January 16, 2022 – Manifestations of the Spirit

2nd Sunday in Ordinary Time, Year C


Readings || Lecturas

Previous Years: 2019

Preached at Assumption Parish in Bellingham, WA


Last week we spoke about the idea that every Christian is reborn, not only of water, but also of the Holy Spirit. It is an expectation, dating from Apostolic times, that every Christian should receive the Holy Spirit, and that expectation is carried out sacramentally by the fact that Christian initiation is not complete until a person is both baptized and confirmed.

Today, St. Paul takes us the theme of the Holy Spirit in the twelfth chapter of his first letter to the Corinthians. And what does he say? “To each individual the manifestation of the Spirit is given for some benefit.” Last week we heard that the Holy Spirit is given to every Christian. This week we hear that the Holy Spirit is given to every Christian for some purpose.

The examples that St. Paul gives are the expression of wisdom, the expression of knowledge, faith, gifts of healing, mighty deeds, prophecy, discernment of spirits, varieties of tongues, and interpretation of tongues. Notice that each of these is evangelical in its orientation. Every single one of them helps us to know or understand God or prove that God is in our midst. And each of them is also community oriented: none is for an individual purpose or individual improvement, but all are for the strengthening of the faith of others. That is why even wisdom and knowledge are mentioned here as the expression of wisdom and the expression of knowledge – because the gift is the ability to express these to others.

So what is the purpose for which every Christian is given the Holy Spirit? It is for the preaching of the Gospel. It is for the announcement of the Good News of Jesus Christ to a world longing for the salvation that he brings. And each of us has been given the Holy Spirit for this purpose. You are not the exception. Every Christian has received the Holy Spirit, so every Christian has been given an individual, unique manifestation of the Spirit that allows them to preach the Gospel of Jesus in a unique way.

The question, then, is what is your unique manifestation of the Spirit? What role do you, specifically, play in God’s plan for the Church and for the world?

Let’s quickly discuss the examples that St. Paul gives, and then I will tell you how you might discern these gifts in your life.

First, we have the expression of wisdom and knowledge. In a Scriptural context, wisdom is proper action – what is the right thing to do in a concrete situation. Knowledge is right belief – what is true about such and such a thing. The Holy Spirit gives each of us these gifts individually through Baptism and Confirmation, but the ability to express them, to help others understand what to do and what to believe, is a special gift, necessary for the Church and for the world.

Next we have faith. St. Paul uses this word a lot throughout his letters, and he seems to use it more like we today use the world “faithful” or “fidelity” – it is not merely an intellectual assent, but the tenacity to stick with and follow through on that assent. Someone may know the right thing to do or the right thing to believe, but the faithful person actually does the action or holds the belief. A strong faith preaches the Gospel especially in times of persecution or suffering where it would be easy to give up and walk away, rather than stay strong and faithful. The example of faith inspires others to be faithful to the Gospel.

After this we have gifts of healing and mighty deeds. In considering these, we have to remember that everything God does is oriented towards our salvation – he does not work miracles just because they are cool and he does not care about our physical health if it does nothing for our spiritual health. Healing and mighty deeds, then, serve two purposes: first, they are potent reminders that God does care about his people and that God does work in the lives of individuals – and suggest that God may, in fact, love us enough to die on the Cross for us. Second, they are signs of the authority of the miracle worker; someone saying that Jesus is Lord is not particularly compelling, but someone who heals a cripple and then says Jesus is Lord might be worthy of attention.

Finally, St. Paul mentions “prophecy, discernment of spirits, varieties of tongues, and interpretation of tongues.” The entirety of the fourteenth chapter of this letter is dedicated to a commentary on prophecy and tongues, so that is worth a read if you want to understand these better. But the short version is that sometimes the Spirit prompts a message from God for the community or a member of the community, either rationally or emotionally. A message given through the mind is a prophecy, and it is evaluated by one who can discern spirits (that is, determine if it really is a message from God); a message given more emotionally might be expressed through the speaking in tongues, and those tongues must be interpreted by another member of the community.

There are, of course, innumerable manifestations of the Spirit, because the way the Holy Spirit works through a person’s life for the preaching of the Gospel is unique to that person. However, these gifts will always be oriented towards salvation and for the upbuilding of the community, and the examples that St. Paul gives are some major and oft-seen categories.

So, Christian, the question remains how to determine the ways in which the Holy Spirit wishes to manifest himself through your life. […] And the answer is that you must step out in faith.

If we remain comfortable, if we stick to the things that we are good at, if we never risk failure, we will never find the Holy Spirit. Because the Spirit fills in our gaps, he completes what we are lacking, he carries us further than we can go ourselves. The Holy Spirit is kind of like a life jacket – you might be on the dock or on the boat with it on, looking oh so fashionable we might add, but it is not doing anything for you out of the water. Only by jumping into the water can it begin to serve its purpose and support you.

So break out of your comfort zone and try something new. Try to express the wisdom or knowledge of God to your family, friends, or acquaintances. Try to be more public about your fidelity to God and the Church, even when it is not popular to be so. Try to pray for someone’s healing, maybe even laying hands on them while doing so. Try to ask God if he has a specific message for the people in your life who are struggling. You may try most of these things and fail, as awkward as that is. But you may also try one of these things and realize that you are actually good at it. You may, to your great surprise, experience the Holy Spirit working through you. You may learn, for the first time in your life, how God desires to work through you for the preaching of the Gospel and the salvation of the world.

Be bold, reach out, and let the Holy Spirit carry you where he wants you to go.


La semana pasada hablamos sobre la idea de que cada cristiano renace, no solo del agua, sino también del Espíritu Santo. Es una expectativa, que data de los tiempos apostólicos, que todo cristiano debe recibir el Espíritu Santo, y esa expectativa se lleva a cabo sacramentalmente por el hecho de que la iniciación cristiana no está completa hasta que una persona es bautizada y confirmada.

San Pablo nos lleva hoy el tema del Espíritu Santo en el capítulo doce de su primera carta a los Corintios. ¿Y qué dice? “En cada uno se manifiesta el Espíritu para el bien común.” La semana pasada escuchamos que el Espíritu Santo se da a cada cristiano. Esta semana escuchamos que el Espíritu Santo se le da a cada cristiano para el bien común.

Los ejemplos que da San Pablo son el don de la sabiduría, el don de la ciencia, el don de la fe, la gracia de hacer curaciones, poderes milagrosos, el don de profecía, el de discernir los espíritus, el don de lenguas, y el de interpretarlas. Note que cada uno de estos es evangélico en su orientación. Cada uno de ellos nos ayuda a conocer o entender a Dios o probar que Dios está en medio de nosotros. Y cada uno de ellos también está orientado a la comunidad: ninguno es para un propósito individual o una mejora individual, sino que todos son para el fortalecimiento de la fe de los demás. Es por eso que la mayoría de las traducciones de la Biblia dicen que el don son palabras de sabiduría y palabras de ciencia, no solo sabiduría y ciencia, porque el don es la capacidad de expresarlos a los demás.

Entonces, ¿cuál es el propósito por el cual a cada cristiano se le da el Espíritu Santo? Es para la predicación del Evangelio. Es para el anuncio de la Buena Noticia de Jesucristo a un mundo que anhela la salvación que él trae. Y a cada uno de nosotros se nos ha dado el Espíritu Santo para este propósito. Tú no eres la excepción. Cada cristiano ha recibido el Espíritu Santo, por lo que a cada cristiano se le ha dado una manifestación individual y única del Espíritu que le permite predicar el Evangelio de Jesús de una manera única.

La pregunta, entonces, es ¿cuál es tu única manifestación del Espíritu? ¿Qué papel juegas específicamente en el plan de Dios para la Iglesia y para el mundo?

Discutamos rápidamente los ejemplos que da San Pablo, y luego te diré cómo puedes discernir estos dones en tu vida.

Primero, tenemos las palabras de sabiduría y ciencia. En un contexto bíblico, la sabiduría es la acción adecuada: qué es lo correcto en una situación concreta. La ciencia es la creencia correcta: lo que es cierto acerca de tal o cual cosa. El Espíritu Santo nos da a cada uno de nosotros estos dones individualmente a través del Bautismo y la Confirmación, pero la capacidad de expresarlos, de ayudar a otros a entender qué hacer y qué creer, es un don especial, necesario para la Iglesia y para el mundo.

Luego tenemos fe. San Pablo usa mucho esta palabra a lo largo de sus cartas, y parece usarla más como usamos hoy en día las palabras “fiel” o “fidelidad”: no es simplemente un asentimiento intelectual, sino la tenacidad de seguir adelante en ese asentimiento. Alguien puede saber lo que es correcto hacer o lo que es correcto creer, pero la persona fiel en realidad hace la acción o mantiene la creencia. Una fe fuerte predica el Evangelio especialmente en tiempos de persecución o sufrimiento donde sería fácil darse por vencido y alejarse, en lugar de permanecer fuerte y fiel. El ejemplo de fe inspira a otros a ser fieles al Evangelio.

Después de esto tenemos dones de hacer curaciones y poderes milagrosos. Al considerar esto, debemos recordar que todo lo que Dios hace está orientado hacia nuestra salvación: no hace milagros solo porque son geniales y no le importa nuestra salud física si no hace nada por nuestra salud espiritual. Entonces, las obras poderosas y curación tienen dos propósitos: primero, son poderosos recordatorios de que Dios se preocupa por su pueblo y que Dios obra en la vida de las personas – y sugieren que Dios puede, de hecho, amarnos lo suficiente como para morir en la cruz por nosotros. Segundo, son signos de la autoridad del hacedor de milagros; alguien que dice que Jesús es el Señor no es particularmente convincente, pero alguien que sana a un lisiado y luego dice que Jesús es el Señor podría ser digno de atención.

Finalmente, San Pablo menciona “la profecía, el discernimiento de espíritus, variedades de lenguas e interpretación de lenguas.” La totalidad del capítulo catorce de esta carta a los Corintios está dedicada a un comentario sobre la profecía y las lenguas, por lo que vale la pena leerlo si desea comprenderlos mejor. Pero la versión corta es que a veces el Espíritu suscita un mensaje de Dios para la comunidad o un miembro de la comunidad, ya sea racional o emocionalmente. Un mensaje dado a través de la mente es una profecía, y es evaluada por alguien que puede discernir espíritus (es decir, determinar si realmente es un mensaje de Dios); un mensaje dado más emocionalmente podría expresarse a través del hablar en lenguas, y esas lenguas deben ser interpretadas por otro miembro de la comunidad.

Hay, por supuesto, innumerables manifestaciones del Espíritu, porque la forma en que el Espíritu Santo obra a través de la vida de una persona para la predicación del Evangelio es exclusiva de esa persona. Sin embargo, estos dones estarán siempre orientados a la salvación y la edificación de la comunidad, y los ejemplos que da San Pablo son algunas de las categorías más importantes y notorias.

Entonces, cristianos, la pregunta sigue siendo cómo determinar las formas en que el Espíritu Santo desea manifestarse a través de tu vida. […] Y la respuesta es que debes dar un paso de fe.

Si permanecemos cómodos, si nos apegamos a las cosas en las que somos buenos, si nunca nos arriesgamos a fracasar, nunca encontraremos el Espíritu Santo. Porque el Espíritu llena nuestros vacíos, completa lo que nos falta, nos lleva más allá de lo que nosotros mismos podemos llegar. El Espíritu Santo es como un chaleco salvavidas: puede usarlo, pero es completamente inútil mientras está en el muelle o en el bote. Solo saltando al agua puedes sentir que cumple su propósito y comienza a apoyarte. Necesitas saltar al agua para ver cómo el Espíritu Santo obrará en tu vida.

Así que sal de tu zona de confort y prueba algo nuevo. Trate de expresar la sabiduría o la ciencia de Dios a su familia, amigos o conocidos. Trate de ser más público acerca de su fidelidad a Dios ya la Iglesia, aun cuando no sea popular serlo. Trate de orar por la sanidad de alguien, tal vez incluso imponiéndole las manos mientras lo hace. Trate de preguntarle a Dios si tiene un mensaje específico para las personas en su vida que están pasando por dificultades. Puede intentar la mayoría de estas cosas y fallar, por incómodo que sea, pero al menos lo intentó. Pero también puedes probar una de estas cosas y darte cuenta de que en realidad eres bueno en eso. Puede, para su gran sorpresa, experimentar el Espíritu Santo obrando a través de usted. Puede aprender, por primera vez en su vida, cómo Dios desea obrar a través de usted para la predicación del Evangelio y la salvación del mundo.

Sea audaz, acérquese y deje que el Espíritu Santo lo lleve a donde él quiere que vaya.

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