June 09, 2019 – The Same Pentecost

Pentecost, Year C

Readings / Lecturas (I used the day readings)

Recording will be posted at jhm718.podbean.com

Preached at St. Charles in Burlington (5:00pm, 7:00pm, 7:45am), Immaculate Heart of Mary in Sedro-Woolley (9:30am) and Immaculate Conception in Mount Vernon (11:00am)

English

Whether we realize it or not, the stories from the Acts of the Apostles, especially the story of Pentecost, always challenge us with a very simple question: do we believe that we possess today the same Holy Spirit which spread the Church so far in the first century? In other words, do we believe that the Holy Spirit works the same way today, for us, as it did for the Apostles?

Almost everyone will admit that it does not appear that the Holy Spirit is as active as it once was. Today’s apostles do not appear to be doing miraculous healings or converting five thousand people at a time. Some Christians will then conclude that this means that the Holy Spirit is not active in the same way that it was at the beginning; that the graces of the Holy Spirit were especially present to the early Church as a way to give it a strong start, and that once things were established God allowed evangelization to happen through more ordinary means like relationship and conversation.

Other Christians will claim that the Holy Spirit wants to be as active today as it was in the early Church, but we have forgotten to ask for its presence and power as the Apostles did. These Christians are generally referred to as Charismatics, because they continue to ask for the charisms of the Holy Spirit outlined in different places in Scripture.

I tend to favor the Charismatic position. I believe that the Holy Spirit is and can be as active today as it was for the Apostles on the day of Pentecost, and I believe that if we ask for the presence of this Holy Spirit in our lives, we will be given the graces to work incredible miracles, including and especially the miracle of converting souls to Christ.


But this raises an interesting question. Assuming that the Holy Spirit is as active today as he was on the day of Pentecost, what would Pentecost look like in today’s context?

I don’t think that it would look like speaking in many different languages. After all, now that we have Google Translate, we can just use a computer for that. But I do think that it would still look like bringing the message of Jesus to many different people of widely varying backgrounds. Rather than preaching to Parthians, Medes, Elamites, and the rest, maybe today we are preaching to Hispanics and Anglos and Filipinos and Vietnamese, to farm workers and industrial workers and educators and doctors, to hipsters and cholos and nerds, to atheists and agnostics and spiritualists and humanists. Rather than being separated by language, we are separated by culture and lifestyle and background. But, just as on the day of Pentecost, the Holy Spirit gives us the words so that every person from every background can hear the Good News.

The challenge we face, then, is to understand why people are not being converted to Christ in the same way they were on the day of Pentecost, especially if we Christians still possess the same Holy Spirit who can translate the Gospel into any language or culture.


I believe that the Gospel is not being received because the Gospel is not being preached. When the Gospel of Jesus Christ is preached authentically in the Holy Spirit, it is always attractive and it is always life changing. Which means that if we were only to preach it, the world would be converted.

So why don’t we preach the Gospel?

First, I think that many of us think of preaching as what priests do. And that is partially correct: Vatican II referred to preaching the Gospel as the first responsibility of the priest. But Vatican II also said that priests preach and minister to the Church, while it is the laity that are called to preach and minister to the world. Which means that every single one of us who has been baptized has a responsibility to preach the Gospel.

Second, I think many of us do not preach the Gospel because we do not know what that would look like, outside of standing on a box with a megaphone. This causes many of us to hide behind the quote falsely attributed to St. Francis of Assisi, “Preach the Gospel at all times, use words when necessary.” My brothers and sisters in Christ, I cannot deny that a good example is a necessary foundation for preaching the Gospel, but if there were ever a time in the history of Christianity when it was necessary to use words, that time is now. We have lost entire generations, entire countries, entire cultures to Christ in the last few decades alone. Christianity is quickly disappearing in major parts of the world. Settling for a good example and an uncontroversial life is not going to convert anyone. The Holy Spirit is calling us to preach the Gospel boldly, with words, and the Holy Spirit has so much more power in store for us than merely trying not to be a jerk.

So what does it look like for a lay person to preach the Gospel to the world? It looks like living apart from the vices of the world by resisting consumerism, sexual excess, and self-interested politics, even if that makes us look strange and weird to our peers. It looks like living radically by praying for our enemies, giving away our excess wealth, and always being the first one to make a sacrifice for the greater good. It looks like creating opportunities for people to consider a relationship with Jesus by inviting them to Mass or a Bible study or a dinner with one’s priest. It looks like showing people the difference that Jesus can make in a life by suggesting to those who are grieving or those who are addicted or those who feel lost that Jesus loves them and can help them. It looks like telling people that you love about your love for Jesus and the way your relationship with Jesus has made your life better.

If this sounds really hard, it is. Which brings us to the third reason that we do not preach the Gospel: we are scared. We do not feel equipped to do such hard work. We do not feel like we have the words. We do not feel like we could ever be the one to bring a person to Christ. But remember the Holy Spirit. “There are different kinds of spiritual gifts but the same Spirit; there are different forms of service but the same Lord; there are different workings but the same God who produces all of them in everyone. To each individual the manifestation of the Spirit is given for some benefit.”

Every single one of us has been given the Holy Spirit. Every single one of us has been given spiritual gifts, for the benefit of preaching the Gospel in our own way, through our own lives, in our own words. Every single one of us has been given some person that God wants us to bring to Jesus.

Today is not a new Pentecost, it is the same Pentecost that has been operating since the time of the Apostles. Do not be afraid. You have been given that Holy Spirit. Now go out and preach the Gospel to the world.

Español

Ya sea que nos demos cuenta o no, las historias de los Hechos de los Apóstoles, especialmente la historia de Pentecostés, siempre nos desafían con una pregunta muy simple: ¿creemos que hoy poseemos el mismo Espíritu Santo que extendió la Iglesia tan lejos en el primer siglo? En otras palabras, ¿creemos que el Espíritu Santo trabaja de la misma manera hoy, para nosotros, como lo hizo para los apóstoles?

Casi todos admitirán que no parece que el Espíritu Santo esté tan activo como antes. Los apóstoles de hoy no parecen estar haciendo sanaciones milagrosas o convirtiendo a cinco mil personas a la vez. Algunos cristianos concluirán entonces que esto significa que el Espíritu Santo no está activo de la misma manera que lo estaba al principio; que las gracias del Espíritu Santo estaban especialmente presentes en la Iglesia primitiva como una forma de darle un buen comienzo, y que cuando las cosas se establecieron, Dios permitió que la evangelización se realizara a través de medios más comunes, como la relación y la conversación.

Otros cristianos afirmarán que el Espíritu Santo quiere estar tan activo hoy como lo fue en la Iglesia primitiva, pero hemos olvidado pedir su presencia y poder como lo hicieron los apóstoles. Estos cristianos generalmente se conocen como carismáticos, porque continúan pidiendo los carismas del Espíritu Santo que se describen en diferentes lugares de las Escrituras.

Tiendo a favorecer la posición carismática. Creo que el Espíritu Santo es y puede ser tan activo hoy como lo fue para los apóstoles en el día de Pentecostés, y creo que, si pedimos la presencia de este Espíritu Santo en nuestras vidas, recibiremos las gracias para obre increíbles milagros, incluyendo y especialmente el milagro de convertir almas a Cristo.


Pero esto plantea una pregunta interesante. Suponiendo que el Espíritu Santo está tan activo hoy como lo fue en el día de Pentecostés, ¿qué aspecto tendría Pentecostés en el contexto de hoy?

No creo que parezca hablar en muchos idiomas diferentes. Después de todo, ahora que tenemos el traductor de Google, podemos usar una computadora para eso (que hago por estas homilías). Pero sí creo que aún parecería llevar el mensaje de Jesús a muchas personas diferentes con diferentes antecedentes. En lugar de predicar a partos, medos, elamitas y el resto, tal vez hoy estemos predicando a hispanos y anglos y filipinos y vietnamitas, a trabajadores agrícolas, trabajadores industriales, educadores y médicos, a hipsters y cholos y nerds, a ateos y agnósticos y espiritistas y humanistas. En lugar de estar separados por el idioma, estamos separados por la cultura, el estilo de vida y los antecedentes. Pero, al igual que en el día de Pentecostés, el Espíritu Santo nos da las palabras para que cada persona, de todos los orígenes, pueda escuchar la Buena Nueva.

El desafío que enfrentamos, entonces, es entender por qué las personas no se están convirtiendo a Cristo de la misma manera que lo fueron en el día de Pentecostés, especialmente si los cristianos todavía poseemos el mismo Espíritu Santo que puede traducir el Evangelio a cualquier idioma o cultura.


Creo que el Evangelio no se está recibiendo porque el Evangelio no se está predicando. Cuando el Evangelio de Jesucristo se predica auténticamente en el Espíritu Santo, siempre es atractivo y siempre cambia la vida. Lo que significa que si solo fuéramos a predicarlo, el mundo se convertiría.

Entonces, ¿por qué no predicamos el evangelio?

Primero, creo que muchos de nosotros pensamos en la predicación como lo que hacen los sacerdotes. Y eso es parcialmente correcto: el Concilio Vaticano Segundo se refirió a la predicación del Evangelio como la primera responsabilidad del sacerdote. Pero el Concilio Vaticano Segundo también dijo que los sacerdotes predican y ministran a la Iglesia, mientras que los laicos son llamados a predicar y ministrar al mundo. Lo que significa que cada uno de nosotros que hemos sido bautizados tiene la responsabilidad de predicar el Evangelio.

Segundo, creo que muchos de nosotros no predicamos el Evangelio porque no sabemos cómo se vería eso, aparte de pararnos en una caja con un megáfono. Esto hace que muchos de nosotros nos escondamos detrás de la cita falsamente atribuida a San Francisco de Asís: “Predique el Evangelio en todo momento, use palabras cuando sea necesario”. Mis hermanos y hermanas en Cristo, no puedo negar que un buen ejemplo es una necesidad fundamental para predicar el Evangelio, pero si hubo un momento en la historia del cristianismo en el que era necesario usar palabras, ese es el momento. Hemos perdido generaciones enteras, países enteros, culturas enteras en Cristo solo en las últimas décadas. El cristianismo está desapareciendo rápidamente en partes principales del mundo. Decidirse por un buen ejemplo y una vida sin controversia no va a convertir a nadie. El Espíritu Santo nos está llamando a predicar el Evangelio con audacia, con palabras, y el Espíritu Santo tiene mucho más poder guardado para nosotros que simplemente tratar de no ser un malo.

Entonces, ¿cómo se ve si un laico predica el Evangelio al mundo? Parece como vivir separado de los vicios del mundo al resistir el consumismo, el exceso sexual y la política egoísta, incluso si eso nos hace parecer extraños a nuestros compañeros. Parece como vivir radicalmente: orando por nuestros enemigos, regalando nuestro exceso de riqueza y siendo siempre el primero en hacer un sacrificio por el bien mayor. Parece como al crear oportunidades para que las personas consideren una relación con Jesús: invitándolos a una misa o un estudio bíblico o una cena con el sacerdote. Parece como al mostrarles a las personas la diferencia que Jesús puede hacer en una vida al sugerirles a aquellos que están en duelo o aquellos que son adictos o aquellos que se sienten perdidos que Jesús los ama y puede ayudarlos. Parece como decirle a la gente que amas sobre tu amor por Jesús y la forma en que tu relación con Jesús ha mejorado tu vida.

Si esto suena muy duro, lo es. Lo que nos lleva a la tercera razón por la que no predicamos el Evangelio: tenemos miedo. No nos sentimos preparados para hacer un trabajo tan duro. No sentimos que tengamos las palabras. No sentimos que alguna vez podamos ser los que traigan a una persona a Cristo. Pero recuerda el Espíritu Santo. “Hay diferentes dones, pero el Espíritu es el mismo. Hay diferentes servicios, pero el Señor es el mismo. Hay diferentes actividades, pero Dios, que hace todo en todos, es el mismo. En cada uno se manifiesta el Espíritu para el bien común.”

Cada uno de nosotros ha recibido el Espíritu Santo. A cada uno de nosotros se nos han dado dones espirituales, en beneficio de predicar el Evangelio a nuestra manera, a través de nuestras propias vidas, en nuestras propias palabras. A cada uno de nosotros se nos ha dado una persona que Dios quiere que llevemos a Jesús.

Hoy no es un nuevo Pentecostés, es el mismo Pentecostés que ha estado operando desde la época de los Apóstoles. No tenga miedo. Se te ha dado ese Espíritu Santo. Ahora sal y predica el evangelio al mundo.

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Giovanni Paolo Pannini - Apostle Paul Preaching on the Ruins - WGA16977

One thought on “June 09, 2019 – The Same Pentecost

  1. Recently, it seems I have been spending a lot of time with doctors; they are the modern equivalent of Jesus and the early disciples. But for all their miraculous healings, are they Christians? I wish they wore a little cross…but until then I need to be brave and ask, when undergoing a procedure, to pray first, as a friend did. Her doctor stopped what he was doing, and replied “Gladly”. That was a Holy Spirit moment. We all need to be more outspoken in proclaiming our faith with simple requests to others to join us in prayer.

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