June 30, 2019 – Minimalism for Mission

13th Sunday in Ordinary Time, Year C

Readings / Lecturas


Preached at St. Charles in Burlington (5:00pm, 7:45am, 11:15am) and Immaculate Heart of Mary in Sedro-Woolley (9:30am)


As I am sure the great majority of you are aware, this is my last weekend in the Skagit Valley before moving up to Bellingham, which means that I have spent the last week packing all of my earthly possessions into boxes. And as I am sure the great majority of you have personally experienced, packing is not really a fun or enjoyable process.

However, even though it is often tedious, I have to say that I am very thankful when I have an opportunity to move. Not because I like change, which is so terribly disruptive to my routines and my peace of mind; and not because I am excited to leave anyone behind, as though I have somehow not enjoyed making good friends or being surrounded by loving people. No, I am thankful for the opportunity to move because it is an opportunity to look at every single one of my possessions and ask, “Do I really need this?”

Of course, this question can be paralyzing. There are a lot of things that I do not really need, but which I want to keep because of some emotional attachment or some irrational fear that if I do need it, I will not have it. It is, in fact, really hard to get rid of things. It is much easier just to unthinkingly throw everything into boxes and keep moving them from place to place. But I have moved nearly once a year for the last thirteen years, and at some point I got tired of having to move so much stuff. So I started using my moves as an opportunity to purge. I started having hard conversations with myself about whether the memory associated with a thing actually justified keeping the thing. I started reminding myself that if I have not used something in the last eighteen months, I am probably never going to use it. And I got better and better about saying “no” to gifts or purchases that were just going to sit around and collect dust.

As difficult as it has been, the process of developing this virtue of minimalism has absolutely been worth the effort, because the more things I have learned to live without, the freer I have felt. The process of living minimally has begun to teach me what it means to be on mission.

Allow me to explain by focusing on our first reading. Elijah is sent by God to anoint Elisha as a prophet to succeed him. When Elisha hears the call, symbolized by receiving Elijah’s cloak, he immediately knows that his life is going to be drastically different. He knows that he is being sent on the kind of mission that requires leaving everything behind, including his family. So what does he do? He slaughters his oxen and burns his plow. He does not entrust them to someone so that he can come back for them later. He slaughters and he burns. He makes a definitive statement that he will never return to his former way of life, and he removes any possible temptation to do so.

This radical call to mission appears in our Gospel, too. Jesus, in an extreme kind of way, is testing his disciples’ willingness to abandon everything for the sake of the mission, by asking them to forsake a stable home, a loving family, and even their deeply felt filial responsibilities. Jesus is saying that his mission, the Christian mission, cannot be weighed down or held back by the things of this world, no matter how good or important those things might be.

You will notice, of course, that this is not really how we Christians live our lives. As much as we may love God and desire to follow him, our tendency is to keep one foot in and one foot out of mission. We tend to compromise with the things of this world, never wanting to make a complete and radical commitment. We tend to put our oxen and plow in storage, in case we might need them again. This is certainly a very human way to live. We like to hedge our bets. We like to make Plan Bs. We do not like to make irrevocable commitments, because that requires far more faith than any of us really have.

But here’s the problem: what we get out of something is proportionate to what we put into it. Think about a marriage where the spouses promise to love each other… unless a better offer come along. Will this marriage be a source of deep fulfillment and incredible grace?

The same is true with our mission from God. If we give him half of our heart or half of our life, he can only give us half of all of the wonderful and incredible things he has planned for us. But if we can ever get to a place where we are able to slaughter our oxen and burn our plows, God will then be able to work miracles through us that will rival the miracles of Elisha.

Now, I don’t want to give you a false impression of my personal holiness. I am not yet anywhere close to living the poverty or the spirituality of, say, St. Francis of Assisi. My heart is still very invested in my many worldly interests and objects, and I am still too weak to get rid of more than a couple of things each time I move. My heart is still divided, and it will likely remain divided until I die.

But, at some point, I realized that I at least had the desire to live more minimally for the sake of the mission, even if I was slow in my execution. I realized that, with every item that I sent to Goodwill, I felt more and more open to God’s missionary call in my life. I felt more and more committed to following him without reservation, as though I was slowly turning my head so that both of my eyes faced forward, rather than having one gazing back at my plow. And I have found that this desire for minimalism and mission has allowed the deep fulfillment and unending joy of God to well up more and more in my heart, because I am finally beginning to live the life that God intends for me. I am finally storing up my treasure in Heaven, rather than here on Earth.

My dear, dear brothers and sisters in Christ, these last two years with you in the Skagit Valley have been such an incredible blessing. But you will notice that when I say my goodbyes, I do not promise to visit or even stay in touch. This is not because I do not love you, or because I will not think of you, or because you somehow do not mean the world to me. This is because when I laid face-down in front of the altar of God for my diaconate and then my priestly ordination, I slaughtered my oxen and burned my plow. I promised to go wherever God would send me through my bishop. I promised to be completely open and available to the mission in front of me. And now I am being sent to Bellingham. And I go there joyfully, because the greatest joys of this life are not found in the world, in my objects and comforts and memories. The greatest joys in this life are found in following the will of God unreservedly and pursuing the mission of preaching the Gospel with an undivided heart.


Como estoy seguro de que la mayoría de ustedes saben, este es mi último fin de semana en el Skagit Valley antes de mudarme a Bellingham, lo que significa que he pasado la última semana poniendo todas mis posesiones terrenales en cajas. Y como estoy seguro de que la gran mayoría de ustedes ha experimentado personalmente, empacar no es realmente un proceso divertido o placentero.

Sin embargo, aunque a menudo es tedioso, debo decir que estoy muy agradecido cuando tengo la oportunidad de mudarme. No porque me guste el cambio, que es tan terriblemente perturbador para mi rutina y mi tranquilidad; y no porque me emocione dejar a nadie atrás, como si de alguna manera no hubiera disfrutado hacer buenos amigos o estar rodeado de personas amorosas. No, estoy agradecido por la oportunidad de mudarme porque es una oportunidad de ver cada una de mis posesiones y preguntar: “¿Realmente necesito esto?”

Por supuesto, esta pregunta puede paralizar. Hay muchas cosas que realmente no necesito, pero que quiero mantener debido a algún apego emocional o un miedo irracional de que, si lo necesito, no lo tendré. De hecho, es muy difícil deshacerse de las cosas. Es mucho más fácil simplemente tirar todo en cajas sin pensar y seguir moviéndolos de un lugar a otro. Pero me he mudado casi una vez al año durante los últimos trece años, y en algún momento me cansé de tener que mover tantas cosas. Así que empecé a usar mis movimientos como una oportunidad para purgar. Comencé a tener conversaciones difíciles conmigo mismo sobre si la memoria asociada con una cosa realmente justificaba mantenerla. Comencé a recordarme que, si no he usado algo en los últimos dieciocho meses, probablemente nunca lo vaya a usar. Y mejoré cada vez más al decir “no” a los regalos o compras que solo iban a quedarse sentados y acumular polvo.

Por más difícil que haya sido, el proceso de desarrollar esta virtud del minimalismo ha valido la pena, porque cuantas más cosas he aprendido a vivir sin, más libre me he sentido. El proceso de vivir mínimamente ha comenzado a enseñarme lo que significa estar en una misión.

Permítame explicarlo enfocándose en nuestra primera lectura. Elías es enviado por Dios para ungir a Eliseo como un profeta para sucederlo. Cuando Eliseo escucha la llamada, simbolizada al recibir la capa de Elías, inmediatamente sabe que su vida será drásticamente diferente. Sabe que lo están enviando en el tipo de misión que requiere dejar todo atrás, incluida su familia. Entonces, ¿qué hace? Él mata a sus bueyes y quema su arado. Él no los confía a alguien para que pueda regresar por ellos más tarde. Él mata y quema. Hace una declaración definitiva de que nunca volverá a su forma de vida anterior, y elimina cualquier posible tentación de hacerlo.

Este llamado radical a la misión también aparece en nuestro Evangelio. Jesús, de una manera extrema, está poniendo a prueba la disposición de sus discípulos de abandonar todo por el bien de la misión, pidiéndoles que abandonen un hogar estable, una familia amorosa e incluso sus responsabilidades filiales más sentidas. Jesús está diciendo que su misión, la misión cristiana, no puede ser sobrecargada o retenida por las cosas de este mundo, no importa cuán buenas o importantes sean esas cosas.

Notarás, por supuesto, que esto no es realmente como los cristianos vivimos nuestras vidas. Por mucho que amemos a Dios y deseamos seguirlo, nuestra tendencia es mantener un pie adentro y otro pie fuera de la misión. Tendemos a comprometernos con las cosas de este mundo, sin querer nunca hacer un compromiso completo y radical. Tendemos a guardar nuestros bueyes y arados en caso de que los necesitemos nuevamente. Esta es ciertamente una forma muy humana de vivir. Nos gusta cubrir nuestras apuestas. No nos gusta hacer compromisos irrevocables, porque eso requiere mucha más fe de la que cualquiera de nosotros realmente tiene.

Pero aquí está el problema: lo que obtenemos de algo es proporcional a lo que ponemos en ello. Piense en un matrimonio en el que los cónyuges prometan amarse … a menos que aparezca una oferta mejor. ¿Será este matrimonio una fuente de profunda satisfacción y gracia increíble?

Lo mismo ocurre con nuestra misión de Dios. Si le damos la mitad de nuestro corazón o la mitad de nuestra vida, solo puede darnos la mitad de todas las cosas maravillosas e increíbles que ha planeado para nosotros. Pero si alguna vez podemos llegar a un lugar donde podamos matar a nuestros bueyes y quemar nuestros arados, Dios podrá obrar milagros a través de nosotros que competirán con los milagros de Eliseo.

Ahora, no quiero darte una falsa impresión de mi santidad personal. Todavía no estoy cerca de vivir la pobreza o la espiritualidad de, por ejemplo, San Francisco de Asís. Mi corazón aún está muy invertido en mis muchos intereses y objetos mundanos, y todavía estoy demasiado débil para deshacerme de más que unas pocas cosas cada vez que me mudo. Mi corazón todavía está dividido, y es probable que permanezca dividido hasta que yo muera.

Pero, en algún momento, me di cuenta de que al menos tenía el deseo de vivir más mínimamente por el bien de la misión, incluso si era lento en mi ejecución. Me di cuenta de que, con cada artículo que envié a Goodwill, me sentía cada vez más abierto al llamado misionero de Dios en mi vida. Me sentí cada vez más comprometido a seguirlo sin reservas, como si estuviera girando lentamente mi cabeza para que mis dos ojos miraran hacia adelante, en lugar de tener a uno mirando hacia atrás en mi arado. Y he descubierto que este deseo de minimalismo y misión ha permitido que la profunda satisfacción y la alegría interminable de Dios broten cada vez más en mi corazón, porque finalmente estoy empezando a vivir la vida que Dios tiene la intención para mí. Finalmente estoy almacenando mi tesoro en el Cielo, en lugar de estar aquí en la Tierra.

Queridos, queridos hermanos en Cristo, estos dos últimos años con ustedes en el Skagit Valley han sido una bendición tan increíble. Pero te darás cuenta de que cuando me despido, no prometo visitarme, ni siquiera permanecer en contacto. Esto no es porque no te amo, o porque no pensaré en ti, o porque de alguna manera no significas el mundo para mí. Esto es porque cuando me puse boca abajo frente al altar de Dios para mi diaconado y luego mi ordenación sacerdotal, maté a mis bueyes y quemé mi arado. Prometí ir a donde Dios me envíe a través de mi obispo. Prometí estar completamente abierto y disponible para la misión que tengo delante. Y ahora estoy siendo enviado a Bellingham. Y voy allí con alegría, porque las mayores alegrías de esta vida no se encuentran en el mundo, en mis objetos, comodidades y recuerdos. Las mayores alegrías en esta vida se encuentran en seguir sin reservas la voluntad de Dios y en cumplir la misión de predicar el Evangelio con un corazón indiviso.

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