December 12, 2021 – He Sings Over You

3rd Sunday of Advent, Year C

Readings || Lecturas

Recording

Previous Years:
2018

Preached at Assumption Parish in Bellingham, WA

English

NB: The full homily was longer and can be heard in recording. This is the abridged version which was translated into Spanish.

There are two great sadnesses that are part of our human experience. The first is our separation from our Creator. We know that we were created, we know that we have an identity and a purpose, but we also know that there is an impossible distance between ourselves and the one who created us. The second sadness is the imperfection and sin we find within ourselves. We know that we live in constant conflict and that our hearts are divided. We know that we are imperfect and that we deserve judgement for our imperfection.

It is into these sadnesses that the Prophet Zephaniah speaks today. He tells us to shout for joy and to sing joyfully. Why? Because “The LORD, your God, is in your midst,” and because “The LORD has removed the judgment against you.” These two longings at the center of the human heart – to be reunited with our Creator and to be made pure and innocent – both are being fulfilled by the Lord! What an incredible miracle! Of course we should shout for joy and sing joyfully!

We should also notice that God does not do this grudgingly. He was not forced to do it. It is not like the Protestants say, that God is mad at us and Jesus comes so that God can be mad at him instead. God is not mad at us. What does Zephaniah say? “The LORD […] will rejoice over you with gladness, and renew you in his love, he will sing joyfully because of you, as one sings at festivals.” Does this sound like someone who does not want to be in our midst or remove our judgement? No! The Lord rejoices over us, he rejoices over you. It is like young love – it causes him to sing joyfully, as one sings at festivals. What a beautiful image of how much God loves us.

And what do we do in return? St. Paul tells us: “Rejoice in the Lord always. I shall say it again: rejoice!” When we know how much we are loved by God, we naturally want to love him back. We want to rejoice in the fact that he rejoices over us. Again, think about young love: when we know we are loved deeply by someone, we naturally want to love them back.

But the love of God is not always gentle. St. John the Baptist says of Jesus, “He will baptize you with the Holy Spirit and fire. His winnowing fan is in his hand to clear his threshing floor and to gather the wheat into his barn, but the chaff he will burn with unquenchable fire.” He may well be speaking about the human soul when it finally opens itself to the love of God. The threshing floor is our soul, and the love of Jesus will keep what is good – the wheat – while burning what is bad with unquenchable fire. The love of God purifies us with fire, and the love of God cannot coexist with sin. When we let the infinite and perfect love of God in, that love will purify us in a way that is often uncomfortable. But it is so worth it.

My friends, the Lord loves you deeply and intimately and perfectly. He rejoices over you. Rejoice in that love! Allow that love into your hearts. Let is purify you, so that you, too, can rejoice in the Lord always.

Español

Hay dos grandes tristezas que forman parte de nuestra experiencia humana. El primero es nuestra separación de nuestro Creador. Sabemos que fuimos creados, sabemos que tenemos una identidad y un propósito, pero también sabemos que existe una distancia imposible entre nosotros y quien nos creó. La segunda tristeza es la imperfección y el pecado que encontramos dentro de nosotros mismos. Sabemos que vivimos en constante conflicto y que nuestros corazones están divididos. Sabemos que somos imperfectos y que merecemos ser juzgados por nuestra imperfección.

De estas tristezas habla hoy el profeta Sofonías. Él nos manda: “Canta, da gritos de júbilo, gózate y regocíjate de todo corazón.” ¿Por qué? Porque “El Señor, tu Dios, está en medio de ti,”, y porque “El Señor ha levantado su sentencia contra ti.” Estos dos anhelos en el centro del corazón humano – reunirnos con nuestro Creador y ser puros e inocentes – ¡ambos están siendo cumplidos por el Señor! ¡Qué milagro tan increíble! ¡Por supuesto que debemos gritar de y cantar con alegría!

También debemos notar que Dios no hace esto de mala gana. No se vio obligado a hacerlo. No es como dicen los protestantes, que Dios está enojado con nosotros y Jesús viene para que Dios pueda estar enojado con él. Dios no está enojado con nosotros. ¿Qué dice Sofonías? “Él se goza y se complace en ti; él te ama y se llenará de júbilo por tu causa, como en los días de fiesta.” ¿Suena esto como alguien que no quiere estar entre nosotros o quitar nuestro juicio? ¡No! El Señor se regocija por nosotros, se regocija en ti. Es como el amor joven: lo hace cantar con alegría, como se canta en los festivales. Qué hermosa imagen de cuánto nos ama Dios.

¿Y qué hacemos a cambio? San Pablo nos dice: “Alégrense siempre en el Señor; se lo repito: ¡alégrense!” Cuando sabemos cuánto nos ama Dios, naturalmente queremos amarlo a él. Queremos alegrarnos en el hecho de que él se alegra por nosotros. Una vez más, piense en el amor joven: cuando sabemos que alguien nos ama profundamente, naturalmente queremos amarlo también.

Pero el amor de Dios no siempre es suave. San Juan Bautista dice de Jesús: “Él los bautizará con el Espíritu Santo y con fuego. Él tiene el bieldo en la mano para separar el trigo de la paja; guardará el trigo en su granero y quemará la paja en un fuego que no se extingue.” Bien puede estar hablando del alma humana cuando finalmente se abra al amor de Dios. Este es nuestra alma, y ​​el amor de Jesús conservará lo bueno, el trigo, mientras quema lo malo con fuego inextinguible. El amor de Dios nos purifica con fuego y el amor de Dios no puede coexistir con el pecado. Cuando dejamos entrar el amor infinito y perfecto de Dios, ese amor nos purificará de una manera que a menudo es incómoda. Pero vale mucho la pena.

Amigos míos, el Señor los ama profunda, íntima y perfectamente. Él se regocija por ti. ¡Regocíjate en ese amor! Permitan que ese amor entre en sus corazones. Dejemos que te purifique, para que tú también puedas regocijarte en el Señor siempre.

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