October 14, 2018 – Tearing Down Our Idols

28th Sunday in Ordinary Time, Year B

Readings / Lecturas


Preached at Immaculate Conception, Mount Vernon (5:00pm, 9:00am, 11:00am, 1:00pm)



We human beings have an inherent need to worship. Worship is in our bones and it tugs at our hearts. We have this natural feeling that there is something greater than ourselves and that we owe it a repayment.

We have this feeling because we are created beings. We know, instinctually, that we came from somewhere and we desire to go back, to reconnect ourselves to whatever created us. We want to give our creator absolute allegiance and profound sacrifice. This desire lives at our core, and the center of each of our hearts.

But, like any natural desire, like love or community, worship can easily become corrupted. Rather than giving ourselves over to our Creator, we instead dedicate our lives to lesser goods, traditionally to things like wealth, pleasure, power, or honor. We try to fill the God-shaped hole in our hearts with worldly things that can never adequately fill that hole.

This corruption in understandable.

Our Creator is ethereal, abstract, distant, absent, apart from us; while the things of this world are immediate, right here, tangible, and enjoyable. Making sacrifice to God does not seem to carry any instantaneous reward, not like a full bank account or the adulation of my peers or the ability to go anywhere or do anything. Sure, at some level we might realize that wealth, pleasure, power, and honor will never truly make us happy, but they seem to have a better shot at doing it than God does.


My friends, this temptation to give ourselves, our entire selves, over to something that is not God, to return ourselves to something that is not our Creator, this temptation is called idolatry.

Idolatry is like the bracket of a sports tournament. All of us have competing needs and desires in our lives and, at some point, these needs and desires come in conflict with each other. Will I, for example, choose to go out with my friends, or will I stay at home with my spouse? Will I put money in savings, or will I buy that new phone that I’ve been wanting? These things are not always in conflict; we can often do both. But when they do come in conflict, we have to pick one or the other. And at the end of all of this, one thing wins out. One thing will always be our most important thing, the thing for which we will sacrifice everything else. This is the thing that we worship. This is our god.

And if the god of our tournament bracket is not the God of the Universe, the God of Abraham, Isaac, and Israel, then we are worshipping an idol. We have given ourselves over to idolatry.


This is the key to our Gospel today. A rich man approaches the Lord and asks how to be saved. Jesus responds by telling him to keep the commandments. Note, please, that there is nothing personal about this response. This is the Lord’s answer for all people in general. If you want to be saved, follow the commandments.

But when the man answers that he has kept the commandments from his youth, the Lord stops and looks at him. St. Mark makes a big deal about saying that. The Lord then looked at the man. From this moment on, Jesus is seeing this guy as an individual, not as one of the crowd. And when Jesus sees this man as an individual, Jesus first loves him. This is true for us, too. The Lord looks at us as individuals and loves us as individuals, with all of our unique good and all of our unique sin. But when the Lord looks at this man, a second thing happens: The Lord sees what is keeping this man from God, and it is his love of money. Jesus essentially looks the man in the eye and says, “You love money more than God. Give up your money, and you will be saved.”

Now, this is not a general answer from the Lord. We do not all have to give up our money to be saved. That answer was for that man specifically, because Jesus knew that, if the two were to come into conflict, that man would choose money over God. So Jesus, in his great love, forces the conflict and makes the man choose. The man goes away sad, because he knows the choice that he should make, and is not yet willing to make it.


My brothers and sisters in Christ, there is going to come a time in all of our lives that the Lord is going to look us in the eye and force us to make a choice. The Lord will ask us to tear down our idols and worship God above all else, because only when we give ourselves entirely to God alone will we ever be happy, will we ever be saved.

For me, my idol is time. I am very jealous of my time, so when I was told that I should make time for prayer, and especially when I became a seminarian and was told that I needed to pray for more than an hour each day, I was incredibly resentful. I had so many other things that I wanted to do instead. And I resisted it for many years. I still resist it. But I do pray. I do give time to God. Because, whether I enjoy my prayer time each day or not, I know that time is my idol and this idol must be destroyed. And so I make my choice for God every day by choosing to give him his time. I destroy my idol and remind myself who is truly my God.

Now, if I may challenge you, if I may for a moment be the Lord, looking you in the eye and calling out your idols, I have found three idols that are especially present in society today.

The first is time. Do we give God back the time he has given us? Do we set aside time each day to pray, even if it is only for ten minutes? Do we give him his hour each week on Sunday? I hear confessions all the time from people who go on vacation and do not bother to look for a church. And these are the small percentage that actually confess it! Yes, family is important. Yes, vacation is important. But the moment we begin to choose anything over God, we begin to worship an idol.

The second common idol is money. Do we give back to God the money he has given us? Do we use at least some of our money for the Church or for the poor? Sometimes we have to sacrifice things that we want, like new phones or new clothes, so that we can give a little something away. In a sense, it does not matter where we give our money, it is the act of giving it away that keeps it from becoming an idol.

The final common idol is politics. Do we give our allegiance to our God or to our party? Do our beliefs look more like the Democratic or Republican national platform, or like the Catechism of the Catholic Church? Would we rather follow our faith at the expense of the party or follow the party at the expense of the faith? When politics and religion come into conflict, which do we choose?


My brothers and sisters in Christ, we can only ever worship one thing. Only one thing can make a total demand on our life and our loyalty. Our entire being yearns for that thing to be God, because it is God who created us, and it is God whom we long for more than anything else. Let us, then, commit ourselves, here and now, to tearing down our idols. Let us enthrone God, and God alone, at the very center of our hearts. Let us worship the one who created us, because it is only he who can ever fulfill the deep longing of our souls.



Nosotros los seres humanos tenemos una necesidad inherente de adorar. La adoración está en nuestros huesos y tira de nuestros corazones. Tenemos esta sensación natural de que hay algo más grande que nosotros mismos y que le debemos un reembolso.

Tenemos este sentimiento porque somos seres creados. Sabemos, instintivamente, que venimos de algún lugar y deseamos volver, reconectarnos a lo que nos creó. Queremos darle a nuestro creador lealtad absoluta y profundo sacrificio. Este deseo vive en nuestro núcleo, y el centro de cada uno de nuestros corazones.

Pero, como cualquier deseo natural, como el amor o la comunidad, la adoración puede llegar a corromperse fácilmente. En lugar de entregarnos a nuestro creador, en cambio dedicamos nuestras vidas a bienes menores, tradicionalmente a cosas como la riqueza, el placer, el poder o el honor. Tratamos de llenar el hoyo en forma de Dios en nuestros corazones con cosas mundanas que nunca pueden llenar adecuadamente ese hoyo.

Esta corrupción en comprensible.

Nuestro creador es etéreo, abstracto, distante, ausente, aparte de nosotros; mientras que las cosas de este mundo son inmediatas, aquí, tangibles y agradables. Hacer sacrificios a Dios no parece llevar ninguna recompensa instantánea, no como una cuenta bancaria completa o la adulación de mis compañeros o la habilidad de ir a cualquier parte o hacer algo. Seguro, en algún nivel podríamos darnos cuenta de que la riqueza, el placer, el poder y el honor nunca nos harán felices, pero parece que tienen una mejor oportunidad de hacerlo que Dios lo hace.


Mis amigos, esta tentación de entregarnos a nosotros mismos, a algo que no es Dios, a devolvernos a algo que no es nuestro creador, esta tentación se llama idolatría.

La idolatría es como el grupo de torneo deportivo. Todos nosotros tenemos necesidades y deseos competitivos en nuestras vidas y, en algún momento, estas necesidades y deseos entran en conflicto el uno con el otro. ¿Yo, por ejemplo, elegiré salir con mis amigos, o me quedaré en casa con mi cónyuge? ¿Voy a poner dinero en ahorros, o voy a comprar el nuevo teléfono que he estado queriendo? Estas cosas no siempre están en conflicto; a menudo podemos hacer ambas cosas. Pero cuando entran en conflicto, tenemos que elegir uno o el otro. Y al final de todo esto, una cosa gana. Una cosa siempre será nuestra cosa más importante, la cosa por la cual sacrificaremos todo lo demás. Esto es lo que adoramos. Este es nuestro dios.

Y si el dios de nuestro grupo de torneos no es el Dios del universo, el Dios de Abraham, Isaac e Israel, entonces estamos adorando a un ídolo. Nos hemos entregado a la idolatría.


Esta es la clave de nuestro evangelio hoy. Un hombre rico se acerca al Señor y le pregunta cómo ser salvado. Jesús responde diciéndole que guarde los mandamientos. Notad, por favor, que no hay nada personal en esta respuesta. Esta es la respuesta del Señor para todas las personas en general. Si quieres ser salvado, guarde los mandamientos.

Pero cuando el hombre responde que ha guardado los mandamientos de su juventud, el Señor se detiene y lo mira. San Marcos hace un punto de decir eso. El Señor miró al hombre. A partir de este momento, Jesús está viendo a este tipo como un individuo, no como uno de la multitud. Y cuando Jesús ve a este hombre como un individuo, Jesús primero lo ama. Esto también es cierto para nosotros. El Señor nos mira como individuos y nos ama como individuos, con todo nuestro bien único y todo nuestro pecado único. Pero cuando el Señor mira a este hombre, una segunda cosa sucede: el señor ve lo que está manteniendo a este hombre alejado de Dios, y es su amor por el dinero. Jesús esencialmente mira al hombre a los ojos y dice: “Amas el dinero más que a Dios. Renunciar a tu dinero, y serás salvado.”

Pues, esta no es una respuesta general del Señor. No todos tenemos que renunciar a nuestro dinero para ser salvados. Esa respuesta fue para ese hombre específicamente, porque Jesús sabía que, si los dos iban a entrar en conflicto, ese hombre elegiría el dinero sobre Dios. Así que Jesús, en su gran amor, fuerza el conflicto y hace que el hombre elija. El hombre se entristeció, porque sabe la elección que debe hacer, y todavía no está dispuesto a hacerlo.


Mis hermanos y hermanas en Cristo, va a venir un tiempo en todas nuestras vidas que el Señor nos mirará a los ojos y nos forzará a tomar una decisión. El Señor nos pedirá que destruyamos nuestros ídolos y adoremos a Dios por encima de todo, porque sólo cuando nos entregamos enteramente a Dios solo, seremos felices, seremos salvados.

Para mí, mi ídolo es el tiempo. Estoy muy celoso de mi tiempo, así que cuando me dijeron que debía hacer tiempo para orar, y especialmente cuando me convertí en seminarista y me dijeron que necesitaba orar por más de una hora cada día, estaba increíblemente resentido. Tenía tantas otras cosas que quería hacer en su lugar. Y me resistí durante muchos años. Todavía me resisto. Pero sí rezo. Le doy tiempo a Dios. Porque, si disfruto mi tiempo de oración cada día o no, yo sé que el tiempo es mi ídolo y este ídolo debe ser destruido. Así que hago mi elección por Dios todos los días al elegir darle su tiempo. Yo destruyo a mi ídolo y me recuerdo quién es verdaderamente mi Dios.

Ahora, si puedo retarte, si por un momento puedo ser el Señor, mirándote a los ojos y llamando a tus ídolos, he encontrado tres ídolos que están especialmente presentes en la sociedad hoy en día.

El primero es el tiempo. ¿Le devolvemos a Dios el tiempo que nos ha dado? ¿Apartamos tiempo cada día para orar, aunque sea sólo por diez minutos? ¿Le damos su hora cada semana el domingo? Oigo confesiones todo el tiempo de personas que se van de vacaciones y no se molestan en buscar una iglesia. ¡Y estos son los pequeños porcentajes que realmente lo confiesan! Sí, la familia es importante. Sí, las vacaciones son importantes. Pero en el momento en que empezamos a elegir algo sobre Dios, comenzamos a adorar a un ídolo.

El segundo ídolo común es el dinero. ¿Le devolvemos a Dios el dinero que él nos ha dado? ¿Usamos por lo menos parte de nuestro dinero para la iglesia o para los pobres? A veces tenemos que sacrificar cosas que queremos, como nuevos teléfonos o ropa nueva, para que podamos regalar un poco de algo. En cierto sentido, no importa dónde damos nuestro dinero, es el acto de regalarlo que impide que se convierta en un ídolo.

El ídolo común final es la política. ¿Damos nuestra lealtad a nuestro Dios o a nuestro partido? ¿Nuestras creencias se parecen más a la plataforma nacional demócrata o republicana, o como el Catecismo de la iglesia católica? ¿Preferiríamos seguir nuestra fe a expensas del partido o seguir el partido a expensas de la fe? Cuando la política y la religión entran en conflicto, ¿qué elegimos?


Mis hermanos y hermanas en Cristo, sólo podemos adorar una cosa. Sólo una cosa puede hacer una demanda total en nuestra vida y nuestra lealtad. Todo nuestro ser anhela que esa cosa sea Dios, porque es Dios quien nos creó, y es Dios a quien anhelamos más que cualquier otra cosa. Nos comprometemos, aquí y ahora, a derribar nuestros ídolos. Entronemos a Dios, y solo a Dios, en el centro de nuestros corazones. Adoremos a aquel que nos creó, porque es sólo él quien puede cumplir el hoyo profundo de nuestras almas.


End Notes

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