May 19, 2019 – He Makes All Things New

5th Sunday in Easter, Year C

Readings / Lecturas

Recording

Preached at Immaculate Conception in Mount Vernon (5:00pm, 9:00am, 11:00am, 1:00pm)

English

What would this world be like if it were perfect? What would it be like to live right here, in Mount Vernon, Washington, in the same place, with the same people, but to have “no more death or mourning, wailing or pain”? No more conflict or drama or broken relationships?


In a sense, this is the image that St. John gives us of Heaven in today’s second reading from Revelation. Notice what he says: “Then I, John, saw a new heaven and a new earth. The former heaven and the former earth had passed away, and the sea was no more.” In Hebrew cosmology, the earth, the sky, and the sea encompassed all that existed. The sky was the ordered realm of God, the sea was the place of chaos, and the earth was the place of humanity stuck between the two. In St. John’s vision, the sea and its chaos had passed away entirely, while the earth and the sky had been recreated anew. In the Bible, Heaven is not fluffy clouds and angel wings; Heaven is the world as we know it, but recreated and perfected. All the old flaws will have been purged away, leaving God’s miraculous creation, including ourselves, to shine faultlessly in all its glory.

Notice, too, the second part of this vision: “I also saw the holy city, a new Jerusalem, coming down out of heaven from God, prepared as a bride adorned for her husband.” Not only is the natural world recreated, but so is human society, which has always been symbolized most prominently in our great cities. This means that Heaven also perfects human relationships, human history, and human culture. None of the richness of human existence is wiped away at the end of time; it is only made richer.

And of course, this is not just any city. This is the city where God was worshiped rightly, where he dwelt in the Jewish Temple, where he offered the perfect sacrifice on the Cross. The very center of this new heavens and new earth, the absolute core of this purified human society, is shown to be the worship of Almighty God by the Church Triumphant descended from Heaven.


The key to all of this comes in the last line of the reading: “The One who sat on the throne said, ‘Behold, I make all things new.’” When Jesus is at the center, Jerusalem is made new; and when Jerusalem is at the center, the entire universe is made new.

But this principle is not true only at the end of time. [This particular book of the Bible is called “Revelation”]/[This particular book of the Bible is called “Apocolypsis,” after a Greek word meaning “unveiling”], because it reveals, it unveils the true nature of creation. What is true in Revelation is true now and has always been true: Jesus makes all things new, and that renewal comes when we place him at the center.

So let’s take a moment today and consider what in our life and in our world needs renewed.

Maybe we are worried about our country or our world and believe that it needs to be renewed. Then let’s put Jesus at the center. It is not surprising to me that our politics have become more and more angry and divided as fewer and fewer people attend church on Sunday. When we could all claim to be Christians first, or at least worshippers of Almighty God first, and partisans second, we had a source of unity greater than our divisions. But now that our political parties have become the most important label we give ourselves, our most profound identity is defined by opposition to half the population, rather than unity with them in worship. If we want to work for justice, let’s do so as Jesus did, seeing the individual person as the most important factor in any situation. If you want to preserve our country, let’s work to shape a national identity that is worth preserving, one of which the Lord would be proud. If we want our communities to be functional, let’s approach each other as people first and partisans second. If we want to renew the world and our politics, let’s put Jesus at the center and they will be renewed.

Or maybe it feels like our career or our work needs renewed. Then let’s put Jesus at the center. If we work, let’s ask ourselves what Jesus would have been like as an engineer, a landscaper, a teacher, a cook, a retailer, a financier, or whatever. Let’s ask ourselves how Jesus would have brought his light and his peace into the different places we are called to go. If we raise children, let’s ask Jesus to show us both the love of the Holy Family and the endurance of the Cross. If we have more unstructured time during our week, let’s ask ourselves how Jesus might have used that time, either ministering to individuals or helping with parish or community needs. If we are worried about our mission or purpose, let’s put Jesus at the center and that purpose will be renewed.

Or maybe we feel like our family needs renewed. Then let’s put Jesus at the center. Let’s find time to pray together as a family, especially for each member’s worries and concerns. Let’s discuss matters of faith together as a family, maybe beginning with each Sunday’s readings. Let’s support each other, as a family, in difficult times and decisions, especially in a world where following the tenants of the faith is rare and difficult. Let’s encourage each other, as a family, to grow closer to God every day. If we put Jesus at the center of our families, our families will be renewed.

Or maybe it feels like our life itself needs renewed. Then let’s put Jesus at the center. Let’s give Jesus the best chunk of time in our entire day, when we can pray to him for ten or fifteen minutes with total awareness. Let’s seek Jesus with our entire heart, especially by reading the Gospel accounts of his life, death, and resurrection. Let’s make sure Jesus always has the opportunity to give us grace through the sacraments, at Mass every week and Confession every couple of months. If we put Jesus at the center of our lives, our lives will be renewed.

The one on the throne says, “Behold, I make all things new.” I, for one, believe him. So now let’s take him up on that offer.

Español

¿Cómo sería este mundo si fuera perfecto? ¿Cómo sería vivir aquí mismo, en Mount Vernon, Washington, en el mismo lugar, con las mismas personas, pero donde “ya no habrá muerte ni duelo, ni penas ni llantos” ni conflicto ni drama ni relaciones rotas?


En cierto sentido, esta es la imagen que San Juan nos da del Cielo en la segunda lectura de hoy de Apocalipsis. Noté lo que dice: “Yo, Juan, vi un cielo nuevo y una tierra nueva, porque el primer cielo y la primera tierra habían desaparecido y el mar ya no existía.” En la cosmología hebrea, la tierra, el cielo y el mar abarcaban todo lo que existía. El cielo era el reino ordenado de Dios, el mar era el lugar del caos y la tierra era el lugar de la humanidad atrapada entre los dos. En la visión de San Juan, el mar y su caos habían desaparecido por completo, mientras que la tierra y el cielo se habían recreado de nuevo. En la Biblia, el cielo no es nubes esponjosas y alas de ángeles; El cielo es el mundo tal como lo conocemos, pero recreado y perfeccionado. Todas las fallas antiguas habrán sido eliminadas, dejando que la creación milagrosa de Dios, incluyéndonos a nosotros, brille impecablemente en toda su gloria.

Noté, también, la segunda parte de esta visión: “También vi que descendía del cielo, desde donde está Dios, la ciudad santa, la nueva Jerusalén, engalanada como una novia, que va a desposarse con su prometido.” No solo se recrea el mundo natural, sino así es la sociedad humana, que siempre ha sido simbolizada de manera prominente en nuestras grandes ciudades. Esto significa que el cielo también perfecciona las relaciones, la historia y la cultura humana. Ninguna parte de la riqueza de la existencia humana se borra al final de los tiempos; sólo se enriquece.

Y, por supuesto, esto no es cualquier ciudad. Esta es la ciudad donde Dios fue adorado correctamente, donde vivió en el Templo judío, donde ofreció el sacrificio perfecto en la Cruz. El centro mismo de este nuevo cielo y la nueva tierra, el núcleo absoluto de esta sociedad humana purificada, se demuestra que es la adoración de Dios Todopoderoso por la Iglesia Triunfante descendiente del Cielo.


La clave de todo esto viene en la última línea de la lectura: “El que estaba sentado en el trono, dijo: ‘Ahora yo voy a hacer nuevas todas las cosas.’” Cuando Jesús está en el centro, Jerusalén se hace nueva; y cuando Jerusalén está en el centro, todo el universo se hace nuevo.

Pero este principio no es cierto solo al final de los tiempos. Este libro particular de la Biblia se llama “Apocalipsis,” después de una palabra griega que significa “desvelar,” porque revela, desvela la verdadera naturaleza de la creación. Lo que es verdad en Apocalipsis es verdad ahora y siempre ha sido verdad: Jesús hace nuevas todas las cosas, y esa renovación viene cuando lo colocamos en el centro.

Así que tomemos un momento hoy y consideremos qué necesitan ser renovadas de nuestra vida y de nuestro mundo.

Tal vez nos preocupa nuestro país o nuestro mundo y creemos que es necesario renovarlo. Entonces pongamos a Jesús en el centro. No me sorprende que nuestra política se haya vuelto más y más enojada y dividida ya que menos y menos personas asisten a la iglesia el domingo. Cuando todos podríamos afirmar que primero somos cristianos, o al menos adoradores de Dios Todopoderoso primero, y partidarios en segundo lugar, teníamos una fuente de unidad mayor que nuestras divisiones. Pero ahora que nuestros partidos políticos se han convertido en la clasificación más importante que nos damos a nosotros mismos, nuestra identidad más profunda se define por la oposición a la mitad de la población, en lugar de la unidad con ellos en la adoración. Si queremos trabajar por la justicia, hagámoslo como lo hizo Jesús, viendo a la persona como el factor más importante en cualquier situación. Si quiere preservar nuestro país, trabajemos para moldear una identidad nacional que valga la pena preservar, una de las cuales el Señor estaría orgulloso. Si queremos que nuestras comunidades sean funcionales, abordémonos como personas primero y luego como partidarios. Si queremos renovar el mundo y nuestra política, pongamos a Jesús en el centro y serán renovados.

O tal vez se siente como nuestra carrera o nuestro trabajo necesita renovarse. Entonces pongamos a Jesús en el centro. Si trabajamos, preguntémonos cómo habría sido Jesús como ingeniero, paisajista, maestro, cocinero, comerciante, financiero o lo que sea. Preguntémonos cómo Jesús habría traído su luz y su paz a los diferentes lugares a los que estamos llamados a ir. Si criamos hijos, pidámosle a Jesús que nos muestre el amor de la Sagrada Familia y la resistencia de la Cruz. Si tenemos más tiempo no estructurado durante nuestra semana, preguntémonos cómo Jesús pudo haber usado ese tiempo, ya sea atendiendo a los individuos o ayudando con las necesidades de la parroquia o la comunidad. Si estamos preocupados por nuestra misión o propósito, pongamos a Jesús en el centro y ese propósito será renovado.

O tal vez sentimos que nuestra familia necesita renovarse. Entonces pongamos a Jesús en el centro. Encontremos tiempo para orar juntos como familia, especialmente por las preocupaciones de cada miembro. Discutamos asuntos de fe juntos como una familia, tal vez comenzando con las lecturas de cada domingo. Apoyémonos unos a otros, como familia, en tiempos y decisiones difíciles, especialmente en un mundo donde seguir a los inquilinos de la fe es raro y difícil. Animémonos unos a otros, como familia, a acercarnos más a Dios cada día. Si ponemos a Jesús en el centro de nuestras familias, nuestras familias serán renovadas.

O tal vez se siente como nuestra vida necesita ser renovada. Entonces pongamos a Jesús en el centro. Démosle a Jesús la mejor parte del tiempo de nuestro día entero, cuando podamos orarle a él durante diez o quince minutos con total conciencia. Busquemos a Jesús con todo nuestro corazón, especialmente leyendo los Evangelios. Asegurémonos de que Jesús siempre tenga la oportunidad de darnos gracia a través de los sacramentos, en la misa cada semana y en la confesión cada dos o tres meses. Si ponemos a Jesús en el centro de nuestras vidas, nuestras vidas serán renovadas.

El que estaba sentado en el trono, dijo: “Ahora yo voy a hacer nuevas todas las cosas.” Así que vamos a aceptar esa oferta.

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La nouvelle Jérusalem

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