August 15, 2019 – Our Patroness of the Assumption

Solemnity of the Assumption of the Blessed Virgin Mary

Readings / Lecturas (I used the vigil readings)


Preached at Assumption Parish in Bellingham


What does it mean to have Mary, in the mystery of her Assumption, as our parish patroness?

Every parish has a patron. The oldest churches, like the Church of the Nativity or the Church of the Holy Sepulcher, are built in the location of important events in the history of our faith and so they take Jesus, or whomever was involved in that event, as their patron. Other ancient churches, like the Roman basilicas of St. Peter and St. Paul Outside the Walls, are built over and around the bodies of great saints and so they take these saints as their patrons. However, once the persecution of Christianity was over and we did not have a martyr for every street corner, churches began to take patrons who were not associated with the place, usually based on important saints or events of the time. One of the first Latin churches known to have Mary as the patron, for example, is St. Mary Major in Rome, which was dedicated to Mary shortly after the decision at the Council of Ephesus that “Mother of God” was an appropriate title for her.

Because the United States has very limited Christian history and very few native saints, our church patrons are chosen almost entirely based on the devotions of the of the founding members. When European immigrant communities would settle on these shores, for example, they would often dedicate their churches to their national or regional patrons, like St. Joseph, St. James, St. Patrick, St. Andrew, St. Francis, St. Anthony, St. Catherine of Sienna, St. Stanislaus, St. Martin of Tours, and many others. Today, this practice continues with more recent immigrant communities dedicating parishes to Our Lady of Guadalupe, St. Lorenzo Ruiz, St. Andrew Kim, St. Paul Miki, St. Andrew Dung-Lac, and the like. Because religious orders were so involved in establishing the church in the United States, we also have many parishes named St. Ignatius, St. Benedict, St. Dominic, and St. Francis Xavier among others.

In the Archdiocese of Seattle, however, the first major phase of parish building happened during the late 19th and early 20th century, which was a very devotional time in Catholicism, and this is why so many of our parishes have devotional names related to different aspects of Jesus and Mary. In the Skagit Valley where I was first assigned, for example, we had Immaculate Heart of Mary, Immaculate Conception of Mary, and Sacred Heart of Jesus parishes. Here in Bellingham our parishes are Sacred Heart of Jesus and Assumption of Mary. In addition to these names, you will also find Blessed Sacrament parishes and Holy Rosary parishes throughout the diocese, all of which were established during the same period of time.

Again, these parish patronages reflect the devotions of the people at the time the parishes were established, either ethnic devotions or spiritual devotions of the era. What is incredible about our own parish is that Pope Pius XII did not declare the Assumption of Mary to be an absolute dogma of the faith until 1950, more than half a century after our parish was founded. It makes sense that the founders of our parish would choose Mary to be our patron – after all, Mary is the patroness of our country and Marian devotion was especially high in the 19th century – but why would these founders choose a Marian mystery that was still, technically, debatable? What would have caused them to be so dedicated to the Assumption of Mary that they would make it our entire focus?

The easy answer is that, even though it was not an official dogma until 1950, the Assumption of Mary had been a mystery of the Rosary for at least 500 years. Generations upon generations had meditated upon this mystery, and it would not have seemed that controversial an idea, even before its status was made official.

But this still does not address the question of why the Assumption of Mary is so compelling that is has been mediated on for centuries and why our parish founders found it so important that they made Mary of the Assumption our patron. So let’s try to answer that question.

Whenever we consider Mary, we should consider that, like her son Jesus, she is the example of perfected humanity. The difference between the two is that Jesus, being both fully human and fully God, is more of an agent of his perfection, while Mary is a passive recipient of hers. This is, for example, why Jesus is said to have ascended into Heaven, a more active idea, while Mary was said to have been assumed into Heaven, a more receptive idea.

So Mary captures the imagination of Christians throughout the centuries because she shows us what our lives and our humanity would look like if we were completely and fully open to the graces God wishes to bestow upon us. When she was presented with the overwhelming mission of being the Mother of God, she was so open to the graces of God that she responded with an unqualified “yes”. And when her son was sent to the Cross, Mary was so open to the graces of God that she was able to suffer in perfect unity with her son, to the point that she is now called the queen of Martyrs. And when her son rose from the dead, the grace of God was able to work through her so perfectly that she was able to announce this mystery of the Resurrection is such a compelling way that she is now referred to as the Queen of Apostles.

What perfection, then, does the Assumption of Mary show us? After the fall, God set in motion a plan, not simply to eradicate sin, but to recreate the universe in perfect love; to unite all of creation to himself in such a perfect manner that sin and death would be vanquished for all eternity. St. Paul addresses this in our second reading: “When that which is mortal clothes itself with immortality, then the word that is written shall come about: Death is swallowed up in victory. Where, O death, is your victory? Where, O death, is your sting?

In his Resurrection, Jesus, inaugurated this new creation by conquering death. Death has been vanquished. But we, mere mortals that we are, only share in this victory. We do not conquer death ourselves, but receive the victory of Jesus in us. And this is where the example of Mary is so important. In the Assumption of Mary we see what it would look like for a human being to be so open to the grace of the Resurrection that she would become part of the new creation before the very eyes of the Apostles; to be so transformed by the Resurrection that she would be raised to Heaven directly as her time on Earth concluded, before decay ever touched her body. In short, we see in the Assumption God’s plan for all of us through his son Jesus, but in Mary this plan is enacted immediately because she was immediately open to the fullness of his grace.

My friends, the patron of a parish is chosen for two purposes: first, that patron is continually asked to pray for every member of the parish. Mary’s prayers are so powerful that choosing her feels a bit like cheating, but who am I to question the wisdom of our founders? Second, a patron is chosen to inspire the people of the parish, to give them focus in the way they live out their Christian mission. In this, I think, we can find our marching orders. As members of Assumption Parish, we should be inspired to follow our patroness in her openness to the grace of God. We should be so receptive to the graces of the Lord that our lives are transformed, that we leave behind the old world of sin and death in favor of the new world of resurrection and life. After the example of Mary, we should be so close to Jesus that his resurrection and victory shine through us at every moment, even and especially at the end of our time on Earth.

St. Mary of the Assumption, Pray for Us.


¿Qué significa tener a María, en el misterio de su Asunción, como nuestra patrocinadora parroquial?

Cada parroquia tiene un patrocinador. Las iglesias más antiguas, como la Iglesia de la Natividad o la Iglesia del Santo Sepulcro, están construidas en la ubicación de eventos importantes en la historia de nuestra fe, por lo que toman a Jesús, o quien estuvo involucrado en ese evento, como su patrocinador. Otras iglesias antiguas, como las basílicas romanas de San Pedro y San Pablo Extramuros, se construyen sobre y alrededor de los cuerpos de los grandes santos, por lo que toman a estos santos como sus patrocinadores. Sin embargo, una vez que terminó la persecución del cristianismo y no tuvimos un mártir por cada esquina, las iglesias comenzaron a tomar patrocinadores que no estaban asociados con el lugar, generalmente basados ​​en santos o eventos importantes de la época. Una de las primeras iglesias latinas conocidas por tener a María como patrocinador, por ejemplo, es Santa María la Mayor en Roma, que se dedicó a María poco después de la decisión en el Concilio de Éfeso de que “Madre de Dios” era un título apropiado para ella.

Debido a que los Estados Unidos tienen una historia cristiana muy limitada y muy pocos santos nativos, los patrocinadores de nuestras iglesias son elegidos casi por completo según las devociones de los miembros fundadores. Cuando las comunidades de inmigrantes europeos se asentaron en estas costas, por ejemplo, a menudo dedicaban sus iglesias a sus patrocinadores nacionales o regionales, como San José, Santiago, San Patricio, San Andrés, San Francisco, San Antonio, Santa Catalina de Siena, San Estanislao, San Martín de Tours y muchos otros. Hoy, esta práctica continúa con comunidades inmigrantes más recientes dedicando parroquias a Nuestra Señora de Guadalupe, San Lorenzo Ruiz, San Andrés Kim, San Pablo Miki, San Andrés Dung-Lac, y similares. Debido a que las órdenes religiosas estaban tan involucradas en el establecimiento de la iglesia en los Estados Unidos, también tenemos muchas parroquias llamadas San Ignacio, San Benito, Santo Domingo y San Francisco Javier, entre otros.

Sin embargo, en la Arquidiócesis de Seattle, la primera fase importante de la construcción de las parroquias ocurrió a fines del siglo diecinueve y principios del veinte, que fue un tiempo muy devocional en el catolicismo, y es por eso que muchas de nuestras parroquias tienen nombres devocionales relacionados con diferentes aspectos de Jesús y María. En el Skagit Valley donde me asignaron por primera vez, por ejemplo, tuvimos las parroquias del Inmaculado Corazón de María, la Inmaculada Concepción de María y el Sagrado Corazón de Jesús. Aquí en Bellingham nuestras parroquias son el Sagrado Corazón de Jesús y la Asunción de María. Además de estos nombres, también encontrará parroquias del Santísimo Sacramento y parroquias del Santo Rosario en toda la diócesis, todas las cuales se establecieron durante el mismo período de tiempo.

Una vez más, estos patrocinadores parroquiales reflejan las devociones de la gente en el momento en que se establecieron las parroquias, ya sea devociones étnicas o devociones espirituales de la época. Lo increíble de nuestra propia parroquia es que el Papa Pío duodécimo no declaró la Asunción de María como un absoluto dogma de la fe hasta mil novecientos cincuenta, más de medio siglo después de la fundación de nuestra parroquia. Tiene sentido que los fundadores de nuestra parroquia elijan a María como nuestra patrocinadora – después de todo, María es la patrona de nuestro país y la devoción mariana fue especialmente alta en el siglo diecinueve – pero ¿por qué estos fundadores elegirían un misterio mariano que aún era, técnicamente, discutible? ¿Qué les habría hecho estar tan dedicados a la Asunción de María que lo convertirían en nuestro foco completo?

La respuesta fácil es que, aunque no fue un dogma oficial hasta mil novecientos cincuenta, la Asunción de María había sido un misterio del Rosario durante al menos quinientos años. Generaciones tras generaciones habían meditado sobre este misterio, y no habría parecido una idea tan controvertida, incluso antes de que su estado se hiciera oficial.

Pero esto todavía no aborda la cuestión de por qué la Asunción de María es tan convincente que ha sido mediada durante siglos y por qué nuestros fundadores de la parroquia lo consideraron tan importante que hicieron de María de la Asunción nuestra patrocinadora. Así que tratemos de responder esa pregunta.

Siempre que consideremos a María, debemos considerar que, como su hijo Jesús, ella es el ejemplo de la humanidad perfeccionada. La diferencia entre los dos es que Jesús, siendo completamente humano y completamente Dios, es más un agente de su perfección, mientras que María es un receptor pasivo de la suya. Esta es, por ejemplo, la razón por la cual se dice que Jesús ascendió al Cielo, una idea más activa, mientras que se dijo que María fue asumida al Cielo, una idea más receptiva.

Entonces, María captura la imaginación de los cristianos a lo largo de los siglos porque nos muestra cómo serían nuestras vidas y nuestra humanidad si estuviéramos completamente abiertos a las gracias que Dios desea otorgarnos. Cuando se le presentó la abrumadora misión de ser la Madre de Dios, estaba tan abierta a las gracias de Dios que respondió con un “sí” sin reservas. Y cuando su hijo fue enviado a la Cruz, María estaba tan abierta a las gracias de Dios que pudo sufrir en perfecta unidad con su hijo, hasta el punto de que ahora se la llama la reina de los Mártires. Y cuando su hijo resucitó de la muerte, la gracia de Dios pudo obrar a través de ella tan perfectamente que pudo anunciar este misterio de la Resurrección en una forma tan convincente que ahora se la conoce como la Reina de los Apóstoles.

¿Qué perfección, entonces, nos muestra la Asunción de María? Después de la caída, Dios puso en marcha un plan, no solo para erradicar el pecado, sino para recrear el universo en perfecto amor; para unir toda la creación a sí mismo de una manera tan perfecta que el pecado y la muerte serían vencidos por toda la eternidad. San Pablo aborda esto en nuestra segunda lectura: “Cuando nuestro ser corruptible y mortal se revista de incorruptibilidad e inmortalidad, entonces se cumplirá la palabra de la Escritura: La muerte ha sido aniquilada por la victoria. ¿Dónde está, muerte, tu victoria? ¿Dónde está, muerte, tu aguijón?”

En su resurrección, Jesús inauguró esta nueva creación al conquistar la muerte. La muerte ha sido vencida. Pero nosotros, simples mortales que somos, solo compartimos esta victoria. No conquistamos la muerte nosotros mismos, sino que recibimos la victoria de Jesús en nosotros. Y aquí es donde el ejemplo de María es tan importante. En la Asunción de María vemos cómo sería para un ser humano estar tan abierto a la gracia de la resurrección que se convertiría en parte de la nueva creación ante los ojos de los apóstoles; para ser tan transformada por la Resurrección que sería elevada al Cielo directamente cuando concluyera su tiempo en la Tierra, antes de que la descomposición tocara su cuerpo. En resumen, vemos en la Asunción el plan de Dios para todos nosotros a través de su hijo Jesús, pero en María este plan se promulga de inmediato porque ella estaba inmediatamente abierta a la plenitud de su gracia.

Mis amigos, la patrocinadora de una parroquia se elige para dos propósitos: primero, a esa patrocinadora se le pide continuamente que ore por cada miembro de la parroquia. Las oraciones de María son tan poderosas que elegirla es un poco como hacer trampa, pero ¿quién soy yo para cuestionar la sabiduría de nuestros fundadores? En segundo lugar, se elige una patrocinadora para inspirar a la gente de la parroquia, para que se enfoquen en la forma en que viven su misión cristiana. En esto, creo, podemos encontrar nuestras órdenes de marcha. Como miembros de la Parroquia de la Asunción, debemos estar inspirados para seguir a nuestra patrocinadora en su apertura a la gracia de Dios. Deberíamos ser tan receptivos a las gracias del Señor que nuestras vidas se transforman, que dejamos atrás el viejo mundo de pecado y muerte en favor del nuevo mundo de resurrección y vida. Después del ejemplo de María, debemos estar tan cerca de Jesús que su resurrección y victoria brillen a través de nosotros en todo momento, incluso y especialmente al final de nuestro tiempo en la Tierra.

Santa María de la Asunción, ruega por nosotros.

Featured Image

South transept window, Church of the Assumption, Bellingham


  1. Thank you for this!!!

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