January 10, 2021 – On Receiving Communion

Baptism of the Lord, Year B

Readings || Lecturas

There is no recording of this homily.

Preached (only at the Spanish Mass) at Assumption Parish in Bellingham, WA

Past Years:
2019
2020

Español

Hoy vamos a hablar sobre el hecho de que muchas personas de nuestra comunidad hispana no comulgan cuando vienen a misa.

Pero primero necesito recordarnos nuestro punto de partida. El Evangelio de Juan dice que “Dios no envió a su Hijo al mundo para condenar al mundo, sino para que el mundo sea salvo por él.” (Juan 3:17) Jesús no se sienta en el cielo condenándonos y haciendo un seguimiento de todo lo que hemos hecho mal. Todo el propósito y la existencia de Jesús están al servicio de la salvación. El deseo total de su sagrado corazón es salvarnos. Por eso, yo, como su sacerdote, también me esfuerzo por adoptar esta actitud. Cuando predico sobre algo que estamos haciendo mal, mi objetivo no es condenar, sino salvar. Trato de amar a todos y cada uno de ustedes con el corazón de Jesús, y es desde este corazón de amor que los llamo a una vida mejor, para que puedan recibir la salvación que el Señor nos ofrece.

En segundo lugar, quiero dejar claro el gran respeto que tengo por la espiritualidad hispana, que mira a la Eucaristía con tanta piedad y devoción. El hecho de que muchas personas en esta Misa no comulgan no es del todo malo, porque significa que existe un amplio entendimiento de que cuando pecamos, rechazamos al Señor, y si rechazamos al Señor, no debemos recibir su cuerpo y sangre. Como dice San Pablo, “Por tanto, quien coma el pan o beba la copa del Señor indignamente, tendrá que responder por el cuerpo y la sangre del Señor. Una persona debe examinarse a sí misma, y ​​así comer el pan y beber la copa. Porque cualquiera que come y bebe sin discernir el cuerpo, come y bebe juicio sobre sí mismo.” (1 Cor 11, 27-29) Es bueno que aquí escuchemos a San Pablo y no comulgamos indignamente. Es hermoso que la comunidad hispana se tome esta escritura en serio, a diferencia de muchos miembros de mi comunidad angla que a menudo no tratan la Eucaristía como el sacramento supremo y santo que es.

Sin embargo, el hecho de que tengamos tantas personas que no comulgan cada semana es un problema. Es un problema porque, como dije, Jesús quiere salvarnos. Si no comulgamos porque hemos rechazado al Señor por nuestro pecado, ¿qué significa si nunca recibimos la Eucaristía? Significa que continuamos rechazando al Señor, todas las semanas, una y otra vez durante años o décadas. Si continuamos rechazando al Señor, corremos el riesgo de condenarnos al infierno cuando muramos. Como feligreses míos, los amo demasiado para permitir que se arriesguen a ir al infierno. Especialmente este grupo, que ha vuelto a la Misa después de Coronavirus y se ha mostrado tan fiel, te amo demasiado como para seguir permitiéndote rechazar a Jesús. Jesús quiere salvarte. Quiere alimentarte con su Cuerpo y su Sangre. Y es mi trabajo, como su sacerdote, ayudarlo a regresar con él.


Por supuesto, no conozco todas las razones por las que una persona no comulgan, pero conozco algunas razones. Y, afortunadamente, la mayoría son fáciles de arreglar.

Primero, algunas personas no comulgan debido a un sentimiento general de indignidad y un deseo de confesar antes de comulgar. Este es un deseo hermoso, bueno y santo, sin duda. Pero, por favor, no permita que esto se prolongue demasiado. Ciertamente nunca más de un mes. Nuevamente, el Señor quiere salvarte y quiere alimentarte, no quiere condenarte. Las confesiones son fáciles y están disponibles: todos los sábados a partir de las 3:00 p.m. a las 4:45 p.m.; el primer viernes de cada mes a partir de las 4:00 p.m. hasta las 7:00 p.m.; y todos los viernes de Adviento y Cuaresma. Este Adviento, hubo horas y horas en las que estuve esperando, pero nadie se presentó a confesar. Si ninguno de estos funciona, puede programar una cita conmigo durante la semana. La confesión está disponible. El Señor quiere alimentarte, no lo hagas esperar.

La segunda razón por la que las personas se abstienen de comulgar es porque faltaron a la misa el domingo. Sí, es un pecado grave y, sí, hay que confesarse antes de volver a recibir la Eucaristía. Una vez más, es hermoso que la comunidad hispana todavía se tome este mandamiento en serio de una manera que la comunidad angla no lo hace. Sin embargo, algunas notas: Primero, para que faltar a misa sea un pecado, tiene que ser culpa tuya. Si estuvo enfermo o si su jefe lo programa para trabajar los fines de semana, no es su culpa. No elegiste esto. Lo mismo ocurre con el Coronavirus: si tienes miedo de enfermarte y no fuiste a misa por ese miedo, nuestro Arzobispo ha dicho que esto no es tu culpa y no es tu pecado. Sin embargo, si tiene una opción, faltarse la misa es un pecado grave. Si eligió dormir hasta tarde, ir a una fiesta o no buscar una iglesia cuando viajaba, ha elegido el placer o el ocio antes que Dios. Has rechazado a Dios y, por tanto, debes rechazar la Eucaristía. Pero nuevamente, la confesión está disponible todas las semanas, y usted puede ser restaurado al amor de Dios muy rápidamente. No lo hagas esperar.

La última razón por la que muchas personas no comulgan es porque están teniendo relaciones sexuales sin estar casadas ante Dios. Necesito ser claro: el problema no es solo vivir juntos o estar casados ​​por lo civil. Dos personas solteras o casadas civilmente podrían vivir juntas y recibir la Eucaristía. Es el hecho de que continúan teniendo relaciones sexuales fuera del matrimonio que es el problema.

Entonces, ¿cómo solucionamos esto?

La forma más sencilla es dejar de tener relaciones sexuales. Si dos personas viven juntas y no tienen sexo, pueden confesarse, ser perdonados y recibir la Eucaristía de inmediato. Pero pocas personas aceptan esta oferta. Mucha, mucha gente preferiría rechazar a Dios y rechazar la Eucaristía si eso significa que pueden seguir teniendo sexo, y esto me entristece. Recuerde, soy un sacerdote célibe. Entiendo lo difícil que es. No soy célibe porque no deseo el sexo, soy célibe porque amo a Jesús y al sacerdocio más que al sexo. Si yo puedo hacerlo, tú también puedes hacerlo.

Por supuesto, no tener relaciones sexuales es una solución a corto plazo. La solución a largo plazo es terminar la relación o casarse, y muchas personas ya están casadas civilmente. Entonces, ¿por qué dice la Iglesia que solo un matrimonio religioso califica como matrimonio? ¿Por qué un matrimonio civil no es suficiente para una pareja que duerme junta? Es porque el sexo es un regalo de toda la persona, y ese regalo es una mentira si no le damos a la otra persona todo nuestro ser emocional, intelectual y espiritual. Podemos decir con nuestro cuerpo que nos pertenecemos, pero si no lo prometemos también con nuestras palabras ante Dios, nuestro cuerpo está mintiendo. Un matrimonio civil es un contrato que puede romperse en cualquier momento. Pero Dios es eterno, por lo que los votos hechos ante él y su Iglesia son permanentes y nunca se pueden romper. Esta relación permanente e inquebrantable es el único contexto en el que el sexo tiene sentido y se vuelve santo.

Entonces, ¿por qué la gente no hace estos votos?

Una de las razones es que la gente no tiene dinero para el gran vestido y la gran fiesta. Claro, las bodas pueden verse así, pero los votos también se pueden hacer solo con el sacerdote, la pareja y dos testigos, en una pequeña ceremonia, incluso después del trabajo un día. Lo que importa son los votos, no la fiesta. E incluso si alguien quiere la fiesta, ¿vale la pena rechazar a Dios y rechazar la Eucaristía solo por una fiesta?

Otra razón por la que las personas no se casan es porque ciertamente quieren que los miembros de la familia estén allí, y los problemas de inmigración evitan que eso suceda. A menudo escucho a la gente decir: “Padre, planeamos casarnos en México”. Bueno, ¿por cuántas décadas planea casarse en México antes de enfrentar la realidad de que esto no sucederá? ¿Durante cuántos años rechazarás a Dios? Solo cásate. Envíe fotos o un video a su familia. No hagas esperar a Dios.

Otra razón por la que las personas no se casan es porque ya se han casado antes. Este es difícil, porque el mismo Jesús dice que quien se divorcia de su esposa y se casa con otra comete adulterio. Sin embargo, la historia de todos es diferente y la Iglesia reconoce que puede haber razones por las que el primer matrimonio nunca fue realmente un matrimonio. En lugar de renunciar a la idea del matrimonio para siempre, venga y hable con nosotros en la oficina parroquial y podremos determinar si un matrimonio futuro podría ser posible.

Finalmente, a veces las personas no se casan porque temen la permanencia del matrimonio. Este es siempre interesante para mí, porque esa gente está de acuerdo con la Iglesia en todos los sentidos: que el matrimonio es realmente especial y que hacer votos ante Dios los hace permanentes. Este nivel de fe es hermoso. Pero no es excusa para no tomar una decisión. Si alguien cree esto, pero todavía tiene una relación sexual, debe romper esa relación o casarse. Vivir en el medio es imposible, y esta persona nunca será feliz si sigue plagada de indecisión. El Señor recompensa a los valientes, no a los cobardes, y se negará a tomar una decisión sobre tu salvación si no tomas una decisión por él aquí en la Tierra.

Debo enfatizar una vez más: casarse por la Iglesia es realmente muy fácil, especialmente para aquellos que solo se han casado una vez. Te comunicas con la oficina, comenzamos algunos trámites, tomas una clase breve y luego entramos en la iglesia y decimos los votos. Eso es. El costo nunca será un problema. Nada me encantaría más que hacer una boda grupal aquí en una misa dominical para cinco parejas que finalmente han decidido casarse por la Iglesia. La parte más difícil para la mayoría de las personas es obtener un certificado bautismal de su iglesia de bautismo. El proceso es sencillo. No hagas esperar a Dios.


Amigos míos, muchos de ustedes no recibirán la Eucaristía hoy. Ya sé quién es usted, y estoy de acuerdo en que no debe recibir la Eucaristía hasta que se haya confesado o se haya casado. Te pasaré de nuevo en los bancos. Por favor recuerde, no lo estoy juzgando. Te amo y rezo por ti, para que algún día puedas volver a recibir la Eucaristía.

Por favor, llame a la oficina, permítanos ayudarlo a solucionar cualquier problema. El Señor quiere alimentarte y tenemos que empezar a hacer algunos progresos para que no lo hagamos esperar.

English (Pre-Translated Text)

Today we are going to talk about the fact that many people in our Hispanic Community do not receive communion when they come to Mass.

But first I need to remind us of our starting point. The Gospel of John says that, “God did not send his Son into the world to condemn the world, but that the world might be saved through him.” (John 3:17) Jesus does not sit up in Heaven condemning us and keeping track of everything we have ever done wrong. Jesus’ entire purpose and existence is at the service of salvation. The total desire of his sacred heart is to save us. Therefore I, as your priest, also strive to adopt this attitude. When I preach on something that we are doing wrong, my goal is not to condemn, but to save. I try to love each and every one of you with the heart of Jesus, and it is from this heart of love that I call you to a better life, so that you can receive the salvation that the Lord offers to us.

Second, I want to make clear the great respect I have for Hispanic spirituality, which regards the Eucharis with such piety and devotion. The fact that many people at this Mass do not receive communion is not entirely a bad thing, because it means that there is a broad understanding that when we sin, we reject the Lord, and if we reject the Lord, we should not receive his body and blood. As St. Paul says, “Therefore whoever eats the bread or drinks the cup of the Lord unworthily will have to answer for the body and blood of the Lord. A person should examine himself, and so eat the bread and drink the cup. For anyone who eats and drinks without discerning the body, eats and drinks judgment on himself.” (1 Cor 11:27-29) It is good that we listen to St. Paul here and not receive the Eucharist unworthily. It is beautiful that the Hispanic community takes this scripture seriously, unlike many members of my Anglo community who often do not treat the Eucharist as the supremely holy sacrament that it is.

Nevertheless, the fact that we have so many people who do not receive the Eucharist each week is a problem. It is a problem because, like I said, Jesuswants to save us. If we are not receiving the Eucharist because we have rejected the Lord through our sin, what does it mean if we never receive the Eucharist? It means that we continue to reject the Lord, every week, over and over again for weeks or decades. If we continue to reject the Lord, we risk condemning ourselves to Hell when we die. As my parishioners, I love you too much to allow you to risk going to Hell. I love you too much to continue to let you reject Jesus. Jesus wants to save you. He wants to feed you with his Body and Blood. And it is my job, as your priest, to help you return to him.

Finally, I should also say that so many of our Hispanic community has not come back to Mass following the pandemic. You are the ones who have come back, so I have a special love and care for you, because you have already shown yourselves to be faithful. But because you are faithful, I love you too much to leave you in a place where you cannot receive the sacraments.


Of course, I do not know every reason why a person does not receive the Eucharist, but I know a few reasons. And, blessedly, most are easy to fix.

First, some people do not receive the Eucharist because of a general feeling of unworthiness and a desire to confess before receiving. This is a beautiful, good, and holy desire, to be sure. But please, do not allow this to go on too long. Certainly never more than a month. Again, the Lord wants to save you and he wants to feed you, he does not want to condemn you. Confessions are easy and available: Every Saturday from 3:00 p.m. to 4:45 p.m.; the first Friday of every month from 4:00 p.m. to 7:00p.m.; and every Friday during Advent and Lent. This Advent, there were hours and hours when I was waiting but nobody showed up to confession. If none of these work, you can schedule a time with me during the week. Confession is available. The Lord wants to feed you, do not keep him waiting.

The second reason people refrain from receiving the Eucharist is because they missed Mass on Sunday. Yes, this is a grave sin and, yes, one must go to confession before receiving the Eucharist again. Once more, it is beautiful that the Hispanic community still takes this commandment seriously in a way that the Anglo community does not. Nevertheless, a few notes: First, for missing Mass to be a sin it has to be your fault. If you were sick or if your boss schedules you to work on the weekends, it is not your fault. You did not choose this. The same is true with Coronavirus: if you are afraid of getting sick and did not go to Mass because of this fear, our Archbishop has said this is not your fault and it is not your sin. However, if you do have a choice, then missing Mass is a grave sin. If you chose to sleep in, or go to a party, or not look for a church when you were traveling, you have chosen pleasure or leisure over God. You have rejected God and therefore must reject the Eucharist. But again, confession is available every week, and you can be restored to the love of God very quickly. Do not keep him waiting.

The final reason that many people do not receive the Eucharist is because they are having sex without being married before God. I need to be clear: the problem is not just living together or being civilly married. Two unmarried or civilly married people could live together and still receive the Eucharist. It is the fact that they continue to have sex outside of marriage that is the problem.

So how do we fix this?

The easiest way is to stop having sex. If two people live together and do not have sex, they can go to confession, be forgiven, and receive the Eucharist immediately. But few people take me up on this offer. Many, many people would rather reject God and reject the Eucharist if it means they can keep having sex, and this saddens me. Remember, I am a celibate priest. I understand how hard it is. I am not celibate because I do not desire sex, I am celibate because I love Jesus and the priesthood more than sex. If I can do it, you can do it, too.

Of course, not having sex is a short-term fix. The long-term fix is either to end the relationship or to get married, and many people are already civilly married. So why does the Church say that only a religious marriage qualifies as a marriage? Why is a civil marriage not sufficient for a couple that is sleeping together? It is because sex is a gift of the entire person, and that gift is a lie if we do not also give the other person our entire self emotionally, intellectually, and spiritually. We can say with our bodies that we belong to each other, but if we do not also promise it with our words before God, our body is telling a lie. A civil marriage is a contract that can be broken at any time. But God is eternal, so vows made before him and his Church are permanent and can never be broken. This permanent, unbreakable relationship is the only context in which sex makes sense and becomes holy.

So why do people not make these vows?

One reason is that people do not have the money for the big dress and the big party. Sure, weddings can look like this, but vows can also be made with only the priest, the couple, and two witnesses, in a small ceremony, even after work one day. What matters is the vows, not the party. And even if someone wants the party, is it worth rejecting God and rejecting the Eucharist just for a party?

Another reason people do not get married is because they want certainly family members to be there, and immigration issues prevent that from happening. I often hear people say, “Father, we plan to get married back in Mexico.” Well, for how many decades will you plan to get married back in Mexico before you face the reality that this will not happen? For how many years will you reject God? Just get married. Send pictures or a video to your family. Do not keep God waiting.

Another reason people do not get married is because they have been married before. This one is difficult, because Jesus himself says that a person who divorces his wife and marries another commits adultery. However, everyone’s story is different, and the Church recognizes that there might be reasons why the first marriage was never actually a marriage. Rather than giving up on the idea of marriage forever, come and talk to us in the parish office, and we can determine whether a future marriage might be possible.

Finally, sometimes people do not get married because they fear the permanence of marriage. This one is always interesting to me, because such people agree with the Church in every way: that marriage is really special and that making vows before God makes them permanent. This level of faith is beautiful. But it is no excuse to not make a decision. If someone believes this, but is still in a sexual relationship, they either need to break off that relationship or get married. Living in the middle is impossible, and this person will never be happy if they continue to be plagued by indecision. The Lord rewards the courageous, not the cowards, and he will refuse to make a choice about your salvation if you do not make a choice for him here on Earth.

I need to emphasize once again: getting married in the Church is actually very easy, especially for those who have only been married once. You contact the office, we start some paperwork, you take a brief class, and then we come into the church and say vows. That is it. Cost will never be an issue. I would love nothing more than to do a group wedding here at a Sunday Mass for five couples who have finally decided to get married in the Church. The hardest part for most people is obtaining a baptismal certificate from their church of baptism. The process is easy. Do not keep God waiting.


My friends, a good number of you will not receive the Eucharist today. I already know who you are, and I agree that you should not receive the Eucharist until you have gone to confession or have gotten married. I will pass you by in the pews again. Please remember, I am not judging you. I am loving you, and praying for you, so that someday you can receive the Eucharist once again.

Please, call the office, let us help you to fix whatever is broken. The Lord wants to feed you, and we need to start making some progress so that we do not keep him waiting.

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Image found at: https://seminharede.blogspot.com/2012/02/primeira-eucaristia-adultos.html

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