August 23, 2020 – Hearing from God

21st Sunday in Ordinary Time, Year A

Readings || Lecturas

Recording

Preached at Assumption Parish in Bellingham, WA

Previous years: 2017

English

Our Gospel today is the classic text that we Catholics use to support the authority of the Papacy and, ultimately, the authority of the Church. However, it was only last month that I preached on the importance of the Pope and our continued communion with him, so we are going to talk about our second reading instead.


As a priest, I deal with heavy stuff every week, if not every day. Marriages that are falling apart. Family members who no longer talk to each other. People who have experienced various types of abuse or trauma and do not know how to move forward. For lesser situations, and even sometimes for these more complicated situations, I regularly feel the Holy Spirit moving, giving me answers for the person sitting in front of me. But every now and again, I am at a total loss. I have nothing to say and nowhere to point them. So I simply have to tell them to keep praying about it and asking the Lord for his response.

I think the Lord allows me to hit these blocks for two reasons. First, for my own sake. Not having all the answers is an important reminder that the answers that I do have are not mine anyway. Every answer, every grace comes from the Lord, not from me, and it is important that my profound ignorance be placed on full view from time to time. Second, the Lord will often withhold answers from me for the sake of the person that I am trying to counsel. As St. Paul says, “Oh, the depth of the riches and wisdom and knowledge of God! How inscrutable are his judgments and how unsearchable his ways!” Many times, especially for incredibly difficult and complex situations, the Lord’s answer is too big to come out of my mouth. He needs to speak to the heart of the person directly, in ways that words cannot describe. If his judgements truly are inscrutable and his ways unsearchable, then nothing except direct communication from the heart of the Lord to the heart of his son or daughter will be able to convey his will and his plan for the particularly heavy stuff in life.

Of course, I would add that in every case it is always better to hear from the Lord directly anyway. He has such incredible things to tell us, in the good times and in the bad times, that to not have a regular habit of prayer is to miss out on the “depth of the riches and wisdom and knowledge of God.” However, the Lord wishes to take care of his people, and sometimes people need answers before they have established a regular habit of prayer, which he why he does use members of his Body the Church, including his priests, to minister to people. But please, do yourselves a favor and start praying today!


Nevertheless, to return to the topic at hand, on the assumption that all of us at some point are going to need to ask the Lord difficult questions for which only he can provide an answer, my responsibility is to teach you how to do this.

The first and most important thing is time. We have to give the Lord his time every day, otherwise it is impossible to have conversations about difficult topics. Think about conversations with spouses or parents or kids. Doesn’t it feel a bit jarring to be assaulted with a question out of nowhere? Aren’t the better, deeper, more profound conversations had after we have settled into a conversation, maybe around a campfire, maybe lying in bed, maybe sitting in the living room together? The same is true with the Lord. We have to sit with him, get to know him, learn to recognize his voice. Only then, once we have opened up to him in a small way, will we be ready for him to open up to us in a big way. Only once we have learned to listen to him will he begin to speak.

When I talk to people about this first step of giving the Lord his time each day, I always emphasize that a daily habit is better than a weekly habit. It is better to sit and talk with Jesus for five minutes each day than one hour once a week. This is because we have to develop the habit of bringing our hearts to him and listening to his voice, and daily habits are much stronger and more deeply ingrained than weekly or monthly habits.


Second, once we have begun to give the Lord his time, we next have to start giving him our hearts. So many of us fall into thinking that we are only supposed to come to the Lord with the good things, like thanksgiving or praise. And so we refuse to talk about the bad things with him. But the Lord does not want only part of us, he demands all of us. As St. Paul says, “For from him and through him and for him are all things.” This is not a God who is going to settle for half of our heart. Whatever is going on in our lives, good or bad, we need to bring it to the Lord. This both fulfills to deepest desire of our hearts to return completely to the one who created us and it also makes space in our hearts to receive an answer. God is not going to talk to us about something unless we talk to him about it first.

I regularly have people come into the confessional who fell away from their faith in a time of difficulty or trauma, even to the point of doubting God’s goodness or his existence. When we probe this feeling, it almost always comes out that they resented God for what happened, but never expressed that resentment to God. I always give them the same penance: go home and get angry at God for at least ten minutes. Not only can the Lord handle that anger, but he wants that anger. He wants everything on our hearts, the good and the bad, because once we give him that anger and resentment, he finally has our permission to speak into it.


Finally, the last step is to listen. Sometimes the Lord will answer right away, sometimes he will not, but he is always working, and he will give us an answer when we are ready. Remember, his judgements are inscrutable and his ways unsearchable, so we are often not ready for what he has to say the first time we ask the question. Nevertheless, he will answer us. Sometimes, the answer comes in a recommendation for concrete action, like an approach we had not thought of before or the courage to do what we have been avoiding. Sometimes, the answer comes in the form of a different perspective, where the situation does not change but we do, often profoundly. And sometimes, the answer is that he has other plans which we may not observe or understand, that require us just to wait. I will admit, this last one is the most frustrating, but the Lord will also give us the grace to endure that waiting. The Lord always has an answer and he always has a plan, though he respects our free will enough to continue to allow our choices to frustrate his plans. Nevertheless, if we listen to him regularly, we can become allies, rather than opponents, to the work his is carrying out in the world and in our lives.


My friends, it is impossible to know the mind of God, and this is supremely frustrating. From our perspective, he often looks uninterested, incompetent, or even completely absent from our problems. Which is why St. Paul has to remind us that God’s Providence is so much bigger than anything any of us can comprehend. And yet, the Lord prefers to work with and through us rather than apart from us, and he has given us the tools we need to understand his counsels and align ourselves with his will. We simply need to give him our time, give him our hearts, and listen to what he has to say. He will take care of the rest.

Español

Nuestro Evangelio de hoy es el texto clásico que los católicos usamos para apoyar la autoridad del Papado y, en última instancia, la autoridad de la Iglesia. Sin embargo, fue solo el mes pasado que prediqué sobre la importancia del Papa y nuestra comunión continua con él, por lo que vamos a hablar sobre nuestra segunda lectura.


Como sacerdote, trato con cosas pesadas todas las semanas, si no todos los días. Matrimonios que se están desmoronando. Miembros de la familia que ya no se hablan. Personas que han experimentado diversos tipos de abuso o trauma y no saben cómo seguir adelante. Para situaciones menores, e incluso a veces para estas situaciones más complicadas, regularmente siento que el Espíritu Santo se mueve, dándome respuestas para la persona sentada frente a mí. Pero de vez en cuando, estoy completamente perdido. No tengo nada que decir y ningún lugar para señalarlos. Así que simplemente tengo que decirles que sigan orando al respecto y pidiéndole al Señor su respuesta.

Creo que el Señor me permite golpear estos bloques por dos razones. Primero, por mi propio bien. No tener todas las respuestas es un recordatorio importante de que las respuestas que tengo no son mías de todos modos. Cada respuesta, cada gracia viene del Señor, no de mí, y es importante que mi profunda ignorancia sea puesta a la vista de vez en cuando. En segundo lugar, el Señor a menudo me niega las respuestas por el bien de la persona a la que estoy tratando de aconsejar. Como dice San Pablo, “¡Qué inmensa y rica es la sabiduría y la ciencia de Dios! ¡Qué impenetrables son sus designios e incomprensibles sus caminos!” Muchas veces, especialmente en situaciones increíblemente difíciles y complejas, la respuesta del Señor es demasiado grande para salir de mi boca. Necesita hablar directamente al corazón de la persona, de una manera que las palabras no puedan describir. Si sus designios son verdaderamente impenetrables y sus caminos incomprensibles, entonces nada, excepto la comunicación directa del corazón del Señor al corazón de su hijo o hija, podrá transmitir su voluntad y su plan para las cosas particularmente difíciles de la vida.

Por supuesto, agregaría que en todos los casos siempre es mejor escuchar al Señor directamente de todos modos. Él tiene cosas tan increíbles que decirnos, en los buenos y en los malos tiempos, que no tener un hábito regular de la oración es perderse la “inmensa y rica sabiduría y ciencia de Dios”. Sin embargo, el Señor desea cuidar de su pueblo y, a veces, las personas necesitan respuestas antes de haber establecido un hábito regular de oración, razón por la cual usa miembros de su Cuerpo, la Iglesia, incluidos sus sacerdotes, para ministrar a las personas. ¡Pero por favor, háganse un favor y comiencen a orar hoy!


Sin embargo, volviendo al tema que nos ocupa, asumiendo que todos en algún momento vamos a necesitar hacerle al Señor preguntas difíciles para las cuales solo él puede dar una respuesta, mi responsabilidad es enseñarle cómo hacerlo.

Lo primero y más importante es el tiempo. Tenemos que darle al Señor su tiempo todos los días, de lo contrario es imposible tener conversaciones sobre temas difíciles. Piense en conversaciones con cónyuges, padres o hijos. ¿No se siente un poco chocante ser asaltado con una pregunta de la nada? ¿No son las mejores y más profundas conversaciones que tuvimos después de habernos establecido en una conversación, tal vez alrededor de una fogata, tal vez acostados en la cama, tal vez sentados juntos en la sala de estar? Lo mismo ocurre con el Señor. Tenemos que sentarnos con él, conocerlo, aprender a reconocer su voz. Solo entonces, una vez que nos hayamos abierto a él de una manera pequeña, estaremos listos para que él se abra a nosotros de una manera grande. Sólo una vez que hayamos aprendido a escucharlo, comenzará a hablar.

Cuando hablo con la gente sobre este primer paso de darle al Señor su tiempo todos los días, siempre enfatizo que un hábito diario es mejor que un hábito semanal. Es mejor sentarse y hablar con Jesús durante cinco minutos cada día que una hora una vez a la semana. Esto se debe a que tenemos que desarrollar el hábito de acercarle nuestro corazón y escuchar su voz, y los hábitos diarios son mucho más fuertes y están más arraigados que los hábitos semanales o mensuales.


En segundo lugar, una vez que hemos comenzado a darle al Señor su tiempo, tenemos que comenzar a darle nuestro corazón. Muchos de nosotros pensamos que solo se supone que debemos acercarnos al Señor con las cosas buenas, como la acción de gracias o la alabanza. Y entonces nos negamos a hablar de las cosas malas con él. Pero el Señor no solo quiere una parte de nosotros, nos exige a todos. Como dice San Pablo: “todo proviene de Dios, todo ha sido hecho por él y todo está orientado hacia él.” Este no es un Dios que se va a conformar con la mitad de nuestro corazón. Independientemente de lo que esté sucediendo en nuestras vidas, sea bueno o malo, debemos llevarlo al Señor. Esto satisface el deseo más profundo de nuestro corazón de volver completamente a quien nos creó y también hace espacio en nuestro corazón para recibir una respuesta. Dios no nos va a hablar de algo a menos que lo hablemos con él primero.

Regularmente tengo personas que vienen al confesionario que se apartaron de su fe en un momento de dificultad o trauma, hasta el punto de dudar de la bondad de Dios o de su existencia. Cuando probamos este sentimiento, casi siempre sale a la luz que estaban resentidos con Dios por lo que sucedió, pero nunca expresaron ese resentimiento a Dios. Yo siempre les doy la misma penitencia: ir a casa y enojarse con Dios durante al menos diez minutos. El Señor no solo puede manejar ese enojo, sino que también quiere ese enojo. Quiere todo lo que hay en nuestro corazón, lo bueno y lo malo, porque una vez que le damos esa ira y ese resentimiento, finalmente tiene nuestro permiso para hablar sobre esos.


Finalmente, el último paso es escuchar. A veces, el Señor responderá de inmediato, a veces no, pero siempre está trabajando y nos dará una respuesta cuando estemos listos. Recuerde, sus designios son impenetrables y sus caminos incomprensibles, por lo que a menudo no estamos preparados para lo que quiere decir la primera vez que hacemos la pregunta. Sin embargo, él nos responderá. A veces, la respuesta viene en una recomendación de acción concreta, como un enfoque en el que no habíamos pensado antes o el coraje para hacer lo que hemos estado evitando. A veces, la respuesta viene en forma de una perspectiva diferente, donde la situación no cambia, pero nosotros sí, a menudo profundamente. Y, a veces, la respuesta es que él tiene otros planes que tal vez no observemos o entendamos, que requieren que esperemos. Lo admito, este último es el más frustrante, pero el Señor también nos dará la gracia de soportar esa espera. El Señor siempre tiene una respuesta y siempre tiene un plan, aunque respeta nuestro libre albedrío lo suficiente como para seguir permitiendo que nuestras decisiones frustren sus planes. Sin embargo, si lo escuchamos con regularidad, podemos convertirnos en aliados, en lugar de oponentes, al trabajo que está realizando en el mundo y en nuestras vidas.


Amigos míos, es imposible conocer la mente de Dios, y esto es sumamente frustrante. Desde nuestra perspectiva, a menudo parece desinteresado, incompetente o incluso completamente ausente de nuestros problemas. Es por eso que San Pablo tiene que recordarnos que la Providencia de Dios es mucho más grande que cualquier cosa que cualquiera de nosotros pueda comprender. Y, sin embargo, el Señor prefiere trabajar con nosotros y a través de nosotros en lugar de hacerlo aparte de nosotros, y nos ha dado las herramientas que necesitamos para comprender sus consejos y alinearnos con su voluntad. Simplemente necesitamos darle nuestro tiempo, darle nuestro corazón y escuchar lo que quiere decir. Él se ocupará del resto.

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Stained glass, Holy Family Church, Teconnaught, September 2010 crop

One thought on “August 23, 2020 – Hearing from God

  1. This homily came at the right time, having the right impact, and growing my trust even higher in God than it was before. My time is yours, my heart is yours, my ears are you.

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