May 08, 2022 – Six More Years!

4th Sunday of Easter, Year C

On the occasion of my being named Pastor of Assumption

Pastoral Plan Letter and Outline: English || Spanish

Recording

Readings || Lecturas

Previous Years: 2019

Preached at Assumption Parish in Bellingham, WA

English

Please note that this is the simplified text I used for the Spanish Mass. The fuller English version can be found in the recording.

I am very happy to announce that, on the First of July, the archbishop will name me pastor of Assumption, meaning that I get to be here for at least another six years. It has been and will continue to be a huge blessing to be with all of you on this journey of faith.

A pastor of sheep does two things: he makes sure that the sheep are always well fed, that they are always given nourishment. He also makes sure the sheep are protected from threats like wolves, foxes, or mercenaries. A pastor of a parish does the same thing: it is my job to make sure you are nourished spiritually and that you are protected from spiritual threats.

In order to do that over the next six years, I have created the pastoral plan that you were given when you walked into church today. It is a very simple plan but also a very powerful plan.

First, we must love God, and specifically we must love Jesus who shows us the way to his Father. How do we love Jesus? We go to Mass each week. We go to confession twice each year. We pray for 15 minutes each day. And we learn about our faith through videos and classes.

Once we love God, we must love the family of God. It does not make sense for us to love our parents and ignore our siblings. We must also love those whom our parents love. The same is true in faith. It does not make sense to love God and ignore the people God loves, that is, his family of faith. How do we love our family of faith? First, we talk to each other about Jesus. If you only ever talk to your siblings about the weather, you have a very boring family. Instead, we must talk to our brothers and sisters in the family of faith about the most important thing in our life: Jesus. I think everyone should have a small prayer group so that they can talk about Jesus at least once every other week, if not every week. We also must shoulder each other’s burdens. A family takes care of its own, and the same is true in our family of faith. Finally, we must take care of our parish, with money and with time, because our parish is where our family gathers.

Third, once we love God and love our family of faith, we must take that love and bring it into the world. The most loving thing we can ever do for another person is bring them to faith in Jesus, so we must talk to other people about Jesus. We should talk to at least one new person about Jesus each year. We must also carry out the corporal and spiritual works of mercy in the world. And we must make sacrifices for others that we know will not be returned or rewarded.

All of these things are the most basic foundation of a well-lived Catholic life. These points should be the goal for all of us. If you are not perfect on this list yet, that is fine. Pick one item on the list and work on it until you are good at it. All of us should be striving to hit these goals, but we all stive in our own time at our own pace.

However, what is really exciting about this plan is that, even though this is the very basic requirements for being Catholic, if we can meet these basic requirements, then we have made space for the Holy Spirit to take us much further. Those people who are already doing the things on this list, they are being called by the Holy Spirit to go deeper, to do something really special with their lives. I want all of us to give God the space and the freedom to call us to something deeper. I want our parish to give God the freedom to go deeper.

So, practically, what are we going to do with all of this?

I am not sure yet. I know that we will start by talking about prayer and small groups. I am not sure where we will go after that. But I know I want to focus on this for the next six years, and I am excited to see what the Holy Spirit will do with this focus.

You do not have to sign this today. I want you to pray about it and think about it. I want you to tell me if there are things that can be improved about it. So that hopefully, in November, we can sign it together. Usually in November I ask everyone to tell us how much money they are going to give us next year. That money is still important, but I would like to spend every November asking everyone to renew their commitment to discipleship. I want to know what we have to do so that you can sign this document in six months.

In the meantime, and for the rest of my time as pastor, we will continue to look at our parish and ask whether our parish and its programs are helping people to achieve the goals on this list. You should never feel alone in trying to carry these out. If there is anything on this list that you think is too hard, it is the responsibility of the parish to help make it easy for you, by providing classes, programs, and community.

My friends, I am so excited for the next six years. I am so excited to see where the Holy Spirit takes us.

Español

Estoy muy feliz de anunciar que, el primero de julio, el arzobispo me nombrará párroco de la Asunción, lo que significa que estaré aquí por lo menos otros seis años. Ha sido y seguirá siendo una gran bendición estar con todos ustedes en este viaje de fe.

Un pastor de ovejas hace dos cosas: se asegura de que las ovejas estén siempre bien alimentadas, que siempre se les dé alimento. También se asegura de que las ovejas estén protegidas de amenazas como lobos, zorros o mercenarios. Un párroco de una parroquia hace lo mismo: es mi trabajo asegurarme de que estés nutrido espiritualmente y que estés protegido de las amenazas espirituales.

Para hacer eso durante los próximos seis años, he creado el plan pastoral que se les dio cuando entraron a la iglesia hoy. Es un plan muy simple pero también un plan muy poderoso.

Primero, debemos amar a Dios, y específicamente debemos amar a Jesús quien nos muestra el camino hacia su Padre. ¿Cómo amamos a Jesús? Vamos a Misa cada semana. Nos confesamos dos veces al año. Oramos durante 15 minutos cada día. Y aprendemos sobre nuestra fe a través de videos y clases.

Una vez que amamos a Dios, debemos amar a la familia de Dios. No tiene sentido que amemos a nuestros padres e ignoremos a nuestros hermanos. También debemos amar a aquellos a quienes nuestros padres aman. Lo mismo es cierto en la fe. No tiene sentido amar a Dios e ignorar a las personas que Dios ama, es decir, su familia de fe. ¿Cómo amamos a nuestra familia de fe? Primero, hablamos entre nosotros acerca de Jesús. Si solo hablas con tus hermanos sobre el clima, tienes una familia muy aburrida. En cambio, debemos hablar con nuestros hermanos y hermanas en la familia de la fe acerca de lo más importante en nuestra vida: Jesús. Creo que todos deberían tener un pequeño grupo de oración para que puedan hablar de Jesús al menos una vez cada dos semanas, si no cada semana. También debemos asumir las cargas de los demás. Una familia cuida de los suyos, y lo mismo es cierto en nuestra familia de fe. Finalmente, debemos cuidar nuestra parroquia, con dinero y con tiempo, porque nuestra parroquia es donde se reúne nuestra familia.

Tercero, una vez que amamos a Dios y amamos a nuestra familia de fe, debemos tomar ese amor y traerlo al mundo. Lo más amoroso que podemos hacer por otra persona es llevarla a la fe en Jesús, por lo que debemos hablar con otras personas acerca de Jesús. Deberíamos hablar con al menos una persona nueva acerca de Jesús cada año. También debemos realizar las obras de misericordia corporales y espirituales en el mundo. Y debemos hacer sacrificios por los demás que sabemos que no serán devueltos ni recompensados.

Todas estas cosas son el fundamento más básico de una vida católica bien vivida. Estos puntos deben ser la meta para todos nosotros. Si aún no eres perfecto en esta lista, está bien. Elija un elemento de la lista y trabaje en él hasta que sea bueno en él. Todos nosotros deberíamos esforzarnos por alcanzar estos objetivos, pero todos nos esforzamos en nuestro propio tiempo a nuestro propio ritmo.

Sin embargo, lo que es realmente emocionante de este plan es que, aunque estos son los requisitos básicos para ser católicos, si podemos cumplir con estos requisitos básicos, entonces hemos hecho espacio para que el Espíritu Santo nos lleve mucho más lejos. Aquellas personas que ya están haciendo las cosas de esta lista, están siendo llamadas por el Espíritu Santo a ir más profundo, a hacer algo realmente especial con sus vidas. Quiero que todos le demos a Dios el espacio y la libertad para llamarnos a algo más profundo. Quiero que nuestra parroquia le dé a Dios la libertad de profundizar.

Entonces, prácticamente, ¿qué vamos a hacer con todo esto?

Aun no estoy seguro. Sé que comenzaremos hablando de la oración y de los pequeños grupos. No estoy seguro de adónde iremos después de eso. Pero sé que quiero concentrarme en esto durante los próximos seis años, y estoy emocionado de ver qué hará el Espíritu Santo con este enfoque.

No tiene que firmar esto hoy. Quiero que oren por ello y piensen en ello. Quiero que me digas si hay cosas que se pueden mejorar al respecto. Para que, con suerte, en noviembre podamos firmarlo juntos. Por lo general, en noviembre les pido a todos que nos digan cuánto dinero nos van a dar el próximo año. Ese dinero sigue siendo importante, pero me gustaría pasar cada mes de noviembre pidiéndoles a todos que renueven su compromiso con el discipulado. Quiero saber qué tenemos que hacer para que usted pueda firmar este documento en seis meses.

Mientras tanto, y durante el resto de mi tiempo como párroco, continuaremos observando nuestra parroquia y preguntando si nuestra parroquia y sus programas están ayudando a las personas a lograr las metas de esta lista. Nunca debe sentirse solo al tratar de llevarlas a cabo. Si hay algo en esta lista que cree que es demasiado difícil, es responsabilidad de la parroquia ayudarlo a hacerlo más fácil para usted, brindando clases, programas y comunidad.

Mis amigos, estoy muy emocionado por los próximos seis años. Estoy tan emocionada de ver a dónde nos lleva el Espíritu Santo.

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