December 17, 2021 – Pastor’s Note

English

Our poor parish and school staffs…

Church and school employees already have to receive with charity the entire spectrum of humanity, who can have a tendency to act more aggressively than usual when faith and children are involved. And working for the Church almost always means a pay cut relative to the private sector. So our parish and school staffs were already in need of your prayers. But then came the tech changes!! And technology is already frustrating enough before everything starts changing on you.

Back in 2018 (school) and 2019 (parish), we began our slow transition to more modern technological systems. First came our transition to the cloud using Microsoft 365, blessedly just in time for the work-from-home shutdown in early COVID. That went smoothly enough, with only a few misplaced files between the old on-premises server and the new cloud storage. But then I, the computer engineer, got impatient and decided to upgrade all of the systems. In the Spring we transitioned our last on-premise programs (Quickbooks and the Parishioner Database System) to the cloud, and then a few months later the parish and school transitioned off of having our own part-time tech management employee to contracting with a tech management firm, Litzia (with our project manager being Connor McGreevy, Assumption School alumnus). This has allowed us to begin rebuilding our network from the ground up and to be more confident in our ability to stay abreast of emerging technologies.

Then this month the parish upgraded to a cloud-based VOIP phone system (through Microsoft Teams), which allows us to use any computer (include any cell phone) as an office phone. Among the many benefits, emergency calls now ring my cell phone directly, instead of automatically going to voicemail. We are still figuring out this system, so if you have experienced any weirdness when calling the parish, thank you for your patience.

Finally, over Christmas Break we are completely splitting the parish and school e-mail systems, with all of the school e-mail addresses changing from @school.assumption.org to @assumption.school, a change that will allow us to maintain two separate Microsoft 365 accounts (necessary for pricing helps, and to allow the parish and school more flexibility in how they set up their user networks).

And none of this mentions the changes to our payroll, student enrollment, and parishioner database systems that are being mandated by the Archdiocese this year. Suffice it to say, our staff have been valiant through it all, but it has been a lot.

I know the column right before Christmas feels like a time I should be writing about spiritual truths, and not business administration, but the reality of parish life is that we are a small business, just with an incredibly important mission. Sometimes the computers need upgraded while we are waiting for the Lord to come. ;-P

Español

Nuestro pobre personal parroquial y escolar …

Los empleados de la iglesia y la escuela ya tienen que recibir con caridad a todo el espectro de la humanidad, que puede tener una tendencia a actuar más agresivamente de lo habitual cuando la fe y los niños están involucrados. Y trabajar para la Iglesia casi siempre significa un recorte salarial en relación con el sector privado. Así que nuestro personal de la parroquia y la escuela ya necesitaban sus oraciones. ¡Pero luego vinieron los cambios tecnológicos! Y la tecnología ya es lo suficientemente frustrante antes de que todo comience a cambiar en ti.

En 2018 (escuela) y 2019 (parroquia), comenzamos nuestra lenta transición a sistemas tecnológicos más modernos. Primero vino nuestra transición a la nube usando Microsoft 365, afortunadamente justo a tiempo para el cierre del trabajo desde casa en COVID temprano. En la primavera de este año, hicimos la transición de nuestros últimos programas locales a la nube, y luego, unos meses más tarde, la parroquia y la escuela pasaron de tener nuestro propio empleado de gestión de tecnología a contratar a un técnico empresa de gestión, Litzia. Esto nos ha permitido comenzar a reconstruir nuestra red desde cero y tener más confianza en nuestra capacidad para estar al día de las tecnologías emergentes.

Luego, este mes, la parroquia se actualizó a un sistema telefónico VOIP basado en la nube (a través de Microsoft Teams), que nos permite usar cualquier computadora (incluido cualquier teléfono celular) como teléfono de oficina. Entre los muchos beneficios, las llamadas de emergencia ahora suenan en mi teléfono celular directamente, en lugar de ir automáticamente al correo de voz. Todavía estamos averiguando este sistema, así que, si ha experimentado alguna rareza al llamar a la parroquia, gracias por su paciencia.

Finalmente, durante las vacaciones de Navidad estamos dividiendo completamente los sistemas de correo electrónico de la parroquia y la escuela, con todas las direcciones de correo electrónico de la escuela cambiando de @school.assumption.org a @assumption.school, un cambio que nos permitirá mantener dos cuentas de Microsoft 365 separadas (necesarias para ayudar en los precios y para permitir que la parroquia y la escuela tengan más flexibilidad en la forma en que configuran sus redes de usuarios).

Y nada de esto menciona los cambios en nuestros sistemas de nómina, inscripción de estudiantes y base de datos de feligreses que la Arquidiócesis exige este año. Basta decir que nuestro personal ha sido valiente en todo, pero ha sido mucho.

Sé que la columna justo antes de Navidad parece una época en la que debería escribir sobre verdades espirituales y no sobre administración de empresas, pero la realidad de la vida parroquial es que somos una pequeña empresa, con una misión increíblemente importante. A veces, es necesario actualizar las computadoras mientras esperamos que venga el Señor. ;-P

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