June 20, 2021 – Government is Irrelevant

12th Sunday in Ordinary Time, Year B

Readings || Lecturas

Recording (10:00 a.m. Mass)

Video (5:00 p.m. Mass)

Preached at Assumption Parish in Bellingham, WA

English

Starting this Tuesday, the Feast Day of Sts. Thomas More and John Fisher, the United States bishops have asked us to spend eight days praying for religious liberty in our country. So let’s talk about religious liberty.

Fact Number 1: Nothing is more important than the Gospel.

By “the Gospel,” I mean the Good News that God became man in Jesus Christ, that Jesus conquered sin and death by suffering on the Cross and rising from the dead, and that Jesus invites us into his victory through baptism and the sacramental life. The story of the infinite love of God and his invitation to salvation is the hidden treasure, the pearl of great price, the light the illuminates every darkness. The Gospel is the center point of history and all of creation. Next to the Gospel, nothing else matters: not friends, not family, not career, not leisure. Nothing. These things either flow from the Gospel or they become vain and toxic. Human life is truly shallow and meaningless without the Gospel. Once a person accepts the Gospel and places it at the center of her life, everything about her life changes and nothing can return to the way it was.

Of course the Gospel demands a response. A personal acceptance that leads to a personal witness. One cannot believe and receive the Gospel without then pouring oneself out entirely in love of God and love of neighbor. Holiness of life is necessary. The Corporal and Spiritual Works of Mercy are necessary. If the Gospel does not change our lives, it is not truly the Gospel.

Of course, plenty of people claim to act out of “Gospel values” even as they act in contradiction to the teachings of the Church. Such a thing is impossible. Jesus entrusted the task of preaching the Gospel to this Apostles and those baptized believers in union with the Apostles. Not to individuals, but to his entire Body, the Church. If anyone ever preaches a Gospel that does not accord with the magisterium of the Church, such a person is not preaching the Gospel of Jesus Christ. The pearl of great price they are selling is made out of plastic.

Fact Number 2: We do not need anyone’s permission to preach the Gospel.

As I said, when we receive and believe the Gospel, it changes our lives and we immediately act in response. This is a function of our faith and a function of our baptism, not a function of some authority somewhere telling us what we must or must not do.

As Christians, the Gospel the everything to us. It wells up inside of us like living water. And, like living water, it cannot be contained, bursting any dam placed in its way, spilling over any breakwater. Asking a Christian to stop preaching the Gospel in word and in deed is worse than sending us to our death, because a life without the Gospel is a horrible, living death.

We do not need anyone’s permission to preach the Gospel, just as we do not need anyone’s permission to breath. God gave us the breath in our lungs and Jesus gave us the command to use that breath to preach the Gospel to all nations. We will die if we stop doing either.

Fact Number 3: The government is meaningless in the life of a Christian.

If the Gospel is the center point of history and the only thing that truly matters in our lives – and it is; and if preaching the Gospel is essential to who we are as Christians, regardless of circumstances or consequences – and it is; then where does the government fit into all of this?

It does not. The government is utterly meaningless to our lives. We Christians will preach and live the Gospel regardless of who is in power or what that power thinks about us. The Romans crucified us, the early Medievals celebrated us, but the Gospel was preached all the same.

The burden of action is never on the Christian, but on the rest of society. The fact is that the Gospel will always be preached in season and out of season by the followers of Jesus. A society and a government confronted with the Gospel in word and deed must make a choice to accept it or reject it. Neutrality is never an option. But the Christian has already made her choice, and it is the rest of society that must respond.

Sometimes a government recognizes the Gospel as a good, protects Christianity, and begins to enshrine Christian moral values in law. Sometimes a government rejects Christianity and begins to oppose its values and persecute its adherents. I can say we certainly prefer the former response. It is nice to get a Supreme Court victory, or to see Congress agree with our Catholic bishops. It is nice to have the resources of the government promoting the Corporal and Spiritual Works of Mercy. But, ultimately, it does not matter. We Christians will preach the Gospel either way. The efficacy of the Gospel is not measured by what is written in a society’s laws, but by how many of its citizens have accepted salvation.

Fact Number Four: Evangelization favors cooperation.

Given that government is meaningless in the life of a Christian, it is still better for us to cooperate with the government than to oppose it. For those who do not know Christ, government and politics is how they express their care for each other. If our default approach to government is opposition, our fellow citizens will think our default approach to them is opposition, and they will reject us when we try to preach the Gospel. Only when the government mandates sin or impedes our preaching in word or deed should we ever act in opposition to it.

In addition, the Gospel is infinitely more important than politics. The more time we spend obsessing about government the less time we spend bringing actual salvation to a people lost in darkness. Unless it is a matter of sin or an impediment to preaching, it is much better for us to go with the flow of the laws of a society so that we can spend our emotional and intellectual energies preaching Jesus Christ and him crucified.

This was and is particularly true of COVID, and why I got so mad about all the hate directed at the government. Because the government does not matter. Jay Inslee does not matter. Only Jesus matters. Did we spend more time in the last 16 months arguing about the teachings of the governor or the teachings of the Lord? Were our petty squabbles worth every soul that was lost because they did not hear the saving message of Jesus Christ?

Fact Number Five: Religious liberty is an act of charity.

If the government does not matter in the life of a Christian, then what is the point of religious liberty? Why fight for it or pray about it if we are just going to preach the Gospel anyway?

Four reasons: First, lack of governmental opposition gives us a lot more options in how to preach the Gospel in word and deed. It is easier to proclaim the Word, celebrate the sacraments, and serve our neighbor from a beautiful, visible church than from the underground. Second, it is a damnable offense to place oneself in opposition to the Gospel, so we have an obligation to warn our politicians against such a course of action lest they remain ignorant to the danger they face. This is the act of charity that St. Justin Martyr performed for Emperor Antonius Pius, unfortunately to no avail. Third, not every Christian is ready to be a confessor or martyr. In the face of opposition or death, many people will abandon the Gospel. For the sake of those whose faith is weak, myself included, it is better to fight for religious liberty now than to face the temptation to apostatize later. Finally, the greatest good for our fellow citizens is for them to hear the message of the Gospel, and it is out of love for them that we have to fight against any restriction on our preaching the message of salvation.

Español

A partir de este martes, la Fiesta de los Santos Tomás More y Juan Fisher, los obispos de los Estados Unidos nos han pedido que pasemos ocho días orando por la libertad religiosa en nuestro país. Así que hablemos de la libertad religiosa.

Hecho número uno: Nada es más importante que el Evangelio.

Por “el Evangelio” me refiero a la Buena Noticia de que Dios se hizo hombre en Jesucristo, que Jesús conquistó el pecado y la muerte sufriendo en la Cruz y resucitando de entre los muertos, y que Jesús nos invita a su victoria a través del bautismo y la vida sacramental. La historia del amor infinito de Dios y su invitación a la salvación es el tesoro escondido, la perla de gran precio, la luz que ilumina todas las tinieblas. El Evangelio es el punto central de la historia y de toda la creación. Junto al Evangelio, nada más importa: ni los amigos, ni la familia, ni la carrera, ni el ocio. Nada. Estas cosas o fluyen del Evangelio o se vuelven vanas y tóxicas. La vida humana es verdaderamente superficial y sin sentido sin el Evangelio. Una vez que una persona acepta el Evangelio y lo coloca en el centro de su vida, todo en su vida cambia y nada puede volver a ser como era.

Por supuesto, el Evangelio exige una respuesta. Una aceptación personal que conduce a un testimonio personal. No se puede creer y recibir el Evangelio sin luego entregarse enteramente en amor a Dios y amor al prójimo. La santidad de vida es necesaria. Las Obras de Misericordia Corporales y Espirituales son necesarias. Si el evangelio no cambia nuestras vidas, no es verdaderamente el evangelio.

Por supuesto, muchas personas afirman actuar según los “valores del Evangelio” incluso cuando actúan en contradicción con las enseñanzas de la Iglesia. Tal cosa es imposible. Jesús encomendó la tarea de predicar el Evangelio a estos Apóstoles y a los creyentes bautizados en unión con los Apóstoles. No a los individuos, sino a todo su Cuerpo, la Iglesia. Si alguien alguna vez predica un Evangelio que no está de acuerdo con el magisterio de la Iglesia, esa persona no está predicando el Evangelio de Jesucristo. La perla de gran precio que están vendiendo está hecha de plástico.

Hecho número dos: No necesitamos el permiso de nadie para predicar el Evangelio.

Como dije, cuando recibimos y creemos el Evangelio, cambia nuestras vidas y actuamos de inmediato en respuesta. Esta es una función de nuestra fe y una función de nuestro bautismo, no una función de alguna autoridad en algún lugar que nos diga lo que debemos o no debemos hacer.

Como cristianos, el Evangelio lo es todo para nosotros. Brota dentro de nosotros como agua viva. Y, como el agua viva, no se puede contener, reventando cualquier presa que se interponga en su camino, derramando cualquier rompeolas. Pedirle a un cristiano que deje de predicar el Evangelio de palabra y de hecho es peor que enviarnos a la muerte, porque una vida sin el Evangelio es una muerte viva.

No necesitamos el permiso de nadie para predicar el Evangelio, al igual que no necesitamos el permiso de nadie para respirar. Dios nos dio el aliento en nuestros pulmones y Jesús nos dio la orden de usar ese aliento para predicar el Evangelio a todas las naciones. Moriremos si dejamos de hacer cualquiera de las dos.

Hecho número tres: El gobierno no importa en la vida de un cristiano.

Si el Evangelio es el punto central de la historia y lo único que realmente importa en nuestras vidas – y lo es; y si predicar el Evangelio es esencial para cristianos, independientemente de las circunstancias o consecuencias – y lo es; entonces, ¿dónde encaja el gobierno en todo esto?

No es así. El gobierno no tiene ningún significado para nuestras vidas. Los cristianos predicaremos y viviremos el Evangelio independientemente de quién esté en el poder o de lo que ese poder piense de nosotros. Los romanos nos crucificaron, los primeros medievales nos celebraron, pero de todos modos se predicó el Evangelio.

La carga de la acción nunca recae sobre el cristiano, sino sobre el resto de la sociedad. El hecho es que los seguidores de Jesús siempre predicarán el Evangelio en temporada y fuera de temporada. Una sociedad y un gobierno confrontados con el Evangelio de palabra y de hecho deben tomar la decisión de aceptarlo o rechazarlo. La neutralidad nunca es una opción. Pero la cristiana ya tomó su decisión y es el resto de la sociedad la que debe responder.

A veces, un gobierno reconoce el Evangelio como un bien, protege el cristianismo y comienza a consagrar los valores morales cristianos en la ley. A veces, un gobierno rechaza el cristianismo y comienza a oponerse a sus valores y a perseguir a sus seguidores. Puedo decir que ciertamente preferimos la primera respuesta. Es bueno obtener una victoria de la Corte Suprema o ver que el Congreso esté de acuerdo con nuestros obispos católicos. Es bueno tener los recursos del gobierno promoviendo las Obras de Misericordia Corporales y Espirituales. Pero, en última instancia, no importa. Los cristianos predicaremos el Evangelio de cualquier manera. La eficacia del Evangelio no se mide por lo que está escrito en las leyes de una sociedad, sino por cuántos de sus ciudadanos han aceptado la salvación.

Hecho número cuatro: la evangelización favorece la cooperación.

Dado que el gobierno no importa en la vida de un cristiano, es mejor para nosotros cooperar con el gobierno que oponernos a él. Para aquellos que no conocen a Cristo, el gobierno y la política es la forma en que expresan su cuidado mutuo. Si nuestro enfoque predeterminado del gobierno es la oposición, nuestros conciudadanos pensarán que nuestro enfoque predeterminado de ellos es la oposición y nos rechazarán cuando intentemos predicar el Evangelio. Solo cuando el gobierno ordena el pecado o impide nuestra predicación de palabra o de obra, deberíamos actuar en oposición a él.

Además, el Evangelio es infinitamente más importante que la política. Cuanto más tiempo pasamos obsesionados con el gobierno, menos tiempo dedicamos a llevar la salvación real a un pueblo perdido en la oscuridad. A menos que sea una cuestión de pecado o un impedimento para la predicación, es mucho mejor para nosotros ir con el fluir de las leyes de una sociedad para que podamos gastar nuestras energías emocionales e intelectuales predicando a Jesucristo y al crucificado.

Esto fue y es particularmente cierto en el caso del Coronavirus, y por eso me enojé tanto con todo el odio dirigido al gobierno. Porque el gobierno no importa. Jay Inslee no importa. Solo Jesús importa. ¿Pasamos más tiempo en los últimos dieciséis meses discutiendo sobre las enseñanzas del gobernador o las enseñanzas del Señor? ¿Valieron nuestras pequeñas disputas cada alma que se perdió porque no escucharon el mensaje salvador de Jesucristo?

Hecho número cinco: la libertad religiosa es un acto de caridad.

Si el gobierno no importa en la vida de un cristiano, entonces, ¿de qué sirve la libertad religiosa? ¿Por qué luchar por él u orar por él si de todos modos vamos a predicar el Evangelio? Cuatro razones: Primero, la falta de oposición gubernamental nos da muchas más opciones sobre cómo predicar el Evangelio de palabra y obra. Es más fácil proclamar la Palabra, celebrar los sacramentos y servir al prójimo desde una iglesia hermosa y visible que desde la clandestinidad. En segundo lugar, es una ofensa condenable ponerse en oposición al Evangelio, por lo que tenemos la obligación de advertir a nuestros políticos contra tal curso de acción para que no sean conscientes del peligro que enfrentan. Este es el acto de caridad que San Justino Mártir realizó para el emperador Antonio Pío, lamentablemente en vano. En tercer lugar, no todos los cristianos están dispuestos a ser confesores o mártires. Ante la oposición o la muerte, muchas personas abandonarán el Evangelio. Por el bien de aquellos cuya fe es débil, incluido yo mismo, es mejor luchar por la libertad religiosa ahora que enfrentar la tentación de apostatar más tarde. Finalmente, el mayor bien para nuestros conciudadanos es que escuchen el mensaje del Evangelio, y es por amor a ellos que tenemos que luchar contra cualquier restricción a nuestra predicación del mensaje de salvación.

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From: https://www.usccb.org/committees/religious-liberty

1 Comment

  1. Thanks so much for your clarity in this tumultuous time. God bless & know you are being prayed for daily. Janene. S.

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