May 15, 2022 – Participating in the City

5th Sunday of Easter, Year C

Also Annual Catholic Appeal roll-out weekend. Pledges can be made here.

Recording

Readings || Lecturas

Previous Years: 2019

Preached at Assumption Parish in Bellingham, WA

English

This is the text used at the Spanish Mass. The actual English homilies are markedly different and can be found in the recording.

Let’s start by talking about prayer.

One of the worst things you can do for your spiritual life is to pray when you feel like it. And yet, this is what most of us do. We pray when we feel like it: when we feel inspired, or when we feel desperate, or when we feel thankful. We wait for a strong emotion to come along, either good or bad, and then we pray.

But sometimes we do not have a strong emotion. Sometimes we just go through our normal tasks and, because we never feel like it, we never think about God. And sometimes we get depressed and we lose motivation for many of the things in our life, including prayer. What we have to remember is that our emotions are not trustworthy. If we base everything we do on our feelings, then we will be like a leaf blown by the wind – we are liable to be swept away forever.

Instead, our relationship with God requires deliberate choices. We have to choose to pray, whether we feel like it or not. You do not love and care for your spouse only when everyone is happy, do you? So why should we treat God worse than we treat our spouse? We have to choose to love God, and we have to take deliberate actions to love God. When it comes to prayer, we need to give God 15 minutes every day. That is only 1% of our day. Do we think that God is worth 1% of our day? Yes, of course he is! We must choose to give him these 15 minutes every day. It is how we show that we love him and how we develop a relationship with him. If our relationship with God is based on our feelings, we will never give God what he truly deserves, and we will never develop a relationship with him.


Now, everything I have just said about prayer is true also about money. So many members of our community given money based on their feelings. They see the basket coming, they feel like they should give something, they open their wallet to see what is in there, and they pull out either a one dollar bill or a five dollar bill. Sometimes, if they feel especially blessed that week, they will put in a ten dollar bill or a twenty dollar bill.

Now, do not get me wrong, I am thankful for every dollar that people give. It is incredibly generous to give anything at all. But this type of giving, based on our feelings or what kind of bills we have that day, is not healthy for us. In order to grow in our spiritual lives, we must own our spiritual lives. We must make deliberate choices about our spiritual lives. You cannot know if you are giving an appropriate amount if you just given whatever might be in your wallet that day. How do you know you are not giving too much or too little?

I think it is incredibly important that everyone give one hour of money to the parish every week. Most of you know how much money you make per hour of work. The minimum wage in Washington State right now is fourteen dollar and forty-nine cents per hour. Everyone who works forty hours each week should be giving this amount to the church every week. This is about two percent of your income, which is definitely less than the full ten percent that many Protestant churches require. Giving this amount is how you know that you are giving to the Church at an appropriate level. Giving must be a deliberate choice, not something based on our feelings.


I bring all of this up today because today we are supposed to talk about the Annual Catholic Appeal, the money that we give to our Archbishop to support his ministries. These ministries are our ministries, because they exist to help the parishes, just as the Archbishop exists to serve the parishes.

In the materials for the Annual Catholic Appeal, the Archdiocese basically told us that if we have a Hispanic Community, we should just pass the basket twice for a month and call it good. In other words, the priest of the Archdiocese are so frustrated with the way their Hispanic Communities approach tithing that they have basically given up; they have decided that it is too hard to teach Hispanics to give using a plan, so we will just resign ourselves to emotional giving and pass the basket twice.

But I think you are better than that. I don’t think we should have to treat you like children, believing that we can never teach you the proper approach to tithing. I think you can actually do the right thing with your money, and give it to God in the right way. So I am not going to pass the basket twice, just to guilt you into putting two five-dollar bills in. I am going to call you to something better – to a deliberate relationship with Jesus Christ through you time, in prayer, and your money, in tithing. I am going to call you to make a deliberate choice and to stop relying on your feelings to determine how you live out your faith.

This year, I do not care how much money you give to the Annual Catholic Appeal. This year, the only thing I care about is that everyone try to give something, even if it is only a dollar. There are envelopes in the gathering space. Pick one up, fill it out, put some money in it, and put it in the basket next week. We need to show the Archdiocese that you are not children and that you can participate in these fundraisers in ways that are appropriate for adults who make deliberate choices. We need to show the Archdiocese that you do want to be part of the Church in Western Washington and that you want to support the needs of the Archbishop.

Do not be a leaf in the wind. Make a deliberate choice.

Español

Comencemos hablando de la oración.

Una de las peores cosas que puedes hacer por tu vida espiritual es orar cuando te da la gana. Y, sin embargo, esto es lo que la mayoría de nosotros hacemos. Oramos cuando tenemos ganas: cuando nos sentimos inspirados, o cuando nos sentimos desesperados, o cuando nos sentimos agradecidos. Esperamos que surja una emoción fuerte, ya sea buena o mala, y luego rezamos.

Pero a veces no tenemos una emoción fuerte. A veces simplemente hacemos nuestras tareas normales y, como nunca nos apetece, nunca pensamos en Dios. Y a veces nos deprimimos y perdemos la motivación para muchas de las cosas de nuestra vida, incluida la oración. Lo que tenemos que recordar es que nuestras emociones no son dignas de confianza. Si basamos todo lo que hacemos en nuestros sentimientos, entonces seremos como una hoja arrastrada por el viento: corremos el riesgo de ser arrastrados para siempre.

En cambio, nuestra relación con Dios requiere elecciones deliberadas. Tenemos que elegir orar, nos apetezca o no. No amas y cuidas a tu cónyuge solo cuando todos están felices, ¿verdad? Entonces, ¿por qué debemos tratar a Dios peor de lo que tratamos a nuestro cónyuge? Tenemos que elegir amar a Dios, y tenemos que tomar acciones deliberadas para amar a Dios. Cuando se trata de oración, debemos darle a Dios 15 minutos todos los días. Eso es sólo el 1% de nuestro día. ¿Creemos que Dios vale el 1% de nuestro día? ¡Sí, por supuesto que lo es! Debemos elegir darle estos 15 minutos todos los días. Es cómo le mostramos que lo amamos y cómo desarrollamos una relación con él. Si nuestra relación con Dios se basa en nuestros sentimientos, nunca le daremos a Dios lo que realmente merece, y nunca desarrollaremos una relación con él.


Ahora bien, todo lo que acabo de decir sobre la oración es cierto también sobre el dinero. Tantos miembros de nuestra comunidad dieron dinero en base a sus sentimientos. Ven venir la canasta, sienten que deben dar algo, abren su billetera para ver qué hay dentro y sacan un billete de un dólar o de cinco dólares. A veces, si se sienten especialmente bendecidos esa semana, pondrán un billete de diez o veinte dólares.

Ahora, no me malinterpreten, estoy agradecido por cada dólar que la gente da. Es increíblemente generoso dar cualquier cosa. Pero este tipo de dar, basado en nuestros sentimientos o qué tipo de facturas tenemos ese día, no es saludable para nosotros. Para crecer en nuestra vida espiritual, debemos ser dueños de nuestra vida espiritual. Debemos tomar decisiones deliberadas sobre nuestra vida espiritual. No puede saber si está dando una cantidad adecuada si acaba de dar lo que haya en su billetera ese día. ¿Cómo sabes que no estás dando demasiado o muy poco?

Creo que es increíblemente importante que todos den una hora de dinero a la parroquia cada semana. La mayoría de ustedes saben cuánto dinero ganan por hora de trabajo. El salario mínimo en el estado de Washington en este momento es de catorce dólares y cuarenta y nueve centavos por hora. Todos los que trabajan cuarenta horas cada semana deberían dar esta cantidad a la iglesia cada semana. Esto es aproximadamente el dos por ciento de sus ingresos, lo que definitivamente es menos que el diez por ciento completo que requieren muchas iglesias protestantes. Dando esta cantidad es como usted sabe que está dando a la Iglesia en un nivel apropiado. Dar debe ser una elección deliberada, no algo basado en nuestros sentimientos.


Menciono todo esto hoy porque hoy se supone que debemos hablar sobre la Campaña Católica Anual, el dinero que le damos a nuestro Arzobispo para apoyar sus ministerios. Estos ministerios son nuestros ministerios, porque existen para ayudar a las parroquias, así como el Arzobispo existe para servir a las parroquias.

En los materiales para la Campaña Católica Anual, la Arquidiócesis básicamente nos dijo que si tenemos una comunidad hispana, debemos pasar la canasta dos veces durante un mes y decir que está bien. En otras palabras, el sacerdote de la Arquidiócesis está tan frustrado con la forma en que sus comunidades hispanas abordan el diezmo que básicamente se han dado por vencidos; han decidido que es muy difícil enseñar a los hispanos a dar usando un plan, así que simplemente nos resignaremos a dar emocionalmente y pasaremos la canasta dos veces.

Pero creo que eres mejor que eso. No creo que debamos tratarlos como niños, creyendo que nunca podremos enseñarles el enfoque correcto para diezmar. Creo que en realidad puedes hacer lo correcto con tu dinero y dárselo a Dios de la manera correcta. Así que no voy a pasar la canasta dos veces, solo para culparte de que pongas dos billetes de cinco dólares. Te voy a llamar a algo mejor: a una relación deliberada con Jesucristo a través de tu tiempo, en oración y tu dinero, en el diezmo. Voy a llamarte a tomar una decisión deliberada y dejar de depender de tus sentimientos para determinar cómo vivirás tu fe.

Este año, no me importa cuánto dinero den a la Campaña Católica Anual. Este año, lo único que me importa es que todos intenten dar algo, aunque sea solo un dólar. Hay sobres en el espacio de reunión. Elija uno, llénelo, ponga algo de dinero en él y póngalo en la canasta la próxima semana. Necesitamos mostrarle a la Arquidiócesis que no son niños y que pueden participar en estos eventos para recaudar fondos de manera apropiada para adultos que toman decisiones deliberadas. Necesitamos mostrarle a la Arquidiócesis que usted quiere ser parte de la Iglesia en el Oeste de Washington y que quiere apoyar las necesidades del Arzobispo.

No seas una hoja en el viento. Haz una elección deliberada.

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