July 14, 2019 – In Him, Through Him, For Him

15th Sunday in Ordinary Time, Year C

Readings / Lecturas

Recording

Preached at Assumption Parish in Bellingham (all Masses)

English

Today in our second reading we have the rich and theologically important canticle from Colossians. This, along with the canticle from Philippians, is one of the cornerstones of New Testament Christology. While Philippians speaks primarily of Christ’s humanity and incarnation, Colossians speaks of his divinity and role within the Trinity. It seems fruitful to analyze this reading line by line.

First, “Christ Jesus is the image of the invisible God, the firstborn of all creation.”

We have to be careful here. At one point in Christian history, this line was used by the Arian heretics to suggest that Christ was created, because he is described as the firstborn of all creation. This would make Jesus more of a demigod, like Hercules, somewhere below God but above normal human beings. This is why the first part of the line is important. What does it mean to be an image of God? The Greek word here is “icon” and in Eastern Christian theology an icon is a material representation that makes an unseen reality present. In a sense, an icon is an extension of the reality, breaking into the world. So Jesus is the extension of the presence of God into the world. Not less than God, but an extension of God into material creation. Jesus is the firstborn of creation because, even though he exists in creation, he also existed before it.

The next line: “For in him were created all things in heaven and on earth, the visible and the invisible, whether thrones or dominions or principalities or powers; all things were created through him and for him.”

This line sounds familiar. At the doxology, the most important part of the Mass, we declare that we are worshipping the Father “through him and with him and in him,” (“him” referring to Jesus, of course). It would be unsurprising to learn that the doxology developed from this verse of Colossians, as almost the entire Mass quotes Scripture in some way.

But what does it mean that that all creation, visible and invisible, is through and for and in Christ Jesus? Taking into account the Augustinian formulation of the Trinity, in which the Son is the one who receives the love of the Father, we might say two things. First, if we are created for Jesus, then all of Creation is part of the eternal and infinite act of love from the Father to the Son. We are part of the infinite gift given from one person of the Trinity to another. Second, if we are created through and in Jesus, then we are modeled after him and, therefore, are created to receive love. The feeling of transcendence or longing that we all feel from time to time is the expression of the deepest desire of our created hearts: to receive the love of the Father. Jesus, the second person of the Trinity, receives the love of the Father infinitely and eternally, and because we are created through and in him, we are created to receive this love infinitely and eternally, too.

The next line: “He is before all things, and in him all things hold together.”

If all of creation finds its identity in being created for, in, and through Jesus, then nothing in this world makes sense without Jesus. He really is before all things, not just in time, but in prestige. He must come first in our academies, in our statehouses, in our community centers, in our homes, and in our lives. With Jesus, everything holds together. Without Jesus, everything falls apart.

The next line: “He is the head of the body, the church.”

This line seems out of place. The entire canticle is dealing with creation in grand and sweeping terms. Why bring in the Church? Two reasons: First, the Church is part of creation, not simply because it exists in the material world, but because it was intentionally created by God just as much as the sun and the animals were. In fact, the Church is even greater than merely natural creation because it is in the Church that God’s recreation begins. The Church is the final act of the original creation, and the first act of the new creation. It is the Church, and all that stems from it, that will persist even after this broken world of sin passes away.

And, of course, just as with the first creation, Jesus Christ is the keystone, the head, of this recreation. It is for, through, and in Jesus that the work of recreation, of redemption, begins and finds it completion.

This line also marks a turning point in the canticle. From this point on, the focus moves from the act of creation to the act of redemption. Both creation and redemption speak of the role and importance of Jesus Christ, and the Church is the bridge between the two.

Next line: “He is the beginning, the firstborn from the dead, that in all things he himself might be preeminent.”

Jesus really is the central focus of all of creation, and everything falls apart without him. But, as the Book of Wisdom reminds us, death was not part of God’s creation, but only came about through sin. Which means that death is not for, through, and in Jesus Christ. But this cannot be! All things must be subject to Christ! It is for this reason that Jesus chooses to die, so that he can enter even into death and make death subject to his dominion. So that he can be the firstborn of all creation, even of the dead. When the author of Colossians says here that Jesus is the “beginning,” remember that it is in the context of a turn toward redemption. Jesus is the beginning of the new creation, and this new creation began at his death and resurrection.

Next line: “For in him all the fullness was pleased to dwell, and through him to reconcile all things for him, making peace by the blood of his cross through him, whether those on earth or those in heaven.”

Once again we see the key prepositions: in him, through him, for him. The original creation was destroyed and fractured by sin. The world today is marked by chaos and competition. Just as the first act of creation was in him, through him, and for him, the new act of creation, the redemption, the healing of the fracture and the reestablishment of order, all these things occur for, through, and in Jesus Christ. But how? It is not through force and violence, because this would only serve to increase the chaos and disorder. Instead, it is through voluntary self-sacrifice, through his blood and through his cross, that Jesus brings peace and reconciliation to the world. It is through the greatest act of love ever known to mankind that Jesus Christ established his lordship over all of creation.

“Through Him, with Him and in Him, in the unity of the Holy Spirit, all glory and honor is yours, almighty Father, for ever and ever.” Amen.

Español

Hoy en nuestra segunda lectura tenemos el cántico rico y teológicamente importante de Colosenses. Esto, junto con el cántico de Filipenses, es una de las piedras angulares de la cristología del Nuevo Testamento. Mientras que el de Filipenses hablan principalmente de la humanidad y la encarnación de Cristo, el de Colosenses habla de su divinidad y su papel dentro de la Trinidad. Parece fructífero analizar esto cántico por línea.

Primero, “Cristo es la imagen de Dios invisible, el primogénito de toda la creación.”

Tenemos que tener cuidado aquí. En un momento de la historia cristiana, esta línea fue utilizada por los herejes arrianos para sugerir que Cristo fue creado, porque se lo describe como el primogénito de toda la creación. Esto haría a Jesús más un semidiós, como Hércules, en algún lugar por debajo de Dios pero por encima de los seres humanos normales. Es por esto que la primera parte de la línea es importante. ¿Qué significa ser una imagen de Dios? La palabra griega aquí es “icono” y en la teología cristiana oriental un icono es una representación material que hace presente una realidad invisible. En cierto sentido, un icono es una extensión de la realidad, irrumpiendo en el mundo. Entonces Jesús es la extensión de la presencia de Dios en el mundo. No menos que Dios, sino una extensión de Dios a la creación material. Jesús es el primogénito de la creación porque, aunque existe en la creación, también existió antes de ella.

La siguiente línea: “Porque en él tienen su fundamento todas las cosas creadas, del cielo y de la tierra, las visibles y las invisibles, sin excluir a los tronos y dominaciones, a los principados y potestades. Todo fue creado por medio de él y para él.”

Esta línea suena familiar. En la doxología, la parte más importante de la Misa, declaramos que estamos adorando al Padre “Por Cristo, con él y en él.”. No sería sorprendente saber que la doxología se desarrolló a partir de este versículo de Colosenses, ya que casi toda la Misa cita las Escrituras de alguna manera.

Pero ¿qué significa que toda la creación, visible e invisible, sea por medio de y para y en Cristo? Teniendo en cuenta la formulación agustiniana de la Trinidad, en la que el Hijo es el que recibe el amor del Padre, podríamos decir dos cosas. Primero, si somos creados para Jesús, entonces toda la Creación es parte del eterno e infinito acto de amor del Padre al Hijo. Somos parte del regalo infinito que se da de una persona de la Trinidad a otra. Segundo, si somos creados por medio de y en Jesús, entonces seguimos su modelo y, por lo tanto, somos creados para recibir amor. El sentimiento de trascendencia o anhelo que todos sentimos de vez en cuando es la expresión del deseo más profundo de nuestros corazones creados: recibir el amor del Padre. Jesús, la segunda persona de la Trinidad, recibe el amor del Padre de manera infinita y eterna, y porque somos creados en y por medio de él, también somos creados para recibir este amor de manera infinita y eterna.

La siguiente línea: “Él existe antes que todas las cosas, y todas tienen su consistencia en él.”

Si toda la creación encuentra su identidad al ser creada para, en y por medio de Jesús, entonces nada en este mundo tiene sentido sin Jesús. Realmente está ante todas las cosas, no solo a tiempo, sino en prestigio. Él debe ser primero en nuestras academias, en nuestras residencias estatales, en nuestros centros comunitarios, en nuestros hogares y en nuestras vidas. Con Jesús, todo se mantiene su consistencia. Sin Jesús, todo se desmorona.

La siguiente línea: “Él es también la cabeza del cuerpo, que es la Iglesia.”

Esta línea parece fuera de lugar. Todo el cántico se ocupa de la creación en términos generales y amplios. ¿Por qué traer a la iglesia? Dos razones: Primero, la Iglesia es parte de la creación también, no simplemente porque existe en el mundo material, sino porque fue creada intencionalmente por Dios tanto como lo fueron el sol y los animales. De hecho, la Iglesia es aún más grande que la mera creación natural porque es en la Iglesia donde comienza la recreación de Dios. La Iglesia es el acto final de la creación original, y el primer acto de la nueva creación. Es la Iglesia, y todo lo que proviene de ella, lo que persistirá incluso después de que este mundo roto del pecado muera.

Y, por supuesto, al igual que con la primera creación, Jesucristo es la piedra angular, la cabeza, de esta recreación. Es para, por medio de y en Jesús que la obra de recreación, de redención, comienza y la encuentra completada.

Esta línea también marca un punto de inflexión en el cántico. A partir de este punto, el enfoque se mueve desde el acto de creación al acto de redención. Tanto la creación como la redención hablan del papel y la importancia de Jesucristo, y la Iglesia es el puente entre los dos.

La siguiente línea: “Él es el principio, el primogénito de entre los muertos, para que sea el primero en todo.”

Jesús realmente es el foco central de toda la creación, y todo se derrumba sin él. Pero, como el Libro de la Sabiduría nos recuerda, la muerte no era parte de la creación de Dios, sino que solo se produjo a través del pecado. Lo que significa que la muerte no es para, por medio de y en Jesucristo. ¡Pero esto no puede ser! ¡Todas las cosas deben estar sujetas a Cristo! Es por esta razón que Jesús elige morir, para que pueda entrar incluso en la muerte y someter a la muerte a su dominio. Para que él pueda ser el primogénito de toda la creación, incluso de los muertos. Cuando el autor de Colosenses dice aquí que Jesús es el “principio”, recuerde que está en el contexto de un giro hacia la redención. Jesús es el comienzo de la nueva creación, y esta nueva creación comenzó con su muerte y resurrección.

La siguiente línea: “Porque Dios quiso que en Cristo habitara toda plenitud y por él quiso reconciliar consigo todas las cosas, del cielo y de la tierra, y darles la paz por medio de su sangre, derramada en la cruz.”

Una vez más vemos las preposiciones clave: en él, por medio de él. La creación original fue destruida y fracturada por el pecado. El mundo de hoy está marcado por el caos y la competencia. Así como el primer acto de creación fue en él, por medio de él, y para él, el nuevo acto de creación, la redención, la curación de la fractura y el restablecimiento del orden, todas estas cosas ocurren para, por medio de, y en Jesucristo. ¿Pero cómo? No es por medio de la fuerza y ​​la violencia, porque esto solo serviría para aumentar el caos y el desorden. En cambio, es por medio del sacrificio voluntario, por medio de su sangre y su cruz, que Jesús trae paz y reconciliación al mundo. Es por medio del mayor acto de amor jamás conocido por la humanidad que Jesucristo estableció su señorío sobre toda la creación.

“Por Cristo, con Él, y en Él, a ti Dios Padre Omnipotente, en la unidad del Espíritu Santo, todo honor y toda gloria, por los siglos de los siglos. Amén.”

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Found here: http://www.culturaitalia.it/opencms/viewItem.jsp?language=en&case=&id=oai:scalarchives.com:0014582

One thought on “July 14, 2019 – In Him, Through Him, For Him

  1. I forward these to Kay and Maria. I find the theology and your descriptive words, as well as your logic, to be a blessing for me. Thank you, Father Moore.

    Kelly

    Sent from my iPhone

    >

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