January 21, 2022 – Pastor’s Note

English

This weekend, we will be celebrating a kick-off Mass for our parish’s participation in the Synod on Synodality. I will discuss the more spiritual aspects of this synod, and our participation in it, during the homily this weekend, but I want to use this note to provide more of the specific details and resources that do not fit well into a spoken address. 

First, what are we talking about here? None of our parishioners should be surprised that I prefer to start with the Code of Canon Law, and in it we find two definitions of a synod, the Synod of Bishops (cc. 342 – 348) and the Diocesan Synod (cc. 460 – 468). That said, I imagine most of you are probably going to find a bit more helpful this explainer from American Magazine which provides a brief but complete introduction to synods in general and the Synod on Synodality specifically. 

While the America piece does an excellent job with their overview, you know I much prefer the official documents of the Church. Unfortunately, the official documents for this synod from the General Secretariat for the Synod of Bishops (the Roman office planning and overseeing this synod) are often vague and hard to summarize. As quoted in the Pillar summary of these documents, this is actually intentional: “When the panel was asked by journalists to provide a ‘precise and concise definition’ of synodality, Dr. Myriam Wijlens said it would be an ‘injustice’ to the concept of synodality to define it ahead of the synodal process. Wijlens, who teaches canon law at Erfurt University in Germany, compared synodality to ‘a flower,’ which cannot be properly described before it has had a chance to bloom.” 

And, fair enough. The Pope has been clear that, for him, this synod is as much about the process as it is about the result, and the Roman guidance is a lot more about living the process. That said, there are three quotes that have helped me get my head around what exactly we will be discussing during this process. 

First, the Roman documents propose a fundamental question: “A synodal Church, in announcing the Gospel, ‘journeys together’: How is this ‘journeying together’ happening today in your particular Church? What steps does the Spirit invite us to take in order to grow in our ‘journeying together’?” 

Second, Cardinal Mario Grech, the cardinal in charge of the General Secretariat for the Synod of Bishops, in an address to the Italian bishops in which he reiterated the focus on the fundamental question, also added, “What matters is to mature a true synodal mentality; to understand that truly ‘the Church is constitutively synodal,’ that is, that the People of God walk together, not only because they walk, but because they walk knowing where they are going — toward the fulfillment of the Kingdom — and therefore it questions itself about the road to travel, listening to what the Holy Spirit is telling the Church.” 

Finally, Pope Francis himself recently gave some helpful comments on synodality in an address (which is very short and worth the read) to delegates of the Catholic Action Movement in France, in which he said, “The Church too, in her entirety, has undertaken a synodal process, and counts on your contribution. Let us recall, in this regard, that synodality is not a simple discussion. […] Nor is synodality the search for the consensus of the majority; this is what a parliament does, this is what is done in politics. It is not a plan, a programme to be implemented. No. It is a style to be assumed, in which the main protagonist is the Holy Spirit, who is expressed first and foremost in the Word of God, read, meditated upon and shared together.” 

Beyond these, I would be remiss if I did not include our own Archbishop’s comments on this Synod, first in his homily at the Archdiocesan opening Mass and second in his column about the Synod in the Northwest Catholic. Additionally, if you want to see what other U.S. bishops are saying about the Synod on Synodality, I found this website from the Catholic University of America intriguing, in which they compile all the video statements they can find by U.S. bishops. 

Finally, I would caution us all to avoid the more extreme sides of the Catholic media, which either see this Synod as the second coming of Christ himself to fix every pet peeve he (we?) has with the Church or as a tool of Satan to inject schism and modernism into the Church. Again, everything about this Synod is intentionally vague, so it is easy for anyone to project themselves onto it – and the commentaries you are seeing often say more about the reporter him/herself than the synod. If you want a commentary, you should be unsurprised to know that I recommend the analysis from the Pillar

May the Holy Spirit always guide our Church! 

Español

Este fin de semana celebraremos una Misa de lanzamiento para la participación de nuestra parroquia en el Sínodo sobre la Sinodalidad. Discutiré los aspectos más espirituales de este sínodo y nuestra participación en él durante la homilía de este fin de semana, pero quiero usar esta nota para proporcionar más detalles y recursos específicos que no encajan bien en un discurso hablado. 

Primero, ¿de qué estamos hablando aquí? Ninguno de nuestros feligreses debería sorprenderse de que prefiero comenzar con el Código de Derecho Canónico, y en él encontramos dos definiciones de sínodo, el Sínodo de los Obispos (cc. 342 – 348) y el Sínodo Diocesano (cc. 460 – 468). Dicho esto, me imagino que la mayoría de ustedes probablemente encontrarán un poco más útil este explicador de American Magazine [ingles solo] que proporciona una breve, pero completa introducción a los sínodos en general y al Sínodo sobre la Sinodalidad en particular. 

Si bien la pieza de América hace un excelente trabajo con su descripción general, saben que prefiero los documentos oficiales de la Iglesia. Desafortunadamente, los documentos oficiales para este sínodo de la Secretaría General para el Sínodo de los Obispos (la oficina romana que planifica y supervisa este sínodo) a menudo son vagos y difíciles de resumir. Como se cita en el resumen del Pilar de estos documentos [ingles solo], esto es en realidad intencional: “Cuando los periodistas le pidieron al panel que proporcionara una ‘definición precisa y concisa’ de sinodalidad, la Dra. Myriam Wijlens dijo que sería una ‘injusticia’ para el concepto de sinodalidad para definirla antes del proceso sinodal. Wijlens, que enseña derecho canónico en la Universidad de Erfurt en Alemania, comparó la sinodalidad con ‘una flor’, que no puede describirse correctamente antes de que haya tenido la oportunidad de florecer.” 

Y, lo suficientemente justo. El Papa ha dejado claro que, para él, este sínodo se trata tanto del proceso como del resultado, y la guía romana se trata mucho más de vivir el proceso. Dicho esto, hay tres citas que me han ayudado a comprender qué discutiremos exactamente durante este proceso. 

En primer lugar, los documentos romanos proponen una pregunta fundamental: “Una Iglesia sinodal, al anunciar el Evangelio, ‘camina junta’: ¿Cómo se está dando hoy este ‘caminar junta’ en tu Iglesia particular? ¿Qué pasos nos invita a dar el Espíritu para crecer en nuestro ‘caminar juntos’?” 

En segundo lugar, el cardenal Mario Grech, cardenal a cargo de la Secretaría General para el Sínodo de los Obispos, en un discurso a los obispos italianos [ingles solo] en el que reiteró el enfoque en la cuestión fundamental, también agregó: “Lo que importa es madurar una mentalidad verdaderamente sinodal; comprender que verdaderamente ‘la Iglesia es constitutivamente sinodal’, es decir, que el Pueblo de Dios camina junto, no sólo porque camina, sino porque camina sabiendo adónde va —hacia el cumplimiento del Reino— y por tanto cuestiona mismo sobre el camino a seguir, escuchando lo que el Espíritu Santo le dice a la Iglesia.” 

Finalmente, el mismo Papa Francisco recientemente hizo algunos comentarios útiles sobre la sinodalidad en un discurso (que es muy breve y vale la pena leerlo) a los delegados del Movimiento de Acción Católica en Francia [ingles solo], en el que dijo: “También la Iglesia, en su totalidad, ha emprendido un proceso sinodal, y cuenta con su contribución. Recordemos, a este respecto, que la sinodalidad no es una simple discusión. […] La sinodalidad tampoco es la búsqueda del consenso de la mayoría; esto es lo que hace un parlamento, esto es lo que se hace en política. No es un plan, un programa a implementar. No. Es un estilo que hay que asumir, en el que el protagonista principal es el Espíritu Santo, que se expresa ante todo en la Palabra de Dios, leída, meditada y compartida.” 

Más allá de estos, sería negligente si no incluyera los comentarios de nuestro propio arzobispo sobre este Sínodo, primero en su homilía en la Misa de lanzamiento de la Arquidiócesis [ingles solo] y segundo en su columna sobre el Sínodo en el Noroeste Católico

¡Que el Espíritu Santo guíe siempre a nuestra Iglesia! 

 

Leave a Comment

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s