December 11, 2021 – Mother of the Americas

Saturday Votive Mass of Our Lady, in place of the Feast of Our Lady of Guadalupe

Previous Years:
2020
2018
2017

Preached at Assumption Parish in Bellingham, WA

Español

Cuando pienso en la historia de Nuestra Señora de Guadalupe, siempre me sorprende la línea de tiempo. Los españoles, con sus aliados indígenas, terminaron su conquista de Tenochtitlan (la ciudad que se convirtió en Ciudad de México) el trece de agosto de mil quinientos veintiuno. Los primeros misioneros franciscanos llegaron a la ciudad de México el diecisiete de junio de mil quinientos veinticuatro. Y Nuestra Señora de Guadalupe se apareció a San Juan Diego el nueve de diciembre de mil quinientos treinta y uno.

¡Cuánto amor debió haber tenido la Madre de Dios por la gente del Nuevo Mundo! En casi todos los casos, el Señor permite que sus misioneros luchen durante décadas, a menudo enfrentando persecución y muerte, para difundir el Evangelio. Los franciscanos que llegaron a México deberían haber sido recibidos con desprecio y desdén, luchando por encontrar conversos entre los pueblos nativos. Deberían haber tenido que trabajar toda la vida con muy poca fruta. Pero la Madre de Dios no pudo esperar tanto. Amaba demasiado a los nativos y quería que conocieran a su hijo Jesús rápidamente. Así que dio el extraordinario paso de aparecer a San Juan Diego, uno de los primeros cristianos conversos en la Ciudad de México, para que los nativos supieran de su amor por ellos y el amor de su hijo por ellos. Ella aceleró la difusión del Evangelio por todo el Nuevo Mundo de una manera que nunca habíamos visto en la historia de la evangelización del mundo. Una vez más, ¡qué amor debe haber tenido la Madre de Dios por la gente del Nuevo Mundo!


Mientras me preparaba para esta Misa, me enteré de una frase pronunciada por Nuestra Señora, que no había recordado antes, y que está escrita a la entrada de la Basílica en la Ciudad de México. Cuando San Juan Diego no le pidió ayuda a María para sanar a su tío, Nuestra Señora reprendió a San Juan Diego con las palabras: “¿No estoy yo aquí, que soy tu madre?” Estas son palabras increíbles para que las contemplemos todos. Algunos de nosotros aquí somos descendientes de la gente original del Nuevo Mundo, y otros somos descendientes de inmigrantes de otros continentes. Pero todos somos ahora hijos de las Américas, y está claro que Mary nos ama profundamente. Nuestra Señora de Guadalupe no podía esperar con paciencia la conversión de estos continentes. Entonces tenemos que preguntarnos, ¿recurrimos a quien nos ama tan profunda y tiernamente? ¿No está ella aquí, que es nuestra madre? ¿No recibirá con afecto nuestras oraciones y se las presentará a su hijo? ¿Cuántos de nosotros nos olvidamos de Nuestra Señora en tiempos de necesidad? ¿Cuántos de nosotros olvidamos que ella está aquí, quién es nuestra madre?


También debemos recordar que, en gran parte de la teología católica, María y la Iglesia son expresiones la una de la otra. María es la virgen sin mancha cuyo vientre dio carne y a luz a su hijo Jesús. La Iglesia es la esposa inmaculada de Cristo, cuyo vientre, la pila bautismal, ha dado a luz a numerosos hijos en Cristo. Ambos son cónyuges del Espíritu Santo. Ambos son puros y sin tacha. Si reflexionamos hoy sobre cuánto ama María a la gente del Nuevo Mundo, también deberíamos reflexionar sobre cuánto ama la Iglesia a la gente del Nuevo Mundo.

Si no te diste cuenta, somos muy queridos por la santa madre Iglesia. La fidelidad y el celo de los pueblos de las Américas dieron vida y esperanza a la Iglesia en el momento exacto en que la Reforma protestante la estaba desgarrando en Europa. La fidelidad y el celo de la gente de las Américas ha mantenido viva y dinámica a la Iglesia cuando las cosas se volvieron obsoletas y seculares en las antes grandes universidades cristianas de Europa. La fidelidad y el celo de los pueblos de las Américas mantuvo el corazón de la Iglesia cerca de los pobres y los que sufrían cuando, en Europa, las instituciones y estructuras amenazaban con estrangular la vida de la fe. Durante medio milenio, los pueblos de las Américas, convertidos por el amor de la Madre de Dios, han sido el ancla y el soplo de vida que han mantenido santa a la Madre Iglesia.

Pero el trabajo que la Virgen María ha realizado en los corazones y las vidas de la gente de las Américas amenaza con deshacerse en el transcurso de nuestra vida. Ella trabajó tan duro para nosotros y nos amó tanto, y ahora la estamos abandonando a ella y a la iglesia de su hijo. Los mormones y los testigos de Jehová convierten a las personas de la verdadera fe en la adoración de múltiples dioses. La adoración del dinero, los teléfonos y los vehículos aleja a nuestra gente del verdadero amor del Dios de los pobres. El deseo de sexo sin votos, sin matrimonio, sin Dios, hace que las personas vivan en pecado y sin la gracia sacramental.

¿Pero no está ella aquí, que es nuestra madre? ¿No nos está llamando para que volvamos a su hijo? ¿Cómo podemos darle la espalda al increíble amor que se mostró a la gente de las Américas? María misma fue nuestra misionera; no esperó a los franciscanos. María misma nos mostró el camino hacia su hijo. María misma convirtió nuestros corazones. No podemos permitirnos ni a nosotros mismos ni a los que amamos apartarnos del mensaje de Guadalupe. Somos los hijos e hijas amados de la Iglesia y de Nuestra Señora de Guadalupe. Nuestra madre nos está llamando a volver a la fe: fe en su hijo y fe en la Iglesia. ¿Cómo resistir una llamada tan hermosa y tierna de una madre tan hermosa y tierna?

English

When I think about the story of Our Lady of Guadalupe, I am always surprised by the timeline. The Spanish, with their indigenous allies, finished their conquest of Tenochtitlan (the city that became Mexico City) on August 13th, 1521. The first Franciscan missionaries arrived in Mexico City on June 17th, 1524. And Our Lady of Guadalupe appeared to St. Juan Diego on December 9th, 1531.

How much love the Mother of God must have had for the people of the New World! In almost every instance, the Lord allows his missionaries to struggle for decades, often facing persecution and death, in order to spread the Gospel. The Franciscans who arrived in Mexico should have been met with contempt and disdain, struggling to find any converts at all among the native peoples. They should have had to labor for a lifetime with very little fruit. But the Mother of God could not wait that long. She loved the native people too much, and she wanted them to know her son Jesus quickly. So she took the extraordinary step of appearing to St. Juan Diego, one of the first Christian converts in Mexico City, so that the native people would know of her love for them and her son’s love for them. She accelerated the spread of the Gospel throughout the New World in a way we have never seen in the history of the evangelization of the world. Again, what love the Mother of God must have had for the people of the New World!


As I was preparing for this Mass, I learned about a phrase uttered by Our Lady, which I had not remembered before, and which is written at the entrance to the Basillica in Mexico City. When St. Juan Diego did not ask Mary for her help in healing his uncle, Our Lady chided St. Juan Diego with the words, “Am I not here, I who am your mother?” These are incredible words for all of us to contemplate. Some of us here are descended from the original people of the New World, and others of us are descendants of immigrants from other continents. But all of us are now children of the Americas, and it is clear that Mary has a deep love for us. Our Lady of Guadalupe could not wait with patience for the conversion of these continents. So we have to ask ourselves, do we have recourse to the one who loves us so deeply and tenderly? Is she not here, who is our mother? Will she not affectionately receive our prayers and present them to her son? How many of us forget about our Lady in our times of need? How many of us forget that she is here, who is our mother?


We must remember, too, that, in much of Catholic theology, Mary and the Church are expressions of each other. Mary is the spotless virgin whose womb gave flesh and birth to her son Jesus. The Church is the spotless bride of Christ, whose womb – the baptismal font – has given birth to numerous children in Christ. Both are the spouse of the Holy Spirit. Both are pure and without blemish. If we reflect today on how much Mary loves the people of the New World, we should also reflect on how much the Church loves the people of the New World.

If you did not realize it, we are very dear to holy mother Church. The fidelity and zeal of the people of the Americas gave life and hope to the Church at exactly the time when she was being torn apart by the Protestant Reformation in Europe. The fidelity and zeal of the people of the Americas has kept the Church alive and dynamic when things became stale and secular in the formerly great Christian universities of Europe. The fidelity and zeal of the people of the Americas kept the heart of the Church close to the poor and the suffering when, in Europe, the institutions and structures threatened to choke the life out of the faith. For half a millennium, the people of the Americas, converted by the love of the Mother of God, have been the anchor and the life breath that have kept Mother Church holy.

But the work that the Virgin Mary has done in the hearts and lives of the people of the Americas threatens to be undone in our lifetime. She worked so hard for us and loved us so much, and now we are abandoning her and the church of her son. Mormons and Jehovah’s Witnesses convert people away from the true faith into the worship of multiple gods. The worship of money and phones and vehicles pulls our people away from the true love of the God of the poor. A desire for sex without vows, without marriage, without God, causes people to live in sin and apart from sacramental grace.

But is she not here, who is our mother? Is she not calling us back to her son? How can we turn our backs on the incredible love that was shown to the people of the Americas? Mary herself was our missionary; she did not wait for the Franciscans. Mary herself showed us the way to her son. Mary herself converted our hearts. We cannot allow ourselves or the ones we love to turn away from the message of Guadalupe. We are the beloved sons and daughters of the Church and of Our Lady of Guadalupe. Our mother is calling us back to faith – faith in her son and faith in the Church. How can we resist such a beautiful and tender call from so beautiful and tender a mother?

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