June 28, 2020 – Solidarity through Jesus

13th Sunday in Ordinary Time, Year A

Readings || Lecturas

Recording

Preached at Assumption Parish in Bellingham, WA

English

Three weeks ago, when I spoke about the killing of George Floyd, I said that racism is a type of dehumanization, and that the solution to all forms of dehumanization is something called solidarity. Solidarity, I said, was defined as “the deliberate decision to unify ourselves with the humanity and the experiences of other people.” Today I would like go deeper into the theological underpinnings of this idea and why it is a particularly Christian idea.


As with all things in Christianity, whatever we do, we do because God did it first. We love because God first loved us; we seek holiness because God himself is holy; and so forth. God always does these things infinitely better than we ever could, but we repay his infinite goodness by at least attempting to imitate his example.

Well, the reason solidarity is a central and inescapable idea in Christianity is because one of the two most essential dogmas of our faith is that God took upon himself a human nature and became incarnate as Jesus Christ. God united himself perfectly to our humanity, which means that we, in imitation of his infinite act of solidarity, must strive to unite ourselves to the humanity of others.

But solidarity also involves uniting ourselves to the experiences of other people. Not only did Jesus take upon himself our human nature, but Jesus also entered into all of the concrete experiences of a human life. Most powerfully, Jesus chose to suffer and to die, two human experiences that only come from the corruption of sin and which he could have chosen to avoid. But no, the Lord decided to unite himself even to the worst parts of being human by suffering and dying on the Cross. Again, we see here God modeling solidarity infinitely and perfectly. In response, we Christians must at least try to imitate his example; try to unite ourselves to the struggles and the sufferings of our fellow human beings, either by walking side-by-side with humans who are suffering or, at minimum, listening to their experiences of that suffering.


Solidarity, though, goes even deeper still in our Cristian faith. The Lord willed that solidarity should also be the way in which we are saved. Look at our second reading, wherein St. Paul says, “Are you unaware that we who were baptized into Christ Jesus were baptized into his death? We were indeed buried with him through baptism into death, so that, just as Christ was raised from the dead by the glory of the Father, we too might live in newness of life.”

As Catholics, we do not believe that we are saved by imitating Christ’s virtues. That is a heresy called Pelagianism. Instead, we believe that we are saved by the action of Christ himself, by his death and resurrection, and that we unite ourselves to his death and resurrection through the sacrament of baptism. Not abstractly, not mentally, but actually, through a sacramental action. Yes, we spend the rest of our lives living in response to our baptism, but it is foundationally in the action of baptism itself, in this physical joining to the Resurrection, that we are promised victory over death and participation in eternal life. It is through solidarity with Jesus, through uniting ourselves to his humanity and his experiences, that we are saved.


Our Gospel today also teaches us about solidarity, but in a very different way. In our Gospel, we hear Jesus say that “Whoever loves father or mother more than me is not worthy of me, and whoever loves son or daughter more than me is not worthy of me; and whoever does not take up his cross and follow after me is not worthy of me.” These are some extremely strong statements from the Lord, statements that make any family-oriented person very uncomfortable.

In a sense, what Jesus is saying here is that our identities can be a barrier to solidarity. Think about race, for example. Even though we may be white or black or Asian or Latino, if our first identity is our race or ethnicity, then we will struggle to unite ourselves to the common humanity of someone who is a different race. If our first identity is a nationality like American or Mexican, we will struggle to unite ourselves to the experiences of those who were born elsewhere.

The same is true with Jesus. If we identify first with something other than Jesus, like, for example, our family, then it will be very hard to unite ourselves completely to the Lord. Partially, sure, but never completely. And this is a problem because our salvation comes from solidarity with Jesus. If we let anything get in the way of our primary identity as a follower of Jesus, then we put our salvation in jeopardy. If we identify as anything before we identify as Christian, the Resurrection we were promised at baptism cannot come to fruition in our lives.

Notice the last line from the section of the Gospel I quoted: “Whoever does not take up his cross and follow after me is not worthy of me.” Like it or not, perfect solidarity with Jesus means perfectly solidarity with his Cross. If we flee from the Cross, if we identify more with our comfort than with him, we cannot be assured of our salvation.


Now, some might say that having our Christianity as our primary identity impedes the humanizing solidarity that I have been talking about in this and previous homilies. How, for example, can I unite myself to the humanity and the experiences of a Muslim if I identify first as a Christian? Shouldn’t I identify first as a human and second as a Christian?

Great point! But no. What Jesus is telling us is that we will be better at entering into solidarity with our fellow humans if we follow Jesus first. Why? Because generic humanity, in its corrupted and fallen state, does not naturally seek out solidarity. We naturally divide into tribes. It is impossible, as a generic human being, to overcome our biases and truly unite ourselves to those who are radically different than us. But Jesus, you’ll remember, showed us perfect and infinite acts of solidarity, through his incarnation, passion, and death. If we unite ourselves to Jesus first we become far more capable of uniting ourselves to our fellow human beings, because we do so through Jesus. Solidarity through Jesus is perfect solidarity. Solidarity apart from Jesus will always be imperfect.

This is the second half of the Gospel, about receiving prophets and righteous men and giving cups of water. How or why are we able to do this? Because once we unite ourselves perfectly to Jesus, we can finally see other people as Jesus sees them. We can recognize the prophets and the righteous because we begin to see humanity through Jesus’ eyes. In our solidarity with Jesus, we become capable of seeing the world through his own lens of perfect solidarity with humanity.


My brothers and sisters in Christ, in another place the Lord tells us that no servant is greater than his master, and this is absolutely true. But following the right master at least allows us to imitate him. We can never show in our own lives the perfect and infinite solidarity with humanity that Jesus displayed in the manger and on the Cross. But we can unite ourselves to Jesus through baptism and spend the rest of our lives living out his own unity with humanity, seeing the world through his eyes and treating our fellow human beings as he himself would treat them.

Español

Hace tres semanas, cuando hablé sobre el asesinato de George Floyd, dije que el racismo es un tipo de deshumanización, y que la solución a todas las formas de deshumanización es algo llamado solidaridad. La solidaridad, dije, se definió como “la decisión deliberada de unificarnos con la humanidad y las experiencias de otras personas”. Hoy me gustaría profundizar en los fundamentos teológicos de esta idea y por qué es una idea particularmente cristiana.


Como con todas las cosas en el cristianismo, cualquier cosa que hagamos, lo hacemos porque Dios lo hizo primero. Amamos porque Dios nos amó primero; buscamos la santidad porque Dios mismo es santo; etcétera. Dios siempre hace estas cosas infinitamente mejor de lo que podríamos hacer, pero le devolvemos su bondad infinita al menos al intentar imitar su ejemplo.

Pues, la razón por la que la solidaridad es una idea central e ineludible en el cristianismo es porque uno de los dos dogmas más esenciales de nuestra fe es que Dios asumió una naturaleza humana y se encarnó en Jesucristo. Dios se unió perfectamente a nuestra humanidad, lo que significa que nosotros, imitando su infinito acto de solidaridad, debemos esforzarnos por unirnos a la humanidad de los demás.

Pero la solidaridad también implica unirnos a las experiencias de otras personas. Jesús no solo tomó sobre sí nuestra naturaleza humana, sino que también entró en todas las experiencias concretas de una vida humana. Más poderosamente, Jesús eligió sufrir y morir, dos experiencias humanas que solo provienen de la corrupción del pecado y que podría haber elegido evitar. Pero no, el Señor decidió unirse incluso a las peores partes de ser humano, sufriendo y muriendo en la Cruz. Nuevamente, vemos aquí a Dios modelando la solidaridad infinita y perfectamente. En respuesta, los cristianos debemos al menos tratar de imitar su ejemplo; tratemos de unirnos a las luchas y los sufrimientos de nuestros semejantes, ya sea caminando al lado de los humanos que están sufriendo o, como mínimo, escuchando sus experiencias de ese sufrimiento.


Sin embargo, la solidaridad se profundiza aún más en nuestra fe cristiana. El Señor deseaba que la solidaridad fuera también la manera en que somos salvos. Mire nuestra segunda lectura, en la que San Pablo dice: “Todos los que hemos sido incorporados a Cristo Jesús por medio del bautismo, hemos sido incorporados a su muerte. En efecto, por el bautismo fuimos sepultados con él en su muerte, para que, así como Cristo resucitó de entre los muertos por la gloria del Padre, así también nosotros llevemos una vida nueva.”

Como católicos, no creemos que seamos salvos al imitar las virtudes de Cristo. Esa es una herejía llamada pelagianismo. En cambio, creemos que somos salvos por la acción de Cristo mismo, por su muerte y resurrección, y que nos unimos a su muerte y resurrección a través del sacramento del bautismo. No de manera abstracta, no mental, sino en realidad, a través de una acción sacramental. Sí, pasamos el resto de nuestras vidas viviendo en respuesta a nuestro bautismo, pero es fundamental en la acción del bautismo mismo, en esta unión física a la Resurrección, que se nos promete la victoria sobre la muerte y la participación en la vida eterna. Es a través de la solidaridad con Jesús, uniéndonos a su humanidad y sus experiencias, que somos salvos.


Nuestro Evangelio de hoy también nos enseña sobre la solidaridad, pero de una manera muy diferente. En nuestro Evangelio, escuchamos a Jesús decir que “El que ama a su padre o a su madre más que a mí, no es digno de mí; el que ama a su hijo o a su hija más que a mí, no es digno de mí; y el que no toma su cruz y me sigue, no es digno de mí.” Estas son algunas declaraciones extremadamente fuertes del Señor, declaraciones que hacen que cualquier persona orientada a la familia se sienta muy incómoda.

En cierto sentido, lo que Jesús está diciendo aquí es que nuestras identidades pueden ser una barrera para la solidaridad. Piensa en la raza, por ejemplo. Aunque podamos ser blancos o negros o asiáticos o latinos, si nuestra primera identidad es nuestra raza u origen étnico, lucharemos por unirnos a la humanidad común de alguien que es una raza diferente. Si nuestra primera identidad es una nacionalidad como la estadounidense o la mexicana, lucharemos por unirnos a las experiencias de aquellos que nacieron en otro lugar.

Lo mismo es cierto con Jesús. Si nos identificamos primero con algo diferente a Jesús, como, por ejemplo, nuestra familia, entonces será muy difícil unirnos completamente al Señor. Parcialmente, claro, pero nunca por completo. Y esto es un problema porque nuestra salvación viene de la solidaridad con Jesús. Si dejamos que algo se interponga en nuestra identidad primaria como seguidor de Jesús, entonces ponemos en peligro nuestra salvación. Si nos identificamos como algo antes de identificarnos como cristianos, la resurrección que se nos prometió en el bautismo no puede realizarse en nuestras vidas.

Mira la última línea de la sección del Evangelio que cité: “el que no toma su cruz y me sigue, no es digno de mí.” Nos guste o no, la solidaridad perfecta con Jesús significa solidaridad perfecta con su Cruz. Si huimos de la Cruz, si nos identificamos más con nuestra comodidad que con él, no podemos estar seguros de nuestra salvación.


Ahora, algunos podrían decir que tener nuestro cristianismo como nuestra identidad primaria impide la solidaridad humanizadora de la que he estado hablando en esta y en las homilías anteriores. ¿Cómo, por ejemplo, puedo unirme a la humanidad y las experiencias de un musulmán si me identifico primero como cristiano? ¿No debería identificarme primero como humano y segundo como cristiano?

¡Gran punto! Pero no. Lo que Jesús nos dice es que seremos mejores en la solidaridad con nuestros semejantes si seguimos a Jesús primero. ¿Por qué? Porque la humanidad genérica, en su estado corrupto y caído, no busca naturalmente la solidaridad. Naturalmente nos dividimos en tribus. Es imposible, como ser humano genérico, superar nuestros prejuicios y verdaderamente unirnos a aquellos que son radicalmente diferentes a nosotros. Pero Jesús, como recordarán, nos mostró actos de solidaridad perfectos e infinitos, a través de su encarnación, pasión y muerte. Si nos unimos a Jesús primero, seremos mucho más capaces de unirnos a nuestros semejantes, porque lo hacemos a través de Jesús. La solidaridad a través de Jesús es perfecta solidaridad. La solidaridad aparte de Jesús siempre será imperfecta.

Esta es la segunda mitad del Evangelio, acerca de recibir profetas y justos y dar vasos de agua. ¿Cómo o por qué podemos hacer esto? Porque una vez que nos unimos perfectamente a Jesús, finalmente podemos ver a otras personas como Jesús las ve. Podemos reconocer a los profetas y a los justos porque comenzamos a ver a la humanidad a través de los ojos de Jesús. En nuestra solidaridad con Jesús, somos capaces de ver el mundo a través de su propia lente de perfecta solidaridad con la humanidad.


Mis hermanos y hermanas en Cristo, en otro lugar, el Señor nos dice que ningún siervo es más grande que su señor, y esto es absolutamente cierto. Pero seguir al señor correcto al menos nos permite imitarlo. Nunca podemos mostrar en nuestras propias vidas la solidaridad perfecta e infinita con la humanidad que Jesús mostró en el pesebre y en la Cruz. Pero podemos unirnos a Jesús a través del bautismo y pasar el resto de nuestras vidas viviendo su propia unidad con la humanidad, viendo el mundo a través de sus ojos y tratando a nuestros semejantes como él mismo los trataría.

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