August 15, 2021 – Hope in the Resurrection

Solemnity of the Assumption of the Blessed Virgin Mary

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Recording

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Preached at Assumption Parish in Bellingham, WA

English

The Assumption of Mary is one of those feast days where we might wonder why it matters. We understand why Christmas matters, or why the Resurrection matters, or even why the Baptism of the Lord or the Transfiguration matter. Each of these feasts touches on our salvation through Jesus Christ. But the Assumption of Mary? Sure, it is neat that Mary was assumed, body and soul, into heaven. We are certainly happy for her that this is true. But why celebrate it with such great solemnity? Why make it a holy day of obligation? How does the Assumption matter for us?

The Assumption, like the Immaculate Conception, prefigures for us our own salvation. After Jesus, someone had to be the first person to experience salvation from sin, and someone had to be the first person to experience the resurrection of the body. It only makes sense that Jesus should choose his mother to be the first human person to experience these miracles. But the examples of Mary’s sinlessness and bodily resurrection are not intended for her alone. They are also intended for us, to show us that we, too, will be sinless and resurrected if we remain faithful to Christ.

In other words, the Assumption matters because we see in Mary the resurrection of the body that we will all experience after the final judgement. We look to her and we celebrate her as the first among all believers to be resurrected by Christ, and we pray for her intercession, that we might experience through her son what she has already experienced as his first disciple.


And yet, does something really matter if it only matters after our death? Sure, we look forward to the resurrection of our bodies after death, but God does not wait until our death to love us. He loves us now, in this present moment. So somehow, the celebration of the Assumption of Mary must also inspire us now, in this present moment. Somehow, the Assumption must speak to how we live our lives today.

In fact, it does, in a way intimately linked to one of the core values of the Archbishop’s Pastoral Plan, that is, the core value of “Hope in the Resurrection.” If Mary’s Assumption shows us how the resurrection of Christ will also shine forth in his creatures, then the celebration of the Assumption reminds us that our entire lives must be marked by hope in this resurrection.

But what does “Hope in the Resurrection” mean? The other values, “Faith in Action”, “Truth in Love”, and “Unity in Diversity” make sense. We understand, immediately and concretely, what they look like and how to live them out. But hope in the Resurrection? How does this value change my actions or the way I live my life? Is it nothing more than fostering a feeling in my heart?


Let’s start with the idea of resurrection: the Resurrection of Jesus from the dead was his definitive victory over the powers of sin and death. Death came through sin, Jesus conquered death, therefore Jesus conquered sin. We, the followers of Jesus, share in his resurrection through baptism, so we also share in his victory over sin and death. So somehow, what the Assumption inspires us to do is to hope in that victory. When we see sin and death conquered in Mary through her Immaculate Conception and Assumption, we have reason to hope that Jesus will conquer sin and death in us, too.

So how do we concretely live out hope in the resurrection?

First, we believe and act as though no sin of ours is too powerful for Jesus. I hear a lot of confessions from people who feel completely defeated by a recurring sin. They have stopped believing that there is any hope for them. They have given into the lie that Jesus will never conquer this sin in them. But that is not hope in the resurrection! Jesus’ victory over sin and death was absolute, and nothing can withstand his power. No matter how beaten down we feel, the example of Jesus and the example of Mary show us that sin never has the final word, and that Jesus will always be victorious in us if we let him. We hope in the resurrection by believing that, united to Jesus, we can each become holy. We hope in the resurrection by believing that Jesus can make each of us saints.

Of course, this hope extends beyond just our personal lives. A society made of sinners eventually becomes systematically sinful, by embedding sinful ways of acting into its very culture and institutions. Hoping in the Resurrection means believing that Jesus will win the victory over these societal sins, too. If it has not become obvious from my preaching, I am fairly pessimistic about society at large right now. I do not think that our society is healthy, and its trajectory horrifies me. But the Archbishop’s pastoral plan has challenged me to ask myself whether I truly hope in the resurrection. Do I believe that Jesus can win the victory over the forces of evil in our society? Do I believe that Jesus will win the victory? This is not a call to blind optimism: in order for Jesus to defeat the sins of a society, he must be preached in that society and given power over the hearts of that society. We have plenty of work to do. But do I, do we, believe that where Jesus is preached, his victory will always follow? Do we believe the resurrection of Jesus alone is enough to conquer the forces of evil that confront us today? That politics and division and injustice have no power before the man who conquered death? Hope in the resurrection – a hope that the Assumption of Mary inspires and confirms – hope in the resurrection means believing that Jesus can conquer any sin, no matter where that sin exists and no matter how deeply embedded it may be.

And so, if Jesus has won the victory over sin and death, and if we believe that victory can and does extend over every sin and every evil no matter where we find it, then hoping in the resurrection finally means leaving fear behind us. The Lord obviously does not want us to be stupid. We ought to be cautious where caution is warranted. But, even in caution, we should never be afraid. Fear is the belief that evil will win. But hope in the resurrection is the belief that, even when evil rears its ugly head, even when our caution is not enough, that Jesus will still, somehow, always win his victory in that moment. I have seen this in person. I have seen the victory of Jesus even when someone is experiencing a nasty divorce. I have seen the victory of Jesus even when someone is dying in a hospital bed. I have seen the victory of Jesus even when a penitent confesses the same sin dozens of times. The victory of Jesus is everywhere and all around us, and hoping in that resurrection is believing that we have nothing to fear. Jesus will always be with us. Always. Everywhere. Nothing is more powerful than the Lord; the Assumption of Mary – the preservation of Mary from sin and corruption – proves it.

So why does the Assumption of Mary matter? Because in her Assumption we see the resurrection of Jesus given to those who follow him. Mary shares fully in the victory of her son over sin and death, and so will we. And that hope allows us to confront sin with the sure and certain hope of victory, without any reason to fear.

Of course, as the people of Assumption Parish, we have a special mission to witness to the hope in the resurrection exemplified in the Assumption of Mary. We have a mission to personal holiness by allowing the victory of Jesus to have victory over sin in our own lives. We have a mission to be people of encouragement, whose hope in the resurrection fuels our work for evangelization, justice, and mercy, because we know that Jesus is more powerful than the forces that oppose us. And we have a mission to be people of joy, because, in the light of the resurrection, we know that we have nothing to fear. We are inspired to hope in the resurrection of Jesus by looking to the Assumption of Mary. May our patroness continue to point us powerfully to her son.

Español

La Asunción de María es una de esas fiestas en las que podríamos preguntarnos por qué es importante. Entendemos por qué es importante la Navidad, o por qué importa la Resurrección, o incluso por qué son importantes el Bautismo del Señor o la Transfiguración. Cada una de estas fiestas toca nuestra salvación a través de Jesucristo. ¿Pero la Asunción de María? Claro, es genial que María fuera asumida, en cuerpo y alma, al cielo. Ciertamente estamos felices por ella de que esto sea cierto. Pero ¿por qué celebrarlo con tanta solemnidad? ¿Por qué convertirlo en un día sagrado de obligación? ¿Qué importancia tiene la Asunción para nosotros?

La Asunción, como la Inmaculada Concepción, nos prefigura nuestra propia salvación. Después de Jesús, alguien tenía que ser la primera persona en experimentar la salvación del pecado, y alguien tenía que ser la primera persona en experimentar la resurrección del cuerpo. Tiene sentido que Jesús elija a su madre para que sea la primera persona humana en experimentar estos milagros. Pero los ejemplos de la impecabilidad de María y la resurrección corporal no están destinados solo a ella. También están destinados a nosotros, para mostrarnos que nosotros también seremos sin pecado y resucitaremos si permanecemos fieles a Cristo.

En otras palabras, la Asunción importa porque vemos en María la resurrección del cuerpo que todos experimentaremos después del juicio final. La miramos y la celebramos como la primera entre todos los creyentes en resucitar por Cristo, y oramos por su intercesión, para que podamos experimentar a través de su hijo lo que ella ya experimentó como su primera discípula.


Y, sin embargo, ¿algo realmente importa si solo importa después de nuestra muerte? Seguro, esperamos la resurrección de nuestros cuerpos después de la muerte, pero Dios no espera hasta nuestra muerte para amarnos. Él nos ama ahora, en este momento presente. Entonces, de alguna manera, la celebración de la Asunción de María también debe inspirarnos ahora, en este momento presente. De alguna manera, la Asunción debe hablar de cómo vivimos nuestras vidas hoy.

De hecho, lo hace, de una manera íntimamente ligada a uno de los valores centrales del Plan Pastoral del Arzobispo, es decir, el valor central de “Esperanza en la Resurrección”. Si la Asunción de María nos muestra cómo la resurrección de Cristo también brillará en sus criaturas, entonces la celebración de la Asunción nos recuerda que toda nuestra vida debe estar marcada por la esperanza en esta resurrección.

Pero, ¿qué significa “Esperanza en la resurrección”? Los otros valores, “Fe en acción”, “Verdad en el amor” y “Unidad en la diversidad” tienen sentido. Entendemos, de forma inmediata y concreta, cómo son y cómo vivirlas. ¿Pero esperanza en la resurrección? ¿Cómo cambia este valor mis acciones o la forma en que vivo mi vida? ¿No es más que fomentar un sentimiento en mi corazón?


Comencemos con la idea de la resurrección: la resurrección de Jesús de entre los muertos fue su victoria definitiva sobre los poderes del pecado y la muerte. La muerte vino a través del pecado, Jesús conquistó la muerte, por lo tanto Jesús conquistó el pecado. Nosotros, los seguidores de Jesús, compartimos su resurrección a través del bautismo, por lo que también compartimos su victoria sobre el pecado y la muerte. Entonces, de alguna manera, lo que la Asunción nos inspira a hacer es esperar esa victoria. Cuando vemos el pecado y la muerte conquistados en María a través de su Inmaculada Concepción y Asunción, tenemos motivos para esperar que Jesús también conquistará el pecado y la muerte en nosotros.

Entonces, ¿cómo vivimos concretamente la esperanza en la resurrección?

Primero, creemos y actuamos como si ningún pecado nuestro fuera demasiado poderoso para Jesús. Escucho muchas confesiones de personas que se sienten completamente derrotadas por un pecado recurrente. Han dejado de creer que hay alguna esperanza para ellos. Han cedido a la mentira de que Jesús nunca vencerá este pecado en ellos. ¡Pero eso no es esperanza en la resurrección! La victoria de Jesús sobre el pecado y la muerte fue absoluta, y nada puede resistir su poder. No importa cuán abatidos nos sintamos, el ejemplo de Jesús y el ejemplo de María nos muestran que el pecado nunca tiene la última palabra, y que Jesús siempre saldrá victorioso en nosotros si se lo permitimos. Esperamos la resurrección al creer que, unidos a Jesús, todos podemos llegar a ser santos. Esperamos la resurrección al creer que Jesús puede hacernos santos a cada uno de nosotros.

Por supuesto, esta esperanza se extiende más allá de nuestras vidas personales. Una sociedad hecha de pecadores eventualmente se vuelve sistemáticamente pecaminosa, al incorporar formas pecaminosas de actuar en su propia cultura e instituciones. Esperar en la resurrección significa creer que Jesús también obtendrá la victoria sobre estos pecados sociales. Si no se ha vuelto obvio por mi predicación, soy bastante pesimista acerca de la sociedad en general en este momento. No creo que nuestra sociedad sea sana y su trayectoria me horroriza. Pero el plan pastoral del arzobispo me ha desafiado a preguntarme si realmente espero en la resurrección. ¿Creo que Jesús puede ganar la victoria sobre las fuerzas del mal en nuestra sociedad? ¿Creo que Jesús ganará la victoria? Este no es un llamado al optimismo ciego: para que Jesús derrote los pecados de una sociedad, debe ser predicado en esa sociedad y tener poder sobre los corazones de esa sociedad. Tenemos mucho trabajo por hacer. Pero ¿creo, creemos nosotros que donde se predica a Jesús, siempre seguirá su victoria? ¿Creemos que la resurrección de Jesús por sí sola es suficiente para conquistar las fuerzas del mal que nos confrontan hoy? ¿Que la política, la división y la injusticia no tienen poder ante el hombre que conquistó la muerte? Esperanza en la resurrección, una esperanza que la Asunción de María inspira y confirma, la esperanza en la resurrección significa creer que Jesús puede vencer cualquier pecado, sin importar dónde exista ese pecado y sin importar cuán profundamente arraigado esté.

Y entonces, si Jesús ha ganado la victoria sobre el pecado y la muerte, y si creemos que la victoria puede extenderse y se extiende sobre cada pecado y cada mal sin importar dónde lo encontremos, entonces esperar en la resurrección finalmente significa dejar atrás el miedo. El Señor obviamente no quiere que seamos estúpidos. Debemos ser cautelosos cuando se justifique la precaución. Pero, incluso con precaución, nunca debemos tener miedo. El miedo es la creencia de que el mal vencerá. Pero la esperanza en la resurrección es la creencia de que, incluso cuando el mal asoma su fea cabeza, incluso cuando nuestra precaución no es suficiente, Jesús, de alguna manera, siempre obtendrá su victoria en ese momento. Lo he visto en persona. He visto la victoria de Jesús incluso cuando alguien está pasando por un divorcio desagradable. He visto la victoria de Jesús incluso cuando alguien está muriendo en la cama de un hospital. He visto la victoria de Jesús incluso cuando un penitente confiesa el mismo pecado docenas de veces. La victoria de Jesús está en todas partes y a nuestro alrededor, y esperar esa resurrección es creer que no tenemos nada que temer. Jesús siempre estará con nosotros. Siempre. En todas partes. Nada es más poderoso que el Señor; la Asunción de María, la preservación de María del pecado y la corrupción, lo prueba.

Entonces, ¿por qué es importante la Asunción de María? Porque en su Asunción vemos la resurrección de Jesús dada a quienes lo siguen. María comparte plenamente la victoria de su hijo sobre el pecado y la muerte, y nosotros también. Y esa esperanza nos permite afrontar el pecado con la esperanza segura y certera de la victoria, sin ningún motivo para temer.

Por supuesto, como gente de la Parroquia de la Asunción, tenemos una misión especial para dar testimonio de la esperanza en la resurrección ejemplificada en la Asunción de María. Tenemos una misión de santidad personal al permitir que la victoria de Jesús tenga la victoria sobre el pecado en nuestras propias vidas. Tenemos la misión de ser personas de estímulo, cuya esperanza en la resurrección alimenta nuestro trabajo por la evangelización, la justicia y la misericordia, porque sabemos que Jesús es más poderoso que las fuerzas que se nos oponen. Y tenemos la misión de ser gente de alegría, porque, a la luz de la resurrección, sabemos que no tenemos nada que temer. Estamos inspirados a esperar en la resurrección de Jesús mirando a la Asunción de María. Que nuestra patrona continúe apuntándonos poderosamente a su hijo.

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Assumption window at Assumption Parish in Bellingham, WA

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