May 31, 2020 – Beauty so ancient and so new

Pentecost Sunday, Year A

Readings || Lecturas

Recording

Preached at Assumption Parish in Bellingham, WA
[First weekend with public (outdoor) Mass since the COVID shutdown.]

English

In one of the most moving passages of Christian literature, St. Augustine cries out to God in his Confessions, referring to God as “beauty so ancient and so new”. [Book X, Chapter XXVII, Latin, English]

What an incredible way to refer to God. “Beauty so ancient and so new.”

Some of us, like myself, are particularly drawn to the traditional. Others are drawn to the new and innovative. But in God, both can be held together; both can be true; both can be appreciated.

It stands to reason, then, that this should also be true of everything directed by God, most especially his Church. In the Catholic Church we find contributions from every culture and every era. Somehow, in the Catholic Church, we preserve the genius of the Ancients and the Medievals, while adding contributions of our own. This is true theologically, liturgically, architecturally, morally, and in so many other ways.

Look at the last three months: even though it has not been ideal at any stage, and even though we will return to communal worship in our church as soon as we are able, throughout this Coronavirus crisis we have taken the ancient, apostolic liturgy of the Church and we have broadcast it through the internet, the greatest technological innovation since steam power. At no point have we sacrificed the dignity and reverence of our ancient worship; and at no point have we failed to be as creative as possible with modern contributions. Ever ancient, ever new.

But keep in mind that the Church can only be simultaneously ancient and new if she is rooted in the Holy Spirit. Apart from the Holy Spirit, we stagnate in our traditions and fail to follow the dynamic guidance of God. Apart from the Holy Spirit, we sacrifice too much in pursuit of the new and the modern and lose the beauty and genius of previous generations. Notice that the Apostles and early Christians, even as they preached the new covenant in Jesus Christ, never abandoned the revelation of God given to the Jews. This is because the Apostles and early Christians followed the Holy Spirit at every moment, the Spirit who guided both Jew and Christian, the Spirt who is that beauty so ancient and so new.

My brothers and sisters in Christ, we have many unique challenges waiting for us as we continue to struggle with this worldwide plague. We will need to draw on every ounce of wisdom from our wealth of Catholic traditions, while also being open to new methods, new approaches, and new solutions. Only the Holy Spirit can guide us in a way where both can be respected. Only the Holy Spirit can show us the true path. Only the Holy Spirit can ensure that the beauty of our Catholic faith, which will carry us through this crisis, is a beauty so ancient and a beauty so new.

Español

En uno de los pasajes más conmovedores de la literatura cristiana, San Agustín clama a Dios en sus Confesiones, refiriéndose a Dios como “belleza tan antigua y tan nueva”.

Qué manera tan increíble de referirse a Dios. “Belleza tan antigua y tan nueva”.

Algunos de nosotros, como yo, estamos particularmente atraídos por lo tradicional. Otros se sienten atraídos por lo nuevo e innovador. Pero en Dios, ambos pueden mantenerse unidos; ambos pueden ser verdad; ambos pueden ser apreciados.

Es lógico, entonces, que esto también sea cierto para todo lo que Dios dirige, especialmente su Iglesia. En la Iglesia Católica encontramos contribuciones de todas las culturas y épocas. De alguna manera, en la Iglesia Católica, preservamos el genio de los Antiguos y los Medievales, al tiempo que agregamos contribuciones propias. Esto es cierto teológicamente, litúrgicamente, arquitectónicamente, moralmente y de muchas otras maneras.

Mire los últimos tres meses, por ejemplo: aunque no haya sido ideal en ninguna etapa, y aunque volvamos a la adoración comunitaria en nuestra iglesia tan pronto como podamos, a lo largo de esta crisis de Coronavirus hemos tomado la antigua liturgia apostólica de La Iglesia y nosotros la hemos transmitido a través de Internet, la mayor innovación tecnológica desde el poder del vapor. En ningún momento hemos sacrificado la dignidad y la reverencia de nuestra antigua adoración; y en ningún momento hemos fallado en ser lo más creativos posible con las contribuciones modernas. Tan antiguo, tan nuevo.

Pero tenga en cuenta que la Iglesia solo puede ser simultáneamente antigua y nueva si está enraizada en el Espíritu Santo. Aparte del Espíritu Santo, nos estancamos en nuestras tradiciones y no seguimos la guía dinámica de Dios. Aparte del Espíritu Santo, sacrificamos demasiado en busca de lo nuevo y lo moderno y perdemos la belleza y el genio de las generaciones anteriores. Tenga en cuenta que los apóstoles y los primeros cristianos, incluso cuando predicaron el nuevo pacto en Jesucristo, nunca abandonaron la revelación de Dios dada a los judíos. Esto se debe a que los Apóstoles y los primeros cristianos siguieron al Espíritu Santo en todo momento, el Espíritu que guio tanto a los judíos como a los cristianos, el Espíritu que es esa belleza tan antigua y tan nueva.

Mis hermanos y hermanas en Cristo, tenemos muchos desafíos únicos esperándonos mientras continuamos luchando con esta plaga mundial. Tendremos que aprovechar cada gramo de sabiduría de nuestra riqueza de tradiciones católicas, al mismo tiempo que estamos abiertos a nuevos métodos, nuevos enfoques y nuevas soluciones. Solo el Espíritu Santo puede guiarnos de manera que ambos puedan ser respetados. Solo el Espíritu Santo puede mostrarnos el verdadero camino. Solo el Espíritu Santo puede asegurar que la belleza de nuestra fe católica, que nos llevará a través de esta crisis, sea una belleza tan antigua y una belleza tan nueva.

Featured Image

Saint Augustine by Philippe de Champaigne

Join the Discussion

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s