April 12, 2020 – Easter

Easter Sunday of the Resurrection of the Lord

I cannot ever think of anything more appropriate to preach on Easter than the empty tomb. So this is a slightly modified version of my first Easter homily.

Readings / Lecturas

Recording

Preached at Assumption Parish in Bellingham, WA

English

My friends, following the example of St. Peter’s proclamation in our first reading, it is essential each year that we remember that the Resurrection of Jesus from the dead was an historical event. A man named Jesus was born in modern day Palestine during the reign of the Roman Emperor Augustus and was put to death in Jerusalem by the Roman governor Pontius Pilate during the reign of the Roman Emperor Tiberius. Jesus is not a myth or a story, but a man who lived in a specific place during a specific time, both of which we can identify.

This man Jesus was killed using a Roman method of torture called crucifixion, which was reserved for the worst criminals of the Roman Empire, and the Romans were exceedingly good at ensuring that their criminals died. Jesus did not faint. He was not in a coma. He could not fake the death that he underwent. Jesus of Nazareth was dead and was laid in a tomb.

But then, thirty-six hours later, that tomb was found empty, and no one at that time or since has been able to produce a tomb or a body belonging to Jesus of Nazareth. What is more, there are documented accounts from multiple eyewitnesses who saw Jesus, fully healed of his wounds, alive; not as a ghost, but as a fully alive human being, body and soul; a man who ate and drank and spoke with them and who allowed them to touch his flesh to prove that it was not an illusion. The Resurrection is a documented, historical event.

Second, not only is the Resurrection a historical event, it is a reliable and believable historical event. We have, even today, fragments of documents that can be carbon dated to within a lifetime of the death of Jesus of Nazareth. These fragments almost perfectly match the documents which we today refer to as the New Testament – that is, accounts of the life of Jesus of Nazareth, as well as letters written between the first generation of Jesus’ followers. These are documents written by people who either knew Jesus or knew people who knew Jesus, and they were written while the same people and institutions that put Jesus to death were still alive. Jesus was killed because of a political rivalry, so we can rest assured that if these opposing forces could have produced a body or a tomb, they would have. But instead, the account of the Resurrection of Jesus spread across the entire Roman Empire unchallenged, because there were hundreds of eyewitnesses to Jesus’ Resurrection, and none who were witnesses to a hoax or conspiracy.

And in addition to these very well-preserved documents, we have in our possession today very ancient manuscripts from the second and third generations of Christians who learned about Jesus from the eyewitnesses, and who continued to pass that information along to subsequent generations. There are no gaps in the historical record. There has never been a time from the Resurrection of Jesus until now where we do not have records of how this information spread. The Resurrection is not a hoax, it is not a myth, it is not a nice story we tell our children. It is an historical event, better documented from more sources than the lives of Alexander the Great or Julius Caesar. Of course there are people who deny the Resurrection, but they do so not because of the historical record, but because they refuse to believe in God, in the miraculous, in something so profoundly life-changing and unique that it would require a change of life. But these people are not unique. There are plenty of people who ignore many events in history because those events them uncomfortable.


Now, given this, we all face a choice. We can believe the historical record and that the Resurrection actually happened. Or we can ignore the historical record and try to explain it away as a metaphor or a nice story or the invention of twelve very imaginative and very persuasive Jewish fishermen.

If we reject it, there is no reason to remain Christian, because Christianity would become non-sensical. The Scriptures would become lies or, worse, banal morality plays. The historical teachings of the Church would be nothing more than the inventions of dusty, dead, old men. And the morality of Christianity, which has nothing to do with being nice and everything to do with self-sacrificing to the point of death, that morality would cost far too much for too little a reward. If Jesus did not rise from the dead, then Christianity is stripped of all of its truth-claims and exists only to keep us under control or to make us feel good. If it is for control, it should be thrown off like the shackles of slavery. And if it is for feeling good, it fails miserably by continually asking for sacrifice, repentance, and conversion.


However, if we instead accept the historical fact of the resurrection, that choice will change our entire lives.

If Jesus rose from the dead into eternal life, and he did!, he is the only person in the entire history of the world to have done so. He is the only one who has proven that he can control life and death. He is, then, also the only one who can legitimately claim to speak for God, since power over life and death comes from God and God alone.

In the face of this fact, nothing else should matter. No one else in the history of the world should be more important.

Are we going to say that our wealth or our pleasure or our plans or our desires are more important than the man who speaks for God? Are we going to say that there is something we would not give up in order to know how to gain eternal life?

What is your deepest desire? Is it happiness? You will never find happiness apart from Jesus, because only Jesus has the answers that you seek. He proved this the moment he stepped out of that tomb!

Only Jesus can tell you why you were created. Only Jesus can tell you why you are in pain. Only Jesus can tell you what to do to find peace, to find joy, to find love, and to find happiness. Only Jesus.


My friends, the details of Jesus’ life are not a mystery, nor are the contents of his teachings. We have an unbroken line of believers who have handed on, from the first century until today, the eyewitness accounts of Jesus’ life, death, and resurrection. We know exactly where to find Jesus, and this is in the community of believers, which is his Church. His Church, which has faithfully handed on his Gospel for two-thousand years. His Church, which has unceasingly prayed over every part of the story of Jesus and, under the inspiration of the Holy Spirit, continues to unveil the deep mysteries contained within.

If we believe that Jesus rose from the dead, and there is every reason to believe this; if we believe that Jesus rose from the dead then we cannot escape the conclusion that we have to leave everything and follow him. God has spoken, and he is calling us to follow him. We can either ignore this call because it is uncomfortable, or we can follow it in truth, no matter where it leads.

Español

Mis amigos, siguiendo el ejemplo de la proclamación de San Pedro en nuestra primera lectura, es esencial que cada año recordemos que la Resurrección de Jesús de entre los muertos fue un evento histórico. Un hombre llamado Jesús nació en la actual Palestina durante el reinado del emperador romano Augusto y fue asesinado en Jerusalén por el gobernador romano Poncio Pilato durante el reinado del emperador romano Tiberio. Jesús no es un mito o una historia, sino un hombre que vivió en un lugar específico durante un tiempo específico, los cuales podemos identificar.

Este hombre, Jesús, fue asesinado usando un método romano de tortura llamado crucifixión, que estaba reservado para los peores criminales del Imperio Romano, y los romanos eran extremadamente buenos para asegurar que sus criminales murieran. Jesús no se desmayó. No estaba en coma. No podía fingir la muerte que sufrió. Jesús de Nazaret estaba muerto y fue puesto en una tumba.

Pero luego, treinta y seis horas después, esa tumba fue encontrada vacía, y nadie en ese momento o desde entonces ha podido producir una tumba o un cuerpo que pertenezca a Jesús de Nazaret. Además, hay relatos documentados de múltiples testigos que vieron a Jesús, completamente curado de sus heridas, vivo; no como un fantasma, sino como un ser humano completamente vivo, cuerpo y alma; un hombre que comió, bebió, y habló con ellos y que les permitió tocar su carne para demostrar que no era una ilusión. La resurrección es un evento histórico documentado.

Segundo, la Resurrección no solo es un evento histórico, es un evento histórico confiable y creíble. Tenemos, incluso hoy, fragmentos de documentos que pueden ser datados en carbono dentro de una vida de la muerte de Jesús de Nazaret. Estos fragmentos coinciden casi perfectamente con los documentos a los que hoy nos referimos como el Nuevo Testamento, es decir, relatos de la vida de Jesús de Nazaret, así como cartas escritas entre la primera generación de seguidores de Jesús. Estos son documentos escritos por personas que conocían a Jesús o conocían a personas que conocían a Jesús, y fueron escritos mientras las mismas personas e instituciones que mataron a Jesús todavía estaban vivas. Jesús fue asesinado debido a una rivalidad política, por lo que podemos estar seguros de que, si estas fuerzas opositoras pudieran haber producido un cuerpo o una tumba, lo habrían hecho. Pero en cambio, el relato de la Resurrección de Jesús se extendió por todo el Imperio Romano sin cuestionar, porque hubo cientos de testigos oculares de la Resurrección de Jesús, y ninguno de los que fue testigo de un engaño o conspiración.

Y además de estos documentos muy bien conservados, hoy tenemos en nuestro poder manuscritos muy antiguos de la segunda y tercera generación de cristianos que aprendieron sobre Jesús de los testigos y que continuaron transmitiendo esa información a las generaciones posteriores. No hay lagunas en el registro histórico. Nunca ha habido un momento desde la Resurrección de Jesús hasta ahora donde no tenemos registros de cómo se difundió esta información. La resurrección no es un engaño, no es un mito, no es una bonita historia que les contamos a nuestros hijos. Es un evento histórico, mejor documentado de más fuentes que la vida de Alejandro Magno o Julio César. Por supuesto, hay personas que niegan la Resurrección, pero no lo hacen por el registro histórico, sino porque se niegan a creer en Dios, en lo milagroso, en algo tan profundamente cambiante y único que requeriría un cambio de vida. Pero estas personas no son únicas. Hay muchas personas que ignoran muchos eventos en la historia porque esos eventos les incomodan.


Ahora, dado esto, todos enfrentamos una elección. Podemos creer el registro histórico y que la Resurrección realmente sucedió. O podemos ignorar el registro histórico y tratar de explicarlo como una metáfora o una bonita historia o la invención de doce pescadores judíos muy imaginativos y muy persuasivos.

Si lo rechazamos, no hay razón para seguir siendo cristianos, porque el cristianismo ya no tendría sentido. Las Escrituras se convertirían en mentiras. Las enseñanzas históricas de la Iglesia no serían más que invenciones de hombres viejos y muertos. Y la moralidad del cristianismo, que no tiene nada que ver con ser amable y todo con el autosacrificio hasta el punto de la muerte, esa moralidad costaría demasiado por muy poca recompensa. Si Jesús no resucitó de la muerte, entonces el cristianismo es despojado de todas sus afirmaciones de verdad y existe solo para mantenernos bajo control o para hacernos sentir bien. Si es por control, debe ser arrojado como las cadenas de la esclavitud. Y si es por sentirse bien, falla miserablemente al pedir continuamente sacrificio, arrepentimiento y conversión.


Sin embargo, si en su lugar aceptamos el hecho histórico de la resurrección, esa elección cambiará nuestras vidas enteras.

Si Jesús resucitó de la muerte a la vida eterna, ¡y lo hizo!, es la única persona en toda la historia del mundo que lo ha hecho. Él es el único que ha demostrado que puede controlar la vida y la muerte. Él es, entonces, también el único que puede legítimamente afirmar que habla por Dios, ya que el poder sobre la vida y la muerte proviene de Dios y solo Dios.

Ante este hecho, nada más debería importar. Nadie más en la historia del mundo debería ser más importante.

¿Vamos a decir que nuestra riqueza o nuestro placer o nuestros planes o nuestros deseos son más importantes que el hombre que habla por Dios? ¿Vamos a decir que hay algo que no abandonaríamos para saber cómo ganar la vida eterna?

¿Cuál es tu deseo más profundo? ¿Es felicidad? Nunca encontrarás la felicidad aparte de Jesús, porque solo Jesús tiene las respuestas que buscas. ¡Lo demostró en el momento en que salió de esa tumba!

Solo Jesús puede decirte por qué fuiste creado. Solo Jesús puede decirte por qué tienes dolor. Solo Jesús puede decirte qué hacer para encontrar la paz, la alegría, el amor y la felicidad. Solo Jesús.


Amigos míos, los detalles de la vida de Jesús no son un misterio, ni el contenido de sus enseñanzas. Tenemos una línea ininterrumpida de creyentes que han transmitido, desde el primer siglo hasta hoy, los relatos de testigos oculares de la vida, muerte y resurrección de Jesús. Sabemos exactamente dónde encontrar a Jesús, y esto es en la comunidad de sus creyentes, que es su Iglesia. Su Iglesia, que ha transmitido fielmente su Evangelio durante dos mil años. Su Iglesia, que ha rezado incesantemente sobre cada parte de la historia de Jesús y, bajo la inspiración del Espíritu Santo, continúa descubriendo los misterios profundos que contiene.

Si creemos que Jesús resucitó de la muerte, y hay muchas razones para creer esto; si creemos que Jesús resucitó de la muerte, no podemos escapar de la conclusión de que tenemos que dejar todo y seguirlo. Dios ha hablado y nos está llamando a seguirlo. Podemos ignorar esta llamada porque es incómoda, o podemos seguirla en verdad, sin importar a dónde nos lleve.

3 thoughts on “April 12, 2020 – Easter

  1. Ok
    Easter?
    Please tell me this is Corpus Christi and not a groundhog day version of the last two months. Please 🙂
    Kathy
    ________________________________

    • I am just VERY behind on posting homilies, which is an unfortunately reality, but one massively preferable to having to live through April and May 2020 again!

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