January 01, 2022 – No Division in Christ

The Octave Day of Christmas Solemnity of the Blessed Virgin Mary, the Mother of God

Readings || Lecturas

Recording

Previous Years:
2019
2018

Preached at Assumption Parish in Bellingham, WA

English

It is an insane thing to call Mary the Mother of God, and yet that is what we are celebrating today.

It is insane because God is the uncreated creator, the source of all life and existence. And the very idea of motherhood implies creation and life-giving, so to say that Mary is the Mother of God is to imply that she somehow created the uncreated creator or that she somehow gave life to the source of all life.

This is such a big deal that we had entire ecumenical council about it, the Council of Ephesus in A.D. 431. At this point, Christians had already fought about and decided on the question of Jesus’ divinity. The Council of Nicaea about one hundred years earlier had definitively declared that Jesus was fully God and fully man, “begotten, not made, consubstantial with the Father.” And there was also no doubt that Mary was the mother of Jesus. But words matter, and there was a huge fight about whether we were allowed to call Mary the Mother of God. In Greek, this came down to a question of titles: could she be called “Theotokos” (that is, God bearer) or only Christotokos (that is, Christ bearer)?

Given that today is the Solemnity of Mary the Mother of God, you can see how this question turned out. But why was it so important? Why have an entire ecumenical council about the question? Why make such a big deal of it even now?

The answer is deeply theological, but it is important that you should know it.

When we say that Jesus is fully God and fully man, we are saying that Jesus has two natures: a divine nature and a human nature. You could think of a nature as all of the characteristics and powers of something. Human nature is what describes how we think, how we live, how we operate, and how we function as human beings. Jesus thought, lived, operated, and functioned exactly like us because he, also, possessed a human nature. But the divine nature, those characteristics that are true of God like being all-powerful and all-knowing, are also true of Jesus, because he also possesses a divine nature.

But it is also important for us to remember that the divine and human in Jesus are perfectly united in his one person. There is only one Jesus. There is not a divine Jesus and a human Jesus. There is only one Jesus, who is both divine and human.

So when Nestorius said that Mary could only be called the Christotokos and not the Theotokos, he was introducing a division in the person of Christ. He was right to say that Mary was the source only of Jesus’ human nature, not his divine nature. But there is not division in Jesus. If Mary was the mother of Jesus, she was the mother of the whole Jesus. Even if she did not create the divine nature, all of Jesus still lived in her womb, both the divine and human parts, because they were perfectly united. There can be no division in Jesus.

It is important that we remind ourselves yearly that there is no division in Jesus because this perfectly unity of the divine and human in him is the source of our salvation. Because Jesus is perfectly God and perfectly man, and because there can never be a separation of these two in him, that means that there will now always and forever be a unity between God and human beings. Jesus is our permanent bridge to the divine life of grace: a bridge that can never be burned or destroyed. We are united to Jesus in his humanity and, because there is not division in him, we are also perfectly united to him in his divinity.

All of these theological truths are preached every time we call Mary the Mother of God. It is, we might say, her most important title, because it points us to the most important characteristic of her son – how he perfectly united in his one person the divine and the human.

Español

Es una locura llamar a María “Madre de Dios” y, sin embargo, eso es lo que estamos celebrando hoy.

Es una locura porque Dios es el creador increado, la fuente de toda vida y existencia. Y la idea misma de la maternidad implica creación y dar vida, por lo que decir que María es la Madre de Dios es implicar que ella de alguna manera creó al creador increado o que de alguna manera dio vida a la fuente de toda vida.

Esto es tan importante que tuvimos todo el concilio ecuménico al respecto, el Concilio de Éfeso en cuatrocientos treinta y uno. En este punto, los cristianos ya habían luchado y decidido sobre la cuestión de la divinidad de Jesús. El Concilio de Nicea unos cien años antes había declarado definitivamente que Jesús era completamente Dios y completamente hombre, “engendrado, no creado, de la misma naturaleza del Padre”. Y tampoco cabía duda de que María era la madre de Jesús. Pero las palabras importan, y hubo una gran pelea sobre si se nos permitió llamar a María la Madre de Dios. En griego, esto se redujo a una cuestión de títulos: ¿podría llamarse “Theotokos” (es decir, portadora de Dios) o solo Christotokos (es decir, portadora de Cristo)?

Dado que hoy es la solemnidad de María Madre de Dios, se puede ver cómo resultó esta pregunta. Pero, ¿por qué era tan importante? ¿Por qué tener todo un concilio ecuménico sobre la cuestión? ¿Por qué darle tanta importancia incluso ahora?

La respuesta es profundamente teológica, pero es importante que la sabe.

Cuando decimos que Jesús es completamente Dios y completamente hombre, estamos diciendo que Jesús tiene dos naturalezas: una naturaleza divina y una naturaleza humana. Podrías pensar en una naturaleza como todas las características y poderes de algo. La naturaleza humana es lo que describe cómo pensamos, cómo vivimos, cómo operamos y cómo funcionamos como seres humanos. Jesús pensó, vivió, operó y funcionó exactamente como nosotros porque él también poseía una naturaleza humana. Pero la naturaleza divina, esas características que son verdaderas de Dios como ser todopoderoso y omnisciente, también son ciertas para Jesús, porque él también posee una naturaleza divina.

Pero también es importante que recordemos que lo divino y lo humano en Jesús están perfectamente unidos en su única persona. Solo hay un Jesús. No hay un Jesús divino y un Jesús humano. Solo hay un Jesús, que es divino y humano.

Entonces, cuando Nestorio dijo que María solo podía llamarse Christotokos y no Theotokos, estaba introduciendo una división en la persona de Cristo. Tenía razón al decir que María era la fuente únicamente de la naturaleza humana de Jesús, no de su naturaleza divina. Pero no hay división en Jesús. Si María fue la madre de Jesús, fue la madre de todo Jesús. Incluso si ella no creó la naturaleza divina, todo Jesús todavía vivía en su vientre, tanto la parte divina como la humana, porque estaban perfectamente unidas. No puede haber división en Jesús.

Es importante que nos recordemos anualmente que no hay división en Jesús porque esta perfecta unidad de lo divino y lo humano en él es la fuente de nuestra salvación. Porque Jesús es perfectamente Dios y perfectamente hombre, y porque nunca puede haber una separación de estos dos en él, eso significa que ahora siempre y para siempre habrá una unidad entre Dios y los seres humanos. Jesús es nuestro puente permanente hacia la vida divina de la gracia: un puente que nunca puede ser quemado o destruido. Estamos unidos a Jesús en su humanidad y, como no hay división en él, también estamos perfectamente unidos a él en su divinidad.

Todas estas verdades teológicas se predican cada vez que llamamos a María la Madre de Dios. Es, podríamos decir, su título más importante, porque nos señala la característica más importante de su hijo: cómo unió perfectamente en su única persona lo divino y lo humano.

Leave a Comment

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s