March 18, 2022 – Pastor’s Note

English

I found these sections of a recent article interesting enough to reprint here, maybe because I was also born in 1988:

“I was 1 when the Berlin Wall fell. I was 3 by the time the Soviet Union collapsed. [I am] in the middle range of millennials, a generation born into the longest period of global American supremacy, and [I’ve] been deeply shaped by this stretch. In the West, it’s been understood as an era of stability; in the early 1990s, one political scientist even suggested we’ve arrived at the “end of history,” an argument that, following the triumph of Western liberal democracies over other arrangements of governments, there would be no going back.

And so it was for most of my life that history has been over. The general edicts of the rules-based order and liberal society have applied. The world was now unipolar, the US became the central axis around which the world spun. American wars no longer had specific ideological enemies; instead, they were fought against concepts — public opinion was mobilized to engage in a war on “terror.”

War is horrible, and we should all be horrified at what is unfolding in Ukraine. The human toll has not yet risen to the level of recent Middle Eastern conflicts, like Afghanistan, Iraq, Syria, and Yemen, but the presence of a nuclear power and the specter of a new Cold War or World War seems to have increased the stakes and the anxieties around this conflict.

That said, I have noticed that for some people, the stakes seem even higher. For some people, this war in Ukraine represents something unspeakable, something too big to comprehend, something truly world-shattering, and I have struggled to understand why this war represents to them a greater existential threat than every other war and humanitarian crisis I have witnessed in my relatively short life. Maybe being born only a year before the Berlin Wall fell and never having to experience nuclear drills in school has warped my perspective. Nevertheless, I cannot help but suspect that some of us, even many of us, have fallen into the trap of the “end of history” way of thinking. It is a common trope today to believe that every generation is better than the previous one and that society is constantly progressing towards a utopian end; so it would not be surprising to learn that some or many of us truly believe that we had reached a post-war era, or at least a post-war-between-two-major-powers era. And it would not be surprising to discover that, for a certain segment of the population, the war in Ukraine is more than a war – it is a regression which destroys the narrative of progress.

From the Christian perspective, though, we have to remember that humanity never progresses beyond sin. War should not really surprise us because sin should not really surprise us. We are a fallen race, helpless and destructive when left to our own devices. Our hope is not in human progress. Our hope is in Jesus, who alone is able to conquer sin. The more we choose Jesus, the less we will choose war. I already knew the world was desperately in need of Jesus, and recent events have just confirmed that.

Español

Encontré estas secciones de un artículo reciente lo suficientemente interesantes como para reimprimirlas aquí:

“Tenía 1 año cuando cayó el Muro de Berlín. Tenía 3 años cuando la Unión Soviética colapsó. [Estoy] en el rango medio de los millennials, una generación nacida en el período más largo de la supremacía global estadounidense, y [he] sido profundamente moldeado por este tramo. En Occidente, se ha entendido como una era de estabilidad; a principios de la década de 1990, un politólogo incluso sugirió que habíamos llegado al “fin de la historia”, un argumento de que, tras el triunfo de las democracias liberales occidentales sobre otros arreglos de gobiernos, no habría vuelta atrás.

Y así fue durante la mayor parte de mi vida que la historia ha terminado. Se han aplicado los edictos generales del orden basado en reglas y la sociedad liberal. El mundo ahora era unipolar, Estados Unidos se convirtió en el eje central alrededor del cual giraba el mundo. Las guerras estadounidenses ya no tenían enemigos ideológicos específicos; en cambio, se lucharon contra los conceptos: la opinión pública se movilizó para participar en una guerra contra el “terror”.

La guerra es horrible, y todos deberíamos estar horrorizados por lo que se está desarrollando en Ucrania. El costo humano aún no ha aumentado al nivel de los recientes conflictos de Medio Oriente, como Afganistán, Irak, Siria y Yemen, pero la presencia de una potencia nuclear y el espectro de una nueva Guerra Fría o Guerra Mundial parecen haber aumentado las apuestas y las ansiedades en torno a este conflicto.

Dicho esto, he notado que, para algunas personas, lo que está en apuestas parece aún más alto. Para algunas personas, esta guerra en Ucrania representa algo indescriptible, algo demasiado grande para comprender, algo verdaderamente devastador para el mundo, y he luchado por entender por qué esta guerra representa para ellos una amenaza existencial mayor que cualquier otra guerra y crisis humanitaria que he presenciado en mi vida relativamente corta. Tal vez haber nacido solo un año antes de que cayera el Muro de Berlín y nunca tener que experimentar ejercicios nucleares en la escuela ha distorsionado mi perspectiva. Sin embargo, no puedo evitar sospechar que algunos de nosotros, incluso muchos de nosotros, hemos caído en la trampa de la forma de pensar del “fin de la historia”. Es un tropo común hoy en día creer que cada generación es mejor que la anterior y que la sociedad progresa constantemente hacia un fin utópico; por lo tanto, no sería sorprendente saber que algunos o muchos de nosotros realmente creemos que hemos llegado a una era de posguerra, o al menos a una era de posguerra entre dos grandes potencias. Y no sería sorprendente descubrir que, para un cierto segmento de la población, la guerra en Ucrania es más que una guerra, es una regresión que destruye la narrativa del progreso. Desde la perspectiva cristiana, sin embargo, tenemos que recordar que la humanidad nunca progresa más allá del pecado. La guerra no debería sorprendernos realmente porque el pecado no debería sorprendernos realmente. Somos una raza caída, indefensa y destructiva cuando se nos deja a nuestra suerte. Nuestra esperanza no está en el progreso humano. Nuestra esperanza está en Jesús, quien es el único capaz de vencer el pecado. Cuanto más elijamos a Jesús, menos elegiremos la guerra. Ya sabía que el mundo necesitaba desesperadamente a Jesús, y los acontecimientos recientes lo han confirmado.

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