October 04, 2020 – Giving God’s Responsibilities to God

27th Sunday in Ordinary Time, Year A

Readings || Lecturas

Recording

Preached at Assumption Parish in Bellingham, WA

Previous Years: 2017

English

My friends, anxiety is all around us. So many people today report being anxious all the time. We feel it, we struggle with it, and we all wish things were better. Which tells me that we should probably pay special attention to our second reading today. St. Paul writes to the Philippians, “Brothers and sisters: Have no anxiety at all, but in everything, by prayer and petition, with thanksgiving, make your requests known to God. Then the peace of God that surpasses all understanding will guard your hearts and minds in Christ Jesus.”

What does he mean? Why is it that, by making our prayers and petitions known to God, somehow the peace of God will then begin to guard our hearts and minds?

In my experience, it is because anxiety and frustration and, oftentimes, anger come from our desire to control those things which cannot be controlled. There may, for example, be a situation at work, at home, or with our health that we cannot change. And yet, even though there is nothing we can do about it, we obsess about it and become anxious. Or maybe our frustration and anger comes from a person who does not act as we think they ought to act, and no matter how many times we tell them to shape up, they continue to act in their own ways. God gave humanity free will, after all, so there will never be anything more exasperating than trying to change a person who does not want to change. When we try to control something outside of our control, both situations and people, we become anxious, frustrated, and angry.

But St. Paul says that making these needs known to God through prayer and petition brings peace. Again, why? It is because God actually can control these things. God can resolve sticky situations. God can influence the heart, mind, and will of another person. We get frustrated because we try to bring about solutions which are outside of our power, but nothing is outside of God’s power.

Nevertheless, God does not always do everything that we ask him to do. He often has other plans. No, bringing our needs to God through prayer and petition brings us peace, not because our outcome is achieved, but because we have given up responsibility for that which we were never truly responsible for. We have given the responsibility back to God, where it belongs, and we are no longer anxious about something that we couldn’t control anyway. We receive the peace of God because now we can trust that the problem is in God’s hands, and no longer our own.


Allow me to give you a very recent example of this dynamic, involving myself, our parish, and Archbishop Etienne. As you may or may not realize, our parish owns two-thirds of that block of houses between our campus and Ellis St. We purchased them as part of the Growing in Faith campaign that ended in the year 2000, with the idea that our community was growing so fast we would soon need to expand our campus. Well, that need to expand never materialized and the parish does not need to own rental houses that are slowly falling into decay.

Fr. Scott started the process of trying to sell the land to Catholic Housing Services to build a senior housing or affordable housing, but neither of these ideas worked out, so it recently fell to me to decide whether we should ask the archdiocese if we can just sell the land on the open market.

In the coming weeks, I will provide a letter explaining all the financial details involved in this decision, but for now let me just say that this decision filled me with a lot of anxiety. The question of land is a big question. It involves a lot of money and it will affect our parish community for decades in the future.

Well, all that anxiety went away when I consulted the Code of Canon Law, the laws of the Church, which always bring me consolation. The Code says that anything involving more than $100,000 is not the decision of the pastor, but the decision of the bishop! Excellent! This decision is the Archbishop’s job, not my own. My job is simply to give the Archbishop all of the information he needs to make a good decision. Even if I have a preference that I recommend to him, he has the final word. To put this another way, I need to make the needs of the parish known to the Archbishop and then let him figure out what to do.


Can you see how this is an analogy for our relationship with God? God is the one in charge. God gets to make the decision. God is the one with the big-picture plan. All we have to do is make our needs known to him, and then to trust that he is going to take care of it. We have to give God those things which are properly his responsibility. And then we will know peace.

So if the big stuff is God’s responsibility, what are we supposed to do? St. Paul answers this question, too. “Brothers and sisters, whatever is true, whatever is honorable, whatever is just, whatever is pure, whatever is lovely, whatever is gracious, if there is any excellence and if there is anything worthy of praise, think about these things. Keep on doing what you have learned and received and heard and seen in me. Then the God of peace will be with you.”

Our responsibility is to do the good that is immediately in front of us. To focus on what is true, on what is just, what is lovely. If we try to imitate Jesus and act according to God’s will in all the little decisions that we actually have control over, then we are doing everything that is expected of us. God is going to deal with the big stuff and he is going to let us continue to work on the small stuff. If we do this, if we leave God’s responsibilities in his hands and trust that he is taking care of them in his own way, we will know true peace.

Español

Amigos míos, la ansiedad nos rodea. Hoy en día, muchas personas informan estar ansiosas todo el tiempo. Lo sentimos, luchamos con eso y todos deseamos que las cosas fueran mejor. Lo que me dice que probablemente deberíamos prestar especial atención a nuestra segunda lectura de hoy. San Pablo escribe a los Filipenses: “Hermanos: No se inquieten por nada; más bien presenten en toda ocasión sus peticiones a Dios en la oración y la súplica, llenos de gratitud. Y que la paz de Dios, que sobrepasa toda inteligencia, custodie sus corazones y sus pensamientos en Cristo Jesús.”

¿Qué quiere decir? ¿Por qué, al dar a conocer nuestras peticiones a Dios, de alguna manera la paz de Dios comenzará a custodiar nuestros corazones y mentes?

En mi experiencia, se debe a que la ansiedad y la frustración y, a menudo, la ira provienen de nuestro deseo de controlar aquellas cosas que no se pueden controlar. Puede haber, por ejemplo, una situación en el trabajo, en casa o con nuestra salud que no podamos cambiar. Y, sin embargo, aunque no hay nada que podamos hacer al respecto, nos obsesionamos y nos ponemos ansiosos. O tal vez nuestra frustración y enojo provienen de una persona que no actúa como pensamos que debería actuar, y no importa cuántas veces le digamos que se ponga en forma, sigue actuando a su manera. Dios le dio a la humanidad libre albedrío, después de todo, así que nunca habrá nada más desesperante que tratar de cambiar a una persona que no quiere cambiar. Cuando intentamos controlar algo que está fuera de nuestro control, tanto las situaciones como las personas, nos sentimos ansiosos, frustrados y enojados.

Pero San Pablo dice que dar a conocer estas necesidades a Dios a través de la petición trae paz. De nuevo, ¿por qué? Es porque Dios realmente puede controlar estas cosas. Dios puede resolver situaciones difíciles. Dios puede influir en el corazón, la mente y la voluntad de otra persona. Nos frustramos porque tratamos de encontrar soluciones que están fuera de nuestro poder, pero nada está fuera del poder de Dios.

Sin embargo, Dios no siempre hace todo lo que le pedimos que haga. A menudo tiene otros planes. No, llevar nuestras necesidades a Dios a través de la petición nos trae paz, no porque logremos nuestro resultado, sino porque hemos renunciado a la responsabilidad de aquello de lo que nunca fuimos verdaderamente responsables. Le hemos devuelto la responsabilidad a Dios, donde le corresponde, y ya no estamos ansiosos por algo que de todos modos no podríamos controlar. Recibimos la paz de Dios porque ahora podemos confiar en que el problema está en las manos de Dios y ya no en las nuestras.


Permítanme darles un ejemplo muy reciente de esta dinámica, involucrándome a mí, a nuestra parroquia y al arzobispo Etienne. Como puede que se dé cuenta o no, nuestra parroquia posee dos tercios de esa cuadra de casas entre nuestro campus y Ellis St. Las compramos como parte de la campaña “Creciendo en Fe” que terminó en el año dos mil, con la idea de que nuestra comunidad estaba creciendo tan rápido que pronto necesitaríamos expandir nuestro campus. Bueno, esa necesidad de expandirse nunca se materializó y la parroquia no necesita poseer casas de alquiler que lentamente se están deteriorando.

P. Scott inició el proceso de intentar vender la inmobiliaria a Servicios de Vivienda Católica para construir una vivienda para personas mayores o una vivienda asequible, pero ninguna de estas ideas funcionó, por lo que recientemente me tocó decidir si deberíamos preguntarle a la arquidiócesis si podemos vender la inmobiliaria en el mercado abierto.

En las próximas semanas, proporcionaré una carta explicando todos los detalles financieros involucrados en esta decisión, pero por ahora permítanme decirles que esta decisión me llenó de mucha ansiedad. La cuestión de la inmobiliaria es una gran cuestión. Implica mucho dinero y afectará a nuestra comunidad parroquial durante décadas en el futuro.

Pues, toda esa ansiedad se fue cuando consulté el Código de Derecho Canónico, las leyes de la Iglesia, que siempre me traen consuelo. El Código dice que cualquier cosa que involucre más de cien mil dólares no es decisión del pastor, ¡sino del obispo! ¡Excelente! Esta decisión es tarea del arzobispo, no mía. Mi trabajo es simplemente darle al arzobispo toda la información que necesita para tomar una buena decisión. Incluso si tengo una preferencia que le recomiendo, él tiene la última palabra. Para decirlo de otra manera, necesito informarle al arzobispo sobre las necesidades de la parroquia y luego dejar que descubra qué hacer.


¿Puedes ver cómo esta es una analogía de nuestra relación con Dios? Dios es el que manda. Dios toma la decisión. Dios es el que tiene el plan general. Todo lo que tenemos que hacer es comunicarle nuestras necesidades y luego confiar en que él se encargará de ellas. Tenemos que darle a Dios aquellas cosas que son propiamente su responsabilidad. Y entonces conoceremos la paz.

Entonces, si lo importante es responsabilidad de Dios, ¿qué se supone que debemos hacer? San Pablo también responde a esta pregunta. “Por lo demás, hermanos, aprecien todo lo que es verdadero y noble, cuanto hay de justo y puro, todo lo que es amable y honroso, todo lo que sea virtud y merezca elogio. Pongan por obra cuanto han aprendido y recibido de mí, todo lo que yo he dicho y me han visto hacer; y el Dios de la paz estará con ustedes.”

Nuestra responsabilidad es hacer el bien que está inmediatamente frente a nosotros. Centrarse en lo verdadero, en lo justo, en lo amable. Si tratamos de imitar a Jesús y actuamos de acuerdo con la voluntad de Dios en todas las pequeñas decisiones sobre las que realmente tenemos control, entonces estamos haciendo todo lo que se espera de nosotros. Dios se ocupará de las cosas grandes y nos permitirá continuar trabajando en las cosas pequeñas. Si hacemos esto, si dejamos las responsabilidades de Dios en sus manos y confiamos en que él las cuida a su manera, conoceremos la verdadera paz.

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