May 03, 2020 – Jesus is the Gate

4th Sunday of Easter, Year A

Readings || Lecturas

Recording

Preached at Assumption Parish in Bellingham, WA

English

Today we begin with Fr. Jacques Dupuis, a Belgian Jesuit who died in 2004, and a theological controversy that he stirred up near the end of his life.

Fr. Dupuis had a problem. Having spent most of his priesthood teaching theology in India, he was deeply invested in the process of dialogue between different religions; and having engaged in this process for some time, he understood that true dialogue requires that both parties approach each other as equals. Now, this is a problem for Christianity, because historical Christianity holds that Jesus is the savior of all people and, therefore, all people ought to follow Jesus and be Christian. It is hard to dialogue as equals with a religion that claims to be the one true religion following the one true God. In order for Fr. Dupuis to enter into interreligious dialogue properly, on a theological level deeper than just mutual cooperation, he needed to find a way to say that, even if Jesus is a savior, God can and does also save people through non-Christian religions.

So Fr. Dupuis came up with an innovative theological solution. He started with the fact that the second person of the Trinity, the Son, existed from all eternity with a divine nature, but only took upon himself a human nature at a specific point in time and space. This fact, Fr. Dupuis said, means that the second person of the Trinity is more extensive than just the incarnation of Jesus, which further means that the second person of the trinity could have been carrying out and could continue to carry out the work of salvation in many different ways at many different times through many different religions. The fact that the second person of the Trinity became incarnate as Jesus is a unique and maybe even archetypal example of the salvation that comes from God, Fr. Dupuis claimed, but salvation is not exclusive to the incarnation.

With this theological solution in hand, Fr. Dupuis’ could now say that the goal of interreligious dialogue was to mutually uncover the different ways that the second person of the Trinity had brought about salvation through the different world religions. Christians could say, for them, it was through Jesus; other religions could offer other examples, and both could be correct. Fr. Dupuis, essentially, developed a very advanced theological argument to support that common phrase about everyone scaling the same mountain of God, but on different religious sides.


Well, like I said, this was a theological controversy, because like all good theological controversies,Fr. Dupuis’ position contained truth alongside falsehood, and it was hard to tell where one ended and the other began.

What Fr. Dupuis got right is that God does work through other religions to bring salvation. Consider this supremely important statement from the Second Vatican Council, which reads,

“Those also can attain to salvation who through no fault of their own do not know the Gospel of Christ or His Church, yet sincerely seek God and moved by grace strive by their deeds to do His will as it is known to them through the dictates of conscience. Nor does Divine Providence deny the helps necessary for salvation to those who, without blame on their part, have not yet arrived at an explicit knowledge of God and with His grace strive to live a good life.”

This statement leaves open the possibility that non-Christians can still be saved, even if they do not know Jesus, or even God, explicitly, as long as they are seeking God or the good to the best of their knowledge. In other words, we do not believe God would condemn people who are doing their best, but who, through no fault of their own, do not yet know Jesus. Insofar as other religions lead people to a better or holier life, Fr. Dupuis is correct that God can use these other religions for salvation.

But the statement from the Second Vatican Council continues, saying “Whatever good or truth is found amongst [non-Christian religions] is looked upon by the Church as a preparation for the Gospel. She knows that it is given by Him who enlightens all men so that they may finally have life.”

This is where Fr. Dupuis went too far. God cannot contradict himself, so he could not intentionally create contradictory religions. And the second person of the Trinity can never be separated from Jesus; God is Jesus and Jesus is God. Ultimately, there is one truth and one God and it is Jesus. Even if non-Christian religions do point to God, the God they point to is Jesus. These other religions are always a preparation for the Gospel. God does use these religions to bring about salvation, but that salvation still comes through Jesus, even if he is not known by name. Jesus is not one side of the mountain that all people are climbing; Jesus is himself the mountain and every side is climbing him, whether they realize it or not.


And here we reach our Gospel. When Jesus is talking about himself as the gate, he is making exactly this last point, that anyone who wishes to attain salvation must enter through Jesus and Jesus alone. There are no shortcuts. There is no other path. Anyone who does not go through Jesus is a thief and a robber.

Now, following the Second Vatican Council, this does not mean that we regard every other religion as evil or pernicious or useless. God uses all things for his good and his glory, and he absolutely uses non-Christian faiths to point to Jesus. Buddhism, for example, might teach what it means to give up control. Hinduism might teach what it looks like be part of a flock. Islam might teach what it looks like to follow a Shepherd. Judaism is certainly the path that leads directly to the gate of the pasture. Again, each in its own way is serving the purposes of God. But none in themselves is sufficient. Jesus is the shepherd. Jesus is the gate. It is Jesus’ voice, and his voice alone, that will lead us directly to the pastures of salvation. It is our duty to learn to recognize his voice, and to lead others to recognize his voice, too. This is the path to life.


Of course, I am preaching a Christian homily to a Christian congregation, so for most of us these interreligious themes do not have much bearing on our lives. But the principle holds even in our common everyday experiences. Our lives are filled with a great many things which may point us to Jesus, but none of which will save us except Jesus.

Take work, for example, something many of us find ourselves missing right now. Work has an inherent dignity, because it allows us to participate in the creative nature of God. Playing our small part in society points us to the God who created a universe full of parts that work together for the whole. But even if work points us to God, it alone can never be the source of our salvation. True salvation only comes from Jesus.

The same can be said about family. Family helps us know and experience relationship, love, self-sacrifice, and mutual support. Very little in the world points us to God more powerfully than a functional family. But, again, family alone cannot save us. Salvation comes through Jesus and only Jesus.

In all things, we have to be careful not to confuse God with those things that point to God. In the end, only Jesus is the gate, only Jesus is the shepherd, only Jesus is the voice. There are a lot of things which will help us find the shepherd, which will direct us to the shepherd. But we will be sorely disappointed if we try to jump the fence, take a shortcut, and enter the pastures of salvation through anyone or anything other than Jesus Christ.

Español

Hoy comenzamos con el P. Jacques Dupuis, un jesuita belga que murió en dos mil cuatro, y una controversia teológica que despertó cerca del final de su vida.

El P. Dupuis tuvo un problema. Habiendo pasado la mayor parte de su sacerdocio enseñando teología en India, estaba profundamente involucrado en el proceso de diálogo entre las diferentes religiones; y después de haberse involucrado en este proceso por algún tiempo, entendió que el verdadero diálogo requiere que ambas partes se acerquen como iguales. Ahora, este es un problema para el cristianismo, porque el cristianismo histórico sostiene que Jesús es el salvador de todas las personas y, por lo tanto, todas las personas deben seguir a Jesús y ser cristianos. Es difícil dialogar como iguales con una religión que dice ser la única religión verdadera que sigue al único Dios verdadero. Para el P. Dupuis entablara un diálogo interreligioso correctamente, en un nivel teológico más profundo que la simple cooperación mutua, necesitaba encontrar una manera de decir que, incluso si Jesús es un salvador, Dios puede y también salva a las personas a través de religiones no cristianas.

Entonces el P. Dupuis ideó una solución teológica innovadora. Comenzó con el hecho de que la segunda persona de la Trinidad, el Hijo, existió desde toda la eternidad con una naturaleza divina, pero solo asumió una naturaleza humana en un punto específico en el tiempo y el espacio. Este hecho, el P. Dupuis dijo, significa que la segunda persona de la Trinidad es más extensa que solo la encarnación de Jesús, lo que significa que la segunda persona de la trinidad podría haber estado llevando a cabo y podría continuar llevando a cabo la obra de salvación de muchas maneras diferentes, en muchos momentos diferentes, a través de muchas religiones diferentes. El hecho de que la segunda persona de la Trinidad se encarnara como Jesús es un ejemplo único y quizás incluso arquetípico de la salvación que viene de Dios, el P. Dupuis afirmó, pero la salvación no es exclusiva de la encarnación.

Con esta solución teológica en la mano, el P. Dupuis ahora podría decir que el objetivo del diálogo interreligioso era descubrir mutuamente las diferentes formas en que la segunda persona de la Trinidad había logrado la salvación a través de las diferentes religiones del mundo. Los cristianos podían decir, para ellos, fue a través de Jesús; otras religiones podrían ofrecer otros ejemplos, y ambas podrían ser correctas. El P. Dupuis, esencialmente, desarrolló un argumento teológico muy avanzado para apoyar esa frase común sobre todos escalando la misma montaña de Dios, pero en diferentes lados religiosos.


Bueno, como dije, esta fue una controversia, porque como todas las buenas controversias teológicas, la posición de P. Dupuis contenía la verdad junto con la falsedad, y era difícil saber dónde terminaba una y comenzaba la otra.

Lo que P. Dupuis tenía razón es que Dios trabaja a través de otras religiones para traer la salvación. Considere esta declaración supremamente importante del Concilio Vaticano Dos, que dice:

“Pues quienes, ignorando sin culpa el Evangelio de Cristo y su Iglesia, buscan, no obstante, a Dios con un corazón sincero y se esfuerzan, bajo el influjo de la gracia, en cumplir con obras su voluntad, conocida mediante el juicio de la conciencia, pueden conseguir la salvación eterna. Y la divina Providencia tampoco niega los auxilios necesarios para la salvación a quienes sin culpa no han llegado todavía a un conocimiento expreso de Dios y se esfuerzan en llevar una vida recta, no sin la gracia de Dios.”

Esta declaración deja abierta la posibilidad de que los no cristianos aún puedan ser salvos, incluso si no conocen a Jesús o a Dios explícitamente, siempre y cuando estén buscando a Dios o el bien a lo mejor de su conocimiento. En otras palabras, no creemos que Dios condene a las personas que están haciendo lo mejor que pueden, pero que, sin ser culpa suya, todavía no conocen a Jesús. En la medida en que otras religiones conducen a las personas a una vida mejor o más santa, el P. Dupuis tiene razón en que Dios puede usar estas otras religiones para salvación.

Pero la declaración del Concilio Vaticano Dos continúa, diciendo: “Cuanto hay de bueno y verdadero entre [religiones no cristianas], la Iglesia lo juzga como una preparación del Evangelio y otorgado por quien ilumina a todos los hombres para que al fin tengan la vida.”

Aquí es donde el P. Dupuis fue demasiado lejos. Dios no puede contradecirse a sí mismo, por lo que no pudo crear intencionalmente religiones contradictorias. Y la segunda persona de la Trinidad nunca puede separarse de Jesús; Dios es Jesús y Jesús es Dios. Finalmente, hay una verdad y un Dios, y es Jesús. Incluso si las religiones no cristianas señalan a Dios, el Dios al que señalan es Jesús. Estas otras religiones son siempre una preparación para el Evangelio. Dios sí usa estas religiones para lograr la salvación, pero esa salvación todavía viene a través de Jesús, incluso si no se le conoce por su nombre. Jesús no es un lado de la montaña que todas las personas están escalando; Jesús mismo es la montaña y cada lado está subiendo a él, se den cuenta o no.


Y aquí llegamos a nuestro Evangelio. Cuando Jesús habla de sí mismo como la puerta, está haciendo exactamente este último punto, que cualquiera que desee alcanzar la salvación debe entrar a través de Jesús y Jesús solo. No hay atajos. No hay otro camino. Cualquiera que no pase por Jesús es un ladrón y un bandido.

Ahora, después del Concilio Vaticano Dos, esto no significa que consideremos a todas las demás religiones como malvadas, perniciosas o inútiles. Dios usa todas las cosas para su bien y su gloria, y usa absolutamente las religiones no cristianas para señalar a Jesús. El budismo, por ejemplo, podría enseñar lo que significa renunciar al control. El hinduismo podría enseñar cómo se ve ser parte de un rebaño. El islam podría enseñar cómo es seguir a un Pastor. El judaísmo es sin duda el camino que conduce directamente a la puerta del pasto. De nuevo, cada uno a su manera está sirviendo a los propósitos de Dios. Pero ninguno en sí mismo es suficiente. Jesús es el pastor. Jesús es la puerta. Es la voz de Jesús, y solo su voz, la que nos llevará directamente a los pastos de salvación. Es nuestro deber aprender a reconocer su voz y guiar a otros a reconocer su voz también. Este es el camino a la vida.


Por supuesto, estoy predicando una homilía cristiana a una congregación cristiana, por lo que para la mayoría de nosotros estos temas interreligiosos no tienen mucho que ver con nuestras vidas. Pero el principio se mantiene incluso en nuestras experiencias cotidianas comunes. Nuestras vidas están llenas de muchas cosas que pueden señalarnos a Jesús, pero ninguna de las cuales nos salvará excepto Jesús.

Consideremos el trabajo, por ejemplo, algo que muchos de nosotros nos encontramos en este momento. El trabajo tiene una dignidad inherente, porque nos permite participar en la naturaleza creativa de Dios. Jugar nuestra pequeña parte en la sociedad nos señala al Dios que creó un universo lleno de partes que trabajan juntas para el todo. Pero incluso si el trabajo nos señala a Dios, solo nunca puede ser la fuente de nuestra salvación. La verdadera salvación solo viene de Jesús.

Lo mismo puede decirse de la familia. La familia nos ayuda a conocer y experimentar la relación, el amor, el sacrificio personal y el apoyo mutuo. Muy poco en el mundo nos señala a Dios con más fuerza que una familia funcional. Pero, nuevamente, la familia sola no puede salvarnos. La salvación viene a través de Jesús y solo de Jesús.

En todas las cosas, debemos tener cuidado de no confundir a Dios con aquellas cosas que señalan a Dios. Al final, solo Jesús es la puerta, solo Jesús es el pastor, solo Jesús es la voz. Hay muchas cosas que nos ayudarán a encontrar al pastor, que nos dirigirá al pastor. Pero estaremos muy decepcionados si tratamos de saltar la valla, tomar un atajo y entrar en los pastos de salvación a través de alguien o cualquier cosa que no sea Jesucristo.

Featured Image

Featured image found here.

One thought on “May 03, 2020 – Jesus is the Gate

Join the Discussion

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s