June 27, 2021 – Victory in the Face of Death

13th Sunday in Ordinary Time, Year B

Readings || Lecturas

Recording (8:00 a.m. Mass)

Video (8:00 a.m. Mass)

Preached at Assumption Parish in Bellingham, WA

English

I have a few questions for us this [evening/morning] that will help us refocus on the fundamental truths of our faith.

First question: What is unique about Christianity?

First answer: Jesus the Christ. Now, this answer may seem painfully obvious, but you would be amazed the variety of answers to this question. Love of neighbor. God is love. Western philosophy. European culture. But these are things we can find in plenty of other places, from governments to nations to other religions. The only thing that is absolutely unique to Christianity is our faith in Jesus Christ.

Second question: What is unique about Jesus?

Second answer: The Resurrection. This one is less obvious to people. Again, I will hear answers like love of neighbor, focus on the poor, prophetic message of love, radical dedication to solidarity. And, again, this is not exclusive to Jesus. We can find other prophets and preachers who spread these messages. It is the Resurrection and the Resurrection alone that is unique to Jesus. He is the only person in the history of the world to rise from the dead of his own power.

Third Question: Why is the Resurrection important?

Third Answer: Because it shows that Jesus has power over death. Death is the omnipresent boogeyman that we all have to face. Some philosophers might even say that every human action is determined in response to the specter of death. And so the fact that a man – a human man – managed to defeat death, which is the great and ultimate enemy of humanity, that fact is the most important fact in the entire world.

In addition, the theological worldview inherited from the Jews tells us that death is just the most potent example of the corruption of the world that comes from sin. So a man who conquers death is also a man who can conquer sin. The Resurrection proves that Jesus has power over sin and power over death. He has won the victory over both.

Fourth Question: What does any of this have to do with us?

Fourth Answer: Through baptism, we are given a share in the power and victory of Jesus. It is true that the Resurrection is the most important event ever to occur in a world marked by death, but if it only happened once, 2000 years ago, it become an historical curiosity and does not matter for us today.

Enter baptism. Jesus gives us baptism, an act with the supernatural effect of uniting us perfectly to him. In our baptism, we die with Jesus. And in our baptism, we also rise with Jesus, living out his victory over death and sin. His victory becomes our victory, his power becomes our power.

So what is unique about Christianity? Christianity is the only religion in the world that allows us to conquer sin and death, by supernaturally uniting ourselves to the only person who has ever Resurrected from the dead.


Let’s connect this to today’s Gospel. Theologian Martin Kähler once referred to the Gospels as “passion narratives with extended introductions,”* his way of saying that the true focus of all four Gospels was the death and resurrection of Jesus, and that the rest of the Gospels merely point to and explain this death and resurrection. Given the question we have just finished answering, this is not an entirely unjustified assertion, since the Resurrection of Jesus is the center point of our faith.

[*See https://webpages.scu.edu/ftp/cmurphy/courses/ilm-nt/workbook/03_gospel-overviews.pdf, footnote on p. 8.]

In light of this, why would St. Mark include these two stories from today in his Gospel? It is because both of them show Jesus inviting people of faith into his victory over corruption and death. The woman with the hemorrhage shares in the Lord’s power over corruption just by seeking him out and touching him. Her faith has saved her because her faith brought her to Jesus and united her to him. And the little girl shares in the Lord’s power over death through the faith of her father, an interesting analogy to the fact that most of us today are brought to the saving waters of baptism through the faith of our parents.

This is what Jesus does. Jesus wins the victory and then invites us to share with him this victory. Jesus conquers the corruptions of the world, not for himself, but for all who believe in him. These stories of temporary, physical healing point to the much greater healing of the world from the corruptions of sin and death.


The woman with the hemorrhage and the daughter of the synagogue official are good and helpful stories to point to Jesus’ victory, but let me tell you another one. We have recently had two very faithful parishioners, Donna Ricci and Nena O’Connell, women in their 50s, die after long battles with cancer. Donna a few months ago and Nena this week. On the surface, it seems that the Lord did not save either of them from corruption or death, despite their baptism. They suffered. Their bodies wasted away until they finally gave up the fight and went to their reward. They were not healed or raised up.

And yet, I had the opportunity to visit with both of these women shortly before they died, when their suffering was immense, but their minds were still sharp. And I have to tell you that the power of Jesus was never more obvious to me than when I looked into their eyes. Both of them had an incredible serenity in the face of suffering and death. Both of them did not look to the end with fear, but with hope and even anticipation. Both of them worried far more about those they were leaving behind than about themselves. They knew Jesus loved them. They knew Jesus had saved them. And they knew Jesus would receive them.

My friends, I have to tell you, the deaths of Donna and Nena are, paradoxically, some of the most powerful proofs I have ever seen that Jesus came to bring life. These two women never let death control them or have power over them, because Christ had already conquered death in them. It was incredible to behold, and I was blessed, as a priest and as a Christian, to witness it. They lived the truth of the Resurrection already here on Earth – it shined through them even in their darkest hours.

This is what is unique about Christianity – as Christians united to Jesus in the grace of baptism, we no longer have anything to fear, not even death itself. Christ has won his victory in us.

Español

Tengo algunas preguntas para nosotros esta mañana que nos ayudarán a reenfocarnos en las verdades fundamentales de nuestra fe.

Primera pregunta: ¿Qué tiene de especial el cristianismo?

Primera respuesta: Jesús el Cristo. Por supuesto, esta respuesta puede parecer dolorosamente obvia, pero le sorprenderá la variedad de respuestas a esta pregunta. Amor al prójimo. Dios es amor. Filosofía occidental. Cultura europea. Pero estas son cosas que podemos encontrar en muchos otros lugares, desde gobiernos hasta naciones y otras religiones. Lo único que es absolutamente exclusivo del cristianismo es nuestra fe en Jesucristo.

Segunda pregunta: ¿Qué tiene de especial Jesús?

Segunda respuesta: la resurrección. Este es menos obvio para la gente. De nuevo, escucharé respuestas como amor al prójimo, foco en los pobres, mensaje profético de amor, dedicación radical a la solidaridad. Y, nuevamente, estos no son exclusivos de Jesús. Podemos encontrar otros profetas y predicadores que difunden estos mensajes. Es la resurrección y solo la resurrección lo que es exclusivo de Jesús. Él es la única persona en la historia del mundo que se levantó de entre los muertos por su propio poder.

Tercera pregunta: ¿Por qué es importante la resurrección?

Tercera respuesta: Porque muestra que Jesús tiene poder sobre la muerte. La muerte es el omnipresente terror que todos tenemos que enfrentar. Algunos filósofos podrían incluso decir que toda acción humana está determinada en respuesta al espectro de la muerte. Y entonces, el hecho de que un hombre, un hombre humano, haya logrado vencer a la muerte, que es el gran y último enemigo de la humanidad, ese hecho es el hecho más importante del mundo entero.

Además, la cosmovisión teológica heredada de los judíos nos dice que la muerte es solo el ejemplo más potente de la corrupción del mundo que proviene del pecado. Entonces, un hombre que conquista la muerte es también un hombre que puede conquistar el pecado. La resurrección prueba que Jesús tiene poder sobre el pecado y poder sobre la muerte. Ha ganado la victoria sobre ambos.

Cuarta pregunta: ¿Qué tiene que ver todo esto con nosotros?

Cuarta respuesta: A través del bautismo, se nos da una participación en el poder y la victoria de Jesús. Es cierto que la Resurrección es el evento más importante que ha ocurrido en un mundo marcado por la muerte, pero si solo sucedió una vez, hace dos mil años, se convierte en una curiosidad histórica y no nos importa hoy.

Y todavía, Jesús nos da el bautismo, un acto con el efecto sobrenatural de unirnos perfectamente a él. En nuestro bautismo, morimos con Jesús. Y en nuestro bautismo, también resucitamos con Jesús, viviendo su victoria sobre la muerte y el pecado. Su victoria se convierte en nuestra victoria, su poder se convierte en nuestro poder.

Entonces, ¿qué tiene de especial el cristianismo? El cristianismo es la única religión en el mundo que nos permite conquistar el pecado y la muerte, uniéndonos sobrenaturalmente a la única persona que alguna vez ha resucitado de entre los muertos.


Conectemos esto con el Evangelio de hoy. El teólogo Martin Kähler una vez se refirió a los Evangelios como “narraciones de la pasión con introducciones extensas,” su manera de decir que el verdadero enfoque de los cuatro Evangelios era la muerte y resurrección de Jesús, y que el resto de los Evangelios simplemente apuntan y explican esta muerte y resurrección. Dada las preguntas que acabamos de terminar de responder, esta no es una afirmación del todo injustificada, ya que la Resurrección de Jesús es el punto central de nuestra fe.

A la luz de esto, ¿por qué San Marcos incluiría estas dos historias de hoy en su Evangelio? Es porque ambos muestran a Jesús invitando a personas de fe a su victoria sobre la corrupción y la muerte. La mujer con la hemorragia comparte el poder del Señor sobre la corrupción con solo buscarlo y tocarlo. Su fe la ha salvado porque su fe la llevó a Jesús y la unió a él. Y la niña comparte el poder del Señor sobre la muerte a través de la fe de su padre, una interesante analogía con el hecho de que la mayoría de nosotros hoy somos llevados a las aguas salvadoras del bautismo a través de la fe de nuestros padres.

Eso es lo que hace Jesús. Jesús gana la victoria y luego nos invita a compartir con él esta victoria. Jesús vence las corrupciones del mundo, no para sí mismo, sino para todos los que creen en él. Estas historias de curación física temporal apuntan a una curación mucho mayor del mundo de las corrupciones del pecado y la muerte.


La mujer con la hemorragia y la hija del funcionario de la sinagoga son historias buenas y útiles para señalar la victoria de Jesús, pero permítanme contarles otra. Recientemente, dos feligresas muy fieles, Donna Ricci y Nena O’Connell, mujeres de cincuenta años, murieron después de largas batallas contra el cáncer. Donna hace unos meses y Nena esta semana. A primera vista, parece que el Señor no salvó a ninguno de ellos de la corrupción ni de la muerte, a pesar de su bautismo. Ellos sufrieron. Sus cuerpos se consumieron hasta que finalmente abandonaron la lucha y fueron a su recompensa. No fueron sanados ni resucitados.

Y, sin embargo, tuve la oportunidad de visitar a estas dos mujeres poco antes de que murieran, cuando su sufrimiento era inmenso, pero sus mentes aún estaban agudas. Y tengo que decirte que el poder de Jesús nunca fue más obvio para mí que cuando los miré a los ojos. Ambos tuvieron una serenidad increíble ante el sufrimiento y la muerte. Ambos no miraron el final con miedo, sino con esperanza e incluso con anticipación. Ambos se preocupaban mucho más por los que estaban dejando atrás que por ellos mismos. Sabían que Jesús los amaba. Sabían que Jesús los había salvado. Y sabían que Jesús los recibiría.

Amigos míos, tengo que decirles que las muertes de Donna y Nena son, paradójicamente, algunas de las pruebas más poderosas que he visto de que Jesús vino a traer vida. Estas dos mujeres nunca dejaron que la muerte las controle o tenga poder sobre ellas, porque Cristo ya había vencido a la muerte en ellas. Fue increíble contemplarlo, y tuve la bendición, como sacerdote y como cristiano, de presenciarlo. Ellas vivieron la verdad de la Resurrección ya aquí en la Tierra – brilló a través de ellas incluso en sus horas más oscuras.

Esto es lo único del cristianismo: como cristianos unidos a Jesús en la gracia del bautismo, ya no tenemos nada que temer, ni siquiera la muerte misma. Cristo ha ganado su victoria en nosotros.

Featured Image

Found at: Jesus Blessing Jairus’s Daughter (Christ Raising the Daughter of Jairus) (churchofjesuschrist.org)

1 Comment

  1. Que bueno padre Moore. Cuando el servidor de Cristo, sale de su confort y va al encuentro de la persona que sufre descubre al Jesús vivo y éste encuentro con Jesús sufriente fortalece la fe.

    Lo motivo y lo invito a salir mas de si mismo y a trascender más en las periferias de su parroquia, estoy seguro que al ir en busca de el católico desconocido ayudará a fortalecer su fe considerando que usted es joven sacerdote, viviendo un sacerdocio joven.

    Saludos fraternos. Con cariño. José Ordenez.

    Obtener Outlook para Android ________________________________

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