August 16, 2020 – Mary perfectly reflects her son

Solemnity of the Assumption

Readings || Lecturas

Recording

Preached at Assumption Parish in Bellingham, WA

English

As you might expect with any new pastor, when I first came to Assumption I had a lot of nervous energy, especially before the Sunday Masses, something that was not at all helped by the gaggle of ministers that was accustomed to surrounding the priest as we all waited for Mass to begin. So I quickly learned to stand at the back of the processional group, dodge the continuous greetings, and take refuge in contemplation, usually gazing at some holy image to prepare myself, asking for the strength and the grace to say that Mass worthily and well. My first few weeks I typically looked at the crucifix in the gathering space, as Jesus on the cross is the perfect summary image of the sacrificial action of the Mass; but it wasn’t long before I started more and more gazing at the two giant and splendid images of the Assumption of the Blessed Virgin Mary which have capped the two axes of our church for almost a century now. I fell into the habit of beginning each Mass by asking her intercession for myself and the people of this parish, both because she is the queen of all saints and also because she is the chosen patroness of this community. It is a practice that I fell out of during the Coronavirus, but one I would like to build up again, hopefully for the duration of my pastorate. It is also a practice that I would encourage for any Assumption parishioner. One cannot enter our church without seeing a massive image of the Assumption of Mary, and it seems particularly appropriate that parishioners of Assumption Parish should develop a devotion to this incredible event in the life of the Mother of Jesus.


Now, as Catholics, we look to the saints for two main reasons: their intercessions and their examples, and it is the intercession and the example of Mary assumed into Heaven that I would like to explore with you today.

First, her intercession. Why do we say that Mary intercedes for us? Why is this such a big deal?

To understand this, we have to start by understanding that Jesus is the one, true, and perfect intercessor between God and mankind. Because the divine and the human are united in the one person of Jesus, he is able to bring the concerns of humanity to his Father in a perfect way, and he is able to distribute his father’s graces perfectly back to humanity. It is not for nothing that both the Nicene Creed and the Apostles Creed declare that Jesus is seated at the right hand of the Father, because Jesus’ intercession for humanity is a big deal and has been for the entire history of Christianity.

However, we also know that Jesus invites all of his followers to share in every aspect of his life. He calls Christian disciples to unite themselves to his poverty, to his self-sacrifice, to his suffering, to his ministry to the poor and the downtrodden, to his death, and to his resurrection; so of course he also calls his followers to unite themselves to his role as intercessor between God and humanity. Every Christian, by virtue of their baptism, is called to unite themselves to the priesthood of Jesus Christ and to intercede to God the Father on behalf of fallen humanity. Jesus chooses to share his ministry of intercession with his Body, the Church.

And, of course, the more a person unites him or herself to Jesus, the greater share they have in these aspects of his life. No one self-sacrifices more than the saints. No one suffers more than the saints. And no one intercedes for humanity to a greater extent than the saints. These heroic men and women are our great intercessors because of their closeness to the Lord, that same Lord who is the perfect intercessor between God and humanity.

So it should come as no surprise to us that Mary is considered the greatest intercessor of all after Jesus himself, because Mary is the saint who has united herself most perfectly to the Lord Jesus. In fact, everything about Mary’s life ends up a being a perfect analogy to the life of her son, simply reflected in the purely human and the feminine. Just as the Creeds declare that Jesus is seated at the right hand of the Father, so our Responsorial Psalm today is used to declare that she (Mary) stands at the right hand of the King (Jesus). Whatever Jesus does, Mary imitates perfectly.


This also helps us understand the example given to us by Mary as she is assumed into Heaven. If everything about the life of Mary is a perfect reflection of the life and ministry of her son, what does her Assumption reflect back for us? Well, one window of our church pairs it with the Ascension of Jesus into Heaven, and this is certainly a fair comparison. However, I find that the Assumption is more powerfully paired with the Resurrection. Why?

In the Resurrection of Jesus, the Lord displays his mastery over sin and death and comes forth from the tomb with the perfect human nature he will possess for all eternity. When this great event is mirrored in his mother at her Assumption, we see Mary also perfected in body, finally displaying outwardly her immaculate soul, communicating her freedom from the corruption of this fallen world. When we look upon the Assumption of the Blessed Virgin Mary, we should see in her the same Resurrection that was promised to each of us on the day of our baptism. Mary is the first to be Resurrected after her son, but she will not be last, and she calls all of us to join her in her imitation of him.

There is a reason that the Church chose the second reading that we hear today. In it, St. Paul writes to the Corinthians, “For just as in Adam all die, so too in Christ shall all be brought to life, but each one in proper order: Christ the firstfruits; then, at his coming, those who belong to Christ…” Do you see how this analogy applies to Mary? Christ is the new Adam, who brings life rather than death. And Mary, who perfectly reflects her son, is the new Eve. Christ, the new Adam, is the first one to conquer death and live eternally resurrected. Mary is the second, who was spared death just as she was spared the effects of Original Sin. Mary is the first to experience resurrection after Christ himself, paving the way for all of us to follow them in our own time.


We have here in our church building three images of the Assumption of the Blessed Virgin Mary, and as with all Christian images, they exist draw us into prayer. What should we pray for when we look upon these images? First, we should pray to experience the freedom from death and the glory of resurrection which Christ offers to all of his followers and which is displayed preeminently in the life of his mother through her Assumption into Heaven. And second, I would say we should pray for ourselves and our needs. There is not one who participates more in the intercessory mission of Jesus than his mother, and as the patroness of this parish we should never be afraid to go to her and plead for her intercession. Mary has a special care for all of her son’s followers, but I like to think that this care might be even greater for those of us who worship in this Church dedicated to the great triumph of her Assumption.

Blessed Mary, Assumed into Heaven, pray for us.

Español

Como era de esperar con cualquier pastor nuevo, cuando llegué por primera vez a la Asunción tenía mucha energía nerviosa, especialmente antes de las misas dominicales, algo que no fue ayudado en absoluto por la pandilla de ministros que estaba acostumbrada a rodear al sacerdote mientras nosotros esperaron a que comenzara la misa. Así que rápidamente aprendí a estar detrás del grupo procesional, esquivar los continuos saludos y refugiarme en la contemplación, generalmente mirando alguna imagen sagrada para prepararme, pidiendo la fuerza y ​​la gracia para decir esa misa digna y bien. Durante las primeras semanas, normalmente miraba el crucifijo en el espacio de reunión, ya que Jesús en la cruz es la imagen resumida perfecta de la acción de sacrificio de la Misa; pero no pasó mucho tiempo antes de que comenzara a contemplar cada vez más las dos imágenes gigantes y espléndidas de la Asunción de la Santísima Virgen María que han coronado los dos ejes de nuestra iglesia durante casi un siglo. Me acostumbré a comenzar cada misa pidiéndole su intercesión por mí y por la gente de esta parroquia, tanto porque ella es la reina de todos los santos como porque es la patrona elegida de esta comunidad. Es una práctica de la que me caí durante el coronavirus, pero me gustaría volver a desarrollarla, con suerte mientras dure mi pastoreo. También es una práctica que recomendaría a cualquier feligrés de la Asunción. No se puede entrar a nuestra iglesia sin ver una imagen masiva de la Asunción de María, y parece particularmente apropiado que los feligreses de la Parroquia de la Asunción desarrollen una devoción por este increíble evento en la vida de la Madre de Jesús.


Pues, como católicos, miramos a los santos por dos razones principales: sus intercesiones y sus ejemplos, y es la intercesión y el ejemplo de María asunta al cielo lo que me gustaría explorar con ustedes hoy.

Primero, su intercesión. ¿Por qué decimos que María intercede por nosotros? ¿Por qué es esto tan importante?

Para entender esto, tenemos que comenzar por entender que Jesús es el único, verdadero y perfecto intercesor entre Dios y la humanidad. Porque lo divino y lo humano están unidos en la única persona de Jesús, él puede llevar las preocupaciones de la humanidad a su Padre de manera perfecta, y puede distribuir perfectamente las gracias de su Padre a la humanidad. No en vano tanto el Credo de Nicea como el Credo de los Apóstoles declaran que Jesús está sentado a la derecha del Padre, porque la intercesión de Jesús por la humanidad es una gran idea y lo ha sido durante toda la historia del cristianismo.

Sin embargo, también sabemos que Jesús invita a todos sus seguidores a compartir todos los aspectos de su vida. Llama a los discípulos cristianos a unirse a su pobreza, a su autosacrificio, a su sufrimiento, a su ministerio a los pobres y oprimidos, a su muerte y a su resurrección; así que, por supuesto, también llama a sus seguidores a unirse a su papel de intercesor entre Dios y la humanidad. Todo cristiano, en virtud de su bautismo, está llamado a unirse al sacerdocio de Jesucristo e interceder ante Dios Padre en nombre de la humanidad caída. Jesús elige compartir su ministerio de intercesión con su Cuerpo, la Iglesia.

Y, por supuesto, cuanto más se une una persona a Jesús, mayor participación tiene en estos aspectos de su vida. Nadie se sacrifica más que los santos. Nadie sufre más que los santos. Y nadie intercede por la humanidad en mayor medida que los santos. Estos heroicos hombres y mujeres son nuestros grandes intercesores por su cercanía al Señor, ese mismo Señor que es el perfecto intercesor entre Dios y la humanidad.

Así que no debería sorprendernos que María sea considerada la mayor intercesora de todas después de Jesús mismo, porque María es la santa que se ha unido más perfectamente al Señor Jesús. De hecho, todo en la vida de Maria termina siendo una perfecta analogía con la vida de su hijo, simplemente reflejada en lo puramente humano y lo femenino. Así como los Credos declaran que Jesús está sentado a la diestra del Padre, nuestro Salmo Responsorial de hoy se utiliza para declarar que ella, María, está a la derecha del Rey, Jesús. Todo lo que hace Jesús, María lo imita perfectamente.


Esto también nos ayuda a comprender el ejemplo que nos ha dado María cuando esta asunta al cielo. Si todo en la vida de María es un reflejo perfecto de la vida y el ministerio de su hijo, ¿qué nos refleja su Asunción? Bueno, una ventana de nuestra iglesia la empareja con la Ascensión de Jesús al Cielo, y esta es ciertamente una comparación justa. Sin embargo, encuentro que la Asunción está más poderosamente emparejada con la Resurrección. ¿Por qué?

En la Resurrección de Jesús, el Señor muestra su dominio sobre el pecado y la muerte y sale de la tumba con la perfecta naturaleza humana que poseerá por toda la eternidad. Cuando este gran evento se refleja en su madre en su Asunción, vemos a María también perfeccionada en cuerpo, finalmente mostrando hacia afuera su alma inmaculada, comunicando su libertad de la corrupción de este mundo caído. Cuando contemplamos la Asunción de la Santísima Virgen María, deberíamos ver en ella la misma Resurrección que nos fue prometida a cada uno de nosotros el día de nuestro bautismo. María es la primera en resucitar después de su hijo, pero no será la última, y ​​nos llama a todos a unirnos a ella en su imitación de él.

Hay una razón por la que la Iglesia eligió la segunda lectura que estamos aquí hoy. En él, San Pablo escribe a los Corintios: “En efecto, así como en Adán todos mueren, así en Cristo todos volverán a la vida, pero cada uno en su orden: primero Cristo, como primicia; después, a la hora de su advenimiento, los que son de Cristo.” ¿Ves cómo esta analogía se aplica a María? Cristo es el nuevo Adán, que trae vida en lugar de muerte. Y María, que refleja a la perfección la vida de su hijo, es la nueva Eva, que refleja a la perfección la vida nueva traída por su hijo. Cristo, el nuevo Adán, es el primero en conquistar la muerte y vivir eternamente resucitado. María es la segunda, que se salvó de la muerte al igual que se salvó de los efectos del Pecado Original. María es la primera en experimentar la resurrección después de Cristo mismo, allanando el camino para que todos los sigamos en nuestro propio tiempo.


Tenemos aquí en el edificio de nuestra iglesia tres imágenes de la Asunción de la Santísima Virgen María, y como todas las imágenes cristianas, existen para atraernos a la oración. ¿Por qué debemos orar cuando miramos estas imágenes? Primero, debemos orar para experimentar la libertad de la muerte y la gloria de la resurrección que Cristo ofrece a todos sus seguidores y que se manifiesta de manera preeminente en la vida de su madre a través de su Asunción al Cielo. Y segundo, diría que deberíamos orar por nosotros mismos y nuestras necesidades. No hay nadie que participe más en la misión intercesora de Jesús que su madre, y como patrona de esta parroquia nunca debemos tener miedo de acudir a ella y suplicar su intercesión. María tiene un cuidado especial por todos los seguidores de su hijo, pero me gusta pensar que este cuidado podría ser aún mayor para los que adoramos en esta Iglesia dedicada al gran triunfo de su Asunción.

Bendita María, Asunta al Cielo, ruega por nosotros.

Featured Image

Assumption window from Assumption Parish in Bellingham, WA. Photo credit Fr. Jeffrey Moore. Free to use.

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