December 12, 2020 – Whatcom County Hispanic Community

Feast of Our Lady of Guadalupe

Readings || Lecturas

No Recording

Preached [only in Spanish] at Assumption Parish in Bellingham, WA

Previous Years:
2017
2018

Spanish

Debido a que estamos celebrando Nuestra Señora de Guadalupe esta noche, en lugar del tercer domingo de Adviento, hoy es uno de los pocos días en los que he elegido escribir una homilía diferente para nuestra comunidad hispana que nuestra comunidad de misa en inglés. Y esto me da la libertad de predicar sobre las preocupaciones y necesidades específicas de nuestra comunidad hispana, lo cual tengo la bendición de tener la oportunidad de hacer.

Amigos míos, los amo a todos y cada uno de ustedes individualmente. Particularmente las personas que veo todos los domingos, ustedes son católicos dedicados y fieles, y siempre me impresiona su dedicación el uno al otro y a la fe católica. Sin embargo, debo decirles que, cuando pienso en nuestra comunidad hispana en su conjunto, me preocupa que esté débil y atrofiada.

Esta preocupación proviene del hecho de que solo he ministrado a dos comunidades hispanas: la del Valle de Skagit y la de aquí. Abajo en Burlington, Mt. Vernon y Sedro-Woolley, la mayoría de nuestros feligreses eran hispanos y la mayor parte de la energía y la vida en nuestras parroquias provenían de nuestra comunidad hispana. Realmente no tenía sentido hablar de ministerios en inglés versus en español, porque casi todos los ministerios tenían un componente hispano significativo. La gran mayoría de nuestros jóvenes eran hispanos, por lo que incluso cuando nuestras clases de catequesis se impartían en inglés, casi el setenta y cinco por ciento de los niños provenían de hogares hispanos. Casi la mitad de las misas en el condado de Skagit son misas en español, y esas misas siempre fueron significativamente más llenas que las misas en inglés.

Aquí en Assumption, sin embargo, ese no es el caso. Lynden y Asunción solo tienen una misa en español y, al menos aquí en Asunción, incluso antes del coronavirus, nuestra misa en español era la tercera en número de asistentes, detrás de nuestras misas de las nueve y media y a las cinco p.m. Ahora, durante el Coronavirus, nuestros hispanos pueden asistir a Misa todas las semanas, a diferencia de cada dos semanas para nuestras Misas en inglés, solo porque los hispanos han regresado en menor número que nuestros angloparlantes. Hoy, solo una séptima parte de nuestros asistentes a la misa son hispanohablantes. Con respecto a los ministerios, el Movimiento es ciertamente un ministerio fuerte, y tenemos algunos catequistas y ministros litúrgicos dedicados que sirven en otros programas, pero nadie diría que nuestra comunidad hispana es el alma de toda la parroquia o que su presencia aquí se siente en una manera significativa. Incluso sacramentalmente, los hispanos parecen representar un porcentaje más pequeño de bautismos y primeras comuniones de lo que yo esperaría, a pesar del hecho de que las familias hispanas, en general, tienen más hijos que las familias no hispanas.

En el Valle de Skagit, trabajar con la comunidad hispana fue como cultivar un huerto en el oeste de Washington: no se trata de hacer que las cosas crezcan, sino de evitar que crezcan fuera de control. La energía ya estaba allí, solo necesitaba ser dirigida. Pero nuestra comunidad hispana en Asunción se siente más como jardinería en California o Texas: las plantas no crecen automáticamente; necesitan mucha agua y atención, de lo contrario podrían marchitarse.


Debido a que solo he experimentado dos comunidades, no sé cuál es normal. Quizás somos normales y la comunidad de Skagit es excepcional. O tal vez la comunidad en Skagit es normal y hay algo diferente en nosotros. En el año y medio desde que llegué aquí, con la ayuda de nuestra nueva y excelente Comisión Hispana, he estado tratando de averiguar cuál es la diferencia entre las dos comunidades, para poder asegurarme de que nuestra comunidad aquí esté también prosperando y creciendo.

Al principio, pensé que era el hecho de que el condado de Whatcom tiene menos hispanos. Nuestro condado, después de todo, es sólo nueve puntos ocho por ciento de hispanos, mientras que el condado de Skagit es dieciocho puntos seis por ciento de hispanos. Pero cuando consideramos nuestra población actual, esto significa que el condado de Skagit tiene veinticuatro mil hispanos y el condado de Whatcom tiene veintidós mil quinientos, lo cual no es muy diferente en absoluto.

También se ha sugerido que existe una historia de peleas internas y malos sentimientos en nuestra comunidad que ha provocado que la gente se mantenga alejada. Todavía estoy tratando de llegar al fondo de esta historia, pero si esto es cierto, obviamente es un gran problema espiritual. Después de todo, somos cristianos, y si nos negamos a perdonarnos, nos condenamos al infierno.

Pero no, no creo que la principal diferencia sea ninguna de estas cosas. En cambio, lo mejor que puedo decir, la diferencia entre Bellingham y Burlington es el hecho de que la comunidad hispana de aquí carece de la misma unidad que la comunidad del Valle de Skagit. En Skagit, casi todos eran de México, y la gran mayoría de las personas eran de los mismos cuatro estados de México: Oaxaca, Guerrero, Michoacán y Jalisco. Y muchas de estas personas eran incluso de las mismas familias, con docenas de tías, primos y parientes a su alrededor. Es muy fácil estar unidos cuando vienes del mismo lugar y de la misma sangre.

Nuestra comunidad hispana en Bellingham, sin embargo, es mucho más diversa. Tenemos miembros activos e involucrados no solo de México, sino de Puerto Rico, Chile, Venezuela, Honduras y muchos otros lugares en América Latina, cada uno con sus propias tradiciones y costumbres nacionales. También tenemos una mayor diversidad económica, con menos personas involucradas o relacionadas con las granjas y trabajadores agrícolas y más personas con títulos de secundaria e incluso universitarios. Además, la mayoría de los feligreses hispanos que conozco aquí solo tienen a su familia inmediata en el condado de Whatcom, con muy pocos hermanos, primos o tíos en quienes confiar. No tenemos una unidad automática en esta parroquia, como la tienen nuestros vecinos del sur. Si queremos que nuestra comunidad hispana sea fuerte y fiel, tenemos que construir esa unidad desde cero. Tenemos que hacer el trabajo duro de conocernos y actuar con amor el uno por el otro.


Por supuesto, el primer paso para construir una verdadera comunidad es saber qué tenemos en común. No hace falta decir que compartimos la fe en Jesucristo a través de su Santa Iglesia Católica. Jesús es la fuente y el fundamento de nuestra unidad. Pero eso es cierto para todos los miembros de la Parroquia de la Asunción, por lo que no es suficiente. También podríamos decir que, además de la fe católica, también compartimos el idioma español, aunque mientras trato de navegar por algunos de sus acentos nacionales, a veces dudo que estemos hablando el mismo idioma. Pero aun así, un lenguaje compartido por sí solo no nos da muchas razones para trabajar juntos y cuidarnos unos a otros.

No, si vamos a tener una comunidad católica hispana fuerte aquí en Bellingham, debemos preguntarnos qué tiene de especial el catolicismo latinoamericano, más allá de las doctrinas y el idioma. ¿Hay algo en la forma en que los hispanos viven su fe católica que pueda y deba traer unidad y energía a nuestra comunidad y que pueda ofrecerse como un regalo a nuestra parroquia y la cultura en general? Creo que sí, y creo que se puede encontrar en Nuestra Señora de Guadalupe. Aunque está asociada principalmente con México, solo apareció allí porque la Ciudad de México era la capital de Nueva España. Su mensaje no fue solo para México, sino para todas las Américas, por lo que ha sido nombrada la patrona de las Américas.

¿Y cuál es el mensaje de Nuestra Señora de Guadalupe que nos une y nos da fuerza? Es que Dios nos ha elegido para la salvación en Jesucristo. Hoy en día hay izquierdistas que nos dicen que el cristianismo y el colonialismo son lo mismo y que las personas no europeas que creen en Jesús son traidores a su raza. Pero Nuestra Señora de Guadalupe nos muestra que estas personas son mentirosas. El cristianismo pudo haber sido llevado al Nuevo Mundo por la España colonial, pero Dios mismo eligió a los indígenas para la salvación. Dios mismo envió a su madre María, con rostro y vestimenta de mujer indígena, para que se le apareciera a un indígena, porque Dios quería hablar directamente con los pueblos americanos. Quería que supieran que los había elegido para la salvación, aparte de cualquier ambición colonial, además de cualquier motivo mixto. Los había elegido porque los amaba. Los había elegido porque, como toda la humanidad, habían sido creados a su imagen y semejanza. Los había elegido porque, cuando fue a la cruz, también tenía en mente a los indígenas americanos.

Y eligió a estos pueblos americanos, no solo por su propia salvación, sino por la salvación de todo el Nuevo Mundo. La mezcla de pueblos europeos y nativos en las Américas fue un nuevo comienzo y una nueva era para la humanidad, un mundo nuevo aparte de las culturas centradas en el Mediterráneo, pero un mundo que todavía necesitaba la salvación de Jesucristo. ¿Y quiénes serían los mensajeros de esta salvación en las Américas? María de Guadalupe, San Juan Diego y todos los que los siguieron.

Y Dios llamó a estos pueblos americanos a la salvación, no solo para las Américas, sino para el mundo entero. El catolicismo europeo se había estancado y luego se había desintegrado durante la Reforma. Tenía que haber un nuevo comienzo, un nuevo gozo, una nueva predicación del Evangelio, y esta restauración del cristianismo vendría de las Américas. Fue el catolicismo hispano de las Américas lo que le dio a la Iglesia la nueva vida que necesitaba después de un período tan oscuro.

Nuestra Señora de Guadalupe le dio una misión importante a San Juan Diego, y su misión es la misión de todos los católicos en las Américas. Debemos predicar la Buena Nueva de que Dios nos ha elegido para la salvación en Jesucristo. Esta es la identidad de nuestra comunidad, del catolicismo hispano: predicar el Evangelio con la alegría y la devoción de saber que hemos sido elegidos y enviados.

Desafortunadamente, esa misión e identidad están hoy amenazadas. Los mormones y los testigos de Jehová están robando a nuestra gente del cristianismo. Los evangélicos los están quitando de la Iglesia Católica en gran número, aunque al menos en esas iglesias permanecen fieles a Cristo. Y, lo que es peor, nuestros hijos están siendo robados por el secularismo, el materialismo y el hedonismo, prefiriendo nuevos teléfonos y promiscuidad sexual a la fe y la devoción.

Sin embargo, la identidad y misión de los católicos hispanos sigue siendo la misma. Los católicos hispanos han sido elegidos para la salvación en Jesús y para llevar esa salvación a las Américas y al mundo entero. No importa de qué país somos, no importa si venimos de sangre azteca, maya, inca, euroasiática o africana, todos los que vivimos aquí en América somos Guadalupanas a semejanza de San Juan Diego, porque de nosotros llamados a llevar el mensaje de Jesús a este nuevo mundo. Mi profunda y ardiente esperanza es que nuestra comunidad hispana aquí en Asunción pueda redescubrir esta identidad compartida y esencial. Somos misioneros de Jesús y de su Iglesia a través de su madre. Debemos predicar el Evangelio de Jesús primero a nosotros mismos y a nuestras familias, y luego al mundo. Tenemos un don y una misión que es específica de la Iglesia Hispana. Nuestro mundo y nuestro país se están desmoronando y el futuro no vendrá de la cultura anglosajona, que está demasiado comprometida para ser salvada. Nuestros hispanos aún tienen fe y familia porque aún poseen la semilla de la misión encomendada a San Juan Diego hace medio milenio, y les toca a ellos una vez más insuflar ese espíritu a un mundo nuevo. Cada uno de nosotros ha sido elegido por Dios y espero que estemos a la altura de la tarea.

English

Because we are celebrating Our Lady of Guadalupe this evening, rather than the 3rd Sunday of Advent, today is one of the few days where I have chosen to write a different homily for our Hispanic Community than our English Mass community. And this gives me the freedom to preach on the specific concerns and needs of our Hispanic Community, which I am blessed to have an opportunity to do.

My friends, I love each and every one of you individually. Particularly the people that I see every Sunday, you are dedicated and faithful Catholics, and I am always impressed by your dedication to each other and the Catholic faith. However, I have to tell you that, when I think about our Hispanic community as a whole, I am worried that it is weak and atrophied.

This worry comes from the fact that I have only ever ministered to two Hispanic communities: the one in the Skagit Valley and the one here. Down in Burlington, Mt. Vernon, and Sedro-Woolley, the majority of our parishioners were Hispanic and most of the energy and life in our parishes came from our Hispanic Community. It did not really make sense to speak of English vs. Spanish ministries, because nearly every ministry had a significant Hispanic component. The great majority of our youth were Hispanic, so even when our catechetical classes were taught in English, almost 75% of the children were from Hispanic households. Almost half of the Masses in Skagit County are Spanish Masses, and those Masses were always significantly fuller than the English Masses.

Here at Assumption, however, that is not the case. Lynden and Assumption both only have one Spanish Mass and, at least here at Assumption, even before the coronavirus, our Spanish Mass was third in number of people attending, behind our 9:30 Mass and our 5:00 p.m. Mass. Now during the Coronavirus, our Hispanics are able to come to Mass every week, as opposed to every other week for our English Masses, only because the Hispanics have come back in fewer numbers than our English-speakers. Today, only one seventh of our Mass-goers are Spanish-speaking. Regarding ministries, the MFCC is certainly a strong ministry, and we have some dedicated catechists and liturgical ministers serving in other programs, but no one would say that our Hispanic Community is the lifeblood of the entire parish or that their presence here is felt in a significant way. Even sacramentally, Hispanics seem to make up a smaller percentage of baptisms and first communions than I would expect, despite the fact that Hispanic families, generally, have more children than non-Hispanic families.

In the Skagit Valley, working with the Hispanic Community was like gardening in Western Washington: it is not about getting things to grow, but about keeping them from growing out of control. The energy was already there, it just needed to be directed. But our Hispanic Community at Assumption feels more like gardening in California or Texas: the plants are not growing automatically; they need a lot of water and attention, otherwise they might shrivel up.


Because I have only experienced two communities, I do not know which one is normal. Maybe we are normal and the Skagit community is exceptional. Or maybe the Skagit community is normal and there is something different about us. In the year-and-a-half since I arrived here, with help from our new and excellent Hispanic Commission, I have been trying to figure out what is the difference between the two communities, so that I can make sure our community here is also thriving and growing.

At first, I thought it was the fact that Whatcom County has fewer Hispanics. Our county, after all, is only 9.8% Hispanic, while Skagit County is 18.6% Hispanic. But when we consider our actual populations, this means that Skagit County has 24,000 Hispanics and Whatcom county has 22,500, which is not very different at all.

It has also been suggested that there is a history of infighting and bad feelings in our community which has caused people to stay away. I am still trying to get to the bottom of this history, but if this is true, it is obviously a huge spiritual problem. We are, after all, Christians, and if we refuse to forgive each other, we condemn ourselves to Hell.

But no, I do not think the main different is either of these things. Instead, as best as I can tell, the difference between Bellingham and Burlington is the fact that the Hispanic Community up here lacks the same unity as community in the Skagit Valley. In Skagit, almost everyone was from Mexico, and the vast majority of people were from the same four states of Mexico: Oaxaca, Guerrero, Michoacán, and Jalisco. And many of these folks were even from the same families, with dozens of aunts and cousins and relatives all around them. It is very easy to be united when you come from the same place and the same blood.

Our Hispanic community in Bellingham, however, is far more diverse. We have active and involved members not just from Mexico, but from Puerto Rico, Chile, Venezuela, Honduras and plenty of other places in Latin America, each with their own national traditions and customs. We also have a greater economic diversity, with fewer people involved with or related to the farms and farm workers and more people with high school and even college degrees. Further, most of the Hispanic parishioners I know here have only their immediate family in Whatcom County, with very few siblings or cousins or uncles to rely on. We do not have an automatic unity at this parish, as do our neighbors to the south. If we want our Hispanic Community to be strong and faithful, we have to build that unity from the ground up. We have to do the hard work of getting to know each other and acting in love towards each other.


Of course, the first step in building a true community is knowing what we have in common. It should go without saying that we share a faith in Jesus Christ through his Holy Catholic Church. Jesus is the source and foundation of our unity. But that is true of every member of Assumption Parish, so it is not enough. We might also say that, in addition to the Catholic faith, we also share the Spanish language, though as I try to navigate some of your national accents, I sometime doubt we are speaking the same language. But still, a shared language alone does not give us much of a reason to work with each other and care for each other.

No, if we are going to have a strong Hispanic Catholic community here in Bellingham, we need to ask what is special about Latin American Catholicism, beyond just the doctrines and the language. Is there is something about how Hispanics live out their Catholic faith that can and should bring unity and energy to our community and that can be offered as a gift to our parish and the wider culture? I think there is, and I think it can be found in Our Lady of Guadalupe. Even though she is associated primarily with Mexico, she only appeared there because Mexico City was the capital city of New Spain. Her message was not just for Mexico, but for all of the Americas, which is why she has been named the patroness of the Americas.

And what is the message of Our Lady of Guadalupe that unites us and gives us strength? It is that God has chosen us for salvation in Jesus Christ. There are leftists today who tell us that Christianity and colonialism are the same thing and that non-European people who believe in Jesus are traitors to their race. But Our Lady of Guadalupe shows us that these people are liars. Christianity might have been brought to the New World by colonial Spain, but God himself chose the indigenous people for salvation. God himself sent his mother Mary, with the face and clothing of an indigenous woman, to appear to an indigenous man, because God wanted to speak to the native peoples directly. He wanted them to know that he had chosen them for salvation apart from any colonial ambition, apart from any mixed motives. He had chosen them because he loved them. He had chosen them because they, like all humanity, had been created in his image and likeness. He had chosen them because, when he went to the cross, he had indigenous Americans in mind, too.

And he chose these native peoples, not just for their own salvation, but for the salvation of the entire New World. The mixing of European and native peoples in the Americas was a new start and a new era for humanity, a new world apart from the cultures centered on the Mediterranean, but a world that still needed the salvation of Jesus Christ. And who were to be the messengers of this salvation in the Americas? Mary of Guadalupe, St. Juan Diego, and all who followed after them.

And God called these native peoples to salvation, not just for the Americas, but for the entire world. European Catholicism had stagnated and then torn apart during the Reformation. There needed to be a new start, a new joy, a fresh preaching of the Gospel, and this restoration of Christianity was to come from the Americas. It was the Hispanic Catholicism of the Americas that gave the Church the new life that she needed after such a dark period.

Our Lady of Guadalupe gave an important mission to St. Juan Diego, and his mission is the mission of every Catholic in the Americas. We must preach the Good News that God has chosen us for salvation in Jesus Christ. This is the identity of our community, of Hispanic Catholicism: to preach the Gospel through the joy and devotion of knowing that we have been called and sent.

Unfortunately, that mission and identity are today being threatened. Our people are being stolen away from Christianity by the Mormons and Jehovah’s Witnesses. They are being taken from the Catholic Church in great numbers by the Evangelicals, though at least in those churches they remain faithful to Christ. And, worse, our children are being stolen by secularism, materialism, and hedonism, preferring new phones and sexual promiscuity to faith and devotion.

Nevertheless, the identity and mission of Hispanic Catholics remains the same. Hispanic Catholics have been chosen for salvation in Jesus and to bring that salvation to the Americas and the entire world. No matter what country we are from, no matter whether we come from Aztec, Mayan, Incan, Eurasian, or African blood, all of us how live here in the Americas are Guadalupanas after the likeness of St. Juan Diego, because we are all of us called to bring the message of Jesus into this new world. My deep and ardent hope is that our Hispanic community here at Assumption can rediscover this shared and essential identity. We are missionaries of Jesus and his Church through his mother. We must preach the Gospel of Jesus first to ourselves and to our families, and then to the world. We have a gift and a mission that is specific to the Hispanic Church. Our world and our country are falling apart, and the future is not going to come from the Anglo culture, which is too compromised to be saved. Our Hispanics still have faith and family because they still possess the seed of the mission given to St. Juan Diego half a millennium ago, and it falls to them once again to breathe that newness into a new world. We have, each of us, been chosen by God, and I hope we are up to the task.

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