April 20, 2019 – Reconnecting to Our History

Easter Vigil in the Holy Night of Easter

Readings / Lecturas

Recording

Preached at St. Charles in Burlington

English

Personally, I feel super disconnected from my ancestral history. My family can trace itself to England, Ireland, Scotland, Germany, and the Netherlands, but until very recently I had not been to any of those places. Some of my family members were in North American for the founding of this country, but the oldest family graves I have ever been able to visit are up in Ferndale, and these only go back five generations.

Unless we have members of the Swinomish, Skagit, or other Coastal Salish tribes with us, I imagine that this disconnect from history applies to every one of us in this church tonight. Even Latinos with indigenous blood, who grew up near their ancestral lands, are now thousands of miles away, in a new country, shaped by a very different culture.

This disconnect from our ancestral history makes us feel lost and out of place. History is a human need. If we have to recreate and start fresh with everything in the world every generation, we become overwhelmed with this crazy and chaotic existence, and can make no sense of our lives.

Which is why the Easter Vigil is such a moving and inspirational experience every year. On this night, we recall the history of our people, the People of God, going all the way back to the creation of the world. During the Liturgy of the Word, we hear about the central events of God’s plan of salvation: The Creation, the Covenant with Abraham, the Exodus, and the promises after the Exile. And then, beyond anyone’s wildest dreams, we hear the Gospel proclaim the Resurrection and Paul tell us that we, too, can be resurrected through baptism. We may not be related by blood to the Jews, or Mary Magdalene, or Paul, but they are our people telling our stories just the same. When we joined the Church, the People of God, through our baptism, we united ourselves to this, the greatest love story ever told. Salvation history is our history, because salvation is ours through Jesus Christ.

But reminding ourselves of our history is only half of the equation; we must also respond to the call of God. And that is where all of the ancient and beautiful rituals of this Vigil come from. Our ancestors in the faith have allowed the incredible mystery of the Resurrection to wash over them for almost two-thousand years, and the liturgy we celebrate tonight is the organic expression of their response. Every action, every prayer, every symbol points beyond itself to the heavenly reality of Christ’s victory over sin and death, a reality that our ancestors in the faith knew had to be expressed through tangible, experiential signs. And these are not empty signs, like you and I could create on our own. These are signs tested and developed over hundreds of years under the continual influence of the Holy Spirit. These are signs that continue to touch our souls because they touched the souls of the hundreds of generations of Christians who came before us.

At this Vigil, tonight, we celebrate the light of Christ, we recount God’s saving plan in history, we baptize new believers into the Paschal mysteries, and we receive once again the Bread from Heaven. We may be disconnected from our physical ancestors and ethnic histories, but in Christ we are all united, with every Jew and every Christian of every age, to the only history that matters, the history of salvation. Ours is the history of a God who continually seeks out his people, our people, a God who never ceases to work for the salvation of the world, and a God who loved us so much that he became man, suffered, died, and then, on this night, defeated death through his Resurrection.

Español

Personalmente, me siento súper desconectado de mi historia ancestral. Mi familia puede rastrear a Inglaterra, Irlanda, Escocia, Alemania y los Países Bajos, pero hasta hace muy poco no había estado en ninguno de esos lugares. Algunos de los miembros de mi familia estaban en América del Norte para la fundación de este país, pero las tumbas familiares más antiguas que he podido visitar están en Ferndale, y estas solo se remontan a cinco generaciones.

A menos que tengamos con nosotros miembros de los Swinomish, Skagit u otras tribus Salish Costal, me imagino que esta desconexión de la historia se aplica a cada uno de nosotros en esta iglesia esta noche. Incluso los latinos con sangre indígena, que crecieron cerca de sus tierras ancestrales, están ahora a miles de millas de distancia, en un nuevo país, moldeado por una cultura muy diferente.

Esta desconexión de nuestra historia ancestral nos hace sentir perdidos y fuera de lugar. La historia es una necesidad humana. Si tenemos que recrearnos y comenzar de nuevo con todo en el mundo cada generación, nos sentimos abrumados con esta loca y caótica existencia, y no podemos dar sentido a nuestras vidas.

Es por eso que la Vigilia Pascual es una experiencia conmovedora e inspiradora cada año. En esta noche, recordamos la historia de nuestro pueblo, el Pueblo de Dios, que se remonta a la creación del mundo. Durante la Liturgia de la Palabra, escuchamos acerca de los eventos centrales del plan de salvación de Dios: La Creación, el Pacto con Abraham, el Éxodo y las promesas después del Exilio. Y luego, más allá de los sueños más locos de todos, escuchamos que el Evangelio proclama la Resurrección y que San Pablo nos dice que nosotros también podemos resucitarnos a través del bautismo. Puede que no estemos relacionados por sangre con los judíos, o con María Magdalena o San Pablo, pero siguen siendo nuestra gente contando nuestras historias. Cuando nos unimos a la Iglesia, el Pueblo de Dios, a través de nuestro bautismo, nos unimos a esto, la historia de amor más grande jamás contada. La historia de la salvación es nuestra historia, porque la salvación es nuestra a través de Jesucristo.

Pero recordarnos de nuestra historia es solo la mitad de la ecuación; también debemos responder a la llamada de Dios. Y de ahí es de donde provienen todos los rituales antiguos y hermosos de esta Vigilia. Nuestros antepasados ​​en la fe han permitido que el increíble misterio de la Resurrección los bañe por casi dos mil años, y la liturgia que celebramos esta noche es la expresión orgánica de su respuesta. Cada acción, cada oración, cada símbolo apunta más allá de sí mismo a la realidad celestial de la victoria de Cristo sobre el pecado y la muerte, una realidad que nuestros antepasados ​​en la fe sabían que debía expresarse mediante signos tangibles y experienciales. Y estos no son signos vacíos, como tú y yo podríamos crear por nuestra cuenta. Estos son signos probados y desarrollados durante cientos de años bajo la influencia continua del Espíritu Santo. Estas son señales que continúan tocando nuestras almas porque tocaron las almas de los cientos de generaciones de cristianos que vinieron antes que nosotros.

En esta vigilia, esta noche celebramos la luz de Cristo, relatamos el plan salvífico de Dios en la historia, bautizamos a nuevos creyentes en los misterios pascuales y recibimos una vez más el Pan del Cielo. Podemos estar desconectados de nuestros ancestros físicos e historias étnicas, pero en Cristo todos estamos unidos, con cada judío y cada cristiano de todas las edades, a la única historia que importa, la historia de la salvación. La nuestra es la historia de un Dios que continuamente busca a su pueblo, nuestro pueblo, un Dios que nunca deja de trabajar por la salvación del mundo, y un Dios que nos amó tanto que se hizo hombre, sufrió, murió y luego, en esta noche, derrotó a la muerte a través de su resurrección.

Featured Image

Musée Bardo 19

The Demna Baptistry

Join the Discussion

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s