May 2019 – Annual Catholic Appeal


NB: I am delivering our introduction to the Annual Catholic Appeal at 9 of the 13 Masses in the Skagit Valley this year, and I will be using the same script at each. God preserve you if you decide to Mass hop this month. =P


Now, let’s discuss the Annual Catholic Appeal. Technically, I am supposed to be your inspiring witness speaker this year, but I gave that talk last year, and I have come to realize that most people do not fully understand what the Annual Catholic Appeal is, so instead of inspiration I am going to give you information, with the hope that you will better comprehend why we have to do this every year.

In Church law going back to ancient times, the diocese has been given the ability to raise money for itself by taxing its parishes. Under the assumption that the diocese provides services necessary for the work of the bishop and of the parishes, the diocese has every right to enact these taxes, just as civil governments have every right to tax those they serve. The Annual Catholic Appeal is one of two diocesan taxes that our parishes pay each year.

Originally, the taxes were unseen, simply being paid out of the parish budget, with the amount determined as a percentage of the parish’s annual income. But even with a proportional rate, parishes would still sometimes struggle to pay these taxes, so many dioceses, including our own, began to split off their more attractive and exciting ministries, like seminarian formation or Catholic summer camps, into a fundraising campaign. The benefit of a fundraising campaign is that it takes the pressure off of the parish budget and leverages popular ministries to essentially fund themselves through an annual drive. The boring diocesan expenses like chancery operations and human resources are still paid for by a tax on the parishes paid from our budget, but that tax is significantly reduced.

Of course, the problem with a fundraising campaign is that it is most effective when it is new and exciting. Originally, the Annual Catholic Appeal was a goal, and the benefit of reaching the goal was that the parishes would get to keep anything raised above that goal. Again, leveraging popular ministries to help raise money. But after a few years, when the excitement had worn off, parishes were no longer meeting their goals, even though these ministries still needed funding, so the diocese was forced to convert the Annual Catholic Appeal into a tax, too, meaning that, while we still have the benefit of keeping anything we raise above the goal, we now also have the obligation of paying from our parish budget whatever amount we fall short of the goal. If you want to punish the diocese for whatever reason, please understand that not making our annual goal hurts our parishes, too.

So this is where we find ourselves. We still have the idea that we need to designate a parish project for the excess funds so that people are inspired to go over the goal, and we still have the idea that we need inspirational speakers to talk about the awesome diocesan ministries that we are funding. But I have to be honest with you, I have come to resent both of these things. If we believe that these Archdiocesan ministries are important, we should try fund them every year without having to rely on all the gimmicks.

And believe me, these ministries are important and are worthy of our support. This campaign funds seminarian formation, priest retirement, diocesan youth ministry events, and diocesan programs for the poor and vulnerable. Without the Annual Catholic Appeal, neither I nor future-Fr. Ben would have been able to become priests because we could not have afforded to go to seminary. My point is simply that taking care of our diocese should be as regular and routine as taking care of our parishes. And that is why you are getting such a boring talk this year.

So, how should we determine how much money to give to the Annual Catholic Appeal? First, we should determine how much of our annual income we want to give away to the things of God in general. In my case, I give away 10% of my annual income, which comes out to a little more than $3000 each year. And then I, personally, rely on the rule of thirds. Then I take that number, and I give a third of it to my parish, a third to my diocese, and a third to other worthy causes like Catholic Community Services, Catholic Relief Services, and the other second collections.

Giving a full third to the diocese may seem strange, but this is where the parish rebate matters. Once we make our Annual Catholic Appeal goal, the rest of the money comes back to the parish, so if we all followed this rule, we would actually be giving closer to 50% of our annual tithe to our parishes.

Finally, you may have noticed that our Annual Catholic Appeal goal has been creeping up and up over the last decade. Beyond normal inflation, this increase is due to the fact that, like every pension plan in every city, state, and corporation in this country, our priest pension plan has been struggling due to the high percentage of retired priests relative to active priests. Rather than continuing the let the pension plan dominate our diocesan taxes, Archbishop Sartain decided a few years ago to create a significant capital campaign in the Archdiocese named Called to Serve as Christ, which will help to shore up our various priest pension and medical plans, and reduce our annual diocesan taxes. You will be hearing more about this campaign in the coming months, but I do not want you to be caught unaware.

You may also ask where capital campaigns fit into my rule of thirds, and the answer is that they do not. The point of any capital campaign is that it exists outside of normal annual giving. It is an extraordinary gift. So when I am asked to give to a capital campaign, like building a new church or replacing a roof or this upcoming diocesan campaign, I prayerfully consider what I am able to give this one time in addition to my normal annual giving. As your priest, I have no problem asking for the regular, annual contributions to the parish and to the diocese, because as Catholics we have a financial obligation to them. But with capital campaigns I have to be much more careful. Because they are extraordinary, I have an obligation to keep them extraordinary, and to only allow for capital campaigns once every few years.

So, I hope that some of you found this technical explanation helpful and enlightening, even if it may have been dry. For me, understanding the need and the process helps me to feel much better about contributing to the cause. Thank you for your generosity to our parishes and Archdiocese over so many years. Our mission matters, and it would be impossible to carry it out without your continuous, generous support.


Ahora, vamos a discutir la Petición Católica Anual. Técnicamente, se supone que soy su orador inspirador este año, pero di esa charla el año pasado, y me he dado cuenta de que la mayoría de las personas no entienden completamente lo que es el Petición Católica Anual, así que en lugar de inspiración voy a proporcionarlos información, con la esperanza de que comprenda mejor por qué tenemos que hacer esto todos los años.

En la ley eclesiástica desde la antigüedad, a la diócesis se le ha dado la capacidad de recaudar dinero para sí misma mediante el pago de impuestos a sus parroquias. Bajo el supuesto de que la diócesis proporciona los servicios necesarios para el trabajo del obispo y de las parroquias, la diócesis tiene todo el derecho de promulgar estos impuestos, al igual que los gobiernos civiles tienen todo el derecho de cobrar impuestos a aquellos a quienes sirven. La Petición Católica Anual es uno de los dos impuestos diocesanos que nuestras parroquias pagan cada año.

Originalmente, los impuestos no se veían, simplemente se pagaban con el presupuesto de la parroquia, y la cantidad se determinaba como un porcentaje del ingreso anual de la parroquia. Pero incluso a una tasa proporcional, las parroquias a veces todavía luchan para pagar estos impuestos, por lo que muchas diócesis, incluida la nuestra, comenzaron a separar sus ministerios más atractivos y emocionantes, como la formación de seminaristas o los campamentos católicos de verano, en una campaña de recaudación de fondos. El beneficio de una campaña de recaudación de fondos es que elimina la presión del presupuesto de la parroquia y se aprovecha de los ministerios populares y les permite financiarse a través de una campaña anual. Los aburridos gastos diocesanos, como las operaciones de cancillería y los recursos humanos, todavía se pagan con un impuesto a las parroquias pagadas con nuestro presupuesto, pero ese impuesto se reduce significativamente.

Por supuesto, el problema con una campaña de recaudación de fondos es que es más efectivo cuando es nuevo y emocionante. Originalmente, la Petición Católica Anual era una meta, y el beneficio de alcanzar la meta era que las parroquias mantendrían cualquier cosa por encima de esa meta. Una vez más, aprovechando los ministerios populares para ayudar a recaudar dinero. Pero después de algunos años, cuando la emoción había desaparecido, las parroquias ya no cumplían con sus metas, a pesar de que estos ministerios todavía necesitaban fondos, por lo que la diócesis se vio obligada a convertir el Petición Católica Anual en un impuesto, lo que significa que, aunque todavía tenemos el beneficio de mantener todo lo que elevamos por encima de la meta, ahora también tenemos la obligación de pagar con el presupuesto de nuestra parroquia, sea cual sea el monto que no alcancemos. Si quiere castigar a la diócesis por cualquier razón, comprenda que no lograr nuestra meta anual también afecta a nuestras parroquias.

Así que aquí es donde nos encontramos. Todavía tenemos la idea de que necesitamos designar un proyecto parroquial para los fondos excedentes para que la gente esté inspirada en la meta, y todavía tenemos la idea de que necesitamos oradores inspiradores para hablar sobre los increíbles ministerios diocesanos que estamos financiando. Pero tengo que ser honesto contigo, he venido a resentirme de estas dos cosas. Si creemos que estos ministerios arquidiocesanos son importantes, deberíamos intentar financiarlos todos los años sin tener que depender de todos los trucos.

Y créanme, estos ministerios son importantes y merecen nuestro apoyo. Esta campaña financia la formación de seminaristas, jubilación de sacerdotes, eventos del ministerio diocesano para jóvenes y programas diocesanos para los pobres y vulnerables. Sin la Apelación Católica Anual, ni yo ni el futuro-Padre Ben habría podido convertirse en sacerdote porque no podríamos habernos permitido asistir al seminario. Mi punto es simplemente que cuidar nuestra diócesis debería ser tan regular y rutinario como cuidar nuestras parroquias. Y es por eso que están recibiendo una conversación tan aburrida este año.

Entonces, ¿cómo debemos determinar cuánto dinero dar a la Petición Católica Anual? Primero, debemos determinar cuánto de nuestro ingreso anual queremos regalar a las cosas de Dios en general. En mi caso, doy el diez por ciento de mi ingreso anual, que llega a un poco más de tres mil dólares cada año. Y luego yo, personalmente, confío en la regla de los tercios. Tomo ese número y le doy un tercio a mi parroquia, un tercio a mi diócesis y un tercio a otras causas valiosas como Servicios Comunitarios Católicos, Catholic Relief Services y las otras segundas colecciones.

Dar un tercio completo a la diócesis puede parecer extraño, pero aquí es donde importa el reembolso parroquial. Una vez que alcancemos nuestra meta de la Petición Católica Anual, el resto del dinero regresa a la parroquia, por lo que, si todos seguimos esta regla, estaríamos entregando cerca del cincuenta por ciento de nuestro diezmo anual a nuestras parroquias.

Finalmente, es posible que haya notado que nuestra meta de la Petición Católica Anual ha ido aumentando en la última década. Más allá de la inflación normal, este aumento se debe al hecho de que, al igual que todos los planes de pensiones en todas las ciudades, estados y corporaciones de este país, nuestro plan de pensiones para sacerdotes ha tenido dificultades debido al alto porcentaje de sacerdotes retirados en relación con los sacerdotes activos. En lugar de continuar dejando que el plan de pensiones domine nuestros impuestos diocesanos, el arzobispo Sartain decidió hace unos años crear una importante campaña de capital en la Arquidiócesis llamada “Llamado a Servir como Cristo,” que ayudará a apuntalar nuestros planes de pensiones y planes médicos para sacerdotes y reducir nuestros impuestos diocesanos anuales. En los próximos meses escuchará más sobre esta campaña, pero no quiero que lo descubran sin darse cuenta.

También puede preguntar dónde encajan las campañas de capital en mi regla de los tercios, y la respuesta es que no lo hacen. El punto de cualquier campaña de capital es que existe fuera de las donaciones anuales normales. Es un regalo extraordinario. Entonces, cuando me piden que contribuya a una campaña capital, como construir una nueva iglesia o reemplazar un techo o esta próxima campaña diocesana, en oración considero lo que puedo dar esta vez además de mi donación anual normal. Como su sacerdote, no tengo ningún problema en solicitar las contribuciones anuales regulares a la parroquia y a la diócesis, porque como católicos tenemos una obligación financiera para con ellos. Pero con las campañas de capital tengo que ser mucho más cuidadoso. Como son extraordinarios, tengo la obligación de mantenerlos extraordinarios y solo permitir campañas de capital una vez cada pocos años.

Por lo tanto, espero que a algunos de ustedes les haya resultado útil y esclarecedora esta explicación técnica, aunque haya estado seca. Para mí, comprender la necesidad y el proceso me ayuda a sentirme mucho mejor al contribuir a la causa. Gracias por su generosidad hacia nuestras parroquias y Arquidiócesis durante tantos años. Nuestra misión es importante, y sería imposible llevarla a cabo sin su apoyo continuo y generoso.

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