July 07, 2019 – Preaching the Coming of Jesus

14th Sunday in Ordinary Time, Year C

Readings / Lecturas

Recording

Preached at Assumption Parish in Bellingham (all Masses)

English

I tried really hard to write a homily about me and my faith journey, or how I am excited to be here at Assumption parish, or any of the other things that one might expect from my first weekend homily. But I felt completely uninspired by all of them, which is a good sign that the Holy Spirit wants to push me in a different direction. That direction, it turns out, was an explication of today’s Gospel reading from Luke. So let’s jump right in to it.


After having spent all of Chapter 9 working with his Apostles and preparing them for the passion, Jesus decides that it is time to slowly head for Jerusalem. So he chooses seventy-two of his followers and sends them ahead. Why? It cannot be because the Lord is unable to attract people himself. Jesus is God and God can do all things. But everything we know about God in the Scriptures, from Genesis to Revelation, tells us that he delights in secondary causes, which is to say that he prefers to work through others rather than to have to insert himself directly. Again, not because he is incapable, but likely because it is good for creation itself to participate in the work of the Creator; it is good for the disciples themselves to participate in the work of their Master.

Notice that Luke specifically says that Jesus sent these disciples “to every town and place he intended to visit.” Again, why? If the goal of Jesus and the disciples were simply to convey some new philosophy or social order, as the Gospel is often reduced to today, then Jesus’ coming after the disciples would be unnecessary and illogical, because as long as the essential information was conveyed, the messenger should not matter. In fact, if Jesus just wanted to convey information, he should have gone to different towns to make sure that the information was spread maximally. But the disciples were not sent to preach a philosophy or a political message. The role of the disciples was to prepare these towns for the arrival of Jesus himself. What the disciples were preaching, whether we call it the Kingdom of God or the Good News or the Gospel; what the disciples were preaching was nothing more and nothing less than the person of Jesus, the Messiah, the Son of God. The Kingdom of God is at hand because Jesus the Christ has arrived and is in our midst. The message is Jesus.


So why does Jesus say that his disciples are like lambs among wolves? It is because, as the Scriptures note in many places, this world has been given over to the power of the Evil One. This world is marked by sin. And because the work of Jesus is to defeat the power of sin and death, we should expect resistance from the powers of this world everywhere that the person of Jesus is being preached.

In that case, why does Jesus not use a more militaristic analogy, like, “Behold, I am sending you as honey badgers amidst cobras?” It is because the very power of Jesus is in his self-sacrifice. Sin and death were defeated by his sacrifice on the cross. And so not only should the disciples expect resistance wherever they preach Jesus, but they should also expect that it will only be in their self-offering that they will ultimately find victory.

And yet, God does not leave his workers unaided. Jesus sends his disciples forth with only the bare necessities because he wants them to see how, at every moment, it is God who is guiding them, protecting them, and taking care of them. They will be successful because of God, not because of their own efforts.

This is also why Jesus specifically commands his disciples to pray that the master of the harvest would send out laborers for the harvest. Again, their preaching will not be successful because of their own efforts, but only because God himself is the one who directs the action of preaching the Gospel to the world.


Now, what about the towns themselves? Most striking here is the idea that the role of the disciples is not to convert, but simply to preach, and to let the towns respond however they will. Those towns which accept Jesus will find peace and healing and will receive the coming of the Lord with joy. Those towns which reject Jesus will continue as they were, simply with two fewer disciples; but the Lord is coming nonetheless, and things will not go well for those towns when he arrives.

Today we might talk about this idea by saying that the Gospel is to be proposed, never imposed. Our goal is certainly the conversion of souls to Christ, but we cannot take responsibility for whether someone accepts or rejects the Gospel, and we could certainly never force them into faith. Our responsibility is simply to make sure that every person is given the choice.


So, what might all of this have to do with me as the new pastor of Assumption Parish? The obvious analogy is that I, like the seventy-two, have been sent here to preach the Gospel of Jesus Christ, and that this homily is my plea that you would receive Jesus with joy and that you would spare me the fate of a lamb amongst wolves.

Buuuuuuuut… the story of the seventy-two is interesting because, unlike with the Apostles, there is no indication in the Scriptures that these disciples were ever ordained. Which means that this is as much your story as it is mine. Lumen Gentium, the document from the Second Vatican Council on the structure of the Church, suggests that the role of clerics like me is to minister to the Christian community, while the role of the laity is to minister to the world. So while it is true that our Archbishop has sent me here in the same way that Christ sent his disciples, it is also true that my job as your pastor is to send you out into the world to preach the coming of Jesus, just as the seventy-two were sent two millennia ago. And it is my job to equip you for this mission by ensuring that you always have a home here at Assumption where you can renew and enliven your relationship with the Lord through the sacraments and solid Catholic teaching.

If we, together, preach the coming of Jesus, Satan will fall like lightning from the sky, and we will rejoice because our names are written in Heaven.


My brothers and sisters in Christ, I am so thrilled finally to be able to join you here at Assumption. Our life as disciples of Jesus is a constant adventure, and I cannot wait to see where the Lord will lead us.

Español

Verdaderamente, intenté escribir una homilía sobre mí y mi viaje de fe, o lo emocionado que estoy de estar aquí en la parroquia de la Asunción, o cualquiera de las otras cosas que uno podría esperar de mi primera homilía de fin de semana. Pero me sentí completamente sin inspiración por todos ellos, lo cual es una buena señal de que el Espíritu Santo quiere empujarme en una dirección diferente. Resulta que esa dirección era una explicación de la lectura del Evangelio de Lucas de hoy. Así que vamos a saltar a ella.


Después de haber pasado todo el Capítulo Nueve trabajando con sus Apóstoles y preparándolos para la pasión, Jesús decide que es hora de ir lentamente a Jerusalén. Así que elige setenta y dos de sus seguidores y los mandó por delante. ¿Por qué? No puede ser porque el Señor no puede atraer a la gente por sí mismo. Jesús es Dios y Dios puede hacer todas las cosas. Pero todo lo que sabemos sobre Dios en las Escrituras, desde Génesis hasta Apocalipsis, nos dice que se deleita en las causas secundarias, es decir, que prefiere trabajar a través de los demás en lugar de tener que insertarse directamente. Nuevamente, no porque sea incapaz, sino porque es bueno que la creación misma participe en la obra del Creador; Es bueno que los propios discípulos participen en el trabajo de su Maestro.

Observe que Lucas dice específicamente que Jesús envió a estos discípulos “a todos los pueblos y lugares a donde pensaba ir.” Una vez más, ¿por qué? Si el objetivo de Jesús y los discípulos fuera simplemente transmitir una nueva filosofía o un nuevo orden social, como el Evangelio a menudo se reduce a la actualidad, entonces la venida de Jesús después de los discípulos sería innecesaria e ilógica, porque mientras se transmitiera la información esencial, el mensajero no debería importar. De hecho, si Jesús solo quería transmitir información, debería haber ido a diferentes pueblos para asegurarse de que la información se difundiera al máximo. Pero los discípulos no fueron enviados a predicar una filosofía o un mensaje político. El papel de los discípulos era preparar estos pueblos para la llegada del mismo Jesús. Lo que los discípulos estaban predicando, ya sea que lo llamemos el Reino de Dios o la Buena Nueva o el Evangelio; lo que los discípulos predicaban no era nada más y nada menos que la persona de Jesús, el Mesías, el Hijo de Dios. El Reino de Dios está cerca porque Jesús, el Cristo, ha llegado y está en medio de nosotros. El mensaje es Jesús.


Entonces, ¿por qué dice Jesús que sus discípulos son como corderos en media do lobos? Él dice esto porque, como señalan las Escrituras en muchos lugares, este mundo se ha entregado al poder del maligno. Este mundo está marcado por el pecado. Y debido a que la obra de Jesús es derrotar el poder del pecado y la muerte, debemos esperar la resistencia de los poderes de este mundo en todas partes en que se predica a la persona de Jesús.

En este caso, ¿por qué Jesús no usa una analogía más militarista, como: “He aquí, te envío como tejones de miel en medio de las cobras.”? Es porque el poder verdadero de Jesús está en su sacrificio personal. El pecado y la muerte fueron derrotados por su sacrificio en la cruz. Y así, no solo los discípulos deben esperar resistencia donde predican a Jesús, sino que también deben esperar que solo en su auto-ofrenda encuentren la victoria.

Sin embargo, Dios no deja a sus trabajadores sin ayuda. Jesús envía a sus discípulos solo con las necesidades básicas porque quiere que vean cómo, en cada momento, es Dios quien los guía, los protege y los cuida. Tendrán éxito por causa de Dios, no por sus propios esfuerzos.

Esta es la razón por la cual Jesús específicamente manda a sus discípulos a rogar para que el dueño de la mies envíe trabajadores a sus campos. Una vez más, la predicación de los discípulos no tendrá éxito debido a sus propios esfuerzos, sino solo porque Dios mismo es quien dirige la acción de predicar el Evangelio al mundo.


Entonces, ¿qué pasa con los propios pueblos? Lo más sorprendente aquí es la idea de que el papel de los discípulos no es convertir, sino simplemente predicar, y dejar que los pueblos respondan como quieran. Aquellos pueblos que acepten a Jesús encontrarán paz y sanidad y recibirán la venida del Señor con alegría. Los pueblos que rechazan a Jesús continuarán como eran, simplemente con dos discípulos menos; pero el Señor vendrá, sin embargo, y las cosas no irán bien para esos pueblos cuando él llegue.

Hoy podríamos hablar de esta idea diciendo que el Evangelio debe proponerse, nunca imponerse. Nuestra meta es ciertamente la conversión de las almas a Cristo, pero no podemos asumir la responsabilidad de si alguien acepta o rechaza el Evangelio, y ciertamente nunca podríamos obligarlos a la fe. Nuestra responsabilidad es simplemente asegurarnos de que cada persona tenga la opción.


Entonces, ¿qué podría tener todo esto en relación conmigo como el nuevo pastor de la Parroquia de la Asunción? La analogía obvia es que yo, al igual que los setenta y dos, he sido enviado aquí para predicar el Evangelio de Jesucristo, y que esta homilía es mi súplica de que recibirías a Jesús con alegría y que me ahorrarías el destino de un cordero entre lobos.

Peeeeeeeeero… la historia de los setenta y dos es interesante porque, a diferencia de los apóstoles, no hay ninguna indicación en las Escrituras de que estos discípulos hayan sido ordenados. Lo que significa que esta es tanto la historia de ustedes como la mía. Lumen Gentium, el documento del Segundo Concilio Vaticano sobre la estructura de la Iglesia, sugiere que el papel de los clérigos como yo es ministrar a la comunidad cristiana, mientras que el papel de los laicos es ministrar al mundo. Entonces, si bien es cierto que nuestro arzobispo me ha enviado aquí de la misma manera que Cristo envió a sus discípulos, también es cierto que mi trabajo como su pastor es enviarlos al mundo para predicar la venida de Jesús, así como los setenta y dos fueron enviados hace dos milenios. Y mi trabajo es equiparlos para esta misión asegurándolos de que siempre tengan un hogar aquí en Asunción donde puedan renovar y animar su relación con el Señor a través de los sacramentos y la sólida enseñanza católica.

Si nosotros, juntos, predicamos la venida de Jesús, Satanás caerá del cielo como un rayo, y nos alegraremos porque nuestros nombres están escritos en el Cielo.


Mis hermanos y hermanas en Cristo, estoy tan emocionado estar finalmente con ustedes aquí en Asunción. Nuestra vida como discípulos de Jesús es una aventura constante, y no puedo esperar para ver a dónde nos llevará el Señor.

Featured Image

Jan Luyken's Jesus 20. The Apostles Sent Out. Phillip Medhurst Collection

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