares donde el cuerpo está actualmente funcional, unido, cumpliendo la voluntad del Espíritu Santo que es la predicación del Evangelio. Cuando preguntamos por caminos en los que no estamos caminando juntos, estamos preguntando por lugares donde el cuerpo está confundido, con malentendidos, enfermizo e incapaz de seguir la guía del Espíritu en la predicación del Evangelio.

Para formular esta pregunta de otra manera, una manera que he encontrado más útil en mis propias reflexiones: ¿Dónde veo, donde vemos, al Espíritu Santo brillando actualmente en la Iglesia? Cuando una persona está enferma, su personalidad se sofoca y está dominada por su enfermedad. Cuando una persona está sana, todo su ser brilla. Lo mismo es cierto para la Iglesia: aquellos lugares donde el Espíritu Santo es obviamente visible y trabajando son aquellos lugares donde la Iglesia está sana, mientras que aquellos lugares donde el Espíritu Santo apenas se puede ver son aquellos lugares donde la Iglesia está enferma.

Hace dos semanas, el Papa Francisco dio una reflexión que también me ha resultado útil aquí. Dijo: “[La sinodalidad] es un estilo a asumir, en el que el protagonista principal es el Espíritu Santo, que se expresa ante todo en la Palabra de Dios, leída, meditada y compartida”. ¿Cuáles son las tres cosas que dijo el Papa? En primer lugar, la sinodalidad es un estilo a asumir. Esto significa que, por más cliché que suene, todo esto se trata más del viaje que del destino. Cuanto más oremos juntos, cuanto más compartamos juntos, cuanto más sirvamos juntos, más unida estará la Iglesia, como un solo cuerpo. Pero tenemos que convertirlo en un hábito, convertirlo en algo que hagamos de forma natural y automática. ¿Qué es lo segundo que dijo el Papa? El Espíritu Santo es el protagonista. El punto no es solo estar juntos, sino estar juntos bajo la guía y dirección del Espíritu Santo. Estar juntos bajo la guía y dirección del Espíritu Santo es una definición sólida de lo que significa ser Iglesia. Finalmente, el Papa dijo que el Espíritu se expresa ante todo en la Palabra de Dios, leída, meditada y compartida. Será imposible discernir la presencia del Espíritu Santo si no sabemos quién es Dios en verdad. Aparte de las Escrituras, es probable que creamos que Dios está hecho a nuestra propia imagen. Pero cuando caminamos juntos en la Palabra de Dios, empezamos a reconocer quién es Dios en verdad. Y entonces, confiados en nuestra relación y reconocimiento del Espíritu Santo, seremos capaces de reconocer al Espíritu Santo obrando en nuestras propias vidas, en nuestras parroquias y en nuestra Iglesia. Al ver dónde está obrando el Espíritu Santo, podemos seguir esos caminos que son claramente bendecidos y guiados por el Espíritu, y dejar atrás esas formas falsas de actuar o pensar que nos alejan más de la dirección y el plan del Espíritu Santo.

Entonces, ¿qué hacemos con todo esto? El primer paso es participar en las sesiones de escucha. El Papa quiere que usted, y todos los demás católicos del mundo, tengan la experiencia de sentarse con sus hermanos cristianos y hablar sobre dónde han encontrado el Espíritu Santo en la Iglesia; para comentar dónde ya lo has visto trabajar. Tenemos un equipo de voluntarios parroquiales dedicados listos para dirigir estas sesiones, y estarán en el espacio de reunión después de la misa para inscribirte.

Sin embargo, si estas sesiones de escucha solo resultan en un montón de informes y una reunión en Roma, serán un fracaso. El Papa nos ha recordado que orar juntos y caminar juntos son aspectos esenciales de ser cristianos juntos, por lo que mi esperanza y la suya es que estas sesiones de escucha los inspiren a encontrar más formas de caminar juntos en el Espíritu. Espero que establezcan estudios bíblicos y pequeños grupos de oración, para que caminar juntos se convierta en un hábito de por vida, para nosotros individualmente y para nuestra Iglesia, y dedicaré la mayor parte de mi tiempo y esfuerzo como pastor aquí para ayudar a hacer eso pasa.

Hemos discutido muchas cosas, así que un breve resumen en tres puntos: Primero, no es nuestra Iglesia, es la Iglesia del Espíritu Santo. Segundo, llevamos a cabo la voluntad del Espíritu Santo al trabajar juntos como un cuerpo y llevar a cabo nuestras funciones únicas en ese cuerpo. En tercer y último lugar, el Espíritu Santo ya está obrando en la Iglesia, y si caminamos juntos en la fe, especialmente en pequeñas comunidades unidas e inspiradas por las Escrituras, podremos reconocer dónde ya está obrando el Espíritu Santo y unirnos a ese trabajo.


  1. John says:

    I sincerely hope the synod process goes well. Pat has signed up to participate, I have not.

    As way of explanation, to me it’s the difference between a rock and a lump of clay. If you wish to anchor your spiritual life to a rock as a Christian, you have one choice, the Roman Catholic Church. If you want to mold your religion more to your liking, you have 33,000 choices. This is the essence of why I left the Methodist Church for the Catholic Church.

    I have never been to a traditional Latin Mass. I desire to do so, to experience the way the Mass was celebrated for over a millennium. I don’t understand why the celebration of the Latin Mass is being persecuted while e.g., Fr. Martin is allowed to continue with his active and gaudy support for all things LGBTQ+. BTW, my favorite uncle was gay, I have had gay friends, a brother-in-law and his partner, a nephew (never much cared for his partner).

    I fear that even though the intention of an undirected process is openness, the result will be dragging the Church further away from its Rock. This is not likely to lose the older congregation even as they are saddened to watch. It is equally unlikely to attract progressives, they already have 33,000 choices, plus atheism, environmentalism, etc. There is almost no chance it will drag the church back towards its fundamentals.

    Let’s be the Rock. John

    PS In case you haven’t noticed, I am conservative!😧


    1. Fr. Moore says:

      I put a lot of stock in “the gates of Hell will not prevail against it.” I figure we give this thing a try, and if the Holy Spirit turns up, total win for the Church! If it devolves into a parliamentary procedure or an attempt to undermine the faith, well, then the Spirit himself with quash it.

  2. I believe the church is sick; it has lost the will to love. Vatican II opened this door to ecumenism and afresh wind (enthusiasm) instead we have become more political and hard hearted. And some have returned to the pomp and rules of the Latin church rather than the love of Jesus to care for others. Living with others in community is hard work but sharing it eases the effort. Everyone deserves an equal opportunity with dignity to thrive in our (Gods) love. Instead we are like the Pharisees relying on “laws”. Hopefully this described process With the Holy Spirit will open our hearts and those of the magisterium to refocused Love.

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