March 15, 2020 – Suspending Public Masses

3rd Sunday of Lent, Year A

Readings / Lecturas

Homily Recording

Recording of the Mass / Grabación de la Misa

Video from Archbishop Etienne / Video de Obispo Elizando

English

My friends, the Gospel of the woman at the well is a beautiful and rich story which has much to say to us at many different points in our lives. But this Gospel has been around for a long time and is often preached yearly during Lent, so you can find many excellent reflections on it all over the Catholic internet, including and especially from Bishop Barron.

Instead, today, I think it is most appropriate that I speak extensively on the suspension of public Mass, since that is the hard reality that each and every one of us is facing at the moment.

Yesterday, I had a conversation with a woman who lived under a communist regime and who was thrown into prison for seven months just for defending and practicing her faith. She was angry and upset that Masses had been canceled, and could not understand how the priests in her country could have continued saying Mass under threat by the government but we here in the United States cannot continue saying Mass under threat of an illness. Obviously if anyone deserves an answer, it is her.

And I know many of you feel the same way. We Christians always hold up the example of the martyrs, from every country and every era, who died for the sake of the Gospel. We hold up the example of saints, like Damien of Molokai or Theresa of Calcutta, who served those marginalized by issues of health. And we wonder if, somehow, we are not living up to the example of these martyrs and saints. We wonder, with the constant refrain that the Eucharist is the source and summit of our faith, if this is worth the abandonment, even temporarily, of that center of everything we do as Christians.

And I get it. And I hear you. And it is important that we address these questions.


To answer these questions, we first have to remember that the standard for everything in Christianity is love. If we do something out of love, we can be assured that we are at least on the right track, even if the details might get complicated. But if we do something based on any other standard, we may be using Christian language, but we are not following the standard set by Christ.

So what is love? Saint Paul answers that question for us in our second reading: “But God proves his love for us in that while we were still sinners Christ died for us.”

Love, it seems, is self-sacrifice. But not self-sacrifice just for those who deserve it, just for those for whom we have an affection. Love is self-sacrifice even for those who do not deserve it. Love is a complete and utter focus on the good of the other, no matter who that other is, no matter at what cost their good might come. Christ gave up his life for those of us who had abandoned him. This is the ultimate standard of love.

Of course, we also have to determine what is the good of the other. Those who deal with drug addiction in their family, for example, have heart-wrenching stories of what love looks like. It does not look like being nice, playing along, or pretending that there is not a problem. When someone is in the throes of addiction, sometimes the most loving option is to stop enabling the addiction, to set a firm line, and even to enforce a standard that results in throwing them out of the house. But remember, distressing, tough love like this is still love. Love asks what the best possible thing would be for the other person, and then does it, no matter the cost.


So in the case of a global pandemic, of a highly contagious disease spreading around the globe, what is the most loving option? What is the greatest good that we should pursue regardless of the cost?

First, we have to ask who to love in these trying times, especially when different forms of love appear to be in conflict. The Church in our times has spoken of a preferential option for the poor, meaning that the poor must be loved first, because they are the most in need of love. In the case of the Coronavirus outbreak, who are the poor? Who are the marginalized? Who are the most affected and most in need of love? Our scientists tell us that it is the elderly and the sick who are killed by this disease in far greater percentages than the rest of us and in far greater percentages than with other common contagions.

This is certainly the group that is on the mind of our Archbishop, who, in an e-mail to priests on the day he suspended public Masses, wrote: “My decision is not only for the public welfare but is also a preemptive move to help protect more and more of our people, especially the elderly and those with underlying health issues.”

Second, we have to ask what is the greatest good for the elderly and the sick in this pandemic? Well, obviously, to keep them from getting sick, though we know that, at this point, it is impossible to contain the disease entirely. So, lacking complete containment, we are told that slowing down transmission is key to ensuring that our health care system does not become overwhelmed and giving us more time to work on a medical solution like a vaccination.

So, it would seem, the most loving option, the greatest good that we ought to undertake, regardless of the cost, for the sake of our elderly and vulnerable neighbors, is to do whatever we can to slow the transmission of the disease.

And how do we slow transmission of the disease? By reducing and even eliminating public gatherings. Think about an infected person who does not know they are infected, like the COVID-19 patient who was at the Silver Reef Casino before being diagnosed. That person likely interacted with hundreds of new people and surfaces, with the potential for transmission to every single one. By keeping gatherings to ten people or less, we can minimize the damage that one unaware, infected person might do to the wider population.

And this is, ultimately, why our Archbishop, and dozens of other bishops around the country, have felt compelled to suspend public Masses: because the more isolated we become at this moment, the slower this disease will spread and the more likely our elderly and infirm family, friends, and neighbors will make it through this health scare unscathed.

I find the words of the bishop of Dallas to be especially clear in why cancelations were in order, rather than just dispensations from the Sunday obligation. He said, “Even if I dispensed the obligation, people would still agonize and want to come to Mass…. I need to remove that anxiety for them to be at peace – and as the shepherd, I definitely want to protect my flock.”


But then we have to ask whether it is worth the cost. Yes, limiting gatherings is the most loving thing to do for our at-risk parishioners and neighbors. But Mass?! The Eucharist?! It seems like too much.

My friends, I hear you, and I get it. There is nothing that can compare with the presence of Jesus in the Eucharist and the graces that come from offering ourselves to the Father through Christ in the Holy Sacrifice of the Mass. No private prayer at home nor even Eucharistic exposition and adoration in the church can compare with the Mass, which is the source and summit of our faith.

But I would add this question to our consideration: what would you give up to save your father or your grandmother from this disease? How far would you go?

Under normal circumstances, I would say we should still choose Mass even over family, because whenever we choose anything over our Sunday obligation, we are choosing it over the Lord. But in this case our shepherd, our Archbishop, has dispensed us from our obligation and told us that, by staying home, we are not abandoning our God, but we are actually engaging in a great act of love for God by engaging in a great act of love for our vulnerable neighbors.

Still, that one hour each week keeps us honest about where our priorities are, so even when we are dispensed, we should still try to give God his hour, lest we fall away from the Lord during this time. But, for the time being, that hour will not be at the holy Mass. Our churches will be open for prayer, which we have spread out to avoid large groups, and you can find many prayer resources online.

My friends, over the next few weeks, I am asking that you remember that all of this is motivated by love. Rather than concern ourselves with what we have lost, as difficult as it may be, let’s focus on the love that we are trying to show the most vulnerable among us, the love that has motivated this suspension of public Mass. Let us pray for one another, for our healthcare workers, and for all who have been and will be affected by this outbreak.


My brothers and sisters in Christ, that parishioner from the communist country, and all who have made sacrifices for the sake of faith and for the sake of the Mass, deserve an answer. Is this an act of cowardice, or is this an act of love? I firmly believe that it is an act of love, and our sacrifice even of the Holy Sacrifice will bring us grace, as long as we offer this time of privation up to our Father in heaven just as we would normally offer ourselves to the Father when we celebrate the Eucharist together.

Please be assured of my prayers for you when I celebrate my private Mass each day. I continue to lift up your prayers on the altar of God, and even if we are not together physically, nothing can separate us in Christ.

Stay safe, stay loving, and God bless.

Español

Mis amigos, el Evangelio de la mujer en el pozo es una historia hermosa y rica que tiene mucho que decirnos en muchos momentos diferentes de nuestras vidas. Pero este Evangelio ha existido durante mucho tiempo y a menudo se predica anualmente durante la Cuaresma, por lo que puede encontrar muchas reflexiones excelentes en todo el Internet católico.

En cambio, hoy, creo que es más apropiado que hable extensamente sobre la suspensión de la misa pública, ya que esa es la dura realidad que todos y cada uno de nosotros enfrentamos en este momento.

Ayer, tuve una conversación con una mujer que vivía bajo un régimen comunista y que fue encarcelada durante siete meses solo por defender y practicar su fe. Estaba enojada y molesta porque las Misas habían sido canceladas, y no podía entender cómo los sacerdotes en su país podrían haber seguido diciendo Misa bajo amenaza por el gobierno, pero nosotros aquí en los Estados Unidos no podemos continuar diciendo Misa bajo amenaza de enfermedad. Obviamente si alguien merece una respuesta, es ella.

Y sé que muchos de ustedes sienten lo mismo. Los cristianos siempre sostenemos el ejemplo de los mártires, de todos los países y todas las épocas, que murieron por el Evangelio. Sostenemos el ejemplo de los santos, como Damien de Molokai o Teresa de Calcuta, que atendieron a los marginados por problemas de salud. Y nos preguntamos si, de alguna manera, no estamos cumpliendo con el ejemplo de estos mártires y santos. Nos preguntamos, con el estribillo constante de que la Eucaristía es la fuente y el culmen de nuestra fe, si vale la pena abandonar, incluso temporalmente, ese centro de todo lo que hacemos como cristianos.

Y lo entiendo. Y te escucho. Y es importante que respondamos a estas preguntas.


Para responder, primero debemos recordar que el estándar para todo en el cristianismo es el amor. Si hacemos algo por amor, podemos estar seguros de que al menos estamos en el camino correcto, incluso si los detalles pueden complicarse. Pero si hacemos algo basado en cualquier otro estándar, podemos estar usando lenguaje cristiano, pero no estamos siguiendo el estándar establecido por Cristo.

Entonces, ¿qué es el amor? San Pablo responde esa pregunta por nosotros en nuestra segunda lectura: Él dice, “Y la prueba de que Dios nos ama está en que Cristo murió por nosotros, cuando aún éramos pecadores.”

Parece que el amor es autosacrificio. Pero no es autosacrificio solo para aquellos que lo merecen, solo para aquellos por quienes tenemos un afecto. El amor es autosacrificio incluso para quienes no lo merecen. El amor es un enfoque completo y absoluto en el bien del otro, sin importar quién sea ese otro, sin importar a qué costo pueda llegar su bien. Cristo entregó su vida por aquellos de nosotros que lo abandonamos. Este es el estándar supremo del amor.

Por supuesto, también tenemos que determinar cuál es el bien del otro. Aquellos que se enfrentan a la adicción a las drogas en su familia, por ejemplo, tienen historias desgarradoras sobre la naturaleza del amor. El amor no es ser agradable o fingir que no hay problema. Cuando alguien está en medio de la adicción, a veces la opción más amorosa es dejar de habilitar la adicción, establecer una línea firme e incluso hacer cumplir un estándar que resulte en expulsarlos de la casa. Pero recuerda, un amor angustioso y duro como este sigue siendo amor. El amor pregunta qué sería lo mejor para la otra persona, y luego lo hace, sin importar el costo.


Entonces, en el caso de una pandemia global, de una enfermedad altamente contagiosa que se extiende por todo el mundo, ¿cuál es la opción más amorosa? ¿Cuál es el mayor bien que debemos perseguir independientemente del costo?

Primero, tenemos que preguntar a quién amar en estos tiempos difíciles, especialmente cuando las diferentes formas de amor parecen estar en conflicto. La Iglesia en nuestros tiempos ha hablado de una opción preferencial por los pobres, lo que significa que los pobres deben ser amados primero, porque son los más necesitados de amor. En el caso del brote de coronavirus, ¿quiénes son los pobres? ¿Quiénes son los marginados? ¿Quiénes son los más afectados y más necesitados de amor? Nuestros científicos nos dicen que son los ancianos y los enfermos quienes son asesinados por esta enfermedad en porcentajes mucho mayores que el resto de nosotros y en porcentajes mucho mayores que con otros contagios comunes.

Este es ciertamente el grupo que está en la mente de nuestro arzobispo, quien, en un correo electrónico a los sacerdotes el día que suspendió las Misas públicas, escribió: “Mi decisión no es solo para el bienestar público sino también un movimiento preventivo para ayudar a proteger a más y más de nuestra gente, especialmente los ancianos y aquellos con problemas de salud subyacentes “.

En segundo lugar, tenemos que preguntarnos cuál es el mayor bien para los ancianos y los enfermos en esta pandemia. Bueno, obviamente, para evitar que se enfermen, aunque sabemos que, en este punto, es imposible contener la enfermedad por completo. Por lo tanto, al carecer de una contención completa, se nos dice que reducir la velocidad de la transmisión es esencial para garantizar que nuestro sistema de atención médica no se vea abrumado y darnos más tiempo para trabajar en una solución médica como una vacuna.

Entonces, parece que la opción más amorosa, el mayor bien que debemos emprender, independientemente del costo, por el bien de nuestros vecinos mayores y vulnerables, es hacer todo lo posible para retrasar la transmisión de la enfermedad.

¿Y cómo ralentizamos la transmisión de la enfermedad? Por reduciendo y eliminando las reuniones públicas. Piense en una persona infectada que no sabe que está infectada, como el paciente con COVID-19 que estaba en el Casino Silver Reef antes de ser diagnosticado. Esa persona probablemente interactuó con cientos de personas y superficies nuevas, con el potencial de transmisión a cada una. Al mantener reuniones para diez personas o menos, podemos minimizar el daño que una persona infectada y no consciente podría causar a la población en general.

Y esta es, en última instancia, la razón por la cual nuestro arzobispo, y docenas de otros obispos en todo el país, se han sentido obligados a suspender las misas públicas: porque cuanto más aislados nos volvamos en este momento, más lenta se propagará esta enfermedad y más probable será que nuestros familiares, amigos y vecinos enfermos y ancianos saldrán ilesos de este problema de salud.

Creo que las palabras del obispo de Dallas, Texas son especialmente claras en cuanto a por qué las cancelaciones estaban en orden, en lugar de solo dispensas de la obligación del domingo. Él dijo: “Incluso si dispensara la obligación, la gente todavía estaría angustiada y querría venir a misa … Necesito eliminar esa ansiedad para que estén en paz, y como pastor, definitivamente quiero proteger a mi rebaño.”


Pero luego tenemos que preguntarnos si vale la pena el costo. Sí, limitar las reuniones es lo más amoroso para nuestros feligreses y vecinos en riesgo. ¿Pero misa? ¿La Eucaristía? Parece demasiado

Mis amigos, los escucho y lo entiendo. No hay nada que pueda compararse con la presencia de Jesús en la Eucaristía y las gracias que se nos ofrecen al ofrecernos al Padre a través de Cristo en el Santo Sacrificio de la Misa. Ninguna oración privada en el hogar ni siquiera la exposición y adoración eucarística en la iglesia pueden comparar con la Misa, que es la fuente y el culmen de nuestra fe.

Pero agregaría esta pregunta a nuestra consideración: ¿qué renunciarías para salvar a tu padre o tu abuela de esta enfermedad? ¿Qué tan lejos irías?

En circunstancias normales, diría que aún deberíamos elegir la Misa incluso sobre la familia, porque cada vez que elegimos algo sobre nuestra obligación dominical, lo elegimos sobre el Señor. Pero en este caso, nuestro pastor, nuestro arzobispo, nos ha dispensado de nuestra obligación y nos ha dicho que, al quedarnos en casa, no estamos abandonando a nuestro Dios, sino que estamos participando en un gran acto de amor por Dios al participar en un gran acto de amor por nuestros vecinos vulnerables.

Aun así, esa hora cada semana nos mantiene honestos acerca de dónde están nuestras prioridades, por lo que incluso cuando estamos dispensados, aún debemos tratar de darle a Dios su hora, para que no nos alejemos del Señor durante este tiempo. Pero, por el momento, esa hora no será en la Santa Misa. Nuestras iglesias estarán abiertas para la oración, que hemos extendido para evitar grandes grupos, y puede encontrar muchos recursos de oración en línea.

Mis amigos, durante las próximas semanas, les pido que recuerden que todo esto está motivado por el amor. En lugar de preocuparnos por lo que hemos perdido, por difícil que sea, centrémonos en el amor que estamos tratando de mostrar a los más vulnerables entre nosotros, el amor que ha motivado esta suspensión de la misa pública. Oremos por uno otro, para nuestros trabajadores de la salud y para todos los que han sido y serán afectados por este brote.


Mis hermanos y hermanas en Cristo, esa feligresa del país comunista, y todos los que han hecho sacrificios por el bien de la fe y por la misa, merecen una respuesta. ¿Es esto un acto de cobardía o es un acto de amor? Creo firmemente que es un acto de amor, y nuestro sacrificio, incluso del Sacrificio Sagrado, nos traerá gracia, siempre y cuando ofrezcamos este tiempo de privación a nuestro Padre en el cielo, tal como normalmente nos ofreceríamos al Padre cuando celebramos la Eucaristía juntos.

Tenga la seguridad de mis oraciones por usted cuando celebre mi misa privada todos los días. Continúo elevando sus oraciones sobre el altar de Dios, e incluso si no estamos juntos físicamente, nada puede separarnos en Cristo.

Mantense a salvo, siguen amando y que Dios los bendiga.

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