August 12, 2018 – Food for the Journey

19th Sunday in Ordinary Time, Year B

Readings / Lecturas

I forgot that I only had one English Mass this week, and I did not make a recording when I had the chance.

Preached at Immaculate Conception, Mount Vernon (5:00pm, 11:00am, 1:00pm); St. Charles, Burlington (7:00pm); Immaculate Heart of Mary, Sedro-Woolley (9:30am)



Jesus’ discourse in our Gospel today is not easy to understand without some reflection, so we are going to go through it together.

Jesus begins “No one can come to me unless the Father who sent me draw him…” None of us come to Jesus on our own. There is always an internal prompting, some hidden grace that gets the attention of our hearts. Sometimes we are inspired by truth, other times by beauty, and still other times by the goodness of the saints. And yet, none of these inspirations are given to us for their own sakes. Every deep experience, every profound realization of the immensity of creation, of the mind, and of the soul, is meant to point us to Jesus. The Father always gets our attention for the sake of pushing us towards his son. If we feel that prompting in our heart and do not ultimately turn to Jesus, we have not allowed that prompting to fulfill its purpose.

And why does the Father point us to the Son? Because, as Jesus says, “I will raise him on the last day.” It is in Jesus that we find the power of solidarity, the power of resurrection, the power that saves humanity and brings it to the fullness of life. If the Father prompts us, if we feel that pull of God in our hearts, it is ultimately meaningless without salvation. And we find salvation in Jesus Christ, the one who took upon himself our nature so that we might be recreated in him.

Next Jesus says, “Everyone who listens to my Father and learns from him comes to me.” Jesus reiterates: The Father is the one that calls and teaches, but that teaching is always oriented towards the Son. The culmination, the purpose, of our inspiration by the Father is a relationship with the Son, who is the source of our salvation.

And yet, the cycle does not end here. Jesus continues, “Not that anyone has seen the Father except the one who is from God; he has seen the Father.” Jesus is now telling us, in a different way, that our promptings from the Father are incomplete without the Son. And this is because the Son is the only one who has seen the Father. So even when we feel the inspiration and hear the call of the Father, we cannot properly understand who it is that is prompting us until we go to the Son, because the Son is the only one who can properly explain to us who the Father truly is. So we do not go to Jesus only because he is the source of salvation, but also because he is the only one who can tell us about the one who called us in the first place.

But back to the importance of Jesus, the Lord continues, “Amen, amen I say to you, whoever believes has eternal life.” Jesus completes this part of the discourse by accentuating one final time that we must go to him because he is the source of salvation who can bring us eternal life.

And now, having established that the Father always prompts us towards the Son, who is the source of salvation, Jesus expands upon this teaching by continuing to speak of himself as the Bread of Life. He says, “I am the bread of life. Your ancestors ate manna in the desert, but they died; this is the bread that comes down from heave so that one may eat it and not die.” Here again, Jesus is saying that salvation can only be found in him. The Jews in the desert knew and followed the Father, and yet they died. Only now that Jesus has come is the story of salvation complete. Only now that the Bread of Life is in our midst can we find unending life.

Jesus finishes by saying, “I am the living bread that came down from heaven; whoever eats this bread will live forever; and the bread that I will give is my flesh for the life of the world.” This final statement beautifully ties together the Gospel from last week and the Gospel from this week: Last week Jesus established himself as the new Manna, the new Moses; this week Jesus says that he is the one toward whom the Father is always pointing. But these are the same things. The Father was pointing to Jesus during the Exodus in the desert, just as the Father is point to Jesus today. The Manna was always pointing toward the Bread of Life. But now Jesus adds one final idea: that the Bread of Life is his flesh. Tune in next week to learn more.


One mystery remains: why did the Church choose Elijah’s journey for the first reading. In the Sunday readings, the first reading is always chosen because it helps prefigure or illuminate the Gospel. So what does Elijah’s journey have to do with the Father pointing to the Son who is the Bread of Life?

I think the Church chose this reading because, ultimately, the Bread of Life is food for the journey. By following Jesus, by receiving the Bread of Life, by consuming his flesh for the life of the world, we are strengthened for our own journeys in this life and especially the final journey from this life to the next. God wants us to “get up and eat”, to receive the Eucharist so that we are strong and ready.


The Church actually has a name for the Eucharist being used as “bread for the journey.” That name is “viaticum”. Viaticum is the last Eucharist we receive before we die, so that Jesus can accompany us on our journey to the Father. Only the Son has seen the Father, so we obviously want him as our companion and guide.

With your permission, then, I would like to finish our teaching this morning by explaining to you the Church’s vision for sacramental participation at the time of illness and death, a vision which most people seriously misunderstand.

There are three sacraments that are associated with death: the anointing of the sick, confession, and Eucharist or viaticum.

The Anointing of the Sick – which, note well, is no longer referred to as Last Rites or Extreme Unction – the Anointing of the Sick is supposed to be given at the beginning of a grave illness. If you or someone you love is diagnosed with cancer or congestive heart failure or some other life-threatening disease, the Anointing is supposed to be given at the time of diagnosis, because the intention of the anointing is to bring sacramental graces throughout the illness. Anointing can also be given for old age, when we begin to feel that our health could give out at any time. Christ wants to be with us when our lives are threatened by sickness or ill-health, and he is with us powerfully through this sacrament. The Anointing of the Sick is only supposed to be given once for each life-threatening illness, and that one anointing is intended to sustain us throughout the duration of the illness. It does not need to be received week after week or month after month.

Confession, on the other hand, should be practiced repeatedly throughout the illness, to ensure that we remain close to the Lord and prepared to meet him if or when our health should take a turn for the worse. If we are responsible for someone who is gravely ill, we should make sure to call the priest while that person is still able to confess their sins, so that the sacrament of Confession can be properly celebrated.

And then the final sacrament is viaticum. When we are sure that we or someone we love is close to death, the last sacrament we should receive is the Eucharist. Jesus wants to strengthen us for the journey and accompany us on the way to the Father. We should take great solace in knowing that, through the Eucharist, we never, ever die alone, but that Jesus is with us the entire time. If we are responsible for someone who is dying, we should make sure to call the Church while that person can still swallow, so that they can receive the Eucharist one final time from a priest or from an extraordinary minister.

Emergencies are completely different, of course. If someone is in a car accident, the priest will try to administer all three sacraments at the same time. But this is for emergencies only. Normally, we receive the Anointing of the Sick at the beginning of the illness, Confession throughout the illness, and viaticum as our lives come to a close.


My friends, the entire reason Jesus took upon himself a human nature was so that he could be in solidarity with us. His solidarity in our death and our solidarity in his Resurrection is what brings us eternal life. Today he tells us that this solidarity happens not just in death, but in life. He is the Bread of Life, the food for the journey. He will be with us always, in this life and in our journey to the next. Thank God for the sacraments. Thank God for the Eucharist. Thank God for the Bread of Life.



El discurso de Jesús en nuestro evangelio de hoy no es fácil de entender sin alguna reflexión, así que vamos a ir a través de él juntos.

Jesús comienza “Nadie puede venir a mí, si no lo atrae el Padre, que me ha enviado…” Ninguno de nosotros viene a Jesús por nuestra cuenta. Siempre hay una incitación interna, una gracia escondida que recibe la atención de nuestros corazones. A veces estamos inspirados por la verdad, otras veces por la belleza, y aún otras veces por la bondad de los santos. Y sin embargo, ninguna de estas inspiraciones nos son dadas por su propio bien. Toda experiencia profunda, toda comprensión profunda de la inmensidad de la creación, de la mente y del alma, tiene la intención de señalarnos a Jesús. El padre siempre llama nuestra atención por el bien de empujarnos hacia su hijo. Si sentimos que la incitación en nuestro corazón y no nos volvemos en última instancia a Jesús, no hemos permitido que eso incitara a cumplir su propósito.

¿Y por qué el Padre nos señala al hijo? Porque, como dice Jesús, “a ese yo lo resucitaré el último día.” Es en Jesús donde encontramos el poder de la solidaridad, el poder de la resurrección, el poder que salva a la humanidad y la lleva a la plenitud de la vida. Si el Padre nos incita, si sentimos esa atracción de Dios en nuestros corazones, en última instancia, no tiene sentido sin la salvación. Y encontramos la salvación en Jesucristo, aquel que tomó sobre sí nuestra naturaleza para que pudiéramos ser recreados en él.

El siguiente Jesús dice: “Todo aquel que escucha al Padre y aprende de él, se acerca a mí.” Jesús reitera: el Padre es el que llama y enseña, pero que la enseñanza siempre está orientada hacia el Hijo. La culminación, el propósito, de nuestra inspiración por el Padre es una relación con el Hijo, que es la fuente de nuestra salvación.

Y sin embargo, el ciclo no termina aquí. Jesús continúa, “No es que alguien haya visto al Padre, fuera de aquel que procede de Dios. Ese sí ha visto al Padre.” Jesús nos está diciendo ahora, de una manera diferente, que nuestras incitaciones del Padre están incompletas sin el Hijo. Y esto es porque el Hijo es el único que ha visto al Padre. Así que incluso cuando sentimos la inspiración y oímos el llamado del Padre, no podemos entender adecuadamente quién es el que nos está impulsando hasta que vayamos al Hijo, porque el Hijo es el único que puede explicarnos adecuadamente quién es el Padre verdaderamente. Así que no vamos a Jesús sólo porque él es la fuente de la salvación, sino también porque él es el único que puede decirnos acerca de aquel que nos llamó en primer lugar.

Pero volviendo a la importancia de Jesús, el Señor continúa, “Yo les aseguro: el que cree en mí, tiene vida eterna.” Jesús completa esta parte del discurso acentuando una última vez que debemos acudir a él porque él es la fuente de la salvación que nos puede traer la vida eterna.

Y ahora, habiendo establecido que el Padre siempre nos incita hacia el Hijo, que es la fuente de la salvación, Jesús se expande sobre esta enseñanza al seguir hablando de sí mismo como el pan de la vida. Él dice, “Yo soy el pan de la vida. Sus padres comieron el maná en el desierto y sin embargo, murieron. Éste es el pan que ha bajado del cielo para que, quien lo coma, no muera.” Aquí de nuevo, Jesús está diciendo que la salvación sólo puede ser encontrada en él. Los judíos en el desierto sabían y siguieron al Padre, y sin embargo murieron. Sólo ahora que Jesús ha venido es la historia de la salvación completa. Sólo que ahora que el pan de la vida está en medio de nosotros podemos encontrar una vida interminable.

Jesús termina diciendo: “Yo soy el pan vivo que ha bajado del cielo; el que coma de este pan vivirá para siempre. Y el pan que yo les voy a dar es mi carne para que el mundo tenga vida.” Esta declaración final bellamente une el Evangelio de la semana pasada y el Evangelio de esta semana: la semana pasada Jesús se estableció como el nuevo maná, el nuevo moisés; esta semana Jesús dice que él es aquel hacia el cual el Padre siempre señala. Pero estas son las mismas cosas. El Padre estaba señalando a Jesús durante el Éxodo en el desierto, así como el Padre está apuntando a Jesús hoy. El maná siempre apuntaba hacia el pan de la vida. Pero ahora Jesús añade una idea final: que el pan de la vida es su carne. Sintonice la próxima semana para aprender más.


Un misterio permanece: ¿por qué la Iglesia escogió el viaje de Elías para la primera lectura? En las lecturas dominicales, la primera lectura es siempre escogida porque ayuda a prefigurar o iluminar el Evangelio. Entonces, ¿qué tiene que ver el viaje de Elías con el Padre señalando al Hijo que es el pan de la vida?

Creo que la Iglesia eligió esta lectura porque, en última instancia, el pan de la vida es la comida para el viaje. Al seguir a Jesús, al recibir el pan de la vida, al consumir su carne para la vida del mundo, nos fortalecemos para nuestros propios viajes en esta vida y especialmente el viaje final de esta vida a la siguiente. Dios quiere que nos “levantemos y comamos”, para recibir la Eucaristía para que estemos fuertes y listos.


La iglesia incluso tiene un nombre para la Eucaristía que se utiliza como “comida para el viaje.” Ese nombre es “viático”. Viático es la última Eucaristía que recibimos antes de morir, para que Jesús nos acompañe en nuestro viaje al Padre. Sólo el Hijo ha visto al Padre, así que obviamente lo queremos como nuestro acompañante y guía.

Con su permiso, me gustaría terminar nuestra enseñanza esta semana explicándole la visión de la Iglesia para la participación sacramental en el momento de la enfermedad y la muerte, una visión que la mayoría de la gente malentiende seriamente.

Hay tres sacramentos que están asociados con la muerte: la unción de los enfermos, la confesión, y la Eucaristía o viático.

La unción de los enfermos – que, nota bien, ya no se conoce como los últimos ritos o la extremaunción – la unción de los enfermos se supone que se da al principio de una enfermedad grave. Si usted o alguien a quien ama es diagnosticado con cáncer o insuficiencia cardíaca congestiva o alguna otra enfermedad potencialmente mortal, se supone que la unción debe ser dada en el momento del diagnóstico, porque la intención de la unción es traer las gracias sacramentales durante la enfermedad. La unción también se puede dar para la vejez, cuando empezamos a sentir que nuestra salud podría ceder en cualquier momento. Cristo quiere estar con nosotros cuando nuestras vidas están amenazadas por la enfermedad o la mala salud, y él está con nosotros poderosamente a través de este sacramento. La unción de los enfermos sólo se supone que se da una vez por cada enfermedad que amenaza la vida, y que una unción está destinada a sostenernos a lo largo de la duración de la enfermedad. No necesita ser recibido semana tras semana o mes tras mes.

La confesión, por otro lado, debe ser practicada repetidamente a lo largo de la enfermedad, para asegurarnos de que permanezcamos cerca del Señor y estemos preparados para encontrarlo si o cuando nuestra salud debe tomar un giro para peor. Si somos responsables de alguien que está gravemente enfermo, debemos asegurarnos de llamar al sacerdote mientras esa persona todavía es capaz de confesar sus pecados, para que el sacramento de la confesión pueda ser debidamente celebrado.

Y luego el sacramento final es viático. Cuando estamos seguros de que nosotros o alguien que amamos está cerca de la muerte, el último sacramento que debemos recibir es la Eucaristía. Jesús quiere fortalecernos para el viaje y acompañarnos en el camino hacia el Padre. Debemos tener gran consuelo en saber que, a través de la Eucaristía, nunca, nunca morimos solos, sino que Jesús está con nosotros todo el tiempo. Si somos responsables de alguien que está muriendo, debemos asegurarnos de llamar a la iglesia mientras esa persona todavía puede tragar, para que ellos puedan recibir la Eucaristía una última vez de un sacerdote o de un ministro extraordinario.

Las emergencias son completamente diferentes, por supuesto. Si alguien está en un accidente automovilístico, el sacerdote tratará de administrar los tres sacramentos al mismo tiempo. Pero esto es sólo para emergencias. Normalmente, recibimos la unción de los enfermos al principio de la enfermedad, la confesión durante de la enfermedad, y viático a medida que nuestras vidas llegan a su fin.


Mis amigos, toda la razón por la que Jesús tomó sobre sí mismo una naturaleza humana era para que él pudiera estar en solidaridad con nosotros. Su solidaridad en nuestra muerte y nuestra solidaridad en su resurrección es lo que nos trae la vida eterna. Hoy nos dice que esta solidaridad no sólo ocurre en la muerte, sino en la vida. Él es el pan de la vida, la comida para el viaje. Él estará con nosotros siempre, en esta vida y en nuestro viaje a la siguiente. Gracias a Dios por los sacramentos. Gracias a Dios por la Eucaristía. Gracias a Dios por el pan de la vida.


End Notes

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