December 03, 2021 – Pastor’s Note


This week the Supreme Court heard oral arguments in Dobbs vs. Jackson Women’s Health, the most promising opportunity to reverse Roe vs. Wade since Planned Parenthood vs. Casey. Reading the tea leaves of the oral arguments, some commentators are saying that the justices might actually be willing to scale back Roe this time, rather than double down as they did in Casey. But I will wait until the decision is actually handed down before putting any hope in that idea. A few notes, though:

  1. SCOTUS blog is absolutely the best source of information about the legal arguments at play. They have well-written, scholarly articles from all sides. I was particularly drawn to the commentary by Marjorie Dannenfelser.
  2. I have heard innumerable times the argument that pushing to restrict abortion is equivalent to legislating belief in Jesus. This is absolutely false. Anti-abortion arguments are based on the biological fact that a unique, individual human being comes into existence at the moment of conception; and that individuality is the only philosophically sound definition of personhood. Anyone who posits that personhood begins at viability/independence (i.e. when a person is no longer reliant on another for the food and shelter necessary for survival) is obliged to support infanticide in order to be philosophically consistent. The only reason abortion appears to be a Catholic issue is because Catholic thinkers seem to be some of the few not so beholden to the gospel of the sexual revolution that they are willing to abandon fundamental human rights in order to completely sever sex from procreation, including through violence. Nothing about this argument is based in a specific religion or religious doctrine.
  3. I cannot stop referencing the deeply thought-provoking commentary on abortion by Andrew Willard Jones and Marc Barnes, who argue that liberalism demands that every relationship be optional and severable and that, therefore, abortion is a fundamental necessity of our current political system. The podcast commentary at the end is also worth a listen. (Please note that “liberalism,” as they define it, means individualistic democratic capitalism and applies equally to both political parties.)
  4. There will always be a segment of society that is uncompromisingly anti-abortion, and another segment uncompromisingly pro-abortion. Politically, however, democracy requires that both sides try to convince the larger group in the middle, a group rarely persuaded by the ideological arguments on the extremes. For this group, I find that the most compelling practical argument against abortion to be that overturning Roe will return abortion to the democratic process and remove it from the courts. As one example of why this is helpful, I have spoken to a lot of Catholics who had no love for – and even outright disdain for – President Trump, and yet they felt obliged to vote for him anyway in 2016 and/or 2020, specifically because they wanted to vote anti-abortion. The presidency is obviously much larger than Supreme Court picks, but it is also the only way to influence Supreme Court picks, so as long as abortion policy is decided exclusively by the courts, there will always be a significant portion of the American population that votes abortion-first (pro- or con-), even though such significant things as nuclear codes get caught in the balance. Among other things, Roe removed abortion from the democratic process before our society had actually reached a consensus, a removal extremely detrimental to our democracy. The Founders gave us federalism partly as a way to contend with societally divisive issues, so returning abortion to the states will allow abortion to be battled at the ballot box and will allow the selection of the President to be more about specifically presidential issues.
  5. I have heard enough stories, often in confession, from post-abortive women to know that abortion is always the result of a failure of families and society. When they are most panicked and frenetic, women experiencing an unplanned pregnancy are often pushed towards abortion by their parents, their boyfriends, and their friend group, sometimes explicitly, sometimes by being ostracized for “slipping up”. Rarely do they hear, “We will help you raise this child” or “Even if you cannot rise this child, adoption is a beautiful gift to your child.” Those around them either shun them or push them towards a quick fix.

I would like to conclude by saying publicly what I will often tell women who confess abortion in the confessional. First, Jesus forgives all sins freely and lovingly, and abortion is not some kind of special sin that is harder for him to forgive. Second, in many ways the mother herself is also a victim, who was forced into a corner by a broken or non-existent support system – the Church knows, sees, and understands this. Third, the grief of abortion can often eat away at us without us even realizing it; thankfully, there are loving, non-judgmental people at Project Rachel who are ready to walk with and grieve with those suffering after an abortion. In our archdiocese, Project Rachel is run by Catholic Community Services and can be reached at 206-920-6413 (English) or 206-450-7814 (Spanish).


Esta semana, la Corte Suprema escuchó argumentos orales en Dobbs vs. Jackson Women’s Health, la oportunidad más prometedora para revertir Roe vs. Wade desde Planned Parenthood vs. Casey. Al leer las hojas de té de los argumentos orales, algunos comentaristas dicen que los jueces en realidad podrían estar dispuestos a reducir Roe esta vez, en lugar de duplicarlo como lo hicieron en Casey. Pero esperaré hasta que se emita la decisión antes de poner alguna esperanza en esa idea. Sin embargo, algunas notas:

  1.  El SCOTUS blog es absolutamente la mejor fuente de información sobre los argumentos legales en juego. Tienen artículos académicos bien escritos de todos los lados. Me atrajo particularmente el comentario de by Marjorie Dannenfelser.
  2.  He escuchado innumerables veces el argumento de que presionar para restringir el aborto es equivalente a legislar la creencia en Jesús. Esto es absolutamente falso. Los argumentos contra el aborto se basan en el hecho biológico de que un ser humano individual, único, surge en el momento de la concepción; y esa individualidad es la única definición filosóficamente sólida de la personalidad. Cualquiera que postule que la personalidad comienza en la viabilidad / independencia (es decir, cuando una persona ya no depende de otra para la comida y el refugio necesarios para la supervivencia) está obligado a apoyar el infanticidio para ser filosóficamente coherente. La única razón por la que el aborto parece ser un problema católico es porque los pensadores católicos parecen ser algunos de los pocos que no están tan en deuda con el evangelio de la revolución sexual que están dispuestos a abandonar los derechos humanos fundamentales para separar completamente el sexo de la procreación, incluyendo a través de la violencia. Nada de este argumento se basa en una religión o doctrina religiosa específica.
  3.  No puedo dejar de hacer referencia al comentario profundamente estimulante sobre el aborto de Andrew Willard Jones and Marc Barnes, quienes sostienen que el liberalismo exige que toda relación sea opcional y separable y que, por lo tanto, el aborto es una necesidad fundamental de nuestro sistema político actual. También vale la pena escuchar el comentario del podcast al final. (Tenga en cuenta que “liberalismo”, como lo definen, significa capitalismo democrático individualista y se aplica por igual a ambos partidos políticos).
  4.  Siempre habrá un segmento de la sociedad que sea inflexiblemente anti-aborto y otro segmento que sea inflexiblemente pro-aborto. Políticamente, sin embargo, la democracia requiere que ambas partes intenten convencer al grupo más grande en el medio, un grupo rara vez persuadido por los argumentos ideológicos en los extremos. Para este grupo, encuentro que el argumento práctico más convincente contra el aborto es que anular a Roe devolverá el aborto al proceso democrático y lo sacará de los tribunales. Como ejemplo, he hablado con muchos católicos que no tenían amor por el presidente Trump, ni siquiera un desprecio absoluto por él, y sin embargo se sintieron obligados a votar por él de todos modos en 2016 y / o 2020, específicamente porque querían votar. anti-aborto. La presidencia es obviamente mucho más grande que las elecciones de la Corte Suprema, pero también es la única forma de influir en las elecciones de la Corte Suprema, por lo que siempre que la política de aborto la decidan exclusivamente los tribunales, siempre habrá una parte significativa de la población estadounidense que vote. el aborto primero (a favor o en contra), aunque cosas tan importantes como los códigos nucleares quedan atrapadas en la balanza. Entre otras cosas, Roe eliminó el aborto del proceso democrático antes de que nuestra sociedad hubiera llegado a un consenso, una eliminación extremadamente perjudicial para nuestra democracia. Los Fundadores nos dieron el federalismo en parte como una forma de lidiar con problemas socialmente divisivos, por lo que devolver el aborto a los estados permitirá que el aborto sea combatido en las urnas y permitirá que la selección del presidente se trate más específicamente de cuestiones presidenciales.
  5. He escuchado suficientes historias, a menudo en confesión, de mujeres que han sufrido un aborto para saber que el aborto es siempre el resultado de un fracaso de las familias y la sociedad. Cuando están más aterrorizadas y frenéticas, las mujeres que experimentan un embarazo no planificado a menudo son empujadas hacia el aborto por sus padres, sus novios y su grupo de amigos, a veces explícitamente, a veces al ser condenadas al ostracismo por “cometer un desliz”. Rara vez escuchan, “Te ayudaremos a criar a este niño” o “Incluso si no puedes criar a este niño, la adopción es un hermoso regalo para tu hijo”. Quienes los rodean los evitan o los empujan hacia una solución rápida.

Me gustaría concluir diciendo públicamente lo que a menudo les digo a las mujeres que confiesan un aborto en el confesionario. Primero, Jesús perdona todos los pecados libre y amorosamente, y el aborto no es una clase de pecado especial que le sea más difícil de perdonar. En segundo lugar, en muchos sentidos, la propia madre también es una víctima, que fue arrinconada por un sistema de apoyo roto o inexistente: la Iglesia sabe, ve y comprende esto. En tercer lugar, el dolor del aborto a menudo puede consumirnos sin que nos demos cuenta; Afortunadamente, hay personas amorosas y sin prejuicios en el Proyecto Rachel que están listas para caminar y llorar a quienes sufren después de un aborto. En nuestra arquidiócesis, el  Proyecto Raquel está a cargo de Servicios Comunitarios Católicos  y se puede llamar al 206-920-6413 (inglés) o al 206-450-7814 (español).

Leave a Comment

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s