December 26, 2021 – The Foundation of Society

Feast of the Holy Family

Readings || Lecturas

Recording (8:00 a.m., 10:00 a.m.)

Previous Years:
2020
2019
2018
2017

Preached at Assumption Parish in Bellingham, WA

English

NB: The English homily was improvised and can be heard in recording. This is the abridged version which was translated into Spanish.

One of the most destructive ideas in society today is that we are individuals with rights.

Yes, it is true, we are individuals, who ultimately must answer for ourselves and ourselves alone before the judgement seat of God. And yes, we have an inherent dignity that society ought to respect through just laws. But to think of ourselves primarily and foundationally as individuals with rights is a destructive lie.

Where do we come into existence? In our mother’s womb. On whom do we rely for food, shelter, and protection, from the moment of conception through the first two decades of our lives? Our parents and family. We are not born as individuals, we born as members of our family. Which means the foundational focus of our lives is not on our rights as solitary individuals, it is on our responsibilities as people born into a society.

What will happen to the world if we believe that every relationship we have is a voluntary relationship? We will treat everyone like the cashier at a store. If someone looks at us poorly, if someone says something snarky or hurtful, if we feel that they are cold towards us, then we will leave and never come back. And what will society look like if we act like this? No one will have deep relationships, because deep relationships require good and bad times together. No one will bother to forgive, because it is easier to walk away than to forgive. We will choose to talk to and spend time with only the people who absolutely agree with us, and we will sort ourselves into self-selected camps. Oh wait, this is exactly what society does look like today. We have already destroyed society because we have decided that every relationship is a choice.

Consider teenagers, for example. Teenagers have always been passionate and headstrong and zealous in every culture and every era. But why do we have such a problem with our teenagers today? It is because society tells them that their primary identity is as an individual with rights. So of course the demands and sacrifices that come with family life are going to offend these teenagers. Of course they are going to try to rebel against their parents and leave home as quickly as possible. Because they want to be an individual with rights as soon as possible.

The antidote to this is family. Family is the relationships that you do not get to choose. We have a responsibility to our families whether we like our families or not. And this is a much more Christian way to live, because we also have a responsibility to our neighbors whether we like them or not. Love of neighbor starts with love of family. If we decide that family is optional and that we can walk away whenever we want to, then of course we will walk away from our neighbors when they are in need of help or in need of forgiveness.

The ten commandments come in three sections, the first section has to do with love of God, and the second has to do with love of neighbor. And they are ranked. So of course we love God first, and then out of love for him we respect his name, and then out of love and respect for him we worship him each Sunday. And what is the first commandment that has to do with love of neighbor? It is “honor your father and your mother.” This commandment comes before “do not murder.” God is telling us through the ten commandments that the breakdown of the family is more destructive to society and to love of neighbor than murder. Think about that for a while.

We should do everything in our power to protect the family. We should fight politically against things like abortion and the redefinition of marriage, because these will destroy the family. But we should also fight spiritually for our own families – we should fight hard to forgive our families, to love our families, to support our families. If we do not heal our own families, then society will collapse and we will be completely ruined.

I hear enough confessions to know that families are complicated and many families are broken. I understand that sometimes members of a family can be emotionally or physically abusive, or that sometime family members must be kicked out of the house because of drug or alcohol problems. But we can never ignore the commandment to love our families. If we cannot live with our families or talk to our families or see our families, we can always pray for our families. No matter how alienated we feel from our families, God commands us to honor them, so we must at least pray for them. If we do not, if we somehow believe that we can just walk away from our responsibilities to our families, then we have decided that we can walk away from all of our responsibilities. And if every relationship and responsibility is optional, then society will quickly collapse.


One of the things I love most about the Hispanic Catholic community here in the United States is how family-oriented it still is. Hispanics seem to love their families, they seem to honor their families, they seem to find joy in their families. There are so many ways in which Hispanics, if they stay true to themselves, will heal the culture of the United States, and this is a big one. Please, for the sake of your faith, for the sake of yourselves, and for the sake of your adopted country, please never abandon your love of family. Please witness to the world how beautiful and wonderful families are. The Lord himself chose to be born into a family, and he wants to show the grace of his family by giving grace to yours.

Español

Una de las ideas más destructivas de la sociedad actual es que somos individuos con derechos.

Sí, es cierto, somos individuos, que en última instancia debemos responder por nosotros mismos y solo por nosotros mismos ante el tribunal de Dios. Y sí, tenemos una dignidad inherente que la sociedad debe respetar mediante leyes justas. Pero pensar en nosotros mismos primaria y fundamentalmente como individuos con derechos es una mentira destructiva.

¿De dónde venimos a la existencia? En el vientre de nuestra madre. ¿De quién dependemos para la alimentación, el refugio y la protección, desde el momento de la concepción hasta las dos primeras décadas de nuestra vida? Nuestros padres y familia. No nacemos como individuos, nacemos como miembros de nuestra familia. Lo que significa que el enfoque fundamental de nuestras vidas no está en nuestros derechos como individuos solitarios, sino en nuestras responsabilidades como personas nacidas en una sociedad.

¿Qué le pasará al mundo si creemos que cada relación que tenemos es voluntaria? Trataremos a todos como al cajero de una tienda. Si alguien nos mira mal, si alguien dice algo sarcástico o hiriente, si sentimos que son fríos con nosotros, entonces nos iremos y nunca regresaremos. ¿Y cómo será la sociedad si actuamos así? Nadie tendrá relaciones profundas, porque las relaciones profundas requieren buenos y malos momentos juntos. Nadie se molestará en perdonar, porque es más fácil alejarse que perdonar. Elegiremos hablar y pasar tiempo solo con las personas que estén absolutamente de acuerdo con nosotros, y nos clasificaremos en campamentos autoseleccionados. Oh, espera, así es exactamente como se ve la sociedad hoy en día. Ya hemos destruido la sociedad porque hemos decidido que toda relación es una elección.

Piense en los adolescentes, por ejemplo. Los adolescentes siempre han sido apasionados, testarudos y celosos en todas las culturas y en todas las épocas. Pero, ¿por qué tenemos ese problema con nuestros adolescentes hoy? Es porque la sociedad les dice que su identidad principal es como individuo con derechos. Entonces, por supuesto, las demandas y sacrificios que vienen con la vida familiar ofenderán a estos adolescentes. Por supuesto que van a intentar rebelarse contra sus padres y salir de casa lo antes posible. Porque quieren ser un individuo con derechos lo antes posible.

El antídoto para esto es la familia. La familia son las relaciones que no puedes elegir. Tenemos una responsabilidad con nuestras familias, nos gusten o no nuestras familias. Y esta es una forma mucho más cristiana de vivir, porque también tenemos una responsabilidad con nuestros vecinos, nos gusten o no. El amor al prójimo comienza con el amor a la familia. Si decidimos que la familia es opcional y que podemos alejarnos cuando queramos, entonces, por supuesto, nos alejaremos de nuestros vecinos cuando necesiten ayuda o perdón.

Los diez mandamientos vienen en dos secciones, la primera sección tiene que ver con el amor a Dios y la segunda tiene que ver con el amor al prójimo. Y están clasificados. Entonces, por supuesto, amamos a Dios primero, y luego por amor a él respetamos su nombre, y luego por amor y respeto por él lo adoramos todos los domingos. ¿Y cuál es el primer mandamiento sobre el amor al prójimo? Es “honra a tu padre ya tu madre”. Este mandamiento viene antes de “no matar”. Dios nos está diciendo a través de los diez mandamientos que la ruptura de la familia es más destructiva para la sociedad y el amor al prójimo que el asesinato. Piense en eso por un tiempo.

Debemos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para proteger a la familia. Debemos luchar políticamente contra cosas como el aborto y la redefinición del matrimonio, porque esto destruirá a la familia. Pero también debemos luchar espiritualmente por nuestras propias familias; debemos luchar duro para perdonar a nuestras familias, amar a nuestras familias, apoyar a nuestras familias. Si no curamos a nuestras propias familias, la sociedad colapsará y estaremos completamente arruinados.

Escucho suficientes confesiones para saber que las familias son complicadas y muchas familias están rotas. Entiendo que a veces los miembros de una familia pueden ser abusivos emocional o físicamente, o que en algún momento los miembros de la familia deben ser expulsados ​​de la casa debido a problemas con las drogas o el alcohol. Pero nunca podemos ignorar el mandamiento de amar a nuestra familia. Si no podemos vivir con nuestras familias o hablar con nuestras familias o ver a nuestras familias, siempre podemos orar por nuestras familias. No importa cuán alienados nos sintamos de nuestras familias, Dios nos manda que los honremos, así que al menos debemos orar por ellos. Si no lo hacemos, si de alguna manera creemos que podemos simplemente alejarnos de nuestras responsabilidades para nuestras familias, entonces hemos decidido que podemos alejarnos de todas nuestras responsabilidades. Y si toda relación y responsabilidad es opcional, la sociedad colapsará rápidamente.


Una de las cosas que más amo de la comunidad católica hispana aquí en los Estados Unidos es lo orientada a la familia que todavía es. Los hispanos parecen amar a sus familias, parecen honrar a sus familias, parecen encontrar alegría en sus familias. Hay tantas formas en las que los hispanos, si se mantienen fieles a sí mismos, sanarán la cultura de los Estados Unidos, y esta es muy importante. Por favor, por el bien de su fe, por el bien de ustedes mismos y por el bien de su país de adopción, nunca abandonen su amor por la familia. Por favor, testifique al mundo lo hermosas y maravillosas que son las familias. El mismo Señor eligió nacer en una familia, y quiere mostrar la gracia de su familia dando gracia a la tuya.

Leave a Comment

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s