August 18, 2019 – Jesus Brings Division

20th Sunday in Ordinary Time, Year C

Readings / Lecturas


Preached at Assumption Parish in Bellingham, WA


In the second year that Fr. Ross and I were at Mt. Angel Seminary together, we had to spend three hours in a car each Sunday driving to and from our ministry assignment in Vancouver, Washington. Well, that year I became enamored with the Meyers-Briggs Type Indicator, one of the most popular personality type indicators, and I would talk about it with anyone who would listen, including Fr. Ross for three hours in a car on a Sunday. But the more I talked about Meyers-Briggs, the more Fr. Ross would push back. Eventually, when I started asking him questions aimed at ferreting out his personality type, he said he didn’t want to talk about it anymore. “Why?” I asked. His response was “Because I don’t like being put in a box!”

Well, do you know who else does not like being put in a box? Jesus! Jesus does not like being put in a box. Just look at our Gospel: “Do you think that I have come to establish peace on the earth? No, I tell you, but rather division.”

Despite the fact that this Bible passage has been around just as long as the rest of the Gospel, I would wager that most of us are in the habit of thinking that Jesus did, in fact, come to establish peace on the earth. Peace is sort of a thing with which Jesus is commonly associated. And yet, there it is in black and white: “Do you think that I have come to establish peace on the earth? No, I tell you, but rather division.”

My friends, I am not going to explain this passage away for us. These are the words of Jesus himself, and we should take them seriously. If they challenge the box we have put Jesus into, we should engage with that challenge and not write it off.

Plus, it is very clear from world history that Jesus is not being metaphorical here. History is very consistent: every time missionaries bring the Gospel to a new country or culture, it only takes a small amount of time before the authorities of that place begin working to completely eradicate the Christian faith. In our liturgical calendar, for example, we have days dedicated to martyrs from Ancient Palestine, the Roman Empire, Gaul, Barbarian Germany, Japan, Korea, Vietnam, North America, and Africa. Today, new martyrs are being crowned every year by the dozens in the Middle East and East Asia. And these are just the people who die for their faith. In every neighborhood in every country, including here in Bellingham, you can find converts to Christianity who will describe how their journey to Jesus and the Church has divided their families and set them against siblings and parents and children. Even if I wanted to spiritualize the words of Jesus away, reality would contradict me: Jesus really does bring division.

Why? Why?

Jesus is the one who told us to pray for our enemies and to forgive our brothers before laying our gifts at the altar. Jesus is the one who founded the Church in which St. Paul said there was no more division between Jew and Greek, slave and free. So it is hard to believe that Jesus desires division.

Instead, we might say that what Jesus is doing here is stating a fact: wherever he goes, whether he wants it or not, division will follow, and that division will divide even those who live in the same household: fathers and sons, mothers and daughters, mothers-in-law and daughters-in-law.

Again, why? Why does Jesus bring division?

As best as I can tell, Jesus brings division because he forces us to confront the division that already runs through every one of our hearts.

After our first parents sinned in the garden, the world became marked by the corruption of sin, and each of us is born into this corruption bearing its brand. In Western Christianity, we call this Original Sin. Original Sin numbs us to evil and allows us to treat evil as normal and acceptable. Original Sin blinds us to the full goodness that God intended for creation in the beginning and weakens our zeal for justice and righteousness. In short, Original Sin establishes a status quo where good and evil coexist in our hearts and we don’t even realize it. This is why secular morality, which refuses to admit the existence of personal sin, is so scary to me: “Just be a nice person” is not a dictum that takes seriously the great evil which dwells in every heart or the great good which we so often allow to lie dormant.

Now enter Jesus. Jesus is God, the creator of the universe, the source of all goodness. And not only is Jesus God, but Jesus is the God who exemplifies self-sacrifice to such a degree that “he emptied himself, taking the form of a slave;” that “he humbled himself, becoming obedient to death, even death on a cross.”

Jesus upends the status quo. Jesus forces us to confront the fact that our hearts are divided and that good and evil cannot coexist. Jesus forces us, finally, to make a choice.

But this choice brings division because not all of us are ready to choose Jesus and the good. When we struggle to choose Jesus, it is often because Jesus compels us to give up something that we love: maybe our materialism, maybe our promiscuousness, maybe our licentiousness, maybe our selfish use of time or money, maybe our comfort, maybe our autonomy, maybe the anger and unforgiveness that we find so satisfying. Whatever it is, Jesus removes the peace of the status quo and he lays bare the choice each of us must make. After being confronted with Jesus, good and evil are never content simply to coexist again.

And this is why Christianity is often met with persecution. A heart that gives itself to vice does not want to be continually confronted with a call to conversion. It wants to find peace in its vice. But wherever Jesus is, even and especially in the example of his followers, he will always convict us of our sins and call us to conversion. So a heart that has chosen vice will always want to wipe out Christianity, either by ignoring it, or maligning it, or going after it with the sword. And this is because such a heart believes that without Christianity, the peace of the previous status quo, the peace of the coexistence between good and evil, might return. But it never does. Jesus did not come to establish peace, he came to establish division.

My brothers and sisters in Christ, I know that when we put Jesus in a box, that is never the real Jesus, because the Jesus of our boxes never compels us to make a choice. The Jesus who is just a super nice guy is so boring and uncontroversial that he can simply be ignored, and always is. The Jesus who aligns perfectly with my personal political beliefs is a God who is made in my image, not a God who challenges the divisions of my heart.

The real Jesus, on the other hand, is the Jesus who constantly challenges us, who continually surprises us. The real Jesus is the one who will always reveal the different ways we have continued to compromise with sin, the one who will always call us to greater holiness. The real Jesus, the one who reveals all things, divides us, because we are already divided. The real Jesus compels us to make a choice.


En el segundo año que el Padre Ross y yo estábamos juntos en el seminario de Mount Angel, tuvimos que pasar tres horas en un coche cada domingo conduciendo hacia y desde nuestra misión ministerial en Vancouver, Washington. En adición, durante ese año me enamoré del examen de Meyers-Briggs, uno de los indicadores de tipo de personalidad más populares, y hablaría de ello con cualquier que escuchara, incluido el Padre Ross durante tres horas en un coche un domingo. Pero cuanto más hablaba de Meyers-Briggs, más Padre Ross lo rechazaría. Eventualmente, cuando comencé a hacerle preguntas destinadas a descubrir su tipo de personalidad, dijo que ya no quería hablar de eso. “¿Por qué?” pregunté yo. Su respuesta fue “¡Porque no me gusta que me pongan en una caja!”

Bueno, ¿saben a quién más no le gusta que lo pongan en una caja? ¡Jesús! A Jesús no le gusta que lo pongan en una caja. Basta con mirar nuestro Evangelio: “¿Piensan acaso que he venido a traer paz a la tierra? De ningún modo. No he venido a traer la paz, sino la división.”

A pesar del hecho de que este pasaje de la Biblia ha existido tanto como el resto del Evangelio, apostaría a que la mayoría de nosotros tenemos la costumbre de pensar que Jesús, de hecho, vino a traer paz a la tierra. La paz es algo con lo que Jesús se asocia comúnmente. Sin embargo, allí está en blanco y negro: “¿Piensan acaso que he venido a traer paz a la tierra? De ningún modo. No he venido a traer la paz, sino la división.”

Amigos míos, no voy a suavizar este pasaje. Estas son las palabras del mismo Jesús, y debemos tomarlas en serio. Si desafían la caja en el que hemos puesto a Jesús, debemos comprometernos con ese desafío y no descartarlo.

Además, de la historia mundial queda muy claro que Jesús no está hablando metafórico aquí. La historia es muy consistente: cada vez que los misioneros llevan el Evangelio a un nuevo país o cultura, solo requiere un poco de tiempo antes de que las autoridades de ese lugar comiencen a trabajar para erradicar por completo la fe cristiana. En nuestro calendario litúrgico, por ejemplo, tenemos días dedicados a los mártires de la antigua Palestina, el Imperio Romano, la Galia, la Alemania bárbara, Japón, Corea, Vietnam, América del Norte y África. Hoy, los nuevos mártires son coronados cada año por docenas en el Medio Oriente y Asia Oriental. Y estas son solo las personas que mueren por su fe. En todos los vecindarios de todos los países, incluso aquí en Bellingham, puede encontrar conversos al cristianismo que describirán cómo su viaje a Jesús y la Iglesia ha dividido a sus familias y las ha enfrentado a hermanos, padres e hijos. Incluso si quisiera espiritualizar las palabras de Jesús, la realidad me contradeciría: Jesús realmente trae división.

¿Por qué? ¿Por qué?

Jesús es quien nos dijo que recemos por nuestros enemigos y que perdonemos a nuestros hermanos antes de poner nuestros dones en el altar. Jesús es el que fundó la Iglesia en la que San Pablo dijo que no había más división entre judíos y griegos, esclavos y libres. Entonces es difícil creer que Jesús desea la división.

En cambio, podríamos decir que lo que Jesús está haciendo aquí es afirmar un hecho: dondequiera que vaya, lo quiera o no, la división seguirá, y esa división dividirá incluso a aquellos que viven en el mismo hogar: padres e hijos, madres e hijas, suegras y nueras.

De nuevo, ¿por qué? ¿Por qué Jesús trae división?

Lo mejor que puedo decir, Jesús trae división porque nos obliga a enfrentar la división que ya atraviesa cada uno de nuestros corazones.

Después de que nuestros primeros padres pecaron en el jardín, el mundo se caracterizó por la corrupción del pecado, y cada uno de nosotros nace en esta corrupción llevando su marca. En el cristianismo occidental, llamamos a esto “Pecado Original.” El pecado original nos adormece al mal y nos permite tratar el mal como algo normal y aceptable. El pecado original nos ciega a la plena bondad que Dios pretendía para la creación en el principio y debilita nuestro celo por la justicia y la rectitud. En resumen, el pecado original establece un status quo donde el bien y el mal coexisten en nuestros corazones y ni siquiera nos damos cuenta.

Ahora entra a Jesús. Jesús es Dios, el creador del universo, la fuente de toda bondad. Y no solo es Jesús Dios, sino que Jesús es el Dios que ejemplifica el auto-sacrificio hasta el punto de que “se despojó a sí mismo tomando forma de siervo;” que “se humilló a sí mismo, haciéndose obediente hasta la muerte, y muerte de cruz.”

Jesús cambia el status quo. Jesús nos obliga a enfrentar el hecho de que nuestros corazones están divididos y que el bien y el mal no pueden coexistir. Jesús nos obliga, finalmente, a tomar una decisión.

Pero esta elección trae división porque no todos estamos listos para elegir a Jesús y al bien. Cuando luchamos por elegir a Jesús, a menudo es porque Jesús nos obliga a renunciar a algo que amamos: tal vez nuestro materialismo, tal vez nuestra promiscuidad, tal vez nuestro libertinaje, tal vez nuestro uso egoísta de tiempo o dinero, tal vez nuestra comodidad, tal vez nuestra autonomía, tal vez la ira y la falta de perdón que encontramos tan satisfactorio. Sea lo que sea, Jesús elimina la paz del status quo y deja al descubierto la elección que cada uno de nosotros debe hacer. Después de ser confrontado con Jesús, el bien y el mal nunca se contentan simplemente con volver a coexistir.

Y es por eso que el cristianismo a menudo se encuentra con la persecución. Un corazón que se entrega al vicio no quiere ser confrontado continuamente con un llamado a la conversión. Quiere encontrar la paz en su vicio. Pero donde quiera que esté Jesús, incluso y especialmente en el ejemplo de sus seguidores, siempre nos convencerá de nuestros pecados y nos llamará a la conversión. Entonces, un corazón que ha elegido el vicio siempre querrá acabar con el cristianismo, ya sea ignorándolo, difamándolo o persiguiéndolo con la espada. Y esto se debe a que tal corazón cree que, sin el cristianismo, la paz del status quo anterior, la paz de la coexistencia entre el bien y el mal, podría regresar. Pero nunca lo hace. Jesús no vino a traer la paz, vino a traer la división.

Mis hermanos y hermanas en Cristo, yo sé que cuando ponemos a Jesús en una caja, ese nunca es el verdadero Jesús, porque el Jesús de nuestras cajas nunca nos obliga a tomar una decisión. El Jesús, que es un tipo súper amable, es tan aburrido y poco polémico que simplemente puede ser ignorado, y siempre lo es. El Jesús que se alinea perfectamente con mis creencias personales es un Dios hecho a mi imagen, no un Dios que desafía las divisiones de mi corazón.

El verdadero Jesús, por otro lado, es el Jesús que constantemente nos desafía, que continuamente nos sorprende. El verdadero Jesús es el que siempre revelará las diferentes formas en que hemos continuado comprometiéndonos con el pecado, el que siempre nos llamará a una mayor santidad. El verdadero Jesús, el que revela todas las cosas, nos divide, porque ya estamos divididos. El verdadero Jesús nos obliga a tomar una decisión.

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1 Comment

  1. Thank you for this email. I learned so much from this homily, Father. I’m glad to have this to share with my husband who drives a truck some weekends. He had to miss mass and I don’t want him to miss out on a theology lesson from Father Moore

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