October 10, 2021 – The Temple of our Souls

100th Anniversary of the Dedication of Assumption Church in Bellingham, WA

The readings cannot be found online. They were:
Isaiah 56:1, 6-7
Psalm 95:1-2,3-5,6-7
Eph. 2:19-22
John 4:19-24

Archbishop Etienne preached the 8:00 a.m. and 10:00 a.m. Masses.

My English homily at the 5:00 p.m. was extemporaneous, but the recording can be found here.

Previous dedication Mass homilies:
2017 – Immaculate Conception, Mount Vernon, WA
2020 – Assumption Parish, Bellingham, WA

Español

Hoy celebramos el centenario de la dedicación de nuestra Iglesia. No nuestra parroquia, que tiene ciento treinta y dos años. Nuestro edificio de la iglesia. Han pasado cien años desde que se celebró la primera misa en este mismo edificio. Las mismas paredes, las mismas ventanas, los mismos bancos. Durante cien años.

Celebrar este aniversario es un recordatorio de que somos parte de algo mucho más grande que nosotros mismos. Es un recordatorio de que la fe católica no es algo que inventemos o que podamos cambiar cuando queramos. Es un regalo de generaciones anteriores, un regalo precioso que debemos cuidar de preservar para poder transmitirlo a las generaciones futuras, por mucho que este edificio sea un regalo de generaciones anteriores que debemos preservar para que pueda ser transmitido.

Como párroco de esta parroquia, puedo contarles mucho sobre la historia de este edificio. Puedo contarles todas las veces que nuestros feligreses tuvieron que recaudar dinero para un techo nuevo, pintura nueva o un horno nuevo. Todas las personas durante el último siglo que vinieron a limpiar y desempolvar y mantener hermosa nuestra iglesia. Todo el trabajo que es necesario incluso ahora para mantener las puertas, las luces y el sistema de sonido en buen estado de funcionamiento. Se necesita mucho trabajo por parte de mucha gente para mantener un edificio grande como el nuestro en pie y útil durante cien años.

Hay días en los que me preocupa que el edificio no dure otros cien años. Tenemos menos feligreses que antes y no tenemos el mismo nivel de donaciones de cada persona que alguna vez tuvimos. Me preocupa que nuestra comunidad se reduzca tanto que usar este edificio ya no tenga sentido, y tendremos que abandonarlo por un almacén feo o una pequeña tienda. No esta década. Estamos bien por ahora. Pero somos más ancianos que niños, y nuestros niños nos están abandonando en masa, así que puedo ver la escritura en la pared. No estoy seguro de que duremos otros cien años.

¿Y por qué es eso? Es porque no hemos tenido tanto cuidado de preservar nuestra fe como de preservar este edificio. Piense en sus propios edificios, sus apartamentos o sus casas. Cuando algo tiene una fuga, ¿lo arreglas? ¿O cuando el horno se detiene, lo reparas? ¿Intentas mantener las cosas limpias, decorar bien las habitaciones, mantener el césped cortado? Estoy seguro de que estás muy atento a los lugares en los que vives.

Pero, ¿qué hay de tu fe? ¿Oras todos los días durante quince minutos? ¿Asistes a misa todos los domingos sin falta? ¿Se asegura de que su familia tenga una Biblia? ¿Ves videos sobre tu fe o lees libros sobre tu fe? ¿Asiste alguna vez a clases en la parroquia? ¿Se asegura de que todos los miembros de su familia hayan recibido sus sacramentos? ¿Hablan alguna vez de su fe en familia?

Más allá de su fe personal, ¿qué pasa con la fe de tus seres queridos? ¿Has contactado a tus amigos y familiares que no han regresado a la iglesia después de COVID, diciéndoles que la Misa es necesaria para el bien de su alma? ¿Permites que tus hermanos o hermanas abandonen la fe católica sin tratar de traerlos de vuelta? ¿Permites que los niños que viven en sus hogares se alejen de Dios o de la Iglesia, al no pedirles que vayan a Misa contigo?

Amigos míos, si una casa, un apartamento o un edificio de la iglesia no se mantienen, se derrumbará. Primero se verá sucio. Entonces las cosas dejarán de funcionar. Entonces se vuelve inhabitable, abandonado y nada más que una ruina. Si este edificio no dura otros cien años, no será porque la gente de la parroquia no le dio mantenimiento al edificio. Será porque la gente de la parroquia no mantuvo su fe. Será porque dejamos de orar, de aprender y enseñar acerca de Jesús, de dejar de transmitir la fe católica a nuestros hijos. La fuerza interior o podredumbre de nuestras almas se reflejará en la fuerza o podredumbre de este edificio.


Una nota final. Me imagino que podría ser tentador para nuestra comunidad hispana, como una comunidad que todavía está formada principalmente por inmigrantes, creer que la historia de este edificio no es la suya. Y es cierto, la mayoría de ustedes no han sido parte de la gran mayoría de la historia de este edificio. Ninguno de ustedes tiene abuelos y bisabuelos que ayudaron a construir esta iglesia hace cien años, como lo han hecho algunos de nuestros feligreses anglos. ¡Pero esta celebración es tanto tuya como de ellos!

En las próximas décadas, es probable que los católicos hispanos sean el grupo más grande de católicos en los Estados Unidos. En muchos estados como California y Texas, esto ya es cierto. Incluso en el Valle de Skagit, este parece ser el caso. Los números nos dicen que serán sus nietos y bisnietos los que estarán presentes si celebramos los doscientos años de este edificio. Así que sí, puede que no seas una parte tan importante de la historia pasada de este edificio, pero sin duda serás una gran parte de la historia futura de este edificio.

Así que les animo a que fomenten ese sentimiento de propiedad ahora. Ve al gimnasio y mira todas las imágenes expuestas. Tenga en cuenta que pronto, usted será el principal responsable de llevar este edificio al próximo siglo. Si puede conectarse con su pasado, se sentirá más responsable de su futuro.

Original English

Today we are celebrating the one-hundredth anniversary of the dedication of our Church. Not our parish, which is one-hundred and thirty-two years old. Our church building. It has been one-hundred years since the first Mass was celebrated in this exact building. The same walls, the same windows, the same pews. For one-hundred years.

Celebrating this anniversary is a reminder that we are part of something much larger than ourselves. It is a reminder that the Catholic faith is not something that we made up or can change whenever we want to. It is a gift from previous generations, a precious gift that we must be careful to preserve so that we can hand it on to future generations, much as this building is a gift from previous generations that we must preserve so that it can be handed on.

As pastor of this parish, I can tell you a lot about the history of this building. I can tell you about all the times that our parishioners had to raise money for a new roof, or new paint, or a new furnace. All of the people over the last century who came in to clean and dust and keep our church beautiful. All of the work that is necessary even now to keep the doors and the lights and the sound system in good working order. It takes a lot of work by a lot of people to keep a large building like ours standing and useful for one hundred years.

There are days when I worry that the building will not last another hundred years. We have fewer parishioners than we once had and we do not have the same level of donations by each person that we once had. I worry that our community may shrink so much that using this building no longer makes sense, and we will have to abandon it for an ugly warehouse or little storefront. Not this decade. We are fine for now. But we more old people than children, and our children are abandoning us in droves, so I can see the writing on the wall. I am not sure we will last another hundred years.

And why is that? It is because we have not been as careful to preserve our faith as we have to preserve this building. Think about your own buildings, your apartments or your homes. When something springs a leak, do you fix it? Or when the furnace stops, do you repair it? Do you try to keep things clean, decorate the rooms well, keep the grass mowed? I am sure you are very attentive to the places that you live.

But how about your faith? Do you pray every day for fifteen minutes? Do you attend Mass every Sunday without fail? Do you make sure your family owns a Bible? Do you watch videos about your faith, or read books about your faith? Do you ever attend classes at the parish? Do you make sure everyone in your family has received their sacraments? Do you ever discuss your faith as a family?

Beyond your personal faith, what about the faith of those you love? Have you reached out to your friends and family who have not come back to church after COVID, telling them that Mass is necessary for the good of their soul? Do you allow your brothers or sisters to leave the Catholic faith without trying to pull them back? Do you allow the children living in your homes to walk away from God or the Church, by not requiring them to come to Mass with you?

My friends, if a house or an apartment or a church building is not maintained, it will fall apart and crumble. First it will look dirty. Then things will stop working. Then it becomes unlivable, abandoned, and nothing more than a ruin. If this building does not last another hundred years, it will not be because the people of the parish did not maintain the building. It will be because the people of the parish did not maintain their faith. It will be because we stopped praying, stopped learning and teaching about Jesus, stopped handing on the Catholic faith to our children. The interior strength or rot of our souls will be reflected in the strength or rot of this building.


One final note. I imagine it might be tempting for our Hispanic Community, as a community still mostly made up of immigrants, to believe that the history of this building is not your history. And it is true, most of you have not been part of the great majority of this building’s history. None of you have grandparents and great-grandparents that helped build this church one hundred years ago, as some of our Anglo parishioners have. But this celebration is as much your as it is theirs!

In the next few decades, it is likely that Hispanic Catholics will be the largest group of Catholics in the United States. In many states like California and Texas, this is already true. Even in the Skagit Valley this already seems to be the case. The numbers tell us that it will be your grandchildren and great-grandchildren who will be around if we celebrate two-hundred years of this building. So yes, you may not be as large a part of the past history of this building, but you will certainly be a large part of the future history of this building.

So I would encourage you to foster that feeling of ownership now. Go over to the gym and look at all of the pictures on display. Realize that soon, you will be the ones primarily responsible for bringing this building into the next century. If you can connect to its past, you will feel more responsible for its future.

Featured Image

A picture of Assumption found in our archives.

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