February 13, 2022 – Resurrection or Nothing

6th Sunday in Ordinary Time, Year C

Recording

Readings || Lecturas

Previous Years: 2019
N.B.: This is a rewrite of the 2019 homily but is just different enough to warrant reposting.

Preached at Assumption Parish in Bellingham, WA

English

It is certainly true to say that Jesus has a heart for the poor and the marginalized, and that he has some difficult things to say to the rich and powerful. It is clear enough from the list of Beatitudes found in St. Luke’s Gospel today: blessed are the poor, the hungry, the weeping, and the persecuted, and woe to the rich, the filled, the laughing, and the popular.

And yet, if we did not have other reasons to trust Jesus, these could easily be mistaken for populist political promises. “Are you poor? I’m going to give you a Kingdom! Are you sad? Well not much longer! And we are going to take down the rich and the bullies, believe me!”

After all, what did Jesus actually do for the poor? What proof do we have that he kept his campaign promises? Sure, his followers have tried to take care of the poor and marginalized among them, but Jesus himself did absolutely nothing to fight the systems of poverty or injustice, and he himself ended up being killed by the very people he was criticizing. Whether he was a prophet or a politician, he was really ineffectual if we judge him by what he accomplished on earth for the poor.

But then, the idea that Jesus was a bad prophet becomes our first sign that the Beatitudes make no sense if we view them temporally. They only make sense if we view them eschatologically. In less theological language, that means that our Gospel becomes meaningless if we treat Jesus like a politician or activist, like someone who is focused on social programs and good feelings in the here and now. Instead, the logic of the Beatitudes only works when we view them through the lens of the Resurrection.


It is Saint Paul who makes this point most strongly in our second reading. He says, “If for this life only we have hoped in Christ, we are the most pitiable people of all.” Yikes! What does he mean?

He means that this world is broken and always will be. Every Christian disciple can tell you that faith in Jesus Christ does not remove pain, suffering, illness, or broken relationships from one’s life, even when we think it should. On the face of it, neither Jesus himself nor our belief in him seems to actually remove evil from this world. And so what Saint Paul is telling us is that if our hope in Christ is purely a hope centered on this life and this broken world, we are going to be sorely disappointed. We become the most pitiable people of all.

Instead, Saint Paul says that everything in our faith only makes sense through the lens of Jesus’ Resurrection. “If Christ has not been raised, your faith is vain” he says. Why?

Because the Resurrection is what is new and special about Jesus. This world has seen plenty of prophets, plenty of kind-hearted individuals, plenty of charismatic preachers, plenty of social activists. But we have never once seen, outside of Jesus, a man defeat death. And that makes all the difference. Death is the great enemy. Poverty, hunger, disease: all of these have power only because they threaten death. And sin, sadness, and suffering derive their power because they are all a form a death. When death is defeated, the power of all of these evils fades away. We no longer have to fear hunger or pain or sin, because Jesus neutralized the power of evil when he defeated death.

And this brings us back to the Beatitudes. The hope that we find in the Beatitudes does not derive from the idea that Jesus is somehow going to build a utopian kingdom here on Earth. That is a misplaced hope, a hope that Saint Paul refers to as “vain.” The hope of the Beatitudes, and of Christianity in general, is that evil, sin, and death no longer have power over us, because they were defeated in the Resurrection. They no longer have the final word at the end of our lives. And they no longer have the final word during our lives, either. Even though we continue to experience evil, sin, and death, when we place our hope in the Resurrection, the experience of evil no longer overwhelms or defines us, because we know that Jesus is more powerful than anything that could threaten us.


So why is it that the poor, hungry, weeping, and persecuted are blessed while the rich, filled, laughing, and popular are cursed? I assure it, it is not because Jesus hates happy people. Instead, we have to remember that only Jesus has ever defeated death. Only Jesus has the power of victory and resurrection. We share in his resurrection, only insofar as we unite ourselves to him.

So, who is more likely to long for unity with and salvation from Jesus? Is it the comfortable, who already have everything they need? Or is it the poor and marginalized, who feel beaten down by this world and long for something or someoneto save them?

The poor are blessed because they understand the hope offered by the resurrection, whereas the rich struggle because they are content with this world which is passing away.

The Church paired our first reading with this Gospel to make exactly this point: “Cursed is the one who trusts in human beings, who seeks his strength in flesh, whose heart turns away from the LORD.” No reliance on God, not hope deriving from the Resurrection. Compared to: “Blessed is the one who trusts in the LORD, whose hope is the LORD.” Reliance on God leads to unity with him in his Resurrection, which is the ultimate source of hope.


My friends, if we are going to approach Jesus as a savior, we first must admit that we need saved. Regardless of our socio-economic status, each of us is, in some way, poor, hungry, sad, or persecuted. As much as we naturally want to run from these dark places in our lives, we often encounter Jesus more powerfully if we embrace them. Embrace the poverty, the hunger, the sadness, and the persecution, because it is in these places that we most need Jesus Christ. And that need for Jesus will lead us to long for the power of Resurrection, which is the source of all our hope.

Español

Ciertamente podemos decir que Jesús tiene un corazón para los pobres y los marginados, y que tiene algunas cosas difíciles que decir a los ricos y poderosos. Está bastante claro en la lista de Bienaventuranzas que se encuentra en el Evangelio de San Lucas hoy: dichosos son los pobres, los hambrientos, los que lloran, y los perseguidos, y ¡ay de los ricos, los hartados, los que ríen y los alabados!

Sin embargo, si no tuviéramos otras razones para confiar en Jesús, estas podrían confundirse fácilmente con promesas políticas populistas. “¿Eres pobre? ¡Te voy a dar un Reino! ¿Estas triste? ¡Pues no mucho más! ¡Y vamos a acabar con los ricos y los matones, créanme!”.

Después de todo, ¿qué hizo realmente Jesús por los pobres? ¿Qué pruebas tenemos de que cumplió sus promesas de campaña? Claro, sus seguidores han tratado de cuidar a los pobres y marginados entre ellos, pero el mismo Jesús no hizo absolutamente nada para luchar contra los sistemas de pobreza o injusticia, y él mismo terminó siendo asesinado por las mismas personas a las que criticaba. Ya fuera profeta o político, fue realmente ineficaz si lo juzgamos por lo que hizo en la tierra por los pobres.

Pero entonces, la idea de que Jesús fue un mal profeta se convierte en nuestra primera señal de que las Bienaventuranzas no tienen sentido si las vemos temporalmente. Solo tienen sentido si los vemos escatológicamente. En un lenguaje menos teológico, eso significa que nuestro Evangelio pierde sentido si tratamos a Jesús como un político o un activista, como alguien que se enfoca en programas sociales y buenos sentimientos en el aquí y ahora. En cambio, la lógica de las Bienaventuranzas solo funciona cuando las vemos a través de la lente de la Resurrección.


Es San Pablo quien hace este punto con más fuerza en nuestra segunda lectura. Él dice: “Si nuestra esperanza en Cristo se redujera tan sólo a las cosas de esta vida, seríamos los más infelices de todos los hombres.” ¡Ay! ¿Qué quiere decir?

Quiere decir que este mundo está roto y siempre lo estará. Todo discípulo cristiano puede decirle que la fe en Jesucristo no elimina el dolor, el sufrimiento, la enfermedad o las relaciones rotas de la vida de uno, incluso cuando pensamos que debería hacerlo. A primera vista, ni el mismo Jesús ni nuestra creencia en él parecen eliminar realmente el mal de este mundo. Entonces, lo que San Pablo nos está diciendo es que, si nuestra esperanza en Cristo es puramente una esperanza centrada en esta vida y en este mundo quebrantado, nos vamos a llevar una gran decepción. Nos convertimos en las personas más lamentables de todas.

En cambio, San Pablo dice que todo en nuestra fe solo tiene sentido a través de la lente de la Resurrección de Jesús. “Si Cristo no resucitó, es vana la fe de ustedes”, dice. ¿Por qué?

Porque la Resurrección es lo nuevo y especial de Jesús. Este mundo ha visto muchos profetas, muchos individuos bondadosos, muchos predicadores carismáticos, muchos activistas sociales. Pero nunca hemos visto, fuera de Jesús, a un hombre vencer a la muerte. Y eso hace toda la diferencia. La muerte es el gran enemigo. La pobreza, el hambre, la enfermedad: todos estos tienen poder sólo porque amenazan con la muerte. Y el pecado, la tristeza y el sufrimiento derivan su poder porque todos son una forma de muerte. Cuando la muerte es derrotada, el poder de todos estos males se desvanece. Ya no tenemos que temer al hambre ni al dolor ni al pecado, porque Jesús neutralizó el poder del mal cuando venció a la muerte.

Y esto nos lleva de vuelta a las Bienaventuranzas. La esperanza que encontramos en las Bienaventuranzas no se deriva de la idea de que Jesús de alguna manera va a construir un reino utópico aquí en la Tierra. Esa es una esperanza fuera de lugar, una esperanza que San Pablo llama “vana”. La esperanza de las Bienaventuranzas, y del cristianismo en general, es que el mal, el pecado y la muerte ya no tengan poder sobre nosotros, porque fueron vencidos en la Resurrección. Ya no tienen la última palabra al final de nuestras vidas. Y tampoco ellos ya tienen la última palabra durante nuestras vidas. Aunque seguimos experimentando el mal, el pecado y la muerte, cuando ponemos nuestra esperanza en la Resurrección, la experiencia del mal ya no nos abruma ni nos define, porque sabemos que Jesús es más poderoso que cualquier cosa que pueda amenazarnos.


Entonces, ¿por qué los pobres, los hambrientos, los que lloran y los perseguidos son bendecidos mientras que los ricos, los saciados, los que ríen y los populares son malditos? Te lo aseguro, no es porque Jesús odie a la gente feliz. En cambio, debemos recordar que solo Jesús ha vencido a la muerte. Solo Jesús tiene el poder de la victoria y la resurrección. Participamos de su resurrección, sólo en la medida en que nos unimos a él.

Entonces, ¿quién es más probable que anhele la unidad y la salvación de Jesús? ¿Son los cómodos, que ya tienen todo lo que necesitan? ¿O son los pobres y marginados, que se sienten abatidos por este mundo y anhelan que algo o alguien los salve?

Los pobres son bienaventurados porque comprenden la esperanza que les ofrece la resurrección, mientras que los ricos luchan porque están contentos con este mundo que pasa.

La Iglesia combinó nuestra primera lectura con este Evangelio para señalar exactamente este punto: “Maldito el hombre que confía en el hombre, que en él pone su fuerza y aparta del Señor su corazón.” Ninguna confianza en Dios, ninguna esperanza derivada de la Resurrección. Comparado con: “Bendito el hombre que confía en el Señor y en él pone su esperanza.” La confianza en Dios lleva a la unidad con él en su Resurrección, que es la fuente última de la esperanza.


Mis amigos, si vamos a acercarnos a Jesús como un salvador, primero debemos admitir que necesitamos ser salvos. Independientemente de nuestra condición socioeconómica, cada uno de nosotros es, de alguna manera, pobre, hambriento, triste o perseguido. Por mucho que queramos huir naturalmente de estos lugares oscuros en nuestras vidas, a menudo nos encontramos con Jesús con más fuerza si los abrazamos. Abraza la pobreza, el hambre, la tristeza y la persecución, porque es en estos lugares donde más necesitamos a Jesucristo. Y esa necesidad de Jesús nos llevará a anhelar el poder de la Resurrección, que es la fuente de toda nuestra esperanza.

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