November 22, 2020 – Kings like Christ

The Solemnity of Our Lord Jesus Christ, King of the Universe

Readings || Lecturas

Recording (will be posted to https://jhm718.podbean.com)

Preached at Assumption Parish in Bellingham, WA

Previous Years:
2017 (Year A)
2018 (Year B)
2019 (Year C)

English

In the history of Israel, three distinct and important offices emerged, each important in its own way. There was the office of priest, exemplified by Moses and Aaron, whose responsibility it was to offer ritual sacrifice to God on behalf of the people. There was the office of prophet, exemplified by Elijah, whose job it was to call Israel away from sin and idolatry back into covenant relationship with God. And there was the office of king, exemplified by David, whose job it was to protect and govern Israel, ensuring that it remained a well-ordered, God-focused society.

While Moses also served as a prophet and a sort of king, and David and Elijah as occasional priests, these offices were generally distinct, balancing each other out very much like the three branches of American government. However, as Israel realized more and more the deficiency of their situation, and began to look for a Messiah to bring about their definitive salvation, they began to expect that the Messiah would be the fulfillment of each of these three offices: the new Moses, the new David, and the return of Elijah. In the Messiah, all three offices would be united and perfected, which is exactly what happened with Jesus. Jesus is the new Moses, bringing with him a new law and a new sacrifice. Jesus is the new Elijah, preaching a new holiness of life through self-sacrificial love. And Jesus is the new David, shepherding his people in a new and definitive society, which is his Body the Church. He is perfectly and eternally priest, prophet, and king.

Of course, whatever Jesus is, we are as well. By our baptism, by our participation in his death and resurrection, we are perfectly united to Christ and everything he is, including his three offices. Every single one of us is a priest, offering the world around us to the Father through prayer and sacrifice. Every single one of us is a prophet, preaching the Gospel of Jesus and calling the world to holiness and true worship. And every single one of us is a king, working for justice and peace at every level of society.


Now, I need to stop here to combat a false notion that is very common in American Catholic thought. When I say that every single one of us is a priest, a prophet, and a king, we American Catholics think that each of those offices are only carried out here at the parish, often times by the priest or a parish program. When we think about our priesthood, we think only of the Mass. When we think about being a prophet, we think only about faith formation programs. And when we think about being a king, we think about serving on a parish committee or maybe volunteering for a social justice ministry. These are all good things, of course, but it does not fully appreciate the gravity and the necessity of the role of the laity.

There are two ways to participate in the offices of Christ. All of us participate by baptism. Some of us, like myself, participate in a different way through the sacrament of Holy Orders. Those of us who are ordained are specifically called to serve as priests, prophets, and kings for the Church, for the community of the baptized. It is my job to offer worship in and at the head of the Church. It is my job to preach the faith to the Church. And it is my job to govern and shepherd the Church. We have many dedicated employees and volunteers who join and assist me in these ministries, but they are, primordially, ordained ministries. It is always ordained priests who lead the Church in her worship, in her teaching, and her governance, not because of outdated traditions or clericalism, but because theologically this is exactly the purpose of Holy Orders and exactly why Christ established the priesthood.

The laity, on the other hand, are called to serve as priests, prophets, and kings in the world. Please understand, the laity are equal in dignity and importance to ordained ministers, and their priesthood, prophetic office, and kingship are also equal in dignity and importance. The only difference is the focus. Ordained priests minister inside the walls of the parish, while the laity take the offices of Jesus out into the world. The lay priesthood is found in the offering and sacrifice of secular work, in prayer together as a family, in uniting everything in life to the Lord Jesus. The lay prophetic office is found in the example of a holy life, in counseling the struggling and the doubtful, in helping lost souls discover and rely on the Lord Jesus. And lay kingship is found in secular politics, in social justice, in the proper ordering of the temporal world.

In short, ordained priests serve the baptized and the baptized serve the world, each acting as priest, prophet, and king in their own proper way.


But on this Solemnity of Jesus Christ, King of the Universe, we have to admit to ourselves that the office of king has been negligently abandoned by ordained and lay Catholics alike. We have not allowed Christ to be our king for a long time, and we are suffering greatly for it. The failures in kingship of the ordained should be obvious by now. We clergy have failed to protect our people from the scourge of sexual abuse. We clergy have allowed our parishes and parishioners to be ravaged by heresy, poor catechesis, negligent and experimental liturgies, and a general degradation of the Catholic faith. We clergy have watched multiple generations of young Catholics abandon the faith and we have failed to take swift, decisive, and radical action to reverse the trend. We clergy have been more invested in the preservation of our institutions and our status quo than in caring for the People of God during a particularly tumultuous and chaotic century. We clergy have chosen our own safety and comfort over the well-being of those who have been entrusted to our service.

Less obvious, however, has been the abandonment of the kingly office of the laity, though the effects are noticeable enough. If secular affairs are the responsibility of the laity, how are things going? We have a society so filled with hatred, anger, and distrust that major cities have been subject to widespread rioting and anarchy; and people would rather believe that a shadow government is trying to abolish their rights than that a mask might prevent the spread of germs. We have a political system that is so divided, self-interested, and power-hungry that an American President and his followers are endangering the truly sacred American tradition of a peaceful transition of power between rival parties, and our President-Elect, though professing to be a Catholic, had to sell his soul to Planned Parenthood to be elected to office. And we have an economic system that fails to guarantee that the hungry have food, the thirsty have drink, the strangers are welcomed, the naked are clothed, the ill are cared for, and those in prison are visited; a system that is not helped by a disinterested citizenry that does not feel personally responsible for addressing these shortcomings. Things are not going well.

In our democracy, it seems that everyone wants to be a king, but nobody wants to be a king like Christ. Nobody wants to act selflessly. Nobody wants to recognize self-sacrifice as noble rather than cowardly. Nobody wants to compromise with the opposing tribe, let alone think of them as fellow human beings. We have strayed very far from the men that John F. Kennedy wrote about in Profiles in Courage. It makes me wonder if the separation of church and state has finally been brought to its logical conclusion: by being forced to remove Christ more and more from our engagement with secular affairs, secular affairs have begun to look more and more like the domain of the antichrist.


My friends, we must not be afraid to allow Christ to reign in every aspect of our lives, including and especially those parts of our lives that happen outside these parish walls. Only in this will we find the antidote to the corruption and destruction that surrounds us. We have, for too long, kept our faith locked up at church, separated from our families, our work, and our politics. But it is time to stand up and say, “No more!” It is time that we allow, even demand, that Christ be king of everything.

He must first reign in our hearts. We must not shy away from a robust and confident Catholicism that sees our faith as a precious gift handed on by previous generations, a gift that continues to unfold in more and more beautiful ways the longer we gaze at it, a gift that shows us the face of Christ himself. We must be obedient to this faith, so that Jesus can use it to form us and shape us into true Christians and evangelical saints. Our resistance to the faith is our resistance to the kingship of Jesus.

Second, we must allow Jesus to reign in our families. Our families must be ordered as Christian communities. They must be the foundational places where love is shown through selflessness, empathy, and caring. Where our disagreements are resolved with honesty and repentance. Where we care for each other in our vulnerabilities. Where our wounds are healed, not exacerbated. If husband and wife can image the love of Christ and his Church, and the children can be raised to love and follow the Lord, then the home becomes a sanctuary, a type of tabernacle. There is no more powerful expression of the lay vocation than when the parents of a family act as priests, prophets, and kings in their own homes, by leading with their own example of prayer, virtue, and justice.

Finally, once King Jesus reigns in our hearts and in our families, he will begin to reign in our communities. The influence of Christ in our intimate places will spill over into our public places, like our workplaces, our schools, and our immediate neighborhoods. We will more naturally make sacrifices and show empathy to those who surround us. Jesus will begin to exercise his kingship in the world through our everyday interactions.

And, if I can make one final plea, let’s have our focus end here. National and state politics are toxic and absolutely destroying us, even though we have very little control over them. Shut off the news and talk to your neighbors. Our focus needs to be on ourselves, our families, and our communities. If Jesus does not reign in Bellingham, Washington he will never reign in Washington D.C.


My brothers and sisters in Christ, you, each and every one of you, you are kings. All power has been given to Christ by his Father, and Jesus has given that power to you. Will you accept this fearsome and weighty responsibility? Will you take upon yourselves the mantle of David, whose office you now hold, in order exercise the kingship of Christ in your hearts, your families, and the world?

Español

En la historia de Israel, surgieron tres oficinas distintas e importantes, cada una importante a su manera. Estaba el oficio de sacerdote, ejemplificado por Moisés y Aarón, cuya responsabilidad era ofrecer sacrificios rituales a Dios en nombre del pueblo. Estaba el oficio de profeta, ejemplificado por Elías, cuyo trabajo era llamar a Israel para que se alejara del pecado y la idolatría y regresara a una relación con Dios. Y estaba el oficio de rey, ejemplificado por David, cuyo trabajo era proteger y gobernar a Israel, asegurándose de que siguiera siendo una sociedad bien ordenada y centrada en Dios.

Aunque Moisés también sirvió como profeta y una especie de rey, y David y Elías como sacerdotes ocasionales, estos oficios eran generalmente distintos, equilibrándose entre sí de manera muy similar a las tres ramas del gobierno estadounidense. Sin embargo, a medida que Israel se dio cuenta cada vez más de la deficiencia de su situación y comenzó a buscar un Mesías para lograr su salvación definitiva, comenzaron a esperar que el Mesías fuera el cumplimiento de cada uno de estos tres oficios: el nuevo Moisés, el nuevo David y el regreso de Elías. En el Mesías, los tres oficios se unirían y perfeccionarían, que es exactamente lo que sucedió con Jesús. Jesús es el nuevo Moisés, trayendo consigo una nueva ley y un nuevo sacrificio. Jesús es el nuevo Elías, predicando una nueva santidad de vida a través del amor abnegado. Y Jesús es el nuevo David, pastoreando a su pueblo en una sociedad nueva y definitiva, que es su Cuerpo la Iglesia. Él es perfecta y eternamente sacerdote, profeta y rey.

Por supuesto, sea lo que sea Jesús, nosotros también lo somos. Por nuestro bautismo, por nuestra participación en su muerte y resurrección, estamos perfectamente unidos a Cristo y a todo lo que Él es, incluidos sus tres oficios. Cada uno de nosotros es un sacerdote que ofrece el mundo que nos rodea al Padre a través de la oración y el sacrificio. Cada uno de nosotros es un profeta que predica el Evangelio de Jesús y llama al mundo a la santidad y la adoración verdadera. Y cada uno de nosotros es un rey que trabaja por la justicia y la paz en todos los niveles de la sociedad.


Ahora, necesito detenerme aquí para combatir una noción falsa que es muy común en el pensamiento católico. Cuando digo que cada uno de nosotros es un sacerdote, un profeta y un rey, los católicos pensamos que cada uno de esos oficios solo se lleva a cabo aquí en la parroquia, muchas veces por el sacerdote o un programa parroquial. Cuando pensamos en nuestro sacerdocio, pensamos solo en la Misa. Cuando pensamos en ser un profeta, pensamos solo en los programas de formación en la fe. Y cuando pensamos en ser un rey, pensamos en servir en un comité parroquial o tal vez ser voluntarios para un ministerio de justicia social. Todas estas son cosas buenas, por supuesto, pero no se aprecia plenamente la gravedad y la necesidad del papel de los laicos.

Hay dos formas de participar en los oficios de Cristo. Todos participamos por bautismo. Algunos de nosotros, como yo, participamos de manera diferente a través del sacramento del Orden. Aquellos de nosotros que somos ordenados estamos específicamente llamados a servir como sacerdotes, profetas y reyes para la Iglesia, para la comunidad de los bautizados. Mi trabajo es ofrecer adoración en y al frente de la Iglesia. Mi trabajo es predicar la fe a la Iglesia. Y es mi trabajo gobernar y pastorear la Iglesia. Tenemos muchos empleados y voluntarios dedicados que se unen y me ayudan en estos ministerios, pero son, primordialmente, ministerios ordenados. Siempre son los sacerdotes ordenados quienes dirigen a la Iglesia en su adoración, en su enseñanza y en su gobierno, no por tradiciones obsoletas o clericalismo, sino porque teológicamente este es exactamente el propósito de las Sagradas Órdenes y exactamente por qué Cristo estableció el sacerdocio.

Los laicos, por otro lado, están llamados a servir como sacerdotes, profetas y reyes en el mundo. Por favor, comprenda que los laicos son iguales en dignidad e importancia a los ministros ordenados, y su sacerdocio, oficio profético y realeza también son iguales en dignidad e importancia. La única diferencia es el enfoque. Los sacerdotes ordenados ministran dentro de los muros de la parroquia, mientras que los laicos llevan los oficios de Jesús al mundo. El sacerdocio laico se encuentra en la ofrenda y el sacrificio del trabajo secular, en la oración en familia, en unir todo en la vida al Señor Jesús. El oficio profético laico se encuentra en el ejemplo de una vida santa, en aconsejar a los que luchan y a los que dudan, en ayudar a las almas perdidas a descubrir y confiar en el Señor Jesús. Y la realeza laica se encuentra en la política secular, en la justicia social, en el ordenamiento adecuado del mundo temporal.

En resumen, los sacerdotes ordenados sirven a los bautizados y los bautizados sirven al mundo, cada uno actuando como sacerdote, profeta y rey ​​a su manera.


Pero en esta solemnidad de Jesucristo, Rey del Universo, tenemos que admitirnos a nosotros mismos que el oficio de rey ha sido negligentemente abandonado por católicos ordenados y laicos por igual. No hemos permitido que Cristo sea nuestro rey durante mucho tiempo y estamos sufriendo mucho por ello. Las fallas en la realeza de los ordenados deberían ser obvias a estas alturas. Nosotros, el clero, no hemos logrado proteger a nuestro pueblo del flagelo del abuso sexual. Nosotros, el clero, hemos permitido que nuestras parroquias y feligreses sean devastados por herejías, catequesis deficientes, liturgias negligentes y experimentales, y una degradación general de la fe católica. Nosotros, el clero, hemos visto a varias generaciones de jóvenes católicos abandonar la fe y no hemos podido tomar una acción rápida, decisiva y radical para revertir la tendencia. Nosotros, el clero, hemos invertido más en la preservación de nuestras instituciones y nuestro estatus quo que en el cuidado del Pueblo de Dios durante un siglo particularmente tumultuoso y caótico. Los clérigos hemos elegido nuestra propia seguridad y comodidad por encima del bienestar de aquellos a quienes se ha confiado nuestro servicio.

Sin embargo, menos obvio ha sido el abandono del cargo real de los laicos, aunque los efectos son bastante notables. Si los asuntos seculares son responsabilidad de los laicos, ¿cómo van las cosas? Tenemos una sociedad tan llena de odio, ira y desconfianza que las principales ciudades han sido objeto de disturbios y anarquía generalizados; y la gente preferiría creer que un gobierno en la sombra está tratando de abolir sus derechos que una máscara podría prevenir la propagación de gérmenes. Tenemos un sistema político tan dividido, egoísta y hambriento de poder que un presidente estadounidense y sus seguidores están poniendo en peligro la tradición estadounidense verdaderamente sagrada de una transición pacífica de poder entre partidos rivales y nuestro presidente electo, aunque profesando para ser católico, tuvo que vender su alma a Planned Parenthood para ser elegido para un cargo. Y tenemos un sistema económico que no garantiza que los hambrientos tengan comida, los sedientos beban, los forasteros sean hospedados, los desnudos estén vestidos, los enfermos sean visitados y los encarcelados sean vistos; un sistema que no es ayudado por una ciudadanía desinteresada que no se siente personalmente responsable de abordar estas deficiencias. Las cosas no van bien.

En nuestra democracia, parece que todo el mundo quiere ser rey, pero nadie quiere ser rey como Cristo. Nadie quiere actuar desinteresadamente. Nadie quiere reconocer el autosacrificio como noble en lugar de cobarde. Nadie quiere comprometerse con la tribu opuesta, y mucho menos pensar en ellos como seres humanos. Me hace preguntarme si la separación de la iglesia y el estado finalmente ha llegado a su conclusión lógica: al vernos obligados a sacar a Cristo cada vez más de nuestro compromiso con los asuntos seculares, los asuntos seculares han comenzado a parecerse cada vez más al dominio del anticristo.


Amigos míos, no debemos tener miedo de permitir que Cristo reine en todos los aspectos de nuestras vidas, incluyendo y especialmente aquellas partes de nuestras vidas que suceden fuera de estos muros parroquiales. Solo en esto encontraremos el antídoto contra la corrupción y la destrucción que nos rodea. Durante demasiado tiempo, hemos mantenido nuestra fe encerrada en la iglesia, separada de nuestras familias, nuestro trabajo y nuestra política. Pero es hora de ponerse de pie y decir: “¡No más!” Es hora de que permitamos, incluso exijamos, que Cristo sea el rey de todo.

Primero debe reinar en nuestros corazones. No debemos rehuir un catolicismo robusto y confiado que ve nuestra fe como un don precioso transmitido por generaciones anteriores, un don que continúa desarrollándose de maneras cada vez más hermosas cuanto más lo miramos, un don que nos muestra el rostro de Cristo mismo. Debemos ser obedientes a esta fe, para que Jesús pueda usarla para formarnos y convertirnos en verdaderos cristianos y santos evangélicos. Nuestra resistencia a la fe es nuestra resistencia al reinado de Jesús.

En segundo lugar, debemos permitir que Jesús reine en nuestras familias. Nuestras familias deben ordenarse como comunidades cristianas. Deben ser los lugares fundamentales donde el amor se muestra a través del desinterés, la empatía y el cariño. Donde nuestros desacuerdos se resuelvan con honestidad y arrepentimiento. Donde nos cuidamos unos a otros en nuestras vulnerabilidades. Donde nuestras heridas se curan, no se agravan. Si los esposos pueden representar el amor de Cristo y su Iglesia, y los hijos pueden ser educados para amar y seguir al Señor, entonces el hogar se convierte en un santuario, una especie de tabernáculo. No hay expresión más poderosa de la vocación laical que cuando los padres de una familia actúan como sacerdotes, profetas y reyes en sus propios hogares, liderando con su propio ejemplo de oración, virtud y justicia.

Finalmente, una vez que el Rey Jesús reine en nuestros corazones y en nuestras familias, comenzará a reinar en nuestras comunidades. La influencia de Cristo en nuestros lugares íntimos se extenderá a nuestros lugares públicos, como nuestros lugares de trabajo, nuestras escuelas y nuestros barrios. Haremos sacrificios de forma más natural y mostraremos empatía con quienes nos rodean. Jesús comenzará a ejercer su realeza en el mundo a través de nuestras interacciones diarias.

Y, si puedo hacer una última súplica, dejemos que nuestro enfoque termine aquí. La política nacional y estatal es tóxica y nos destruye absolutamente, aunque tengamos muy poco control sobre ellos. Apague las noticias y hable con sus vecinos. Nuestro enfoque debe estar en nosotros mismos, nuestras familias y nuestras comunidades. Si Jesús no reina en Bellingham, Washington, nunca reinará en Washington D.C.


Mis hermanos en Cristo, tu, todos y cada uno de ustedes, tú eres un rey. Todo el poder le ha sido dado a Cristo por su Padre, y Jesús te lo ha dado a ti. ¿Aceptarás esta terrible y pesada responsabilidad? ¿Tomará sobre tu el manto de David, cuyo cargo ahora tienes, para ejercer el reinado de Cristo en su corazón, su familia y el mundo?

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El Greco - Saint Louis roi de France et un page 02

“Louis IX” by El Greco. St. Louis is one of the best known canonized kings.

3 Comments

  1. I confess to Almighty…. & one Hail Mary. Boy I know I will do better in the world.
    Thank you Fr Moore. The 3 offices were at the Transfiguration. How did Peter recognized Moses and Elijah?
    Still following!

  2. The charge to the laity, to minister to the world, reminded Al and I of your very first homily at Assumption. Thank you, Father.

    1. Tara – Thank you for making that connection! I hadn’t reread that first homily since I preached it and…wow, it basically hits every theme I have been trying to unpack since I got here. The Holy Spirit clearly knew what he was doing! Thanks again for the reference and reminder.

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