March 27, 2022 – Natural Family Planning

Special homily for the Spanish Mass. After each of our English Masses that weekend, we had a speaker on homelessness and all of the English homilies that weekend focused on homelessness. But because he did not speak Spanish and could not present to the Spanish community, I used this as an opportunity to preach to them about something else.

Original English

Today we are going to discuss birth control and Natural Family Planning. It is an extremely important topic that we do not discuss enough. If you are worried about kids hearing about this topic, you are welcome to go for a walk for the next fifteen minutes. The Lord will understand.

First, let us start by remembering that, according to our Catholic faith, sex should only happen after two people are married. There are two reasons for this. The first is that sex is so beautiful and so intimate that it should only ever be given to one person, or two if your first spouse dies. Sex means giving our entire self to another person, which requires absolute openness and absolute trust. And this kind of openness and trust requires vows. How do you know that the other person will not walk away and abandon you, after you have given them your entire self? How can you feel safe being so incredibly intimate? Only by making vows before God and the Church. Only such powerful vows will protect your heart and allow you to experience sex as something safe, rather than as something potential dangerous and heartbreaking. The second reason sex should be saved for marriage is because sex often results in children. Children have a right to a good and stable home. They have a right to a mother and a father. The have a right to be loved and supported. While we absolutely celebrate and support unmarried parents who bring their children into the world instead of having an abortion, it would still be better if all children were automatically born into a stable family, and this will only happen if people only have sex after they get married. People say birth control is a good thing because it allows us to sleep around safely. But we should not be sleeping around at all.

The second thing we need to say about birth control is that it is okay for married couples to plan their children! Some people believe that Catholic teaching is that married couples can do nothing at all and that they must be having children all the time, but this is not true. Humanae Vitae, the papal teaching forbidding artificial birth control, says this: “With regard to physical, economic, psychological and social conditions, responsible parenthood is exercised by those who prudently and generously decide to have more children, and by those who, for serious reasons and with due respect to moral precepts, decide not to have additional children for either a certain or an indefinite period of time.” (HV 10) In other words, it is okay to decide not to have children if there are serious physical, economic, psychological, or social reasons to wait. The teaching of the Church is that marriage is always connected to children, so the default assumption is that married people will have children. But if another child would cause serious physical, economic, psychological, or social dangers, it is okay to do things that would avoid another child.

And yet, the Church tells married couples that they cannot use artificial birth control to avoid having children. Artificial birth control means birth control pills, condoms, intrauterine devices, etc. There are two reasons why these cannot be used. First, the Church tells us that God created our bodies according to a plan. Our bodies are good the way they are. Therefore, medicine and medical devices should only be used to repair what is broken in our bodies. The assumption of artificial birth control is that pregnancy and fertility are diseases that need to be cured, that women and men are broken because they are able to procreate. But this is insane! Do you know how many things hormones affect in a woman’s body? Asking women to change their hormones to trick their bodies into thinking they are already pregnant is insane. But that is exactly what the Pill does. A woman’s body is not broken just because it is able to conceive a child! We should not be medically changing women’s bodies just because we want to have sex with no consequences! And, as Pope Paul the Sixth prophesized, artificial birth control has become a tool of male domination. Men are forcing women to change their hormones and their bodies because men want to have sex with multiple partners without consequences. Women more than men push for a stable relationship and a family, but they have become slaves of men’s worst desires by agreeing to change their bodies and take birth control.

The second reason the Church prohibits artificial birth control, including pulling out, is because it creates an emotional barrier between the couple. Like I mentioned at the beginning, sex is incredibly beautiful and intimate. If we live in constant fear of having a child, if we have to use devices and pills in order to change sex, then we are always holding something back. Instead, the Church insists that sex not have any changes or any barriers, so that it can be as open and intimate as God created it to be.

So what are we supposed to do? If the Church says that we are allowed to space our children and limit their number, but we are not allowed to use artificial birth control or the pull-out method, what can we possibly do?

Remember that I said that God created the human body with a plan. It turns out, a woman’s body goes through regular cycles in which she is fertile and then infertile. Apparently, it was not God’s plan that every act of sex should result in a child. As such, the Church believes that we can study a woman’s body, learn from it, and then decide to have sex when she is fertile or not. The reason this method is so much better than artificial birth control is that it does not require us to change anything about God’s plan – we do not have to change the woman’s body and we do not have to change the act of sex. Instead, we can celebrate the way God made us and we can have sex in the way he intended.

This method of studying the woman’s body is called Natural Family Planning, and it is more than just counting the days since her period. Every woman is different, so each woman must know her own body. There are many signs in a woman’s body that we can look at and study, all of which give us a very good indication about whether having sex that day with that woman will result in a baby. Learning about these signs, studying them, and charting them allows couples to plan their children with the same level of accuracy as any artificial method. It requires more work, certainly, but it is worth it because it allows us to live according to God’s plan.

The other thing that Natural Family Planning requires, and the primary reason that couples do not use it, is because it requires not having sex for one to two weeks each month. But, my friends, this is one of the most beautiful things about Natural Family Planning! I know so many couples where the husband and wife do not communicate well anymore. They have stopped learning about each other, they have stopped growing together, they have stopped being a team. For these couples sex becomes an impersonal obligation or they stop having sex. But having a cycle of periods of sex and period of no sex built into the marriage creates a really beautiful and healthy dynamic. For a certain amount of time each month, the couple is required to grow together emotionally, intellectually, and spiritually, because they cannot, for that time, grow together physically. And then when they can have sex again, the sex is better.

So why am I preaching about this today? It is because our Hispanic Commission recently helped me understand that we have never educated our Hispanic Community about Natural Family Planning, nor have we provided any training. So I reached out to some Natural Family Planning trainers in California, who are willing to provide training for our community over Zoom. Eventually, we will also work to educate one of our own parishioners to be a trainer. These California trainers will start by offering a quick, one hour introduction, and we have sign up sheets for this one-hour introduction in the gathering space after Mass. Then, after this quick introduction, for anyone who wants to continue with the course, these trainers will be offering a three-month training course, with a one hour meeting every other week, for those who want to learn deeply about Natural Family Planning and how to use it. Let me be clear: every Catholic married couple should know how to use Natural Family Planning. I hope you take us up on the opportunity and learn how to have sex and children according to God’s plan.


Hoy vamos a hablar sobre el control de la natalidad y la planificación familiar natural. Es un tema extremadamente importante que no discutimos lo suficiente. Si le preocupa que los niños escuchen sobre este tema, puede salir a caminar durante los próximos quince minutos. El Señor entenderá.

Primero, comencemos recordando que, según nuestra fe católica, el sexo solo debe tener lugar después de que dos personas estén casadas. Hay dos razones para esto. La primera es que el sexo es tan hermoso y tan íntimo que solo debe darse a una persona, o dos si muere tu primer cónyuge. Sexo significa dar todo nuestro ser a otra persona, lo que requiere absoluta apertura y absoluta confianza. Y este tipo de apertura y confianza requiere votos. ¿Cómo sabes que la otra persona no se irá y te abandonará, después de que le hayas dado todo tu ser? ¿Cómo puedes sentirte seguro siendo tan increíblemente íntimo? Sólo haciendo votos ante Dios y la Iglesia. Solo estos poderosos votos protegerán tu corazón y te permitirán experimentar el sexo como algo seguro, en lugar de algo potencialmente peligroso y desgarrador. La segunda razón por la que el sexo debe reservarse para el matrimonio es porque el sexo a menudo resulta en hijos. Los niños tienen derecho a un hogar bueno y estable. Tienen derecho a una madre y un padre. Tienen derecho a ser amados y apoyados. Si bien celebramos y apoyamos absolutamente a los padres solteros que traen a sus hijos al mundo en lugar de tener un aborto, aún sería mejor si todos los niños nacieran automáticamente en una familia estable, y esto solo sucederá si las personas solo tienen relaciones sexuales después de tener un aborto. casado. La gente dice que el control de la natalidad es algo bueno porque nos permite dormir con seguridad. Pero no deberíamos estar durmiendo en absoluto.

Lo segundo que debemos decir sobre el control de la natalidad es que está bien que las parejas casadas planeen a sus hijos. Algunas personas creen que la enseñanza católica es que las parejas casadas no pueden hacer nada y que deben tener hijos todo el tiempo, pero esto no es cierto. La Humanae Vitae, la enseñanza papal que prohibía el control artificial de la natalidad, dice así: “La paternidad responsable, en lo que se refiere a las condiciones físicas, económicas, psíquicas y sociales, la ejercen quienes con prudencia y generosidad deciden tener más hijos, y quienes, por motivos graves y con el debido respeto a los preceptos morales, decidir no tener más hijos por tiempo determinado o indefinido”. (HV 10) En otras palabras, está bien decidir no tener hijos si existen serias razones físicas, económicas, psicológicas o sociales para esperar. La enseñanza de la Iglesia es que el matrimonio siempre está relacionado con los hijos, por lo que la suposición predeterminada es que las personas casadas tendrán hijos. Pero si otro niño pudiera causar serios peligros físicos, económicos, psicológicos o sociales, está bien hacer cosas que evitarían a otro niño.

Y, sin embargo, la Iglesia les dice a las parejas casadas que no pueden usar métodos anticonceptivos artificiales para evitar tener hijos. El control de la natalidad artificial significa píldoras anticonceptivas, condones, dispositivos intrauterinos, etc. Hay dos razones por las que no se pueden usar. Primero, la Iglesia nos dice que Dios creó nuestros cuerpos según un plan. Nuestros cuerpos son buenos como son. Por lo tanto, los medicamentos y los dispositivos médicos solo deben usarse para reparar lo que está dañado en nuestros cuerpos. El supuesto del control de la natalidad artificial es que el embarazo y la fertilidad son enfermedades que deben curarse, que las mujeres y los hombres están quebrantados porque pueden procrear. ¡Pero esto es una locura! ¿Sabes cuántas cosas afectan las hormonas en el cuerpo de una mujer? Pedirle a las mujeres que cambien sus hormonas para engañar a sus cuerpos haciéndoles creer que ya están embarazadas es una locura. Pero eso es exactamente lo que hace la Píldora. ¡El cuerpo de una mujer no se rompe solo porque puede concebir un hijo! ¡No deberíamos cambiar médicamente los cuerpos de las mujeres solo porque queremos tener sexo sin consecuencias! Y, como profetizó el Papa Pablo VI, el control de la natalidad artificial se ha convertido en una herramienta de dominación masculina. Los hombres están obligando a las mujeres a cambiar sus hormonas y sus cuerpos porque quieren tener relaciones sexuales con múltiples parejas sin consecuencias. Las mujeres más que los hombres presionan por una relación estable y una familia, pero se han convertido en esclavas de los peores deseos de los hombres al aceptar cambiar sus cuerpos y tomar anticonceptivos.

La segunda razón por la que la Iglesia prohíbe el control de la natalidad artificial, incluida la extracción, es porque crea una barrera emocional entre la pareja. Como mencioné al principio, el sexo es increíblemente hermoso e íntimo. Si vivimos con el temor constante de tener un hijo, si tenemos que usar dispositivos y pastillas para cambiar de sexo, siempre nos estamos ocultando algo. En cambio, la Iglesia insiste en que el sexo no tenga cambios ni barreras, para que pueda ser tan abierto e íntimo como Dios lo creó.

Entonces, ¿qué se supone que debemos hacer? Si la Iglesia dice que se nos permite espaciar a nuestros hijos y limitar su número, pero no se nos permite usar métodos anticonceptivos artificiales o el método de extracción, ¿qué podemos hacer?

Recuerda que dije que Dios creó el cuerpo humano con un plan. Resulta que el cuerpo de una mujer pasa por ciclos regulares en los que es fértil y luego infértil. Aparentemente, no era el plan de Dios que todo acto sexual resultara en un hijo. Como tal, la Iglesia cree que podemos estudiar el cuerpo de una mujer, aprender de él y luego decidir tener relaciones sexuales cuando sea fértil o no. La razón por la que este método es mucho mejor que el control de la natalidad artificial es que no requiere que cambiemos nada del plan de Dios: no tenemos que cambiar el cuerpo de la mujer y no tenemos que cambiar el acto sexual. En cambio, podemos celebrar la forma en que Dios nos hizo y podemos tener relaciones sexuales de la forma en que él lo planeó.

Este método de estudio del cuerpo de la mujer se llama Planificación Familiar Natural, y es más que contar los días desde que tuvo la regla. Cada mujer es diferente, por eso cada mujer debe conocer su propio cuerpo. Hay muchas señales en el cuerpo de una mujer que podemos mirar y estudiar, todas las cuales nos dan una muy buena indicación sobre si tener relaciones sexuales ese día con esa mujer resultará en un bebé. Aprender acerca de estos signos, estudiarlos y graficarlos les permite a las parejas planificar a sus hijos con el mismo nivel de precisión que cualquier método artificial. Requiere más trabajo, ciertamente, pero vale la pena porque nos permite vivir según el plan de Dios.

La otra cosa que requiere la planificación familiar natural, y la razón principal por la que las parejas no la usan, es porque requiere no tener relaciones sexuales durante una o dos semanas cada mes. Pero, amigos míos, ¡esta es una de las cosas más hermosas de la planificación familiar natural! Conozco tantas parejas en las que el marido y la mujer ya no se comunican bien. Han dejado de conocerse, han dejado de crecer juntos, han dejado de ser un equipo. Para estas parejas el sexo se convierte en una obligación impersonal o dejan de tener sexo. Pero tener un ciclo de períodos de sexo y un período sin sexo integrado en el matrimonio crea una dinámica realmente hermosa y saludable. Durante una cierta cantidad de tiempo cada mes, se requiere que la pareja crezca junta emocional, intelectual y espiritualmente, porque no pueden, durante ese tiempo, crecer juntos físicamente. Y luego, cuando pueden volver a tener sexo, el sexo es mejor.

Entonces, ¿por qué estoy predicando sobre esto hoy? Es porque nuestra Comisión Hispana recientemente me ayudó a comprender que nunca hemos educado a nuestra comunidad hispana sobre la planificación familiar natural, ni hemos brindado capacitación alguna. Así que contacté a algunos capacitadores de planificación familiar natural en California, que están dispuestos a brindar capacitación a nuestra comunidad a través de Zoom. Eventualmente, también trabajaremos para educar a uno de nuestros feligreses para que sea un capacitador. Estos capacitadores de California comenzarán ofreciendo una introducción rápida de una hora, y tenemos hojas de registro para esta introducción de una hora en el espacio de reunión después de la misa. Luego, después de esta breve introducción, para cualquiera que desee continuar con el curso, estos capacitadores ofrecerán un curso de capacitación de tres meses, con una reunión de una hora cada dos semanas, para quienes deseen aprender profundamente sobre la planificación familiar natural y cómo usarla. Permítanme ser claro: cada matrimonio católico debe saber cómo usar la planificación familiar natural. Espero que nos aproveche la oportunidad y aprenda a tener sexo e hijos de acuerdo con el plan de Dios.

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