February 11, 2022 – Pastor’s Note

English

When I was in high school, I was already deeply in love with the Catholic Church. I was also the president of my school’s “Clean and Sober Action” group and a strong opponent of underaged drinking. So when Attorney General Rob McKenna was honored as a Champion of Catholic Education by the Fulcrum Foundation and then engaged in a campaign against underaged drinking, I became enamored with him, to the point that I spent the summer between my sophomore and junior years of college (2008) volunteering in his AG re-election campaign office doing their tech support.

Volunteering for a state-wide campaign (especially one less high-profile than governor and therefore much smaller) is a fascinating experience that I recommend for every college student. I learned a lot about American government and politics. One of my most impactful lessons, though, was the rule of thirds that politicians use to understand the electorate. In a balanced political environment (and Washington was more balanced in 2008), about a third of people are strongly supportive of a candidate, about a third are dead set against him, and about a third are potentially persuadable. From a candidate’s perspective, campaigning is a balance between capitalizing (often literally) on the base that supports them, while trying to reach out and make connections with the ambivalent third. (Unfortunately, with larger and more polarized bases, paired with some political structures like party primaries that allow for non-majoritarian victories, more and more politicians now only have to appeal to their bases, and the system now rewards extremism.)

Well, I mention this because the rule of thirds holds up as a rule of thumb in a lot of different areas, and it has a huge psychological effect on our experience of society. For example, consider this take on Christianity in America by evangelical comic Adam4d: when 66% of American society identifies as Christian, then society itself feels Christian, but when 33% of American society identifies as Christian, suddenly it feels very alienating to be a Christian, even if, in both cases, only 33% of society was ever seriously invested in Christianity.

And this leads me to masks. This week Gov. Inslee announced that the indoor mask mandates are soon to end. I cannot say it divides exactly into thirds, but I can say that in our community there are people who argue very strongly against masks (and are generally “done” with COVID), people who argue very strongly for masks (and are still quite worried about COVID), and people who are in the middle and happy enough to go along with whatever the parish or government asks of them. While the government is requiring masks and the parish is trying to follow the law, those opposed to masks feel very alienated and isolated, and it has been my responsibility as the pastor at least to listen to them, walk with them, and try to find compromises to accommodate them, even if our policies were still going to be what is required by the state. However, once the mask mandate goes away, and that center part of our community (along with the parish policies) are no longer on the side of required masking, now it is going to be the more COVID-worried folks who feel alienated and isolated, and it will be my job to walk with, listen to, and try to accommodate a different segment of our community.

I want to bring this to all of our attention for two reasons. First, because masking has become such an extreme identity marker in the last few months, whenever that masks-optional change comes it is going to be very weird for all of us. Because the media have pushed us to think this way, those with strong opinions are going to be tempted to see the current policy and eventual change as tribal statements, as the parish taking a side with one political tribe or another. But it has never been about that. For the duration of this pandemic, all of our parish policies have been oriented towards trying to be a good-faith participant in an overall society, doing whatever that society deems necessary to protect the most vulnerable among us.

Second, this seems an appropriate time for all of us to reflect on what it means to be a minority or majority in a democracy, since who is in the minority and who is in the majority is soon to flip in an obvious way on a specific issue. This upcoming experience can teach us good lessons about our democratic political attitudes in general. For example, if we are usually in the majority, have we chosen to hide behind our power, only engaging with those who agree with us? Or have we at least tried to converse with those who disagree with us, looking, where possible, for compromises that would allow more people to feel like they can participate and make a positive contribution? And when we are in the minority, do we retreat, isolate, and refuse to find any possible way to participate? Do we delegitimize the majority? Do we bide our time until we take power? Or do we try to make the best and most productive use of our situation, looking for compromises where they can be found? When we go from minority to majority, do we then seek vengeance and retribution, swinging the pendulum as far to our side as possible, or do we try to act toward others in the way that we would have liked to have been treated when we were out of power? Our Church has always and will always contain divisions. To preach unity in the Body of Christ would ring hollow if we did not recognize that reality. There will always be different thirds, in the worldwide Church and in our local parish. But how we treat each other in those divisions, how we deal with each other as our thirds shift and change, how we seek unity even in diversity, is the mark by which we can measure our adherence to Christ.

Español

Cuando estaba en la escuela secundaria, ya estaba profundamente enamorada de la Iglesia Católica. También fui el presidente del grupo “Acción Limpia y Sobria” de mi escuela y un fuerte opositor del consumo de alcohol entre menores de edad. Así que cuando el fiscal general Rob McKenna fue honrado como Un Campeón de la Educación Católica por la Fundación Fulcrum(en inglés) y luego participo en una campaña contra el consumo de alcohol por parte de menores de edad( en inglés), me enamore de él, hasta el punto de que pasa el verano entre mi segundo y tercer año de universidad (2008) como voluntario en su oficina de campaña de reelección de AG haciendo su apoyo técnico.

Ser voluntario para una campana en todo el estado (especialmente uno menos de alto perfil que el gobernador y, por lo tanto, mucho más pequeño) es una experiencia fascinante que recomiendo para todos los estudiantes universitarios. Aprendí mucho sobre el gobierno y la política estadounidenses. Una de mis lecciones más impactantes, sin embargo, fue la regla de los tercios que los políticos usan para entender al electorado. En un ambiente político equilibrado (y Washington fue más equilibrado en 2008), alrededor de un tercio de las personas apoyan firmemente a un candidato, alrededor de un tercio están totalmente en su contra y alrededor de un tercio son potencialmente persuasibles. Desde la perspectiva de un candidato, la campana es un equilibrio entre capitalizar (a menudo literalmente) en la base que los apoya, mientras se trate de llegar y hacer conexiones con el tercio ambivalente. (Desafortunadamente con bases más grandes y polarizadas, junto con alguna esturas políticas como la primaria de los partidos que permiten victorias no mayoritarias, cada vez más políticos ahora solo tienen que apelar sus bases, y el sistema ahora recompense el extremismo).

Bueno, menciono esto porque la regla de los tercios se mantiene como una regla general en muchas áreas diferentes, y tiene un gran efecto psicológico en nuestra experiencia de la sociedad. Por ejemplo, considere esta versión del cristianismo en estados Unidos(en inglés) por el cómic evangélico Adam4d: cuando el 66% de la sociedad estadounidense se identifica como cristiana, entonces la sociedad misma se siente cristiana, pero cuando el 33% de la sociedad estadounidense se identifica como cristiana, de repente se siente muy alienante ser cristiano, incluso si, en ambos casos, solo el 33% de la sociedad alguna vez se invirtió seriamente en el cristianismo.

Y esto me lleva al cobre bocas. Esta semana, el gobernador Inslee anuncio que los mandatos de cobre bocas en interiores pronto terminaran. No puedo decir que se divida exactamente en tercios, pero puedo decir que en nuestra comunidad hay personas que argumentan muy fuertemente en contra de las cobre bocas ( y generalmente están “hechas” con COVID), personas que argumentan muy fuertemente a favor de las cobre bocas ( y todavía están bastante preocupadas por COVID), y personas que están en el medio y lo suficientemente felices como para aceptar lo que la parroquia o el gobierno está requiriendo cobre bocas y las parroquia está tratando de seguir la ley, aquellos que se oponen a las cobre bocas se sienten muy alienados y aislados, y ha sido mi responsabilidad como pastor al menos escucharlos, caminar con ellos y tratar de encontrar compromisos para acomodarlos, incluso si nuestras políticas todavía iban a ser lo que requiere el estado. Sin embargo, una vez que el mandato de la mascar desaparezca, y esa parte central de nuestra comunidad (junto con las políticas de la parroquia) ya no esté del lado del encobre bocas requerido, ahora serán las personas más preocupadas por COVID las que se sientan alienada y aisladas, y será mi trabajo caminar, escuchar y tratar de acomodar a un segmento diferente de nuestra comunidad.

Quiero señalar esto a toda nuestra atención por dos razones. Primero, debido a que el encobre bocas se ha convertido en un marcador de identidad tan extremo en los últimos meses, cada vez que llegue ese cambio opcional de cobre bocas, será muy extraño para todos nosotros. Debido a que los medios de comunicación nos han empujado a pensar de esta manera, aquellos con opiniones fuertes se verán tentados a ver la política actual y el eventual cambio como declaraciones tribales, como la parroquia tomando partido por una tribu política u otra. Pero nunca se ha tratado de eso. Durante la duración de esta pandemia, todas nuestras políticas parroquiales se han orientado a tratar de ser un participante de buena fe en una sociedad en general, haciendo lo que esa sociedad en general, haciendo lo que esa sociedad considere necesario para proteger a los más vulnerables entre nosotros.

En segundo lugar, este parece un momento apropiado para que todos reflexionemos sobre lo que significa ser una minoría o mayoría en una democracia, ya que quien está en la minoría y quien está en la mayoría prontos se volcara de una manera obvia sobre un tema específico. Esta próxima experiencia puede enserenarnos buenas lecciones sobre nuestras actitudes políticas democráticas en general. Por ejemplo, si generalmente somos mayoría, ¿hemos elegido escondernos detrás de nuestro poder, solo comprometiéndonos con aquellos que están de acuerdo con nosotros? ¿O al menos hemos tratado de conversar con aquellos que no están de acuerdo con nosotros, buscando, cuando sea posible, compromisos que permitan que más persona sientan que pueden participar y hacer una contribución positiva? Y cuando estamos en minoría, ¿nos retiramos, nos aislamos y no nos negamos a encontrar cualquier forma posible de participar? ¿Deslegitimamos a la mayoría? ¿Esperamos a nuestro tiempo hasta que tomemos el poder? ¿O tratamos de hacer el mejor y más productivo uso de nuestra situación, buscando compromisos donde se puedan encontrar? Cuando pasamos de minoría en mayoría, ¿buscamos venganza y retribución, balanceando el péndulo lo más lejos posible de nuestro lado, o tratamos de actuar hacia los demás de la manera en que nos hubiera gustado ser tratados cuando estábamos fuera del poder? Nuestra Iglesia siempre ha contenido y siempre contendrá divisiones. Predicar la unidad en el Cuerpo de Cristo sonaría hueco si no reconociéramos esa realidad. Siempre habrá diferentes tercios, en la Iglesia mundial y en nuestra parroquia local. Pero cómo nos tratamos unos a otros en esas divisiones, cómo nos tratamos unos con otros a medida que nuestros tercios cambian y cambian, cómo buscamos la unidad incluso en la diversidad, es la marca por la cual podemos medir nuestra adhesión a Cristo.

4 Comments

  1. Eleanor Hogan says:

    > Loved your ideas, Father, thanks for this explanation. > Eleanor Hogan
    >

  2. rosmri says:

    I enjoyed the mathematical presentation of the 33 percenters and it has added to my understanding.
    On another note, speaking of the more vulnerable, I recently decided to purchase “The Hate U Give”, a book recently banned in some of the schools in the South. (Of course if it is banned I beat a path to the bookstore to get it as soon as possible!)
    I recommend this book to every Senator, Representative, Governor, Mayor, Bishop, Pastor and Student in the world. What an on point story. As someone who grew up in Newark, NJ, and am now here to my surprise on the West Coast, this book is FANTASTIC, and is to be read!

    Thanks for allowing me to share.

  3. DANIEL PARSONS says:

    Fr Moore Seeing that very few in our parish have a medical background, I can see where peer pressure could sway their decision making. I am now going on week 3 of having COVID and the only place had been prior to getting I’ll was church. I have not been in any public place other than church since Dec 15th. And I was vaccinated but still became gravely ill. If the mask requirement disappears I would have no choice but to stay home and watch a recording of mass. I pray that day does not come and that everyone will get the shots . Thanks for listening to my vent. Dan Part

    Sent from my iPhone

    >

    1. Fr. Moore says:

      Dan,

      I am so sorry to hear that you continue to struggle with COVID!

      I am definitely surprised to hear that you think it came from the church. Normally if COVID is spreading in a place, we would expect to see clusters of people infected in a similar time frame. As far as I know, you are the only one in the cluster of people you are around on Sunday to have been infected. Are there other cases that I do not know about?

      Masking has been universal at the parish and I continue to enforce it. If you believe you got COVID at the parish despite all the masking, then I am surprised that removing the masks at the same time as the state would keep you at home, since they seem not to have made a difference in your case.

Leave a Comment

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s