October 13, 2019 – Ten were Healed, One was Saved

28th Sunday in Ordinary Time, Year C

Readings / Lecturas

Recording

Preached at Assumption Parish in Bellingham, WA

Resources related to Gloria Strauss:

English

Today I would like to tell you about a young girl named Gloria Strauss. Gloria was the daughter of one of the teachers at my Catholic high school in south Seattle, and at the age of seven Gloria was diagnosed with neuroblastoma, a dangerous and deadly type of cancer. Gloria began treatment right away, but since her parents were deeply connected to the Catholic community in South King County through their parish and their high school, the family also immediately reached out for prayers, and the idea of praying for Gloria went viral before that was even a term. By the end of my time at that high school, we were holding all-school assemblies in order to pray for Gloria; she was featured in a series of articles in the Seattle Times; and at one point she had regular, rotating groups of fifty or more people showing up at her house to pray the rosary for and with her.

And yet, in September of 2007, at the age of eleven, Gloria died. All of the prayers of thousands of people across King County did not bring her healing. Today she is buried in Federal Way.


Stories like Gloria’s are important, because they challenge our shallow reading of the Gospels. If we just pay attention to surface details, we can be led to believe that Jesus is primarily a healer. Sick people, like these ten lepers, call out to him and he heals them. And so, when someone like Gloria dies, we wonder why Jesus did not heal her like he healed so many others. Did she not cry out loud enough? Was she somehow unworthy of healing?

But a more attentive reading of the Bible tells us that Jesus is not primarily a healer, he is primarily a savior. The focus of our Gospel story is not that the ten were healed, but that the one who returned to Jesus, loudly giving thanks to God, was saved. Did you notice that? Ten were healed, but only the Samaritan was saved.

Salvation, of course, is nothing more and nothing less than unity with God. Again: salvation is unity with God. This Samaritan was saved because his healing inspired him to unite himself, in praise and thanksgiving, to God in Heaven through the Lord Jesus Christ.

Something similar happens in our first reading. After having been healed of his leprosy, Naaman the Syrian eventually requests “two mule-loads of earth.” This is because in the ancient world, gods were considered territorial, literally tied to the sections of earth where they were worshiped. In order to worship the God of Israel, Naaman needed to take part of Israel with him home to Syria. Naaman’s healing is not important because it removed his leprosy, but because it ultimately led him to unite himself to the one, true God.

This dynamic is true throughout the entire Bible. You will be hard pressed to find any story of healing that is not somehow linked to salvation, either the salvation of the sick person or the community that surrounds that sick person. It is salvation, not healing, that motivates all of the great works of Jesus.


And why would this be the case? God cares about salvation above anything else because unity with him is the purpose that underlies the universe. Everything was created to be in perfect unity with God, and salvation is simply our restoration to how things were intended to be. What’s more, unity with God is the only thing that will last. Because God alone is eternal, everything that is not united to him will ultimately pass away.

From the perspective of God, our health does not really matter. All of us will eventually die. Some of us will become sick in the process. No matter what sort of healing God could bring to us, it will always be temporary and ephemeral. Even Lazarus, whom Jesus raised, had to die again. Which means that God’s every effort is dedicated, not to our health, but to our salvation. He does not care about bringing us temporary life unless it brings us eternal life in the process.

And this is the key to Jesus’ miracles in the Gospel. Whether he performs a miracle or not always depends on whether it is going to bring someone to salvation. He heals many sick people, and they clamor to follow after him. But when the Pharisees demand a sign, he denies it to them, saying they will receive only the sign of Jonah; Jonah, who converted all of Nineveh by his preaching alone. Jesus knows that if a heart is too hard, even a miracle will not convert it. As Abraham said in the Gospel two weeks ago, “If they will not listen to Moses and the prophets, neither will they be persuaded if someone should rise from the dead.”


So why did God not heal Gloria, despite the thousands of people praying for her?

Because God is in the business of salvation. Was healing this little girl going to secure her salvation? The people who knew Gloria will tell you no. She had already united herself completely to her creator, and this had allowed her to bear her illness joyfully. She did not need to be healed in order to be saved.

Was healing this little girl going to bring the people around her to salvation? A harder question. But the reports following her death tell us no. Despite the fact that she was not healed, her witness in her suffering strengthened and even restored the faith of many of those who had prayed for her.

As uncomfortable as it is for us to admit, rather than save Gloria Strauss from cancer, God allowed Gloria Struass to save her family and friends through her example of faith in suffering. She, like St. Dominic Savio, fulfilled her mission on earth and found her healing in Heaven.


And so, my brothers and sisters in Christ, what are we supposed to learn from the ten lepers, from Naaman the Syrian, and from Gloria Strauss?

My take-away is that ten were healed, but only one was saved. It is important to bring to God all of our worries and concerns and stresses, and so we should certainly continue to pray to God about our health and the health of those that we love. But health is not the end or the final goal. Ten can be healed. But a true miracle always has a purpose, and that purpose is salvation.

If we have experienced a miracle, as I know many of us have here at Assumption, it is important for us to ask ourselves how God brought about salvation though this miracle, not just healing. Otherwise, the miracle will have been in vain. And if God has not granted the miracle we are asking for, it is important for us to ask ourselves whether that miracle would actually bring us closer to God or whether God is looking after our salvation in other ways that we have yet to notice.

In either case, the greatest gift we can be given is not health, but unity with our Creator. And a prayer to unite ourselves to him is a prayer that he will never fail to answer.

Español

Hoy me gustaría contarles sobre una joven llamada Gloria Strauss. Gloria era hija de uno de los maestros de mi escuela secundaria católica en el sur de Seattle, y a la edad de siete años le diagnosticaron neuroblastoma, un tipo de cáncer peligroso y mortal. Gloria comenzó el tratamiento de inmediato, pero porque sus padres estaban profundamente conectados con la comunidad católica en el área a través de su parroquia y su escuela secundaria, la familia también de inmediato pido por oraciones, y la idea de orar por Gloria se hizo viral antes de que eso fue un término. Al final de mi tiempo en esa escuela secundaria, estábamos celebrando asambleas de toda la escuela para rezar por Gloria; ella apareció en una serie de artículos en el Seattle Times; y en un tiempo tuvo grupos regulares de cincuenta o más personas que se presentaban en su casa para rezar el rosario por y con ella.

Y sin embargo, en septiembre de dos mil y siete, a la edad de once años, Gloria murió. Todas las oraciones de miles de personas no le dieron curación. Hoy ella está enterrada en Federal Way.


Historias como la de Gloria son importantes, porque desafían nuestra lectura superficial de los Evangelios. Si solo prestamos atención a los detalles de la superficie, podemos hacernos creer que Jesús es principalmente un sanador. Las personas enfermas, como estos diez leprosos, lo llaman y él los cura. Y así, cuando alguien como Gloria muere, nos preguntamos por qué Jesús no la sanó como sanó a tantos otros. ¿No lloró lo suficientemente fuerte? ¿Era ella de alguna manera indigna de curación?

Pero una lectura más atenta de la Biblia nos dice que Jesús no es principalmente un sanador, es principalmente un salvador. El enfoque de nuestra historia del Evangelio no es que los diez fueron sanados, sino que el que regresó a Jesús, dando gracias a Dios en voz alta, se salvó. ¿Te diste cuenta de eso? Diez fueron sanados, pero solo el samaritano fue salvado.

La salvación, por supuesto, es nada más y nada menos que la unidad con Dios. De nuevo: la salvación es la unidad con Dios. Este samaritano se salvó porque su curación lo inspiró a unirse, en alabanza y acción de gracias, a Dios en el cielo a través del Señor Jesucristo.

Algo similar sucede en nuestra primera lectura. Después de haber sido curado de su lepra, Naamán el sirio eventualmente solicita “unos sacos con tierra de este lugar.” Esto se debe a que, en el mundo antiguo, los dioses eran considerados territoriales, literalmente atados a las secciones de la tierra donde eran adorados. Para adorar al Dios de Israel, Naamán necesitaba tomar parte de Israel con él en su hogar en Siria. La curación de Naamán no es importante porque eliminó su lepra, sino porque finalmente lo llevó a unirse al único Dios verdadero.

Esta dinámica es cierta en toda la Biblia. Será difícil encontrar cualquier historia de curación que no esté de alguna manera vinculada a la salvación, ya sea la salvación de la persona enferma o la comunidad que rodea a esa persona enferma. Es la salvación, no la curación, lo que motiva todas las grandes obras de Jesús.


¿Y por qué sería este el caso? Dios se preocupa por la salvación por encima de cualquier otra cosa porque la unidad con él es el propósito del universo entero. Todo fue creado para estar en perfecta unidad con Dios, y la salvación es simplemente nuestra restauración de cómo se suponía que fueran las cosas. Además, la unidad con Dios es lo único que durará. Debido a que solo Dios es eterno, todo lo que no está unido a él finalmente pasará.

Desde la perspectiva de Dios, nuestra salud realmente no importa. Todos nosotros moriremos eventualmente. Algunos de nosotros nos enfermaremos en el proceso. No importa qué tipo de curación pueda traernos Dios, siempre será temporal y efímera. Incluso Lázaro, a quien Jesús resucitó de entre los muertos, tuvo que morir de nuevo. Lo que significa que cada esfuerzo de Dios está dedicado, no a nuestra salud, sino a nuestra salvación. No le importa traernos vida temporal a menos que nos traiga vida eterna en el proceso.

Y esta es la clave de los milagros de Jesús en el Evangelio. Si él realiza un milagro o no, siempre depende de si va a traer a alguien a la salvación. Él cura a muchas personas enfermas, y después claman seguirlo. Pero cuando los fariseos exigen una señal, él se la niega, diciendo que recibirán solo la señal de Jonás; Jonás, quien convirtió a todo Nínive por su predicación solo. Jesús sabe que si un corazón es demasiado duro, incluso un milagro no lo convertirá. Como dijo Abraham en el Evangelio hace dos semanas, ” Si no escuchan a Moisés y a los profetas, no harán caso, ni aunque resucite un muerto.”


Entonces, ¿por qué Dios no sanó a Gloria, a pesar de las miles de personas que oraron por ella?

Porque Dios está en el negocio de la salvación. ¿Sanar a esta niña iba a asegurar su salvación? Las personas que conocieron a Gloria te dirán que no. Ya se había unido completamente a su creador, y esto le había permitido soportar su enfermedad con alegría. Ella no necesitaba ser sanada para ser salvada.

¿La curación de esta niña iba a llevar a la gente a su alrededor a la salvación? Es una pregunta más difícil. Pero los informes posteriores a su muerte nos dicen que no. A pesar de que no fue sanada, su testimonio en su sufrimiento fortaleció e incluso restauró la fe de muchos de los que habían rezado por ella.

Tan incómodo como es para nosotros admitirlo, en lugar de salvar a Gloria Strauss del cáncer, Dios le permitió que Gloria Strauss salvara a su familia y amigos a través de su ejemplo de fe en el sufrimiento. Ella, como Santo Domingo Savio, cumplió su misión en la tierra temprano y encontró su curación en el cielo.


Entonces, mis hermanos y hermanas en Cristo, ¿qué se supone que debemos aprender de los diez leprosos, de Naamán el sirio y de Gloria Strauss?

Mi conclusión es que diez fueron sanados, pero solo uno se salvó. Es importante llevar a Dios todas nuestras preocupaciones y tensiones, por lo que debemos continuar orando a Dios sobre nuestra salud y la salud de aquellos que amamos. Pero la salud no es el fin ni el objetivo final. Diez pueden ser curados. Pero un verdadero milagro siempre tiene un propósito, y ese propósito es la salvación.

Si hemos experimentado un milagro, como sé que muchos de nosotros hemos experimentado en Asunción, es importante que nos preguntemos cómo Dios trajo la salvación, no solo la curación, a través de este milagro. De lo contrario, el milagro habrá sido en vano. Y si Dios no ha concedido el milagro que estamos pidiendo, es importante que nos preguntemos si ese milagro realmente nos acercaría a Dios o si Dios está cuidando nuestra salvación de otras maneras que aún no hemos notado.

En cualquier caso, el mejor regalo que podemos darnos no es la salud, sino la unidad con nuestro Creador. Y una oración para unirnos a él es una oración que nunca dejará de responder.

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One thought on “October 13, 2019 – Ten were Healed, One was Saved

  1. A homily valued in person (not online, when Masses have been missed). As friend Storm said: “I needed to hear this.” Original sin, and now, salvation — explicated in meaningful and religious (not spiritualized) ways –thanks to Father Moore, thanks be to God.

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