February 06, 2022 – Encounter, Repentance, and Evangelization

5th Sunday in Ordinary Time, Year C

Recording

Readings || Lecturas

Previous Years: 2019

Preached at Assumption Parish in Bellingham, WA

English

Encounter. Repentance. Evangelization.

It is a cycle we see in all three of our readings. Encounter. Repentance. Evangelization.

In his Encyclical “Deus Caritas Est”, Pope Benedict XVI wrote, “Being Christian is not the result of an ethical choice or a lofty idea, but the encounter with an event, a person, which gives life a new horizon and a decisive direction.” That person, of course, is Jesus Christ.

Keep in mind, these words were written by one of the greatest minds of the Second Vatican Council, whose theology defined the latter half of the twentieth century. He was well familiar with ethical choices and lofty ideas. And yet, for him and for all of us, faith is foundationally an encounter with Jesus Christ.

In our first reading, Isaiah comes face-to-face with the majesty of God, seated on his throne and surrounded by the hosts of heaven. In our second reading, Paul describes an encounter with the risen Christ, seemingly the same kind of encounter experienced by the Apostles when, for example, Thomas stuck his finger in Jesus’ side. And in our Gospel, Peter realizes that the man in his boat is more than a prophet, but possibly the Messiah himself.

And how do these three respond to their experiences of the majesty, holiness, and power of God?

Isaiah: Woe is me, I am doomed! For I am a man of unclean lips, living among a people of unclean lips.

Paul: For I am the least of the apostles, not fit to be called an apostle, because I persecuted the church of God.

Peter: Depart from me, Lord, for I am a sinful man.

As sinful humans, our natural response to the majesty and holiness of God is to realize our smallness and our sinfulness. How can anyone as broken and insignificant as us stand in the almighty presence? We cannot stand it. It hurts us. It threatens to destroy us.

And yet, our God is not a God who destroys but a God who forgives.

Isaiah: Then one of the seraphim flew to me, holding an ember that he had taken with tongs from the altar. He touched my mouth with it, and said, “See, now that this has touched your lips, your wickedness is removed, your sin purged.”

Paul: But by the grace of God I am what I am, and his grace to me has not been ineffective.

Peter: Do not be afraid.

That last one from the Gospel is particularly touching. You can imagine Jesus, who has just displayed his divine power, looking at Peter with eyes full of compassion and telling him, in those short words, “It is okay that you are sinful, Peter. You do not have to worry about the wrath of God. You have been forgiven and you have nothing to fear.”

And then, following the encounter, the repentance, and the forgiveness, we see the impulse to evangelize.

Isaiah: Then I heard the voice of the Lord saying, “Whom shall I send?  Who will go for us?” “Here I am,” I said; “send me!”

Paul: Indeed, I have toiled harder than all of them; not I, however, but the grace of God that is with me. Therefore, whether it be I or they, so we preach and so you believed.

Peter: When they brought their boats to the shore, they left everything and followed him.

When someone has an encounter of the majesty, power, and holiness of God, when that person is driven to repentance, and when they receive forgiveness, something changes in them and the only thing they desire to do, the only thing they can do is to spend their lives telling others about this encounter.

I myself came to a place of encounter with God like St. Peter, over time, with many different moment. I was inspired and convicted by the teachings of the Catholic Church; I saw in them beauty and holiness, and I followed their trail until I met Jesus in prayer and the sacraments. I was slowly drawn into the holiness and majesty of God, until one retreat during college when I was forced to confront my sinfulness. I had spent so much of my time and emotional energy in high school and college pursuing women, trying to enter into romantic relationships. I had turned them into idols, and I worshipped them more than I worshipped God. Being confronted with the holiness of God, I knew how small and how sinful I was, and I broke down in tears, admitted to God that I was a sinful man, and made the best confession of my life. And then, having encountered God and repented, God burned away my sinfulness and showed me the depths of his love. After this retreat, the only thing I wanted to do with the rest of my life was tell people about the God I had encountered. One month later I was considering the priesthood, and six months later I was applying to seminary.

Of course, not all of us are called to be priests. But this spiritual dynamic is true for all of us. The more we grow in our faith, the more we come face-to-face with the power, majesty, and holiness of God. The more we are confronted with God, the more we are driven to repentance because the more we realize how sinful we truly are. And then, the more we receive God’s forgiveness, the more we are driven to tell other people about our encounters with the Lord.

If you have encountered the holiness of God, if you have laid your sins down at his feet, now you are called to tell others about your encounter. It was given to you so that you could preach it to others, just as Isaiah, Paul, and Peter all did.

Español

Encuentro. Arrepentimiento. Evangelización.

Es un ciclo que vemos en nuestras tres lecturas. Encuentro. Arrepentimiento. Evangelización.

En su Encíclica “Deus Caritas Est”, el Papa Benedicto decimosexto escribió: “Ser cristiano no es el resultado de una elección ética o de una idea elevada, sino el encuentro con un acontecimiento, una persona, que da a la vida un nuevo horizonte y una dirección decisiva.” Esa persona, por supuesto, es Jesucristo.

Tenga en cuenta que estas palabras fueron escritas por una de las mentes más grandes del Concilio Vaticano Segundo, cuya teología definió la segunda mitad del siglo veinte. Estaba bien familiarizado con las elecciones éticas y las ideas elevadas. Y, sin embargo, para él y para todos nosotros, la fe es fundamentalmente un encuentro con Jesucristo.

En nuestra primera lectura, Isaías se encuentra cara a cara con la majestad de Dios, sentado en su trono y rodeado por las huestes del cielo. En nuestra segunda lectura, Pablo describe un encuentro con Cristo resucitado, aparentemente el mismo tipo de encuentro experimentado por los Apóstoles cuando, por ejemplo, Tomás le metió el dedo en el costado a Jesús. Y en nuestro Evangelio, Pedro se da cuenta de que el hombre de su barca es más que un profeta, sino posiblemente el mismo Mesías.

¿Y cómo responden estos tres a sus experiencias de la majestad, la santidad y el poder de Dios?

Isaías: “¡Ay de mí!, estoy perdido, porque soy un hombre de labios impuros, que habito en medio de un pueblo de labios impuros.”

Pablo: “Yo perseguí a la Iglesia de Dios y por eso soy el último de los apóstoles e indigno de llamarme apóstol.”

Pedro: ¡Apártate de mí, Señor, porque soy un pecador!

Como humanos pecadores, nuestra respuesta natural a la majestad y santidad de Dios es darnos cuenta de nuestra pequeñez y pecado. ¿Cómo puede alguien tan quebrantado e insignificante como nosotros estar de pie ante la presencia todopoderosa? No podemos soportarlo. Nos duele. Amenaza con destruirnos.

Sin embargo, nuestro Dios no es un Dios que destruye sino un Dios que perdona.

Isaías: Después voló hacia mí uno de los serafines. Llevaba en la mano una brasa, que había tomado del altar con unas tenazas. Con la brasa me tocó la boca, diciéndome: “Mira: Esto ha tocado tus labios. Tu iniquidad ha sido quitada y tus pecados están perdonados”.

Pablo: “Sin embargo, por la gracia de Dios, soy lo que soy, y su gracia no ha sido estéril en mí.”

Pedro: No temas.

Este último del Evangelio es particularmente conmovedor. Puedes imaginarte a Jesús, que acaba de mostrar su poder divino, mirando a Pedro con ojos llenos de compasión y diciéndole, en esas breves palabras: “Está bien que seas pecador, Pedro. No tienes que preocuparte por la ira de Dios. Has sido perdonado y no tienes nada que temer.”

Y luego, siguiendo el encuentro, el arrepentimiento y el perdón, vemos el impulso de evangelizar.

Isaías: Escuché entonces la voz del Señor que decía: “¿A quién enviaré? ¿Quién irá de parte mía?” Yo le respondí: “Aquí estoy, Señor, envíame”.

Pablo: He trabajado más que todos ellos, aunque no he sido yo, sino la gracia de Dios, que está conmigo. De cualquier manera, sea yo, sean ellos, esto es lo que nosotros predicamos y esto mismo lo que ustedes han creído.

Pedro: Luego llevaron las barcas a tierra y, dejándolo todo, lo siguieron.

Cuando alguien tiene un encuentro con la majestad, el poder y la santidad de Dios, cuando esa persona es impulsada al arrepentimiento, y cuando recibe el perdón, algo cambia en ella y lo único que desea hacer, lo único que puede hacer es pasar su vida contándoles a otros sobre este encuentro.

Yo mismo llegué a un lugar de encuentro con Dios como San Pedro, a lo largo del tiempo, con muchos momentos diferentes. Fui inspirado y convencido por las enseñanzas de la Iglesia Católica; Vi en ellos belleza y santidad, y seguí su rastro hasta encontrar a Jesús en la oración y los sacramentos. Poco a poco fui atraída a la santidad y majestad de Dios, hasta que en un retiro durante la universidad me vi obligada a confrontar mi pecaminosidad. Había pasado gran parte de mi tiempo y energía emocional en la escuela secundaria y la universidad persiguiendo mujeres, tratando de entablar relaciones románticas. Los había convertido en ídolos y los adoraba más de lo que adoraba a Dios. Al ser confrontado con la santidad de Dios, supe cuán pequeño y pecador era, y rompí a llorar, admití ante Dios que era un hombre pecador e hice la mejor confesión de mi vida. Y luego, habiendo encontrado a Dios y arrepentido, Dios quemó mi pecaminosidad y me mostró la profundidad de su amor. Después de este retiro, lo único que quería hacer con el resto de mi vida era hablarle a la gente sobre el Dios con el que me había encontrado. Un mes después estaba considerando el sacerdocio y seis meses después estaba solicitando ingreso al seminario.

Por supuesto, no todos estamos llamados a ser sacerdotes. Pero esta dinámica espiritual es cierta para todos nosotros. Cuanto más crecemos en nuestra fe, más nos encontramos cara a cara con el poder, la majestad y la santidad de Dios. Cuanto más nos confrontamos con Dios, más somos impulsados ​​al arrepentimiento porque más nos damos cuenta de lo pecadores que somos en verdad. Y luego, cuanto más recibimos el perdón de Dios, más nos sentimos impulsados ​​a contarles a otras personas acerca de nuestros encuentros con el Señor.

Si te has encontrado con la santidad de Dios, si has puesto tus pecados a sus pies, ahora estás llamado a contarles a otros sobre tu encuentro. Se te ha dado para que puedas predicarlo a otros, tal como lo hicieron Isaías, Pablo y Pedro.

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